Jueves, 11 de julio de 2019

Acaba de nacer en Cataluña una plataforma de apoyo mutuo y autodefensa formada por profesores, funcionarios y mozos de escuadra a la que han dado el creativo y evocador nombre de Las Termópilas. A las víctimas de la Logse hay que recordarles que cuando los persas amenazaban con invadir Grecia, 300 espartanos (dice la leyenda) se apostaron en el desfiladero de las Termópilas decididos a detener el avance del ejército invasor con sacrificio de sus vidas, para dar tiempo a las poleis a organizar sus ejércitos. Esto hizo posible la mítica victoria de Salamina. Los griegos, como los historiadores españoles del siglo XV no se cansaban de repetir, tuvieron héroes pero sobretodo tuvieron el talento de alimentar estupendos historiadores que los hicieron inmortales.…  Seguir leyendo »

¿Es salvar vidas un crimen? Para Salvini no hay duda. En 2013 las ONG de salvamento marítimo reaparecieron en el Mediterráneo de la mano de la operación italiana Mare Nostrum. Entonces nadie dudaba de su necesidad. En poco más de un año se salvaron 170.000 vidas. Cinco años después, Italia ha prohibido a los barcos de salvamento marítimo atracar en sus puertos. Aquellos que como Carola Rackete osen desobeder, son acusados de “criminales”, “fanfarrones” e “ilegales”. Para Salvini “es un acto criminal, un acto de guerra”.

Las palabras y formas de Salvini ruborizan a media Europa. El mismo presidente alemán Frank-Walter Steinmeier declaró que cualquiera que salve vidas humanas no puede ser considerado criminal.…  Seguir leyendo »

Hay muchas cosas por hacer sin que volver a las urnas sea una de ellas. El pasado 28 de abril, más de veintiséis millones de ciudadanos votamos con un resultado evidente: el partido ganador de las elecciones tiene mayoría absoluta en el Senado y suma en el Congreso el mismo número de diputados que el segundo y tercer grupo, juntos. En un régimen pluripartidista donde las leyes se aprueban en el Parlamento, la clave no es tanto la investidura de un presidente sino que las Cámaras echen a andar cuanto antes. Así, quien tiene mayoría clara debe poder formar un gobierno coherente y sin sombra de corrupción, en base a un programa cuyo cumplimiento va aprobando conforme sea capaz de negociar con el resto de grupos para obtener las mayorías necesarias.…  Seguir leyendo »

Más Europa y más Estados

Los nuevos líderes de la Unión Europea tienen una gran oportunidad para avanzar hacia una “unión cada vez más estrecha” de los pueblos de Europa, como dice el tratado fundacional. Los nombrados o propuestos para los cinco más altos cargos presentan un notable balance nacional y político: una democristiana alemana para la Comisión, un liberal belga para el Consejo, un progresista italiano para el Parlamento, así como un socialista español para Asuntos Exteriores y una independiente francesa para el Banco Central. Tres hombres y dos mujeres. Pero lo más consecuente: todos con una visión claramente federalista, con fuerte apoyo del núcleo franco-alemán, y con notable ventaja en coincidencia de criterios y objetivos respecto del quinteto anterior.…  Seguir leyendo »

Una hora de España

Tomo el título de Azorín, del maestro en el arte de ver. Pero no me sitúo, como él en su obra, frente a la España de la segunda mitad del siglo XVI, sino ante la España de hoy, la de esta hora crucial. A los que gustan trajinar con eso de la «memoria histórica», quizá interese la respuesta que Italo Calvino dio a quienes recabaron su opinión acerca del régimen de Franco. El autor de Las ciudades invisibles, desvinculado ya del Partido Comunista, caracterizó a dicho régimen como «un largo paréntesis en el proceso de descomposición de España». Se me ocurre relacionar la opinión del escritor italo-cubano con la solemne exhortación de Unamuno –nuestro gran vizcaíno– expresada años antes, en 1917, en El Gráfico, de Nueva York: «Porque hay que estar bregando a diario para que la España geográfica, terrenal, económica, no sea sino el cuerpo de la otra, de la España histórica o celestial».…  Seguir leyendo »

Cerca de 1.800 investigadores de 82 países están reunidos en la Facultad de Ciencias de la Información de la Universidad Complutense, desde el pasado 7 de julio, para reflexionar sobre comunicación, tecnologías y dignidad humana. No es un reto menor. En las últimas décadas la tecnología ha supuesto innumerables avances para la sociedad. Las oportunidades que la comunicación digital ha traído, trascendiendo barreras espacio-temporales, han hecho progresar ideas y derechos en muchos rincones del mundo. La población del planeta está más conectada que nunca y el acceso a internet se sitúa en el 60 por ciento. Sin embargo, es paradójico que de nuevo el derecho a la información vuelva a estar en cuestión en este momento de mentiras, bulos y oligarquías digitales.…  Seguir leyendo »

Pocas cuestiones suscitan tanta polémica y levantan tantas ampollas, en la esfera social, como aquéllas que tienen que ver con los mecanismos que tratan de compensar las situaciones de desigualdad que aún hoy, en esta España del siglo XXI, que aspira a ser moderna y civilizada, se siguen produciendo entre los hombres y las mujeres.

