Miércoles, 7 de agosto de 2019

El mes pasado se cumplieron diez años de la muerte de Leszek Koakowski, uno de los más agudos críticos del comunismo. O del socialismo o del marxismo, que tanto da para los más agrestes. Ahí está su monumental repaso en tres volúmenes, Las principales corrientes del marxismo, desigual pero con capítulos extraordinarios, entre ellos algunos que hacen digeribles a autores de prosa oscura y exposición descabalada, tan propicios a la ilusión de profundidad (uno echa a faltar un capítulo sobre Benjamin a ver si finalmente pilla el busilis que tantos valoran). Joven promesa del Partido Comunista polaco, en 1966 es expulsado del partido y en 1968 de la universidad, año en el que acabó por recalar en el All Souls College de Oxford, donde permanecería hasta su muerte, siempre cultivando una filosofía con afán de claridad, de precisión en las palabras y de limpieza en los argumentos, como corresponde al mejor quehacer analítico anglosajón, con una importante diferencia respecto a lo que es común en esa tradición: no orilló los asuntos importantes ni tampoco las escaramuzas (En Revista de Libros pueden encontrar un sabio repaso de su quehacer de la mano de Julio Aramberri).…  Seguir leyendo »

Cuando se supo que el gobernador y legisladores de Tabasco empujaban una ley para criminalizar la protesta y los bloqueos en la vía pública, varias personas en redes sociales calcularon que, de haber existido esa ley hace 25 años, el presidente Andrés Manuel López Obrador hubiera pasado entre 10 y 20 años en la cárcel.

No pasó desapercibida la paradoja de que funcionarios surgidos del partido Morena, apoyados por el presidente, impulsaran esta ley cuando hace un cuarto de siglo el mismo López Obrador inició su carrera en la política nacional bloqueando carreteras e instalaciones de Petróleos Mexicanos para denunciar un fraude en la elección de gobernador en 1994 en ese mismo estado de Tabasco.…  Seguir leyendo »

Muchos de ustedes recordarán el espectáculo: en caricatura de lo circense en la noble faceta payaso, varios de los parlamentarios electos en las últimas elecciones se entregaron en los solemnes actos de jura o promesa de la Constitución al cultivo de expresiones que excedían de la estricta pregunta que se les hacía (“¿Juráis o prometéis acatar la Constitución?”) queriendo así poner de manifiesto sentimientos o intenciones por los que no se les había inquirido y ofreciendo o bien una pueril imagen de rebeldía (por la República, por la autodeterminación, por la libertad de los presos políticos…) o bien una aparatosa muestra de adhesión al histórico acontecimiento, horneando en aroma de payasadas el noble acto por el que eran recibidos oficialmente como representantes de la soberanía nacional.…  Seguir leyendo »

Un inglés pregunta a otro cómo ir a cierto lugar y obtiene la siguiente respuesta: “Yo que usted no saldría desde aquí”. Me acuerdo de este chiste cada vez que escucho propuestas políticas que parecen decir algo semejante, dando a entender que podría tomarse como punto de partida una realidad distinta de la que tenemos, nos guste o no. Con soluciones inapropiadas para problemas mal diagnosticados no se llega a ninguna parte, no al menos al lugar deseado.

No es extraño que estando así las cosas, en vez de diálogo lo que tenemos son monologuistas que lanzan una soflama de convicciones absolutas y se asombran de que los demás no se pongan de rodillas y se rindan ante tales evidencias.…  Seguir leyendo »

Acaba de entrar en vigor en Holanda una legislación «anti-burka», siguiendo una moda reciente en algunos otros países europeos. La prohibición no es tan amplia como en Francia o Bélgica, donde se castiga el uso del burka hasta en la calle, pero sí se extiende a una cantidad importante de lugares públicos, que incluyen escuelas, hospitales, edificios estatales y medios de transporte. Como en otros países, la intención de la ley se oculta mediante una redacción «neutra» que se refiere genéricamente a la ocultación de la cara; aunque no es ningún secreto que el verdadero objetivo consiste en desterrar del espacio público la presencia del velo integral islámico, en especial el burka y el niqab (este último deja visibles los ojos).…  Seguir leyendo »

Las dos grandes guerras del siglo XX, que trastocaron profundamente la geografía política de Europa, modificaron también con parecida intensidad conceptos y pensamientos. La Gran Guerra del 14-18 había dividido al Viejo Continente en dos bloques, el formado alrededor de Alemania y Austria-Hungría y el que capitaneaba Francia con Gran Bretaña. El segundo fue el triunfador absoluto y la propaganda durante la contienda y después de la victoria fue tan elemental como suelen ser los eslóganes: los regímenes adalides de la libertad por un lado y los de la opresión por otro, con el triunfo final de la virtud frente al mal.…  Seguir leyendo »

El nombramiento de Patricia Ortega como primera general de las Fuerzas Armadas es un paso más en la integración plena de las mujeres en nuestros Ejércitos y Armada Española.

