Martes, 23 de julio de 2019

El bipartidismo, y con él la gobernabilidad de España, comenzó a colapsar en 2011, cuando el PSOE, que había obtenido algo más de 11 millones de votos en 2008, perdió cuatro millones de votos y se precipitó hasta los 110 escaños. Ese declive no solo continuó en 2015 hasta dejar al PSOE de Sánchez con 90 escaños y 5,5 millones de votos, sino que se agravó con la emergencia a su izquierda de Podemos, una fuerza política impugnadora de la Constitución de 1978 de notable éxito electoral en comparación con sus predecesores de Izquierda Unida. Como prueban las negociaciones de investidura a las que asistimos, con sus 3,2 millones de votos en 2015, 5,5 en 2016 y 3,7 en abril de 2019, Podemos se ha convertido, pese a sus oscilaciones, en una pesada losa que Sánchez no solo no ha conseguido sacudirse de encima sino con la que, como dijo ayer el presidente en el debate de investidura para preocupación de muchos socialdemócratas, se está dispuesto a hacer realidad la «promesa de la izquierda».…  Seguir leyendo »

Europa tiene un déficit de narrativa y de estrategia, y, en definitiva, de agencia. No está todavía en el mundo como un agente político coordinado con suficiente legitimidad de origen (que supone la presencia decisiva de un demos) y legitimidad sustantiva (que implica la solución efectiva de problemas mayores). Con ese déficit se enfrenta hoy al reto de una situación turbulenta que viene de tiempo atrás y que se prolonga. Colmar el déficit de agencia y manejar la situación requieren entender que la identidad de Europa (su ser) y su política (su hacer) dependen no tanto de factores externos cuanto de la estrategia y el imaginario de ciudadanos y políticos en interacción con el conjunto de su sistema institucional (democracia, economía de mercado, sociedad civil) y su trasfondo cultural.…  Seguir leyendo »

Demonizadas por unos, alentadas por otros, las caravanas de migrantes surcan los caminos de América Latina con las huellas de aquellos que huyen de la violencia, de la escasez de oportunidades o de la falta de suministros. Hoy, esta parte del mundo es escenario de una de las más grandes crisis de refugiados que el hemisferio haya conocido en la época moderna. No como consecuencia de una guerra, sino de desastres socioeconómicos de magnitudes sin precedentes que han llevado a que la contribución de esta región a la población mundial de refugiados no haya dejado de aumentar.

Aunque Colombia, con 7,7 millones de desplazados internos registrados en septiembre de 2018, sigue siendo el país con la mayor población en esta situación, la Agencia de Naciones Unidas para los refugiados (Acnur) ha anunciado que el número de refugiados y migrantes de Venezuela alcanza ya los cuatro millones.…  Seguir leyendo »

En los últimos años se han estrenado algunos de los controles más contundentes que prevé la Constitución (la disolución automática de las Cámaras establecida en el artículo 99, la moción de censura, el artículo 155). Y simultáneamente la deliberación sobre los asuntos constitucionales se ha adentrando en terrenos nuevos, en los que tiende a enredarse. Comentaré dos ejemplos.

En primer lugar, el debate sobre la reforma del artículo 99 de la Constitución que vienen planteando comentaristas y políticos —incluido el propio presidente del Gobierno en funciones—. El detonante de este debate son los problemas que dificultan la formación del Gobierno. Pero todo el mundo sabe que esos problemas nacen de la actual fragmentación del sistema de partidos, de la creciente distancia ideológica entre ellos y de la conducta intransigente de algunos de sus dirigentes.…  Seguir leyendo »

Nunca se ha formado en Europa, en toda su historia, una coalición de Gobierno como la que se plantea entre el PSOE y Podemos. Eso no significa que no pueda o deba llevarse a cabo, habrá opiniones, solo que no hay que hacer aspavientos porque sea difícil. Es muy difícil. Cuando un partido del extremo izquierdo del Parlamento ha entrado en alguna coalición lo ha hecho siempre con al menos un partido de centro o de derecha; casi siempre en alianzas de tres o más partidos en las que los socialdemócratas eran el punto medio, no el flanco derecho, y nunca en minoría.…  Seguir leyendo »

No pocos problemas políticos que padecemos vienen de que la Transición no ha sido digerida por una parte de la izquierda, sobre todo por el radicalismo. No hablo de oídas como hacen muchos flamantes y tiernos voceros de la llamada «nueva política» que cada vez se manifiesta más vieja. Escribo lo que viví. Por eso respeto y admiro la Transición a la que asistí no muy lejos de la fila cero. Acaso por no haberla vivido hay quienes la ningunean o directamente la desprecian; se equivocan por prejuicios o ignorancia. O por ambas cosas.

