Jueves, 27 de junio de 2019

La España vaciada, de la que la provincia de Soria forma parte, no es ese desierto que algunos quieren ver. Si hubiera que determinar qué hace diferentes a los ciudadanos del medio rural despoblado y a los del urbano sobrepoblado podríamos decir que su esfuerzo. Los empresarios de la España vaciada, aunque minoritarios en las estadísticas nacionales, son activos, emprendedores y creativos, y aportan los rendimientos de su trabajo a las arcas de las administraciones públicas en la misma proporción que los habitantes de las grandes urbes.

Un ejemplo. La economía de la provincia de Soria, zona cero de esta España interior, creció en 2018 un 3,1%, porcentaje superior a la media de Castilla y León y a la nacional.…  Seguir leyendo »

La llegada del ser humano a la Luna hace 50 años representa uno de los logros fundamentales del siglo XX y para algunos historiadores el principal de todos ellos. En las páginas del suplemento especial que publica hoy EL MUNDO, distinguidos especialistas presentan las facetas más sobresalientes de esa hazaña científico-tecnológica y organizativa. En esta tribuna de opinión me referiré a una dimensión menos tangible, pero no menos relevante, de la «aventura espacial»: la opinión pública y los medios de comunicación como soportes de un costoso programa público y, a su vez, los efectos no buscados ni previstos de los primeros viajes espaciales sobre el modelado de la autoidentidad como especie y, muy especialmente, en la consciencia medioambiental.…  Seguir leyendo »

La oposición en Turquía ha logrado una victoria muy significativa este domingo. El candidato del Partido Republicano del Pueblo (CHP) ha sido apoyado también por otras fuerzas políticas, incluyendo la decisiva contribución de los kurdos. Ekrem Imamoglu ha destruido el muro del miedo en el país. Es importante recordar que las elecciones para la alcaldía de Estambul se repitieron por la petición del Partido de la Justicia y el Desarrollo (AKP), del presidente Erdogan. Esta repetición ha sido el error estratégico más significativo del presidente en su carrera política. AKP perdió la alcaldía en marzo con una diferencia de unos 13.000 votos.…  Seguir leyendo »

Los libros han dejado de ser importantes, al menos en el modo en que hasta ahora los habíamos tratado. Pesan más otras cosas. A los libros los queríamos cuando no los teníamos, cuando aprender a leer era una forma de compromiso con el presente y una manera de forjarse un futuro. Pero del derecho a la lectura pasamos al placer de la lectura y hemos muerto de sobredosis (no de lectura, sino de libros. No es que haya demasiados libros, nunca son suficientes; es que hay demasiados libros que no se leen, quiero decir, que no se leen de una forma colectiva, conmovedora).…  Seguir leyendo »

Visitaba hace unos días la exposición de las Edades del Hombre en Lerma y el guía que explicaba una de las obras recurrió a una conocida frase, atribuida a Benjamin Franklyn, cuando dijo: «En este mundo no hay nada cierto excepto la muerte y los impuestos». El ser humano se tiene que enfrentar a estas dos certezas. Pero una de ellas la tiene más cerca pues los impuestos pueden aparecer en el ser humano incluso antes de nacer, en el nasciturus, por sus derechos sucesorios, e incluso después de la muerte, como ocurre con la «plusvalía del muerto». Se atribuye al profesor Alfonso de Cossío, ilustre civilista, la aseveración de que, gracias a los impuestos, los Estados democráticos han logrado con paz social redistribuir la renta y la riqueza, respetando la propiedad privada, lo que no consiguió la revolución bolchevique con la colectivización de los medios de producción.…  Seguir leyendo »

Todo el foco de atención sobre la vida comunitaria se centra hoy en el reparto de la Presidencia de las principales Instituciones. El Consejo Europeo se reúne el día 30, sabiendo que el Parlamento Europeo elegirá a su Presidente en su sesión constitutiva del 2 de julio.