Lejos queda ya la incorporación en 1988 de aquellas 26 pioneras, las cifras así lo avalan. A día de hoy, el número de mujeres (alumnas incluidas) en las Fuerzas Armadas españolas es de 15.519. Dejando a un lado a las alumnas, el número de mujeres es de 14.974, lo que representa el 12,7% del total.

Todas ellas demuestran que, por encima de los riesgos que acompañan a la milicia, tienen el firme compromiso de servir a la paz y seguridad internacional con la máxima entrega que se puede exigir a un militar, su propia vida.…  Seguir leyendo »

Tal vez Christine Lagarde, designada para suceder en noviembre al presidente del Banco Central Europeo Mario Draghi, espere que su trabajo sea algo más fácil que el de su predecesor. Pero es probable que sea al revés. Aunque a Draghi le tocó guiar al BCE en años de crisis, Lagarde tendrá que promover reformas en la eurozona en un momento de creciente polarización entre los gobiernos de los estados miembros. Para proteger la independencia y efectividad del BCE, tendrá que apelar a todas sus habilidades de mediadora política, gestora de crisis y comunicadora eficaz.

Hay algo dolorosamente obvio: finalizar la creación de la unión monetaria es en este momento una perspectiva distante e improbable.…  Seguir leyendo »

El plan de Facebook de lanzar una nueva moneda digital, Libra, en el lapso de un año ha ganado pocos amigos. Los reguladores, los responsables de las políticas y los académicos reaccionaron a la noticia prontamente y, en general, con escepticismo. Las comisiones parlamentarias de Estados Unidos rápidamente dispusieron audiencias y la cuestión fue un tema relevante en la reunión del G7 en Francia el mes pasado.

El desprestigio de Facebook como guardián de la privacidad de los usuarios ayuda a explicar parte de la reacción negativa. Sin embargo, la bomba real fue la repentina toma de conciencia de la amenaza que plantean las monedas digitales para el sistema monetario existente –no en algún momento futuro, sino hoy-.…  Seguir leyendo »

La desigualdad es el gran problema político y económico de la actual era, pero por largo tiempo los debates en torno a ella han sufrido un grado de imprecisión. Por ejemplo, la medida estándar de la desigualdad, el coeficiente Gini, reduce toda la distribución del ingreso de un país a un número entre cero y uno, por lo que es altamente abstracta. De manera similar, mientras en muchas partes del mundo se amplía la brecha de la desigualdad, no hay una correlación simple entre esa tendencia y el descontento o el malestar social. Francia es mucho menos desigual que Estados Unidos, y sin embargo tiene niveles similares o más intensos de polarización social.…  Seguir leyendo »

A la par de la transformación tecnológica de las economías, trabajadores de todo el mundo están haciendo lo que sea necesario (cruzar fronteras, cambiar de trabajo o empezar una empresa) para tener una chance de prosperar. Pero las redes de seguridad social no han cambiado al mismo ritmo, y esto a menudo deja sumamente vulnerables a los trabajadores en transición. ¿Qué hay que hacer para proteger a los trabajadores en el mercado laboral del futuro?

En un pasado no tan distante, la mayoría de los trabajadores estaban empleados en una misma industria (a menudo en una misma empresa) durante la mayor parte de sus carreras.…  Seguir leyendo »

En el informe del año pasado Pathways for Peace (Caminos para la paz), resultado de un estudio conjunto de Naciones Unidas y el Banco Mundial, el secretario general de la ONU António Guterres advierte que el mundo enfrenta un “resurgimiento dramático” de conflictos violentos que causó un inmenso sufrimiento humano y debilitó considerablemente el orden mundial. Para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU (y proteger de la violencia mortal a millones de personas) es necesario tomar medidas urgentes que reviertan esta tendencia.

Pero no es sólo la guerra lo que está en aumento. Según una nueva investigación de la organización Small Arms Survey, 589 000 personas (incluidas 96 000 mujeres y niñas) sufrieron en 2017 una muerte violenta; es decir 7,8 muertes por cada 100 000 personas, la segunda tasa más alta desde 2004.…  Seguir leyendo »

Colombia’s historic peace agreement with the FARC is fraying-2

In 2016, after 50 years of conflict, the Colombian government signed a historic peace agreement with the country’s once-largest rebel group, the FARC-EP. That agreement is now threatened from several sides. President Iván Duque is trying to back out of key provisions, painstakingly negotiated, enabling former rebels to apply to receive reduced or commuted prison sentences in return for confessions. Colombia’s military leaders have ordered soldiers to prioritize attacks against illegal armed groups, without worrying about protecting innocent civilians from getting killed. This policy did not target the FARC directly, but could undermine the FARC’s already low levels of trust in the government.…  Seguir leyendo »

After a week of rumors and misinformation, on Monday, Indian Prime Minister Narendra Modi’s government announced changes to the constitutional and legal status of the state of Jammu and Kashmir (J&K). There are two principal components: (1) scrapping Article 370 and the associated Article 35-A of the Indian constitution, which govern Kashmir’s relationship with the Indian Union, and (2) geographically splitting J&K and administrating it as a “Union Territory.”