Las generaciones nuevas llegaron al compromiso político a menudo imbuidas de una versión maniquea de nuestra Historia; resulta evidente en cierta izquierda.…  Seguir leyendo »

El procés, según las recientes sentencias del Tribunal Constitucional sobre la aplicación del artículo 155 de la Constitución, es «el resultado de un comportamiento flagrante, manifiesto, contumaz y deliberado de los máximos poderes de la comunidad autónoma de Cataluña» que transgredió el «imperio de la Constitución como norma suprema, declarado expresamente por su art. 9.1, [que] trae causa de que la Constitución misma es fruto de la determinación de la nación soberana por medio de un sujeto unitario, el pueblo español, en el que reside aquella soberanía y del que emanan, por ello, los poderes de un Estado» (art. 1.2 CE).…  Seguir leyendo »

Antonio Gramsci, pensador marxista y cofundador del Partido Comunista Italiano desarrolló el concepto de hegemonía. En la concepción gramsciana la hegemonía la ejerce aquel grupo que ha logrado que sus ideas acaben siendo aceptadas por una parte muy significativa de la sociedad, y se logra con un trabajo a largo plazo de creación de opinión a través de la educación y de los medios de comunicación.

Las élites comunistas, en particular, y de la izquierda, en general, han tenido muy claro este concepto desde que lo formuló el político sardo en sus Cuadernos de la cárcel, escrito en el cautiverio al que fue sometido por el régimen fascista de Mussolini.…  Seguir leyendo »

Los últimos años, los bancos centrales hicieron una gran apuesta con sus políticas. Apostaron a que el uso prolongado de medidas heterodoxas y experimentales fuera un puente eficaz en la transición a otras medidas más integrales capaces de generar un alto crecimiento inclusivo y minimizar el riesgo de inestabilidad financiera. Pero luego tuvieron que redoblar la apuesta una y otra vez, y en el proceso se dieron cuenta de que su credibilidad, eficacia y autonomía política estaban cada vez más en riesgo. Irónicamente, puede que ahora obtengan una respuesta de otras entidades de formulación de políticas, que en vez de ayudarlos a normalizar sus operaciones, les dificulte en gran medida el cumplimiento de su tarea.…  Seguir leyendo »

El historiador Norman Stone, fallecido en junio, siempre insistía en que los estudiantes de historia aprendan idiomas extranjeros. El lenguaje nos da acceso a la cultura de un pueblo, y la cultura, a su historia. Esta nos dice cómo ese pueblo se ve a sí mismo y a los demás. De modo que saber idiomas debería ser un componente esencial del instrumental técnico de los historiadores. Es la clave para comprender el pasado y el futuro de las relaciones internacionales.

Pero la creencia en la importancia fundamental de conocer idiomas particulares ha ido menguando, incluso entre los historiadores. Todas las ciencias sociales, en mayor o menor grado, parten del anhelo de un lenguaje universal en el que puedan amoldar aquellos datos particulares que se adapten a su visión de las cosas.…  Seguir leyendo »

As the United Arab Emirates draws down and redeploys its forces in Yemen, we do so in the same way we began — with eyes wide open. We understood the challenges then and we understand them today. There was no easy victory and there will be no easy peace.

But now is the time to double down on the political process. The Yemeni parties — the Houthis specifically — should see this move for what it is: a confidence-building measure to create new momentum to end the conflict. The international community also must seize the moment. It must deter any side from exploiting or undermining this opportunity, stop the Houthis from blocking aid, hasten compromise from all sides and support a determined U.N.-led mediation effort.…  Seguir leyendo »

At the military headquarters here where commanders oversee America’s longest war, an official explains in one sentence the U.S.-led coalition’s bottom-line objective: “Peace is a situation where we can leave, and we don’t have to come back.”

But how will the United States move toward this endgame, as U.S. special envoy Zalmay Khalilzad nears conclusion of his secret peace negotiations with the Taliban jihadists that America has been fighting for 18 years? Afghan President Ashraf Ghani is said to have complained late last week that a draft of Khalilzad’s agreement contains “mere promises”from the Taliban and major concessions by the United States, according to a knowledgeable Afghan source who talked recently with Ghani.…  Seguir leyendo »

On July 7 — just hours after the U.S. envoy to Afghanistan, Zalmay Khalilzad, declared an imminent peace settlement with the insurgent group that could be finalized as early as Sept. 1 — the Taliban launched an attack in Ghazni, Afghanistan, resulting in at least 12 deaths. The blast was yet another reminder of the gaps in the ongoing U.S.-driven peace process. The top-down political negotiations might be a relief for the United States, whose troops have languished there for nearly two decades. But to achieve a sustainable resolution for Afghans, the peace process will need to include a far more elusive negotiation — a social settlement that fosters reconciliation and trust between the population and the government.…  Seguir leyendo »

Coalition governments are a common electoral outcome in many parts of the world. Both large and small parties have a chance to participate in government and hold important ministerial positions.

