Martes, 16 de julio de 2019

‘Mum did everything that she could to shield me from the horrors of the war, but she herself never looked away.’ Lana Estemirova with her mother, Natalya. Photograph: Lana Estemirova

Aged eight, I have a nightmare. Russian soldiers are breaking down the door of our flat. Mum and I run into the sunlit living room. A hand grabs me roughly and yanks me away from my mother, causing a sharp pain in my elbow. Her screams echo in my ears – but I can’t utter a word. Then I hear a cry so heart-rending that it turns into a hoarse rattle: “Lana!” I’m forced on to my knees in the dark corridor. “Please, please, spare her,” I beg, before hearing a shot. No more screams. I slowly look up at a soldier, but I can’t see his face.…  Seguir leyendo »

A person with passports of the Luhansk People's Republic and Ukraine enters a centre for issuing Russian passports in Luhansk. Photo: Alexander Reka\TASS via Getty Images.

The election of Volodymyr Zelenskyi as president of Ukraine has spurred hopes that an end to the war in the east of the country – pitting the Russian-backed ‘Donetsk People’s Republic’ (DNR) and the ‘Luhansk People’s Republic’ (LNR) against the authorities in Kyiv – is possible. A Russian-speaker from the eastern Ukrainian city of Kriviy Rih and an outsider untainted with the failures of his predecessors, Zelenskyi has, according to some, a chance to reset the bilateral relationship.

Such optimism is unfounded. The principal driver of the crisis – the refusal of Russia’s leaders to accept the sovereignty of Ukraine – is unchanged.…  Seguir leyendo »

Uighur men after prayers at a mosque in the Xinjiang region of China in May.CreditCreditGreg Baker/Agence France-Presse — Getty Images

The Chinese government’s campaign of internment in the northwestern region of Xinjiang is extraordinary, by dint of its scale — but also, its contradictions.

Up to 1.5 million people from predominantly Muslim Turkic minorities — Uighurs, Kazakhs and Kyrgyz — have been arbitrarily detained in political re-education camps designed in part to make them renounce their religious beliefs.

At times, the Chinese authorities have portrayed this mass detention campaign as a “strict preventative measure” against violent extremist ideologies. At others, they have called it a benign “vocational training” initiative, comparing detainees to “boarding school students.”

But eyewitnesses — as well as the government’s own documents — reveal that these facilities are prisonlike internment camps that rely on intensive brainwashing procedures and forms of psychological torture.…  Seguir leyendo »

Not Everyone Wanted a Man on the Moon

Fifty years ago this week, more than a million Americans drove, flew and even boated to Florida’s Cape Canaveral to witness the launch of Apollo 11, which would culminate four days later on July 20, 1969, with America’s victory over the Soviet Union in the race to the moon.

Less than a month later, nearly 500,000 young people caravaned, hitchhiked and walked through standstill traffic to the Woodstock music festival in upstate New York, where they danced in rain and mud to songs critical of the country, especially for its involvement in the Vietnam War.

How could these two events, which seemed worlds apart, have taken place so close together?…  Seguir leyendo »

En septiembre de 2017 asistimos a lo que vengo denominando plenos de la vergüenza en el Parlamento de Cataluña. Los días 6 y 7 de aquel mes, sin respeto del reglamento parlamentario, ni del Estatuto de Autonomía, ni de la Constitución o del Derecho internacional, el rodillo secesionista de la Cámara autonómica aprobó las denominadas leyes de desconexión. Todo encaja perfectamente en el concepto de Kelsen sobre golpe de Estado cuando afirma que no siempre se realiza mediante un levantamiento armado comportando el uso de la fuerza, sino que puede también darse cuando ilegalmente se sustituye el orden jurídico-constitucional por otro, sin tener en cuenta los procedimientos establecidos.…  Seguir leyendo »

La última conversación con Alfredo

El 29 de abril pasado vino a verme Alfredo Pérez Rubalcaba. Nunca imaginé que sería la última conversación de una larga comunicación de cuatro décadas. Al día siguiente yo debía salir para Buenos Aires por una semana y me dijo que él viajaría a República Dominicana unos días más tarde.

En su funeral su sobrina lo definió en una sola frase: “El tío Alfredo siempre estaba”. Era así, estaba para sus sobrinos, para sus alumnos, para los compañeros de partido que querían consultarlo, o llegar a mí. Estaba para quien lo necesitaba y estaba siempre, en una especie de dedicación plena, sin horarios, sin pereza.…  Seguir leyendo »

Tras más de cinco semanas de difíciles discusiones, el pasado día 2 los líderes europeos llegaron a un acuerdo sorprendente sobre los nombres propuestos para los principales puestos de la Unión Europea. El acuerdo, en realidad, es una bofetada en los rostros del Parlamento Europeo y de ese 51% de electores europeos que se tomó la molestia de ir a votar en mayo. Veamos por qué.

