Sábado, 13 de julio de 2019

Slovakia’s new president, Zuzana Caputova, reviewing the guard of honor during her inauguration ceremony in Bratislava in June.CreditCreditVladimir Simicek/Agence France-Presse — Getty Images

While most eyes are fixed on Iran and China, the competition between the liberal international order and the populist demagogues who threaten it has taken an unexpected turn. In a seemingly unlikely region, a rear-guard action has quietly begun to challenge the “populist surge.”

With Britain seemingly on the verge of Brexit and Donald Trump something of a global albatross, some analysts have written off liberalism. But others have kept faith that liberalism remains strong, and that they still expect a “backlash to the backlash” to emerge in Western Europe.

They may be right. Intriguing developments are taking place, but not necessarily in the West.…  Seguir leyendo »

Expired food and medicine aid packages from the World Food Program in the Houthi rebel-held Yemeni capital, Sana, in June. The World Food Programme announced the “partial suspension” of aid to the capital, which is controlled by Houthi rebels.CreditCreditMohammed Huwais/Agence France-Presse — Getty Images

A standoff between the United Nations World Food Program and Houthi rebels in control of the capital region is threatening the lives of hundreds of thousands of civilians in Yemen.

Alarmed by reports that food is being diverted to support the rebels, the aid program is demanding that Houthi officials allow them to deploy biometric technologies like iris scans and digital fingerprints to monitor suspected fraud during food distribution.

The Houthis have reportedly blocked food delivery, painting the biometric effort as an intelligence operation, and have demanded access to the personal data on beneficiaries of the aid. The impasse led the aid organization to the decision last month to suspend food aid to parts of the starving population — once thought of as a last resort — unless the Houthis allow biometrics.…  Seguir leyendo »

The body of Guatemalan migrant Misael Paiz, 25, who died in the Sonoran Desert after traveling over 2,000 miles to cross the U.S.-Mexico border, on the Buenos Aires National Wildlife Refuge in Pima County, Arizona, U.S., last year.CreditCreditLucy Nicholson/Reuters

Here in Mexico, as around the world, we are haunted by the wrenching image of Óscar Alberto Martínez Ramírez, 25, and his 23-month-old daughter, Valeria, nestled together on the bank of the Rio Grande after they drowned in the river near the international bridge to Texas. This tragedy shines an unforgiving light on the President Trump’s crackdown on legal asylum claims at the border.

These deaths, the more than two dozen others who have died in Immigration and Customs Enforcement custody since 2017, and the suffering of countless families, are the direct result of strategic policy choices — from increasing criminal prosecutions of people who illegally cross the border to shutting down legal points of entry and limiting asylum claims.…  Seguir leyendo »

Una vez más, y de nuevo con el verano de por medio, la investidura del presidente del Gobierno se nos presenta como problema de complicada solución. No hace tanto que, tras los resultados dispersos proporcionados por las elecciones a Cortes, se cometieron, acaso por la novedad de la situación, algunos errores de procedimiento. Pero, pasado el trance, no se aprovechó el restablecimiento de la normalidad varios meses después para introducir alguna reforma que impidiera la repetición de igual situación.

Dada la regulación constitucional de la investidura de presidente del Gobierno, es normal que sucedan estos percances. Tenía que pasar y pasará también con otros pasajes constitucionales, tal es la desidia con que los poderes públicos y los partidos políticos han tomado la muy importante misión de actualización y mejoramiento de nuestro texto fundamental.…  Seguir leyendo »

Por escrito. Y público y transparente

Ha llegado José K. hace muchos años a esa edad en la que futuro es una palabra de muy corto significado, que apenas se conjuga en meses o a lo sumo en un puñadito de años, pero ya nunca, ay, en décadas. Quizá por eso los sueños disminuyen en amplitud, y, antes que la justicia cósmica, bastará para el contento con que no duela el hombro hoy, la rodilla mañana, el azúcar no se dispare y la tensión se mantenga ahí, terciadita.

Pero aun artrítico y con menos resuello que un muñeco de peluche, nuestro hombre permanece recio en su pensamiento, satisfecho en su interior de que le llamen antiguo, los más educados, y antigualla viviente, los pocos que conocen la palabra.…  Seguir leyendo »

La reciente y sorprendente polémica en torno al carácter político del Orgullo (antes gay, ahora LGTBI+), sugiere la necesidad de volver a reflexionar sobre dos cuestiones aparentemente diferentes, pero en el fondo muy relacionadas. La primera es más general, y tiene que ver con que es un evento político y, en particular, sobre si la protesta política es incompatible con lo lúdico. La segunda apunta al significado de la palabra “orgullo” en el marco de una lucha ciudadana por la igualdad efectiva de las minorías sexuales.

Vamos por partes. La afirmación de que el Orgullo LGTBI+ no es un acto político descansa, además de en una acusada falta de conocimiento histórico, en una incorrecta comprensión de qué significa protestar políticamente.…  Seguir leyendo »

Manifestación multitudinaria y politizada hasta el tuétano, aunque con una teórica bandera transversal, la arcoíris LGTBI. Un miembro del Gobierno va y asiste (primera cosa extraña, al menos a mi juicio). El ministro del Interior, en concreto (algo, en mi opinión, aún más extraño: su personalísima orientación sexual no sólo no lo justifica sino que hubiera debido constituir una causa de abstención). Y, arrancado a hablar, lo hace en términos de partido, dividiendo el mundo en buenos (los míos) y malos (los que no son míos). Un rato después, los miembros de otro sector político (de entre los que habían sido señalados en el segundo de los grupos) se vieron repudiados hasta el grado de tenerse que ir.…  Seguir leyendo »

«Atraca, atraca marinero al muelle,
que la Virgen del Carmen, embarcar quiere».