Nada más lejos de mi intención que tratar de convencer, a través de esta líneas, a los incrédulos acerca de lo necesario de consagrar e implementar esos mecanismos compensatorios, en un ámbito como son las relaciones entre las mujeres y los hombres en que la estadística (como único medio fiable para medir la realidad social), es tozuda, y se encarga de demostrar que, aún hoy en 2019, aquéllas se encuentran en una clamorosa situación de infrarrepresentación respecto a éstos, en la mayor parte de los ámbitos de la vida política, económica, social y cultural y, no se diga ya, de los estratos de decisión y poder de cada una de esas parcelas de nuestro devenir cotidiano.…  Seguir leyendo »

El gobernador del banco central de Finlandia, Olli Rehn, reiteró su pedido al Banco Central Europeo para que lleve a cabo una revisión de su marco de políticas, misma que está pendiente desde mucho tiempo atrás. El inminente cambio de liderazgo en esta institución – que probablemente lleve a Christine Lagarde, directora gerente del Fondo Monetario Internacional desde el año 2011 a ser la sucesora de Mario Draghi en el puesto de presidente – brinda una magnífica oportunidad para prestar atención a dicho pedido.

Hace 20 años, cuando se estableció el BCE, los bancos centrales en general no tenían muy clara la figura sobre los detalles de sus marcos de políticas.…  Seguir leyendo »

Cómo cambian los tiempos. Hace no mucho, la gran novedad en telecomunicaciones eran las redes móviles 4G, con su promesa de transferencias de datos masivas y abaratamiento de las llamadas. Ahora llega el estándar 5G, que puede hacer posible un sinfín de innovaciones digitales, gracias a su mayor velocidad (200 veces más que el 4G), transferencia acelerada de datos en redes inalámbricas de banda ancha y, sobre todo, la capacidad de conectar objetos ciberfísicos en el contexto de Internet de las Cosas. Además, se prevé que el 5G permita la enorme reducción de tiempos de respuesta que demandan los autos sin conductor, la automatización fabril avanzada, las ciudades inteligentes, la salud electrónica y muchas otras aplicaciones.…  Seguir leyendo »

¿Por qué las medidas para responder a la Gran Recesión solo reflejaron en parte las lecciones aprendidas tras la Gran Depresión? Hasta hace poco, la sensatez financiera estaba en las respuestas del comentarista del Financial Times, Martin Wolf, y de mi colega de Berkeley Barry Eichengreen. Cada uno argumentaba que, si bien había en el aire recuerdos suficientes como para impedir que el shock de 2008, del tamaño de la crisis de 1929, produjera otra Gran Depresión, un cambio ideológico hacia la derecha en los años posteriores a la crisis hizo que se prestara poca atención a varias lecciones importantes.…  Seguir leyendo »

El valor de una China global

SHANGHÁI – En el curso de casi 40 años de reforma económica, China ha cosechado frutos extraordinarios a partir de su apertura al mundo. La integración a la economía global –aunque un elemento secundario del histórico giro más amplio del país hacia el mecanismo de mercado- ha permitido que millones de ciudadanos de China salieran de la pobreza, transformando al mismo tiempo a China en la economía más grande del mundo en términos de paridad de poder adquisitivo. Y el potencial de semejante compromiso no se va a agotar por ahora, según muestra nuestra nueva investigación.

Por ejemplo, mientras que China domina el 11% del comercio de mercancías global, representa solamente el 6% del comercio global en servicios.…  Seguir leyendo »

Qué hacer frente a la abrumadora carga de deuda de Venezuela

Cuando finalmente abandone la escena política en Venezuela, Nicolás Maduro dejará atrás una pesada herencia de opresión, sufrimiento y devastación económica. También dejará una montaña de obligaciones denominadas en moneda extranjera contra el sector público venezolano –que hoy está en incumplimiento de pago casi en su totalidad- por más de 150.000 millones de dólares. Al gobierno interino de Venezuela le tocará tomar medidas prontamente para frenar la profunda crisis humanitaria, restaurar la economía destruida del país y hacer frente a este legado colosal de deudas. Los tres esfuerzos se deben intentar de manera simultánea. Ninguno será fácil.

Para brindar orientación sobre qué esperar cuando comience el proceso de restructuración de la deuda, la Asamblea Nacional y el gobierno interino difundieron un documento técnico que describe los principios que el gobierno interino espera seguir para hacer frente a la deuda.…  Seguir leyendo »

El producto interno bruto ha sido la prueba definitiva del bienestar de una economía durante más de 80 años. Pero, en tanto las economías del mundo se vuelven cada vez más complejas y centradas en la tecnología, los economistas cada vez más cuestionan la utilidad del PIB como una medición de la salud de una economía, y algunos se muestran a favor de una estrategia radicalmente nueva. La experiencia de África demuestra por qué una estrategia de este tipo es tan necesaria.

