Viernes, 9 de agosto de 2019

Banco, jueces, democracia

Fue el 30 de julio cuando el Tribunal Constitucional alemán dio a conocer su sentencia sobre la unión bancaria europea y, para satisfacción de quienes creemos en una Europa eficaz, la liberó de vicio alguno de legalidad. Más exactamente dijo, al enfrentarse a las correspondientes normas europeas y a la ley aprobatoria alemana, que «de acuerdo con una estricta interpretación, la Unión europea no ha rebasado las competencias que le atribuyen los Tratados mediante el Mecanismo Único de Supervisión y el Fondo único de Resolución» (que administra la Junta única).

Comprendo que esta terminología abstrusa, empleada por los textos y por los jueces, ahuyente a cualquier lector estéticamente sensible que tenga la buena voluntad y la amabilidad de leer este artículo.…  Seguir leyendo »

Los argentinos darán este domingo el primer paso en un intenso y extenso proceso electoral que definirá si Mauricio Macri sigue cuatro años más en el poder o si el peronismo, con Cristina Fernández de Kirchner como vicepresidenta, vuelve a instalarse en la Casa Rosada. Muchos creen que se trata de bastante más que eso, que la decisión es entre república y autoritarismo. La afirmación tiene la no despreciable desventaja de instalar a los argentinos nuevamente ante el abismo: sería, otra vez, una elección a todo o nada, una encrucijada decisiva en la vida nacional. Una decisión sin retorno.

Votar con ese nivel de presión es angustiante, y hasta podría pensarse que impropio de una democracia plena y/o madura.…  Seguir leyendo »

Política y organización ministerial

A raíz de las fallidas negociaciones para configurar Gobierno en España hemos contemplado como se especulaba, de manera creativa, con movimientos de competencias que pasaban de un ministerio a otro e, incluso, con hipotéticos ministerios nuevos. Ante estas transacciones un ciudadano puede plantearse dos posibles hipótesis. La primera, que la organización de la Administración General del Estado es dúctil y puede asumir con fluidez cualquier nueva arquitectura ministerial. La segunda, que a los políticos les importan más bien poco las dificultades y costes que puedan acarrear a la Administración sus iniciativas u ocurrencias y, por tanto, carecen de sensibilidad institucional. Podemos apostar que la mayoría comparte la segunda hipótesis y solo los ingenuos la primera.…  Seguir leyendo »

En el debate de investidura Pedro Sánchez propuso la reforma del artículo 99 de la Constitución, para que si el candidato propuesto por el Rey para ser elegido presidente del Gobierno no lograse la mayoría simple en la segunda votación, fuera elegido automáticamente el candidato del partido más votado; evitando así que en el futuro se puedan producir parálisis gubernativas similares a la actual. Por su parte, Pablo Casado ha buscado otra solución para el mismo problema: reformar el sistema electoral para dar una prima de 50 escaños a la lista más votada.

Según el líder popular, su propuesta tiene la ventaja de la sencillez del procedimiento, pues sería suficiente modificar la Ley Orgánica de Régimen Electoral, que pueden realizar la suma del PSOE y el PP.…  Seguir leyendo »

Las varias áfricas y sus porvenires

El porvenir siempre conlleva incertidumbre. Cuando se trata del de África, la incertidumbre se traduce a menudo en posiciones y previsiones tajantes, basadas unas en las imágenes de un continente a la deriva, y las otras en su renacimiento.

Para los partidarios del afropesimismo, cuyas opiniones y convicciones se basan en una lista de estadísticas e imágenes desesperanzadoras, el porvenir del continente africano está lleno de peligros. Algunos llegan incluso más lejos y anuncian sombrías (incluso funestas) previsiones. Para otros, África será, ni más ni menos, el continente que más contará mañana en el mundo. Algunas de estas proyecciones tan optimistas y voluntaristas se plantean bajo el tema reconquistar el futuro, y se inscriben en la estela de un África que ha quemado sus naves.…  Seguir leyendo »

Uno de los problemas a los que se enfrentan las personas que deciden lanzarse al mar, extorsionadas, muertas de miedo y con pocas esperanzas de llegar a algún lugar concreto, es nuestra incapacidad para ponernos en su lugar. ¿Qué puede llevar a hombres, mujeres y niños a huir de esa manera? Sobre sus espaldas, sostienen un drama que los arroja en manos de cualquiera que les prometa llegar a un lugar donde la vida tenga valor.

