Domingo, 30 de junio de 2019

Durante sus vacaciones estivales en un pueblo costero inglés, un joven extranjero solía coger una barca para bañarse desnudo mar adentro, a cubierto de miradas indiscretas. Al menos, eso creía. Hasta que se cruzó con el pastor de la iglesia local y le afeó su exhibicionismo. Dos señoritas de edad provecta habían acudido a la sacristía para testimoniarle su queja sobre la indecorosa conducta de aquella oveja descarriada. Asistían escandalizadas al espectáculo cotidiano de aquel descarado viajero al que, desde su casa de la playa, contemplaban como Dios lo trajo al mundo. Una vergüenza para el buen nombre de aquella puritana comunidad.…  Seguir leyendo »

Es urgente una nueva agenda de izquierdas

Las tres últimas décadas han constituido la fase inicial de la transformación global, la dolorosa construcción de una economía de mercado globalizada, y han estado dominadas por las finanzas y las multinacionales estadounidenses. Sus defensores decían que querían un sistema de libre mercado, pero, en realidad, reforzaron las normas en beneficio del sector financiero y manipularon el sistema con derechos de propiedad intelectual. Los Gobiernos, encabezados por el de EE UU, concedieron inmensos subsidios a sus empresas y recortaron los impuestos sobre el capital, lo que derivó en la economía de mercado menos libre de la historia.

La crisis financiera de 2007-2008 se achacó a la deuda pública, pero fue el espantoso aumento de la deuda privada lo que la convirtió en una amenaza mundial.…  Seguir leyendo »

Decía Calvino que la pulsión por la fotografía asociada al nacimiento del bebé —ese movimiento capaz de convertir a una persona antes completamente desinteresada por las imágenes en verdadero experto en iluminación y montaje— no es misteriosa; un bebé de pocos meses es una criatura demasiado cambiante. Hay que dejar testimonio y atesorar esas perfecciones sucesivas, salvar del tiempo al bebé de seis semanas engullido y eliminado por el de siete, librar al de ocho del atropello del de nueve, cuyo rostro puede transformarse de la noche a la mañana en alguien cada vez más parecido al suegro. En mi experiencia —tal vez porque está todavía demasiado vivo el nacimiento de mi hijo— a la confirmación de ese descubrimiento se añadió también el de que en la batalla habitual que todos libramos con la estética, el bebé añade un plus épico: es difícil salir bien parado en una foto cuando uno está estrenando el esfínter.…  Seguir leyendo »

Estamos ante un momento crucial para Europa en el nuevo escenario geopolítico de la primera mitad del siglo. Un escenario que se está configurando en torno a un nuevo mundo bipolar y a una nueva Guerra Fría en la que uno de los protagonistas -Estados Unidos- se repite, y otro -China- ha surgido con fuerza inusitada, reemplazando a la antigua Unión Soviética, claramente derrotada y desaparecida después de la caída del Muro de Berlín.

Tal escenario no era previsible entonces. Muchos creyeron en el «fin de la Historia» con una única superpotencia y la generalización de sus valores -los valores occidentales- al resto del planeta.…  Seguir leyendo »

La ceguera de Epicelo

Cuenta Herodoto que, durante la batalla de Maratón, «ocurrió un hecho asombroso». Epicelo, hijo de Cupágoras, «un ateniense que estaba luchando como un noble y valeroso guerrero», se quedó ciego, de repente, en medio del combate, sin que hubiera sido golpeado ni en la frente, ni en el rostro,  ni en ningún otro lugar de su cuerpo.

El propio Epicelo explicaría a sus contemporáneos -y así quedaría recogido en Las Historias– que lo último que vio fue cómo un gigantesco hoplita persa, «cuya barba cubría todo su escudo», se abalanzaba hacia donde él estaba y mataba al guerrero que tenía a su lado.…  Seguir leyendo »

España

Significante sin contenido. Radicalmente prohibida. Sustitúyase, de forma transitoria, por la expresión el Estado antes conocido como España. Con el tiempo, esta última expresión debería ser sustituida por algún símbolo impronunciable. También son aceptables onomatopeyas guturales: gñññ, por ejemplo.

Terrorista

Mejor, socio de Gobierno. Si, por las razones que fuera, no se llegara a un pacto de Gobierno, optar por la expresión la izquierda abertzale.

Víctimas del terrorismo

Concepto obsoleto y en desuso. En sentido estricto, el terrorismo no existe, sobre todo si es islámico, nacionalista o socialista. En consecuencia, tampoco existen sus víctimas. Utilizar mejor el término obstáculos para la paz, partidarios del conflicto o, lisa y llanamente, fascistas.…  Seguir leyendo »

Journalists documenting children being held at the Vichy government’s Rivesaltes Camp during World War II. Credit Daniel Bénédite and Varian Fry

Is it right to call the migrant detainment centers on our southern border “concentration camps,” as Representative Alexandria Ocasio-Cortez did recently? Her comments were meant to evoke the Holocaust, and to call forth our indignation at our government’s mistreatment of refugees. But historical parallels should be drawn carefully; what’s happening in Clint, Tex., is not equivalent to what took place in Sobibor, Treblinka or Auschwitz.

There is another historical analog that seems more apt: the internment camps in Vichy France that housed refugees from occupied Europe in the 1940s.

We know a lot about these camps thanks in part to Varian Fry, an American journalist who helped save thousands of writers and artists blacklisted by the Gestapo, and Daniel Bénédite, his close associate.…  Seguir leyendo »

Spotify patrocinó presentaciones llenas de celebridades para los invitados de los Leones de Cannes 2019. Credit Dave J Hogan/Getty Images

La otra noche me encontraba en una fiesta en un yate en Cannes cuando me vi atrapado en una de las típicas disyuntivas de la vida en la Costa Azul: ¿canapés, crudités o vino rosado?

¡Estoy bromeando, por supuesto! ¿Por qué elegir uno solo? Mientras comía todo lo que podía, me integré a la reunión adoptando la pose de los estadounidenses babosos, de mediana edad, ataviados en lino arrugado. Los presentes hablaban de los momentos relevantes del festival Leones de Cannes, la reunión anual de la industria publicitaria que congregó a miles de publicistas armados con cuentas de gastos en el sur de Francia durante toda la semana.…  Seguir leyendo »

In Turkey, Republican People’s Party (CHP) candidate Ekrem Imamoglu decisively won the rerun of the mayoral election in Istanbul last weekend. The new elections were called after pressure from Turkish President Recep Tayyip Erdogan, whose Justice and Development Party (AKP) lost the original vote in March by a narrow margin.

The AKP machine put its weight behind winning these local elections. Istanbul is not only Turkey’s economic powerhouse — and a major source of patronage for the ruling party — but also where Erdogan launched his political career, as mayor, in 1994. Despite growing authoritarianism in the country, the opposition still believed in participation in the elections.…  Seguir leyendo »

L’Eglise catholique romaine est en crise. Son audience – ou, en termes quelque peu provocateurs, sa part de marché – est en baisse principalement en Europe et en Amérique du Sud qui sont ses « marchés » principaux. Sous le prisme de l’analyse économique, elle est en effet une entreprise, ou plus exactement une organisation, qui produit des dogmes, des prescriptions comportementales et alimentaires, mais aussi des rites et des cérémonies.

Elle se distingue par sa grande longévité et, comme les autres Eglises, par des modes de commercialisation singuliers de ses produits et prestations : en effet, certaines prestations ne sont pas dispensées contre rémunération ou le sont sur la base de contributions volontaires.…  Seguir leyendo »