These changes could have important political consequences, including increased instability and unrest in the region.

1. Jammu and Kashmir is losing its autonomy.

The Indian government’s constitutional and legal relationship with J&K is complicated by history.…  Seguir leyendo »

Il y a quelques mois, la question d’une pénurie du lithium semblait brûlante : face à des ressources minières insuffisantes, la demande des véhicules électriques apparaissait insatiable. Et les commentateurs s’enflammaient autour du potentiel de conflit géopolitique autour des ces « métaux rares ». Peut-être un peu trop vite.

La production de lithium provient de deux origines, qui étaient bon an mal an à peu près équivalentes : la première sous forme dissoute en provenance des « salars », les saumures des déserts de sel d’altitude des montagnes chiliennes, argentines et boliviennes, voire du Tibet ; la seconde sous forme solide, les « spodumènes », des minéraux contenant du lithium extraits de mines, notamment australiennes.…  Seguir leyendo »

La sieste, réappropriation de soi

Glisser un guide dans sa valise, partir observer les étoiles en colo, prolonger la sieste par un «câlin» dans les dunes… Ces activités et objets emblématiques de l’été en disent beaucoup sur notre société. Dis-moi ce que tu fais pour les vacances, je te dirai qui tu es…

Qui n’a jamais senti venir l’irrésistible envie – paupières lourdes, papillons dans le ventre – de lui succomber ? Qui ne s’est jamais abandonné à elle, dos rond, visage relâché, dans un lieu pas toujours confortable ? L’été, la sieste, c’est Ludivine Sagnier se prélassant au bord de la piscine dans Swimming Pool (2003).…  Seguir leyendo »

‘The challenge ahead is huge.’ Ekrem İmamoğlu, mayor of Istanbul, and supporters at the mausoleum of Mustafa Kemal Ataturk in Ankara, July 2019. Photograph: Burhan Özbilici/AP

I have never been an exile in the strict sense of the word. I left Turkey voluntarily – mostly for professional reasons – in 2011, long before the crackdown on academics began. The country was still being described as “partly free” by the Freedom House Democracy Index, though the early signs of the regime’s authoritarian slide were already clearly evident.

The rest is history. Or a suspenseful horror flick with many twists. While I was enjoying the peace of a Swedish university town where the front page of the bestselling regional newspaper Sydsvenskan reported the “tragic story” of an undergraduate student who filed a police complaint about a local hairdresser who over-trimmed her split ends, Turkey was rocked by country-wide protest movements, an increasing police clampdown, mass purges and a failed coup, all topped off by half a dozen elections and a change of regime from a parliamentary to a (super-)presidential system.…  Seguir leyendo »

‘Under paragraph 219a of the penal code in Germany, gynaecologists who publish details of their methods may be prosecuted.’ Activists in Berlin protest against German abortion law in January. Photograph: Michele Tantussi/Getty Images

When I was 30, in 2011, I had an abortion. I was living in Berlin, a city known, since the fall of the Wall, for championing freedom. Or at least it was until attention turned to my womb. Born in France in the 1980s, and brought up on the internet, the Erasmus European studies programme and love without borders, I was under the happy illusion that everything relating to women’s bodies – from abortion to assisted reproduction – was covered by rights secured after long, hard struggles.

I blithely assumed that the milestones on the road to liberating French women – the May 1968 uprising, the 1971 “Manifesto of the 343” signed by women admitting to having had an abortion, Simone Veil, the health minister who legalised abortion, and the first test-tube babies – were all sufficiently European to be taken for granted, whatever the language.…  Seguir leyendo »

Women shopping at a market in Herat, Afghanistan. Photograph: Jalil Rezayee/EPA

My life story might be summed up like this: I’ve travelled from one of the worst countries in the world for women to one of the best countries. I am an Afghan refugee in Norway. Adaptation is a process, and comparing these two countries would be totally unfair but I would like to share my insights into what it feels like to be an independent woman in both countries.

As I write, I find myself on the shores of the Skagerrak strait in southern Norway. I’m on a typical cabin holiday, sitting by the water and feeling the fresh breeze playing with my curly, crazy hair at six in the morning.…  Seguir leyendo »

Un oficial de policía afuera del lugar donde un hombre abrió fuego y mató a más de veinte personas el 3 de agosto Credit John Locher/Associated Press

Están advertidos: esta columna no pretende ser reconfortante ni alentadora en estos momentos. No voy a expresar mi profundo luto por las vidas perdidas ni mencionar a los ángeles que llevamos dentro ni nuestra resiliencia como estadounidenses. Esta columna no va por ahí.

Porque tengo una advertencia que hacer y una realidad que contar, la cual es tan perturbadora como evidente.

Empecemos primero por las matanzas que han tendido lugar en días recientes.

El 28 de julio, un joven blanco de 19 años llamado Santino William Legan abrió fuego en el Festival del Ajo en Gilroy, California; mató a tres personas e hirió a otras trece antes de quitarse la vida.…  Seguir leyendo »