En lo que va de 2019, más de 8.400 personas han buscado seguridad en Europa cruzando el Mediterráneo central desde Libia, de las cuales más de 576 han muerto en el intento; desde 2014, son más de 17.000 las personas se han ahogado en el Mediterráneo, que se ha convertido en una de las fronteras más letales del mundo.…  Seguir leyendo »

Donde dije digo, digo Sánchez

A medida que se acerca el mes de septiembre vuelven los escalofríos. Y no me refiero a los que produce el tiempo metereológico, cada vez más loco y errático, sino a la climatología política. Llegará septiembre y, como oscuras y desnortadas golondrinas, volverán los desasosiegos y las dudas sobre qué pasará a continuación. ¿Habría elecciones? ¿Intentará Sánchez, tal como anunció a finales de julio, buscar un nuevo acuerdo como responsable de la fuerza más votada? Y si es así, ¿con quién? ¿De nuevo con Podemos o, más inverosímilmente aún, con el PP o Ciudadanos? En lo que a mí respecta, aparte de la irresponsabilidad cósmica de los líderes de todos los partidos, lo que me molesta es el que me tomen por tonta.…  Seguir leyendo »

Las recientes matanzas en El Paso, en Texas, y en Dayton, en Ohio, han vuelto a conmocionar la conciencia de los ciudadanos americanos. Si nada se remedia, se convertirán en poco tiempo, hasta que se produzca la siguiente hecatombe, en un mero dato estadístico de un espantoso problema: la facilidad con que los habitantes del país pueden disponer de armas de fuego para acabar con la vida de sus semejantes. Los análisis de cada caso dependerán de los factores que han caracterizado la tragedia: ¿eran negros, eran blancos, eran islamistas, eran terroristas domésticos, eran nacionales, eran inmigrantes, eran racistas, eran locos, tenían antecedentes penales?…  Seguir leyendo »

No conozco a nadie a quien el debate frustrado de investidura le haya resultado indiferente. Del mismo modo que cuesta hallar a alguien en este país que no esté sumido en la pesadumbre y en el hartazgo. Porque, de un tiempo a esta parte, la irracionalidad ha yugulado a la razón, lo previsible ha sucumbido frente a lo improbable, y el sentido colectivo de la política ha cedido al impulso adanista de algunos promotores individualistas de juegos de tronos.

Procedo de una generación de trenes, de gestas, de cuentas y de actas. Otros, en cambio, han nacido en el pesebre de los tronos de ultima generación, de gestos, de cuentos y de actos.…  Seguir leyendo »

Alongside the flat-earthers, 9/11 truthers and Obama birthers, the anti-vaccine conspiracy theorists have always had a special distinction: They can do immediate and specific damage in a way that the others can’t. Birtherism surely increased Americans’ distrust of politics, though in ways that are hard to pin down. By contrast, when anti-vaxxers persuade parents not to vaccinate children, the result can be sickness and even death.

How, then, to push back against them? Does sympathy with parents who are spooked by vaccines help to bring them around, or is it better to be tough? Over the past few years, both of these tactics have been tried in Italy, a country where, starting in about 2012, vaccination rates plunged.…  Seguir leyendo »

A counter-narcotics police officer testing a tactical vehicle to spray herbicides on a coca field in Tumaco, southern Colombia, in 2018. (Fernando Vergara/AP)

Cuatro años después de que Colombia suspendiera la polémica estrategia de fumigación aérea para erradicar los cultivos de coca, el presidente Iván Duque tiene intenciones de reiniciarla. Su gobierno ha planteado la necesidad de reactivarla —con el no tan sutil apoyo del gobierno de los EE.UU.— en un momento donde la producción de coca ha alcanzado niveles históricamente altos a pesar del esfuerzo de su antecesor, Juan Manuel Santos, de negociar los Acuerdos de Paz en 2016 para dar carpetazo a 52 años de guerra civil. Y aún cuando el mes pasado, la Corte Constitucional de Colombia decidió ratificar las restricciones para fumigar cultivos de coca desde el aire —decisión dictada a través de la sentencia T-236, prohibiendo al gobierno la implementación de dicha estrategia a menos de que se cumplan seis protocolos específicos— la interpretación de la sentencia deja una puerta abierta para que Duque reanude la fumigación.…  Seguir leyendo »

In the run-up to his election victory in 2014, Indian Prime Minister Narendra Modi promised a form of federalism that was “co-operative, not coercive.” The statement solidified a long-term trend of Indian leaders who have been willing to recognize the country’s regional diversity. Though the central government once regularly dismissed state governments — 95 times between 1966 and 1996 — such practices seemed a thing of the past. State governments became more likely to serve out their terms, and the central government seemed more amendable to seeking compromises with local leaders. Even the troubled state of Kashmir saw free and fair elections and a steep decline in violence between 2001 and 2017.…  Seguir leyendo »

On Sunday, Guatemalans will head to the polls to elect their next leader in runoff elections. The presidential contest pits former first lady Sandra Torres of the center-left National Unity of Hope (UNE) against former prisons director Alejandro Giammattei of the right-wing Vamos party. How might either choice affect the struggles against violence, corruption and underdevelopment in this Central American country, which is currently the single largest source of migrants attempting to enter the United States? And could the electoral outcome affect a recent agreement designating Guatemala a safe third country for people seeking asylum in the United States? Here’s what you need to know:

Who is likely to win?…  Seguir leyendo »

India’s controversial move to pull the autonomy of the disputed region of Kashmir marks a major moment in the regional politics of South Asia. The decision, as political scientist Ahsan Butt explained here at TMC this week, was motivated by Indian domestic politics — but its implications will reach beyond India. It will force a number of countries, including Pakistan, China, and the United States, to recalibrate their foreign policies — and other key players, such as al-Qaeda, will watch developments closely.

