Sábado, 10 de agosto de 2019

Tiempo de rebeldía

Quien recurre a este título en plenas vacaciones de verano, en el mes de agosto, debe de estar bastante loco. Pero dado el espectáculo en el que estamos inmersos, siendo el político sólo un ejemplo, demasiado patente por cierto, de buena parte de la vida social y cultural, a uno no le queda ya más remedio que declararse rebelde. Será la edad.

Leo que Pedro Sánchez está dedicando su situación de presidente en funciones a hablar con la sociedad civil para enriquecer la propuesta que vaya a hacer a posibles aspirantes a prestarle su apoyo parlamentario para una investidura. Dicen las encuestas, en su parte más creíble, que los ciudadanos ven a los políticos como el segundo problema principal.…  Seguir leyendo »

Vivimos tiempos acelerados en los que la tecnología actual facilita hacer realidad proyectos del pasado o pasajes de novelas futuristas que parecían una quimera. El anuncio de Facebook, junto a un consorcio de 27 empresas, de crear una moneda global virtual denominada Libra asociada a un sistema de pagos Calibra, es un ejemplo. En Bretton Woods (1944), tras el fracaso del patrón oro, Keynes defendió, para evitar desequilibrios crónicos en las balanzas comerciales nacionales, la constitución de la Unión Internacional de Compensación. Esta entidad emitiría una moneda común para el pago de las transacciones comerciales, el Bancor, referenciada a una cesta de monedas ponderada.…  Seguir leyendo »

Todo parece indicar que nuestro sistema nacional de Ciencia y Tecnología (CyT) ha quedado obsoleto. Así lo muestra el segundo Informe sobre la Ciencia y la Tecnología en España, recientemente presentado por la Fundación Alternativas, en el que se exponen los serios problemas estructurales de nuestro sistema de CyT que nos impiden competir con otros países en este ámbito. Sufrimos más en momentos de una revolución socioeconómica que descansa en la ciencia y la tecnología. Los ejemplos de cambio son claros, el más llamativo el de China, que en 25 años ha pasado de estar por detrás de España en I+D a adelantar a EE UU en campos tan necesarios como la inteligencia artificial o la materia condensada, base, entre otras tecnologías, del reto digital.…  Seguir leyendo »

“Todo esto lo vimos en el instante que tardó el señor Lincoln en atravesarnos. Antes de que saliera por la puerta y se adentrara en la noche”. ‘Lincoln en el Bardo’, George Saunders

La frontera que separa los días y las noches es, en esta época del año, algo más larga de lo habitual. Y ese lento acoplamiento entre la luz y la oscuridad, ese extenso claroscuro de verano, siempre ha resultado para mí el instante más propicio para las ensoñaciones mentales creadas por imágenes autónomas. Imágenes que avanzan solas en la cabeza y que no obedecen a ninguna decisión consciente.…  Seguir leyendo »

Desde hace años se ha instalado en Cataluña un uso del lenguaje en el que las palabras y la utilización que se hace de ellas excluye a una parte importante de la población. Términos como pueblo, país, catalanes, se utilizan para referirse a un grupo determinado de la población.

Desde las entidades civiles, pero también desde algunas universidades y medios de comunicación, se transmite la idea de que Cataluña es como una sábana blanca, una realidad uniforme que habla con una sola voz: la voz del pueblo. O del país. Este pueblo, repiten, reclama la autodeterminación y la independencia.…  Seguir leyendo »

Tal día como hoy, un 10 de agosto de hace quinientos años, una expedición compuesta por cinco pequeñas naos y unos 240 hombres, partió del puerto de las Muelas, frente a la Torre del Oro de Sevilla, para emprender un viaje que hasta entonces había resultado imposible: llegar a las islas de la Especiería navegando hacia occidente si conseguían encontrar el tan buscado paso al mar del Sur. Un mar varios años presentido del que, en 1513, un arriesgado e inteligente extremeño, Vasco Núñez de Balboa, había logrado tomar posesión en nombre de la Corona castellana. Ese era el escenario; así estaba planteada una empresa que debería durar dos años y que se convirtió en la mayor aventura vivida por el hombre.…  Seguir leyendo »

Finales de julio de 2019. Tras pasar el fin de semana en San Sebastián, en el camino de vuelta a Argoños (Cantabria), decidí hacer una parada en un municipio que pasó a formar parte de la historia reciente de nuestro país. Esa pequeña localidad no era otra que Ermua (Vizcaya), a escasos kilómetros de la vecina Éibar, el lugar en el que el 10 de julio de 1997, un joven de 29 años dio sus últimos pasos en libertad horas antes de convertirse en el atizador de la mayor movilización popular en la historia de España, superada años después por los atentados de Atocha el 11-M.…  Seguir leyendo »

El rápido ascenso económico de China durante las últimas décadas ha asombrado al mundo. No obstante, las razones detrás del éxito del país a menudo se mal entienden y se mal interpretan.

