Domingo, 23 de junio de 2019

Alfred Hitchcook popularizó la expresión Macguffin para esas maniobras de distracción de las que se valía como director para desconcertar al espectador e imprimir un giro imprevisto a la trama. «En historias de rufianes, el Macguffin siempre es un collar, y en historias de espías, siempre son los documentos», resumía quien lo ejemplificó surrealistamente: Van dos hombres en un tren y uno le dice al otro: «¿Qué es ese paquete que hay en el maletero que se encuentra sobre su cabeza?». El otro contesta: «Ah, eso es un Macguffin«. Ante su insistencia para que le aclare qué diantres es eso, su compañero de viaje le indica: «Un Macguffin es un aparato para cazar leones en Escocia».…  Seguir leyendo »

Populistas, verdes y el nuevo mapa europeo

El auge del populismo” y “la ola verde” fueron las dos expresiones utilizadas por muchos observadores para resumir el resultado de las recientes elecciones al Parlamento Europeo. Los partidos ecologistas tendrán 69 escaños en la nueva Cámara, frente a 51 en la anterior, y los populistas de extrema derecha también han aumentado su porcentaje de votos, el 25% frente al 20% anterior. Como sucede en muchos Parlamentos nacionales, una consecuencia crucial es que, por primera vez desde que comenzaron las elecciones directas a la Eurocámara en 1979, los partidos tradicionales de centroderecha y centroizquierda ya no tienen una mayoría.

¿Cómo podemos interpretar estas tendencias?…  Seguir leyendo »

«Alejarse, por así decir, de la última orilla»: eso hace el filósofo, sentencia Schelling hacia 1825. Eso me da vueltas en la cabeza durante esta «noche de la filosofía» en Tel-Aviv. 30 de mayo pasado. En doce sedes, sesenta y cinco debates simultáneos. Filósofos franceses, alemanes, polacos, israelíes. También, un único español. En nada me siento aquí aislado. Aun hablando en una lengua que no es la mía. «Alejarse de la última orilla» tiene eso: es aceptarse en la palabra de los otros, saber que nada nos pertenece más que la interrogación que enfrenta nuestras propias certezas y las suspende en la duda.…  Seguir leyendo »

Sánchez nos suicida en Navarra

Puede que fuera demasiado optimista, pero hasta el miércoles estaba convencido de que, a Casado y sobre todo a Rivera, los teníamos rodeados. Había tanta carga de sentido común, patriotismo constitucional y pragmatismo político en los argumentos de quienes defendíamos la abstención de Ciudadanos y el PP en la investidura de Sánchez, que empezaba a tener la sensación de que, aunque las posiciones públicas no hubieran cambiado un ápice, la fruta comenzaba a estar madura y el viraje llegaría a tiempo para la segunda vuelta de un debate de investidura, retrasado a finales de julio.

Por mucho que tratara de blindarse frente a todas esas influencias, cortando sus lazos con el exterior, encerrado en el inmovilismo del «no» junto a sus leales, Rivera no podía seguir haciendo oídos sordos durante mucho tiempo a las apelaciones de los intelectuales que fundaron Ciudadanos, los periodistas y escritores que desde tiempo inmemorial reivindicamos el centrismo, los empresarios grandes, pequeños y medianos que han venido apoyando a la formación naranja y, sobre todo, al clamor de su propio electorado.…  Seguir leyendo »

1. La posición actual de Ciudadanos en el tablero político no es casual y tiene su origen en la decisión adoptada por Albert Rivera durante la campaña electoral de las pasadas elecciones generales: la de anunciar que no pactaría en ningún caso con el PSOE. Con el PSOE de Pedro Sánchez.

2. El matiz es importante. Rivera distingue entre el PSOE de Pedro Sánchez y ese otro PSOE –el de Susana Díaz, Javier Lambán, José Luis Ábalos e incluso Iván Redondo– al que le presupone un cierto sentido de Estado y una menor predisposición a pactar con un partido radical como Unidas Podemos o con formaciones desleales a la Constitución como Bildu, el PNV, ERC o JxCAT.…  Seguir leyendo »

Nueva Zelanda está cosechando elogios por introducir el primer Presupuesto para el Bienestar del mundo, que apunta a hacer pasar el énfasis en el PIB hacia el “bienestar de la gente”. Quienes sienten animadversión hacia el indicador PIB –en particular los verdes, que culpan al crecimiento económico por el daño al medio ambiente- lo ven como una gran oportunidad para dejar de ir tras los dólares y comenzar a preocuparse por las personas.

Es fácil hablar mal de las políticas en pos de un PIB más alto. Este indicador se inventó en la era industrial e incluye muchos temas que, obviamente, no son beneficiosos.…  Seguir leyendo »

Facebook vient de rendre plus dynamique, c’est un euphémisme, la manière dont on pourra gérer les profils et comptes des proches décédés : depuis 2015, on pouvait déjà désigner un légataire de son compte Facebook en cas de décès. Celui-ci pourra désormais quasiment le gérer comme le regretté défunt, et même répondre aux demandes d’amis. Il ne pourra toutefois pas envoyer des demandes pour devenir ami (ni d’ailleurs enlever des amis)… Ouf !

Etant donné le nombre d’utilisateurs de son réseau, qui tous mourront bien un jour, Facebook risque cependant d’être dépassé par les événements d’ici quelques dizaines d’années, à moins qu’il soit assez malin pour planifier la masse de décès à venir.…  Seguir leyendo »

It is nearly 30 years since Rudiger Dornbusch and Sebastian Edwards published a seminal book, The Macroeconomics of Populism. Their conclusion back then was that the economic policies of populist leaders were quintessentially irresponsible. These governments, blinded by an aim to address perceived social injustices, specialised in profligacy, unbothered by budget constraints or whether they might run out of foreign exchange.