África ha sufrido durante mucho tiempo como resultado de falencias del PIB. En enero, la agencia de calificación crediticia global Fitch Solutions pronosticó que, si bien el crecimiento del PIB de África promediará el 4,5% anual en los próximos diez años, su PIB promedio per capita se estancará.…  Seguir leyendo »

El único tema en el que coinciden la izquierda y la derecha en Estados Unidos estos días es el control de las megatecnológicas: todos parecen estar de acuerdo en que llegó la hora de que el gobierno federal regule las plataformas digitales. La cuestión ya no es si hay que hacerlo, sino cómo.

Hace poco, Nancy Pelosi (presidenta de la Cámara de Representantes y la funcionaria federal demócrata de más alto rango) discrepó de su importante electorado big-tech de San Francisco, al declarar que “la era de la autorregulación se terminó”. El presidente Donald J. Trump convocó a un encuentro sobre redes sociales en la Casa Blanca esta semana; en tanto, el senador republicano Josh Hawley de Missouri presentó un proyecto de ley que pondría en riesgo las garantías de inmunidad de las plataformas que exhiban prácticas “políticamente sesgadas” de moderación de publicaciones.…  Seguir leyendo »

Sunday’s parliamentary elections amounted to a stinging defeat for both left and right populism in Greece. After a long slog in bailout purgatory, and 4½ years under a populist government of the hard left and the nationalist right, Greeks turned decisively to the establishment center-right New Democracy party, led by Kyriakos Mitsotakis. Now it is up to the new prime minister to deliver the reforms that will permanently consign the forces of extremism to the margins.

Ousted prime minister Alexis Tsipras, leader of the leftist Syriza party, came to power promising to end austerity and rid the country of the endemic corruption of the old political system.…  Seguir leyendo »

Residents collect drinking water from a municipal tanker in Kolkata, India, on July 8. India's National Institution for Transforming India has warned that many states in the country will gradually run out of water because of climate change and population growth. (Piyal Adhikary/EPA-EFE)

During last month’s U.S. Democratic presidential candidate debates, former congressman Beto O’Rourke, Sens. Elizabeth Warren and Cory Booker, and former housing and urban development secretary Julián Castro all identified climate change as a major geopolitical threat facing the United States. Some even gave it equal billing with China and the prospect of nuclear war.

The United Nations warned that there’s now a climate change crisis every week — after cautioning that a “climate apartheid” would divide the world between those who have the means to adapt to higher temperatures and those who don’t. And experts identify Europe’s extreme heat wave as a taste of what is likely to happen more often because of climate change.…  Seguir leyendo »

Cinq mois après le début d’un soulèvement dont le pacifisme, la détermination et la maturité ne se démentent pas – en témoigne l’immense manifestation du 5 juillet, date coïncidant avec l’anniversaire de l’indépendance du pays –, l’Algérie est dans l’impasse.

Alors que le mandat du chef de l’Etat par intérim Abdelkader Bensalah a expiré le 9 juillet, le commandement militaire s’obstine à répondre à l’exigence populaire d’un changement de système en tentant d’en imposer un replâtrage pour ne pas renoncer à la domination qu’il exerce depuis 1962.

Les contestataires peuvent pourtant se prévaloir d’au moins trois acquis majeurs. Malgré leurs divergences, ils ont résisté aux provocations qui cherchent à les diviser en réinstaurant les clivages idéologiques et identitaires, la dernière en date visant à bannir les drapeaux berbères !…  Seguir leyendo »

Fidel Castro en 1956 en Ciudad de México, detenido en una oficina migratoria por entrenar a tropas rebeldes. créditoBettmann Archive vía Getty Images

Este es un ensayo de Revolución 60, una serie que examina las seis décadas de la Revolución cubana. La sección reúne a escritores, intelectuales, artistas, protagonistas, disidentes y partidarios de la Revolución para discutir su papel en el desarrollo histórico de América Latina y sus relaciones con Estados Unidos en los últimos sesenta años.

Antes de su muerte en 2016, Fidel Castro pidió que no se erigieran estatuas ni monumentos en su honor. Su tumba en el cementerio de Santa Ifigenia en Santiago de Cuba solo consta de una sencilla roca de granito marcada con una pequeña placa estampada con una palabra solitaria: FIDEL.…  Seguir leyendo »

Fernando de la Rúa, el recientemente fallecido expresidente de Argentina, en octubre de 1999 CreditDaniel García/Agence France-Presse — Getty Images

No siempre la muerte redime, y la historia tampoco. Fernando de la Rúa (1937-2019) murió el martes 9 de julio, en el 203.º aniversario de la Independencia de Argentina, sin llegar a ver cómo Mauricio Macri consigue este año lo que él no pudo: ser el primer presidente no peronista en completar un mandato electo desde 1928. Pero sobre todo se va sin haber redimido su imagen ante los argentinos, que asocian su presidencia truncada (1999-2001) con el episodio más traumático de la historia reciente del país.

Como Argentina, De la Rúa fue (mucho) menos que su promesa. Hasta llegar a la Casa Rosada, fue un político perfecto en un país plagado de imperfecciones.…  Seguir leyendo »