But is there a downside to being a coalition partner? Take a look at recent election results in Europe. After the 2017 German elections, the Social Democratic party (SPD) — one of the two largest parties in Germany — saw its vote share drop to the lowest in decades. In the European Parliament elections, the SPD came in a distant third with only 15.8 percent of the vote.

In the Danish elections in June, the Liberal Alliance’s (LA) vote share dropped from the previous election.…  Seguir leyendo »

On July 1, Japan placed export restrictions on three chemicals critical to South Korea’s tech industry. Exporters must apply for a license each time they make a shipment, which can take up to 90 days. The Japanese government is also considering removing South Korea from its “white list” of trustworthy countries that receive preferential trade treatment.

The issue, the Japanese government claims, is that South Korea failed to control hydrogen fluoride — which can be used in weapons development — from being shipped to North Korea. South Korea has denied the accusation.

South Korean President Moon Jae-in called this a “grave challenge,” and promised to wean South Korea’s high-tech sector off its dependence on Japanese supplies.…  Seguir leyendo »

Last week, the United States removed Turkey from the F-35 fighter jet program after Russia began delivering its S-400 missile defense system to Turkey. This move is significant since Turkey produces parts for the jet and was due to receive at least 22 of the U.S. jets by 2022.

The weapons deal with Russia, valued at $2.5 billion, has been in the works since 2017. A White House spokesperson said that “accepting the S-400 undermines the commitments all NATO allies made to each other to move away from Russian systems.”

The disagreement over arms sales belies a deeper political conflict between Turkey — a longtime NATO member — and the broader NATO alliance.…  Seguir leyendo »

Le trafic d’êtres humains continue de prospérer et représente un marché mondial de 100 milliards de dollars. Chacun continue à croire, en général, que cette activité ne nous affecte pas au quotidien. Des chefs d’entreprise me demandaient récemment : « En quoi est-ce notre problème ? » ou bien affirmaient : « Cela relève de la lutte contre le blanchiment d’argent et non pas de la fraude. »

La réalité, c’est que le trafic d’êtres humains à des fins sexuelles représente une industrie qui rapporte plusieurs milliards de dollars. Il s’agit d’une activité très lucrative pour les organisations criminelles transnationales. Cette forme de génération de revenus se classe au deuxième rang après le commerce de la drogue.…  Seguir leyendo »

The alarming escalation between the U.S. and Iran risks unravelling the nuclear deal, prompting direct military engagement and destabilising the Arabian Peninsula. In this excerpt from its Watch List 2019 – Second Update, Crisis Group urges the European Union and its member states to de-escalate tensions and maximise efforts to preserve the nuclear deal.

Tensions between Iran and the U.S. have grown at an alarming pace in recent months. The Trump administration’s “maximum pressure” campaign, following its withdrawal from the 2015 nuclear deal, has inflicted significant harm on Iran’s economy – an estimated 80 per cent of which is now under unilateral sanctions.…  Seguir leyendo »

The continued violence between the two local forces competing for power, and their inability to cooperate has locked the conflict in a stalemate that sees no immediate end. In this excerpt from its Watch List 2019 – Second Update, Crisis Group urges the European Union and its member states to work towards an internationally-monitored ceasefire.

Since the outbreak of violence in Tripoli last April, the prospect of a negotiated settlement to end the competition for power in Libya has only grown more remote. The military offensive launched by the Libyan National Army (LNA), which is headed by Field Marshal Khalifa Haftar and based in the east, against forces allied with the UN-backed Government of National Accord (GNA) in Tripoli has thwarted UN-led efforts.…  Seguir leyendo »

Boris Johnson, to whom lying comes as easily as breathing, is on the verge of becoming prime minister. He faces the most complex and intractable political crisis to affect Britain since 1945.

That should be concerning enough. But given Britain’s political system — which relies for its maintenance on the character and disposition of the prime minister — it carries even graver import. Mr. Johnson, whose laziness is proverbial and opportunism legendary, is a man well practiced in deceit, a pander willing to tickle the prejudices of his audience for easy gain. His personal life is incontinent, his public record inconsequential.…  Seguir leyendo »