Hay, sin embargo, un asunto que debería quedar cerrado antes de la entrada en funciones de la nueva Comisión, prevista, en principio, para el 1° de noviembre. Me refiero al Acuerdo UE-Mercosur, que lleva negociándose desde hace 20 años. Los acuerdos que negocia la UE son acuerdos de Asociación Política, Concertación Económica y Cooperación.…  Seguir leyendo »

La adaptación de la Directiva Europea de Medios Audiovisuales es ahora la excusa para una nueva subida de impuestos. Se trata de extender a plataformas como Netflix, HBO, Sky, Filmin y otras, los impuestos específicos que ya pagan Atresmedia, Mediaset, Movistar, Vodafone, Euskaltel y Orange. Esos impuestos específicos son el 5% de los ingresos, que se destina a financiar producciones cinematográficas, y otro 3% de los mismos para financiar RTVE (0,9% en el caso de las operadoras de telecomunicaciones).

Lo primero que hay que saber es que cualquier impuesto que se carga sobre una empresa, de cualquier sector, recae siempre, en última instancia, sobre el consumidor.…  Seguir leyendo »

POTSDAM –Los líderes de los países del G20 viajan a Osaka esta semana para su cumbre anual. El Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, les hablará antes de viajar a Abu Dhabi para ultimar los detalles de la Cumbre de Acción Climática de la ONU, que se celebrará en septiembre. Estos encuentros deberían fijar el rumbo del planeta para su más veloz transición económica en la historia. Sin embargo, en el mejor de los casos, lo más probable es que ambas generen acciones graduales.

Piénsese en la cumbre del G20, donde la agenda contempla el uso de “innovaciones revolucionarias” (como tecnologías de captura, utilización y almacenamiento de carbono) para acelerar un “círculo virtuoso de crecimiento y cuidado del medio ambiente”.…  Seguir leyendo »

No conozco muy bien a Carrie Lam, la controvertida jefa ejecutiva de Hong Kong. Trabajó para mi administración cuando fui gobernador allí. Diligente y apreciada (y católica, como muchos otros funcionarios públicos de la entonces colonia) había estudiado en la Universidad de Hong Kong y en Cambridge. Cuando me fui, en 1997, tras la devolución de la soberanía sobre la ciudad a China, Lam hacía carrera en el Tesoro. En la mayoría de las administraciones, los más inteligentes suelen gravitar hacia los departamentos económicos, allí donde se cuida el dinero. No recuerdo haber oído jamás un comentario negativo en relación con ella.…  Seguir leyendo »

El gobierno malayo, encabezado por el Primer Ministro Mahathir Mohamad, con apenas un año de ejercicio, se encuentra sumido repentinamente en un escándalo político tras la circulación en línea de un vídeo sexual en que participan un ministro de su gabinete y otro hombre. Los cargos por sodomía con intencionalidad política no son nada nuevo en Malasia, y han causado dos veces el encarcelamiento del líder del Partido por la Justicia Popular Anwar Ibrahim. Lamentablemente, este último drama, como los que los precedieron, impide ver problemas más esenciales y acuciantes.

Uno de los problemas más importantes del gobierno de Mahathir es que heredó una situación presupuestaria muy dañada.…  Seguir leyendo »

Cuando el Alto Consejo Electoral de Turquía, dominado por personas nombradas por el presidente Recep Tayyip Erdoğan, anuló la importantísima elección municipal de Estambul el 6 de mayo, el mundo tenía razón al preocuparse. Pero ahora que se llevó a cabo otra votación, es él quien debería estar preocupado.

Las elecciones locales de este año –originariamente realizadas el 31 de marzo- en general han sido consideradas como un referendo sobre el régimen autoritario de Erdoğan. Con la repetición de los comicios en Estambul, ya se conocen los resultados totales. La coalición opositora, liderada por el Partido Republicano del Pueblo (CHP), ganó en las tres zonas metropolitanas más importantes de Turquía: Ankara, Izmir y Estambul.…  Seguir leyendo »

En un seminario que tuvo lugar esta semana en Bahréin, el consejero superior de la Casa Blanca, Jared Kushner, presentó una ambiciosa iniciativa de desarrollo económico para el pueblo palestino. La administración Trump espera que la propuesta Paz para la Prosperidad desate el nudo gordiano del conflicto palestino‑israelí y logre por fin la paz entre el Estado judío y sus vecinos.