La devoción de la Marina a la Virgen del Carmen es muy antigua. Sabemos que desde la Edad Media en todos los pueblos y ciudades de la costa española se rinde culto religioso a la Virgen en procesiones y romerías marítimas portando su imagen. En abril de 1901, la Reina Regente, Doña María Cristina, proclamó a la Virgen del Carmen patrona de la Marina Española, declarando fiesta marinera el 16 de julio día en que la Iglesia celebra la liturgia de la Virgen del Carmen.

Para la Armada Española la Virgen del Carmen es como la expresión y manifestación de su gran devoción.…  Seguir leyendo »

Después de haber sido testigo del escrache al que se sometió a los representantes de Ciudadanos en el desfile del orgullo LGTBI, me vuelvo a acordar de algo de lo he sido testigo en varias ocasiones, como ciudadano observador y también, por desgracia, como directamente implicado en dos ocasiones, tras el accidente de ferrocarril de Angrois, en julio de 2013, en el que falleció mi madre, y tras la explosión del almacén ilegal de material pirotécnico que explotó en Tui en mayo de 2018.

Llevo años observando cómo desde posturas políticas próximas al marxismo se prioriza siempre el liderazgo en causas públicas de todo tipo que tengan como denominador común la implicación y la supuesta o real negligencia del poder político, puede ser un accidente grave -como el de Angrois, el Yak o el Metro de Valencia-, una catástrofe medioambiental -como la del Prestige o los incendios-, una causa social de cualquier tipo -como la que nos ocupa de las personas LGTBI por reivindicar sus derechos o promover sus intereses-, etc.…  Seguir leyendo »

The ancient citadel Machu Picchu, one of the New Seven Wonders of the World, already attracts up to 5,600 foreign visitors daily. A new airport could quadruple that number.CreditCreditPiotr Redlinski for The New York Times

The Andean village Chinchero, which sits above the Urubamba Valley, is one of the most breathtakingly beautiful landscapes. Majestic terraces made by the Incas stretch out into the vast plateau. Fields of quinoa, amaranth, potato and corn plants form a tapestry of shades — green, red and gold. Sweeping views of snow-laden peaks known as Apus, the name given to the spirits of the mountains in Inca mythology, dominate the horizon.

But President Martín Vizcarra is determined to destroy this sacred place. Bulldozers began clearing ground for an international airport in Chinchero in January. This dubious venture would irreparably damage the heartland of the Inca civilization.…  Seguir leyendo »

La necesidad de aprovechar al máximo la vacuna antimalaria

Una nueva vacuna antimalaria está en su etapa piloto en el África subsahariana, donde ocurren el 90% de los casos de malaria, y podría ser un gran factor de cambio en la salud mundial. Pero, para alcanzar su potencial, los ministerios de salud deben hacer algunos cambios importantes.

La malaria causa la muerte de un millón de personas al año, y la mayoría son niños de menos de cinco años. Se estima que los costes económicos de la enfermedad en África –gastos de tratamiento, ausentismo laboral, educación perdida, menor productividad y pérdida de inversiones y turismo- alcanzan los $12 mil millones al año.…  Seguir leyendo »

Cómo mantener la independencia de los bancos centrales

La crisis financiera global que estalló en 2008 transformó el papel de los bancos centrales y la escala y alcance de su instrumental de políticas. Hoy, la estabilidad financiera ha vuelto a tener un lugar preponderante en la misión de los bancos centrales; y es probable que en numerosos países ricos los tipos de interés se mantengan en un nivel nulo o incluso negativo por algún tiempo. Es decir que las acciones de los bancos centrales serán todavía más visibles y políticamente delicadas que hace una década. Y eso plantea una creciente amenaza a una de las grandes innovaciones institucionales de fines del siglo XX: la independencia de los bancos centrales.…  Seguir leyendo »

In June 2018, the newly elected Italian government refused to allow the Aquarius, a ship carrying 600 refugees, to dock in an Italian port. This story was news, and Corriere della Sera, Italy’s paper of record, covered it accordingly, with articles written from different angles and with different headlines. But the one that really affected readers on Corriere’s Facebook page had a headline featuring the name of Italy’s then-new interior minister, Matteo Salvini, as well as his declaration: “Our ports are closed to Aquarius!” A new study — carried out by my London School of Economics Arena project , the University of Venice and Corriere della Sera itself — found that, in 2018, this was the second-most “engaged with” post on the topic of migration on Corriere’s Facebook page, the one that attracted the most clicks, likes, dislikes, comments and shares.…  Seguir leyendo »

In February, the French army launched airstrikes against rebels at the request of the Chadian government, which then expressed its gratitude. Russia reportedly is expanding its three-step military intervention plan in Africa. Niger’s leader is calling for greater U.S. involvement in its war against insurgencies.

These are but a few recent examples of ongoing interventions in Africa.

Elizabeth Schmidt’s “Foreign Intervention in Africa After the Cold War,” a companion to her 2013 book (Foreign Intervention in Africa. From the Cold War to the War on Terror), helps make sense of these developments. Schmidt provides a detailed and sobering introduction on the nature of foreign intervention in Africa since 1991.…  Seguir leyendo »