El nombre propuesto para el cargo más importante, la presidencia de la Comisión Europea, es el de la actual ministra alemana de Defensa y vieja aliada de Angela Merkel Ursula von der Leyen. Aunque el Parlamento Europeo debe pronunciarse hoy sobre la designación, ya ha sido objeto de críticas considerables, en gran parte justificadas, tanto por el proceso que ha desembocado en su designación como por sus cualidades.…  Seguir leyendo »

El animal humano ha envidiado siempre las alas que no tiene, pero sin apagar nunca el deseo de convertirse en topo. Aunque erigir ciudades implica jugar con la fantasía de ascender al cielo (bien tomándolo por asalto o bien, como quiere una irreverente metáfora, rascándolo), la ciudad no sería nada sin sus propias profundidades: las catacumbas, las alcantarillas, las bodegas subterráneas y los pozos negros son, en efecto, tan urbanos como los tejados, las agujas, los pararrayos y las veletas. En un misterioso pasaje, Dostoievski hace decir a su “hombre del subsuelo” que San Petersburgo es “la ciudad más abstracta de todo el globo terráqueo”.…  Seguir leyendo »

Celebración del triunfo de la revolución sandinista frente a la catedral en ruinas de Managua en 1979.

El triunfo de la revolución nicaragüense hace cuarenta años, fue el fruto del heroísmo de miles de jóvenes combatientes que lograron derrotar al ejército pretoriano de Somoza, pero también lo fue, y en una medida trascendental, de una hábil y brillante operación política que movilizó a la población, despojó de temores a la clase media, pospuso las aprehensiones de los empresarios, logró una un sólido respaldo internacional, y una interlocución con el gobierno de Estados Unidos.

Una “transición ordenada” fue negociada con la administración Carter, lo que implicaba la salida de Somoza al extranjero con su familia y allegados, y la formación de un mando militar conjunto entre oficiales de la Guardia Nacional y comandantes guerrilleros.…  Seguir leyendo »

Si olvidamos la desilusión causada por las derrotas de Bautista y de Nadal, Wimbledon nos ha devuelto por unos días el inmenso placer de la urbanidad, del civismo, del respeto a las formas: tenistas de blanco, recogepelotas perfectamente uniformados, jueces de silla, de red y de línea con camisa y corbata. Wimbledon no ha necesitado rendirse a la vulgarización de las modas para seguir siendo el torneo de tenis por antonomasia. En materia de formas Wimbledon sigue siendo un fenomenal valladar frente al populismo.

La urbanidad no es cuestión de autonomía. La urbanidad es heterónoma. Las normas de urbanidad vienen impuestas por la sociedad y en algunos casos, los menos, por la ley.…  Seguir leyendo »

Comienzo mi último libro, «Feminista y de derechas», recordando mi feminismo juvenil, pero también destacando las dudas de mis últimos años sobre el uso mismo de la palabra feminismo. Especialmente, por el problema que acaba de ejemplificar Carmen Calvo con su afirmación de que «el feminismo no es de todas, es de las socialistas». Esta es una de los grandes limitaciones del feminismo en los últimos años, esa pretensión de apropiación por una buena parte de la izquierda, esa falsa idea de que el feminismo es exclusivo de la izquierda.

Posiciones como las de Carmen Calvo han provocado las lógicas reticencias entre amplios sectores de las mujeres ante la palabra feminismo.…  Seguir leyendo »

Desde hace más de tres años, Andrés Felipe Arias residía en Estados Unidos. El exministro del Gobierno de Álvaro Uribe (2002-2010) era reclamado por la Justicia colombiana a pesar de que el tratado de extradición entre ambos países estaba suspendido, según defendía el entonces presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, inmerso en su negociación con los narcoterroristas de las FARC.

Pero Arias, extitular de Agricultura y en su día precandidato a la Presidencia de la República por el Partido Conservador, ya ha llegado a suelo colombiano, extraditado desde Estados Unidos.

Fue condenado a 17 años de prisión por la Corte Suprema de Colombia, sin derecho alguno a posibilidad de revisión de sentencia y ni a una segunda instancia, por unos hechos acaecidos en su época de ministro, en relación a unos planes de subvenciones agrícolas denominados Agro Ingreso Seguro (AIS).…  Seguir leyendo »

A boy holds Czech flags during a rally demanding the resignation of Czech Prime Minister Andrej Babis last month in Prague. (Michal Cizek/AFP/Getty Images)

Last month, on June 23, in Prague’s Letna Park, more than a quarter-million people assembled, this time calling for the resignation of Prime Minister Andrej Babis. It was the largest mass protest in the Czech capital since the 1989 Velvet Revolution elevated former dissident Vaclav Havel to the presidency in 1990.

Both then and now, the mass protests have been organized by civil society activists who acted against governing elites perceived as self-serving and corrupt. The Velvet Revolution protests pursued liberal democracy. Today’s activists seek to defend it against populism. When populism undermines democracy, mobilizing civil society may be the last firewall in its defense.…  Seguir leyendo »

México debe optar por una diplomacia firme, inteligente y digna

Donald Trump es el presidente estadounidense más agresivo que ha confrontado a México desde James K. Polk, quien desató la guerra de 1847 contra mi país. Salvo amenazar con una intervención militar, ha empuñado el gran garrote (big stick) de una posible guerra arancelaria y nos la ha declarado ya en términos étnicos y sociales, al insultar genéricamente a los mexicanos, ordenar redadas brutales y plantar miedo y zozobra en millones de inmigrantes, incluso entre quienes están en ese país legalmente.

Frente a ese atropello, México ha aceptado modificar radicalmente una de sus tradiciones más honrosas, la de haber sido puerto de abrigo para los perseguidos de la tierra.…  Seguir leyendo »