El seminario contó con la asistencia de varios países con intereses vitales en la región y que podrían tener un papel en un futuro programa de desarrollo económico, pero los palestinos se negaron a participar. Eso llevó a que tampoco se incluyera a los israelíes.…  Seguir leyendo »

Las masivas protestas de las últimas semanas en Hong Kong han demostrado hasta qué punto sus ciudadanos están decididos a defender su estilo de vida democrático (algo que tenían supuestamente garantizado cuando el Reino Unido devolvió la soberanía sobre la ciudad a China en 1997). Además, las protestas contienen tres importantes enseñanzas: para la jefa ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam; para los manifestantes; y para el gobierno de China.

En los últimos años, las autoridades chinas incrementaron su injerencia en los asuntos de Hong Kong, erosionando gradualmente el principio de “un país, dos sistemas” que debía asegurar un “alto grado de autonomía” para la ciudad después de 1997.…  Seguir leyendo »

Why are Russia, the United States and the European Union suddenly cooperating in Moldova, a former Soviet Republic, to support a new government led by a pro-E.U. prime minister? The alliance hardly seems likely, considering the political warfare that has included economic sanctions, disinformation campaigns and sharp competition for supremacy in the lands between Russia and the European Union.

And yet even the pro-Russian president of Moldova called the new government “a success of East-West diplomacy and … probably a bridge between the West and the Russian Federation.”

Here’s what you need to know.

Moldova was locked in a political stalemate

Moldova held parliamentary elections in February — but until June 8, none of the parties could either rule on its own or form a coalition government with the others.…  Seguir leyendo »

Months of massive protests led to the presidents of both Algeria and Sudan being forced from office — and citizens from both countries are demanding radical change, including constitutional reform. Government and military officials in both countries have promised changes. But what are the prospects for meaningful reform?

In many democracies, constitutions have a number of purposes, including establishing the relationship between the individual and the state and the rules for how key state institutions should interact with each other. Constitutions in the Arab region function differently, in that their main focus is organizing the relationship between institutions.

Arab constitutions therefore dedicate most of their attention to issues such as who is responsible for forming governments, in what circumstances parliament can be dissolved, who exercises oversight over security institutions, and other more detailed rules such as candidacy requirements for elections, among many others.…  Seguir leyendo »

Le résultat du référendum en faveur du Brexit a plongé l’économie britannique dans l’incertitude depuis maintenant trois ans. Combien cette incertitude a-t-elle coûté à l’économie britannique ? Pour répondre à cette question il faut procéder en deux temps.

Premièrement, il faut mesurer le niveau d’incertitude politique. Pour cela, on utilise les médias : les économistes Scott R. Baker, Nick Bloom et Steven J. Davis ont récemment proposé une nouvelle façon de mesurer l’incertitude politique. Leur idée est assez simple : compter dans les journaux la part des articles publiés faisant état de cette incertitude ; c’est-à-dire contenant à la fois les trois termes « économie » et « politique » et « incertitude ».…  Seguir leyendo »

This Isn’t About Iran. It’s About China

In a world of global financial markets, 5G networks and cyberwar, geography still rules. The two shipping lanes in the Strait of Hormuz, each two miles wide, hold the key to the Persian Gulf and roughly half of the world’s proven oil reserves and production capacity. That is why the recent attacks, widely assumed to have been ordered by Iran, on tankers in the Gulf of Oman, a strategic waterway just outside the Strait, have frayed geopolitical nerves the world over.

The Iranians understand that because geography is so precious in the Gulf region, small actions have magnified effects. Likewise, the Americans know that in the constricted waters of the Gulf, their large warships are prone to attacks by Iranian swarm boats, even as Iran’s proximity to Saudi Arabia threatens that fragile kingdom and American ally.…  Seguir leyendo »

Yemenis digging graves last year for children who were killed by a Saudi-led coalition airstrike on a market in the province of Saada.CreditCreditAgence France-Presse — Getty Images

Last week was especially bad for the monarchy of Saudi Arabia.

On Wednesday, a United Nations expert released a report calling for an investigation into the role of Mohammed bin Salman, crown prince of Saudi Arabia, in the murder of the journalist Jamal Khashoggi. The next day in Washington, the Senate voted to block arms sales worth billions of dollars, the latest in a string of congressional efforts to halt American support for the Saudi-led war in Yemen. And in London — on the same day — a court ruled that Britain had acted unlawfully in approving arms exports to Saudi Arabia.…  Seguir leyendo »