Will this increase conflict in South Asia? Here are four key things to watch.

1. The India-Pakistan rivalry is likely to worsen

Contention over Kashmir broke out soon after the British partitioned India into two countries in 1947.…  Seguir leyendo »

Il n’y a pas de distinction entre observer les étoiles et participer à un jardin partagé

Glisser un guide dans sa valise, partir observer les étoiles en colo, prolonger la sieste par un «câlin» dans les dunes… Ces activités et objets emblématiques de l’été en disent beaucoup sur notre société. Dis-moi ce que tu fais pour les vacances, je te dirai qui tu es…

La nuit du 12 au 13 août sera celle des étoiles filantes. C’est, comme chaque année, le moment culminant de la pluie des Perséides, un essaim de météores, débris d’une comète, que traverse la Terre entre fin juillet et fin août. Cette nuit-là, ce sera l’occasion pour tous les clubs d’astronomie amateurs de sortir lunettes et télescopes et de montrer au grand public les merveilles du ciel.…  Seguir leyendo »

Mashrou' Leila performing in London, last year.CreditCreditBurak Cingi/Redferns, via Getty Images

When Egypt and Jordan banned the Lebanese indie rock band Mashrou’ Leila a few years ago because of its openly gay frontman and its progressive lyrics addressing social and sexual taboos, many Lebanese declared that this would never happen in their country.

A religiously diverse nation, Lebanon has long been a haven for artists and writers from the region, even more so as oppressive regimes continue to clamp down on freedom of expression in the wake of the Arab uprisings.

But last week, after a 10-day campaign by Christian activists against Mashrou’ Leila, including blasphemy accusations, online bullying and death threats against its four members, the Byblos International Festival, a major local music event, scrapped a planned concert by the band.…  Seguir leyendo »

Una mujer guatemalteca le pide a un miembro de la Guardia Nacional de México que la deje cruzar a Estados Unidos en Ciudad Juárez.CreditCreditJosé Luis González/Reuters

El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, ha hecho de la Guardia Nacional uno de los bastiones de su plan de seguridad para enfrentar los índices históricos de violencia en México. Sin embargo, en el acto en el que se inauguró oficialmente, el 30 de junio de este año, quedó claro que este nuevo cuerpo de seguridad será, ante todo, militar.

Flanqueado por el general secretario de la Defensa y el almirante secretario de la Marina, López Obrador recorrió en un vehículo Campo Marte. Atrás, en un segundo plano, viajaba el secretario de Seguridad y Protección Ciudadana, quien, conforme a la ley, tiene el mando de la Guardia.…  Seguir leyendo »

Algunas personas marcharon contra la violencia en El Paso, TexasCreditCreditAdriana Zehbrauskas para The New York Times

Cuando un presidente solicita la redacción de un discurso especial, convoca a los medios nacionales y envía un mensaje a todos los estadounidenses de que en el país no hay lugar para “ideologías siniestras” de “racismo, intolerancia y supremacía blanca”, la respuesta normal es aplaudir.

Sin embargo, esta no es una época normal. Donald Trump no es un presidente normal. Y esas palabras —que pronunció el lunes 5 de agosto—, me dieron asco porque fueron concesiones convencionales, baratas y vacías.

El presidente estadounidense no las cree. O más bien, no le importan. Esto es indiscutible si analizamos sus acciones hasta este punto, y quedará demostrado de nueva cuenta con su comportamiento en el futuro.…  Seguir leyendo »

Vecinos de Caucagüita, una colonia de Caracas, almacenan agua para sus casas, en donde no han tenido agua corriente en casi un año y medio.CreditCreditMeridith Kohut para The New York Times

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, emitió una orden ejecutiva el lunes 5 de agosto que impone una nueva serie de sanciones económicas al gobierno de Venezuela. Esta medida es un mensaje claro para la plana mayor del ejército venezolano, el pilar principal de apoyo para el régimen. Estados Unidos no quedará satisfecho hasta que el presidente Nicolás Maduro sea destituido y Venezuela esté en camino de celebrar unas elecciones democráticas.

Pero las amenazas y las sanciones cada vez mayores de Washington no han logrado persuadir a los rangos más altos del ejército venezolano para que abandonen a Maduro. De hecho, pese al colapso económico y la crisis humanitaria que arrasa el país, se han mantenido leales al régimen chavista.…  Seguir leyendo »