Because of this disregard for basic economic logic, their policy experiments inevitably ended badly, with some combination of inflation, capital flight, recession and default. Salvador Allende’s Chile in the 1970s, or Alan García’s Peru in the 1980s, capture this story perfectly.…  Seguir leyendo »

Tea pickers walk at dawn through the tea plantations of Munnar, Kerala, on 7 May 2017. Copyright: Pardeep Singh Gill/Getty Images

With international trade discourse taking an increasingly transactional and sometimes belligerent tone, it would be easy to overlook the quiet revolution currently under way to bring new voices into trade policy development and monitoring. The traditional division of responsibilities between the executive and legislature – whereby treaties are negotiated and signed by the executive, and the legislature does what is necessary to implement them – may be undergoing some change.

Growing awareness of the implications of trade and investment treaties for many aspects of day-to-day life – food standards, employment opportunities, environmental quality, availability of medicines and data protection, just to name a few – is fuelling demands by people and businesses for more of a say in the way these rules are formulated and developed.…  Seguir leyendo »

A picture of Mao Zedong and Kim Il-sung on a remaining section of the Hekou Broken Bridge, which connected China and North Korea before it was bombed by the United States Army during the Korean War.CreditEuropean Pressphoto Agency

As President Xi Jinping of China left North Korea on Friday afternoon, much attention was focused on whether he had obtained any concession on denuclearization from Kim Jong-un, North Korea’s leader — and how he might leverage that when he meets President Trump this week on the margins of the G-20 summit. But this focus on nuclear weapons and China’s trade war with the United States obscures the real significance of Mr. Xi’s trip, and it mistakes his weakness for strength.

As notable as the pomp and ceremony of the rare meeting — the first visit to Pyongyang by a Chinese head of state in 14 years — was the lack of specifics about policy to emerge from it.…  Seguir leyendo »

The old main bazaar in Tehran. After the United States withdrew from the 2015 nuclear deal, it restored crippling sanctions on Iran, exacerbating a severe economic crisis.CreditCreditEbrahim Noroozi/Associated Press

To get around Tehran, nothing beats a motorcycle. It is cheap and fast, and you can break the laws of the gridlocked traffic at will. The motorcycle is the pulse of this city of 15 million. It is a nuisance and necessary. I try to cultivate a special relationship with motorcycle mechanics; without them, Tehran does not move. And when they talk, I listen.

Farzad, my motorcycle mechanic who works from a hole-in-the-wall garage in my neighborhood, complained that the price of engine oil had tripled in late May. “The customers think I’m ripping them off,” he said. “I tell them to go the bazaar and buy the oil themselves if they want, and I’ll change it for them.”

On a visit to Erbil in Iraqi Kurdistan I had bought him a pair of used hiking shoes for about $10.…  Seguir leyendo »

What’s Killing Pacific Whales?

Tourists come here from around the world to watch whales. It’s common to see humpbacks leaping out of the water and fin whales slapping the waves with their flukes. If you’re lucky, you’ll catch a gray whale poking its head out of the water to scope out the surroundings. And if you’re really lucky, you’ll see a blue whale — at up to 165 tons, the largest animal on earth.

But all is not well here this year. Gray whales are dying in large numbers. Since January, at least 167 North Pacific gray whales have washed ashore dead from Mexico to Alaska.…  Seguir leyendo »

Algunas personas usan cruzan de Guatemala a México sin autorización por el río Suchiate. Credit Quetzalli Blanco/Agence France-Presse — Getty Images

El viernes 7 de junio, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, anunció que había llegado a un acuerdo con México para abordar el aumento del flujo de migrantes a su país desde Centroamérica. Como parte del trato, Trump acordó suspender indefinidamente una medida que habría sido extraordinaria: la imposición de aranceles escalonados a productos de México, el principal socio comercial de Estados Unidos, durante el primer trimestre de 2019.

Se evitó una crisis arancelaria fabricada… por ahora. Trump no solo apaciguó el descontento en muchos en su partido, el Republicano, por la amenaza de los aranceles, sino que esta situación le dio más capital político del que tenía antes.…  Seguir leyendo »

Un manifestante sostuvo un póster con una fotografía de Jamal Khashoggi afuera del consulado de Arabia Saudita en Estambul el 25 de octubre. Credit Osman Orsal/Reuters

En mayo me invitaron a viajar a Washington para asistir a algunas audiencias en el congreso. Había imaginado la ciudad gracias a lo que me había contado sobre ella mi prometido, Jamal Khashoggi. La visita me dejó con el sentimiento alarmante de que su recuerdo se desvanecía en la ciudad que él evocaba tan amorosamente.

Cuando conocí a Jamal en Estambul, él había estado viviendo y trabajando en Washington durante más de un año, después de haber dejado su casa en Arabia Saudita en medio de una campaña violenta en contra de intelectuales y activistas.

Después de comprometernos, y mientras planeábamos nuestra nueva vida juntos en Washington, Jamal hablaba con gran calidez acerca de la ciudad, sus museos y sus mercados.…  Seguir leyendo »

Este artículo de opinión es parte de la nueva serie de The New York Times Ensayos sobre el futuro, en el que filósofos, científicos, autores de ciencia ficción y futuristas escriben acerca de lo que creen que estaremos leyendo en diez, veinte o cien años. Los desafíos que presentan son imaginarios (por ahora), pero sus argumentos arrojan luz sobre los temas urgentes de hoy y nos preparan para el mañana. Este es un ejercicio opinado de ficción.

Los veinte países que componen América Latina están avanzando con rapidez en su acuerdo para formar una unión política y económica supranacional.…  Seguir leyendo »