El ascenso de China se atribuye ampliamente a su capitalismo de Estado mediante el cual el gobierno, al estar dotado con grandes activos, puede ir tras la consecución de una política industrial de amplio alcance y puede intervenir para mitigar los riesgos. Por consiguiente, China debe su éxito, primordialmente, al “control” que tiene el gobierno sobre la totalidad de su economía.

Esta explicación es fundamentalmente errónea. Es cierto que China se ha beneficiado de tener un gobierno con la capacidad de implementar políticas integrales y complementarias de manera eficiente.…  Seguir leyendo »

A medida que Europa se ve afectada por otro verano históricamente cálido, reconforta ver que Ursula von der Leyen, la recién electa presidenta de la Comisión Europea, da al cambio climático la atención que merece. Al enfrentar la emergencia climática, debemos reconocer que las temperaturas globales en alza son una amenaza no solo para la salud pública y la economía, sino que también (y esto es crucial) para la vida silvestre.

Como primer paso, von der Leyen debería nombrar un vicepresidente enfocado en el clima y la biodiversidad que trabaje estrechamente con los comisionados sectoriales. La Unión Europea necesita una autoridad dedicada que se asegure de que todas las políticas climáticas de la UE apunten a proteger a la naturaleza del riesgo existencial que representan estos dos puntos de inflexión.…  Seguir leyendo »

Es solo cuestión de tiempo hasta que la escalada de las tensiones entre China y Estados Unidos lleve a muchos más economistas a advertir sobre una recesión económica global inminente, combinada con una inestabilidad financiera. El 5 de agosto, Bloomberg News dijo que la curva de rendimiento, una métrica de mercado mirada muy de cerca, “Anuncia la advertencia de recesión estadounidense más estrepitosa desde 2007”. Y Larry Summers, un ex secretario del Tesoro de Estados Unidos que también estuvo íntimamente involucrado en los esfuerzos de gestión de crisis en 2008-09, recientemente tuiteó que “bien podemos estar en el momento financiero más peligroso… desde 2009”.…  Seguir leyendo »

Sudanese demonstrators in Khartoum celebrate a hard-won transitional agreement on 4 August 2019. The agreement provides for a joint civilian-military body to oversee a civilian government and parliament for a three year transition period. Photo: Getty Images.

A compromise agreement

After more than seven months of peaceful pro-democracy protests, leading to the fall of former President Omar al Bashir’s regime in April, Sudan’s Transitional Military Council (TMC) and the opposition coalition of the Forces for Freedom and Change (FFC) agreed on 4 August to form a civilian-led transitional government, paving the way for democratic transition.

The agreement is a step forward but still leaves considerable power in the hands of the military. Given the power imbalance between the military and unarmed civilians, the FFC concluded that a compromise was needed in order to establish a transitional government, however imperfect, so that civilians could push their reform agenda from inside government and avoid a political vacuum.…  Seguir leyendo »

A model of a human brain is displayed at an exhibition in Lisbon, Portugal. Photo: Getty Images.

Technological progress in neurotechnology and its military use is proceeding apace. As early as the 1970s, brain-machine interfaces have been the subject of study. By 2014, the UK’s Ministry of Defence was arguing that the development of artificial devices, such as artificial limbs, is ‘likely to see refinement of control to provide… new ways to connect the able-bodied to machines and computers.’ Today, brain-machine interface technology is being investigated around the world, including in Russia, China and South Korea.

Recent developments in the private sector are producing exciting new capabilities for people with disabilities and medical conditions. In early July, Elon Musk and Neuralink presented their ‘high-bandwidth’ brain-machine interface system, with small and flexible electrode threads packaged into a small device containing custom chips and to be inserted and implanted into the user’s brain for medical purposes.…  Seguir leyendo »

We have a regrettable tendency to take authoritarian regimes at their word. Just think of that word “strongman” (which I’m sure even I have used far too many times). We almost always deploy it uncritically, and in doing so we play into the hands of the dictators. Strength is what they love to project. They spend huge amounts of time and energy assuring their citizens of their toughness and their machismo.

And yet, as you can see in many a schoolyard, the preening bully is almost always trying to hide an underlying weakness. He doesn’t get his power through respect or love or hard work — he gets it through fear.…  Seguir leyendo »

En una ceremonia masiva, cientos de personas se reunieron a recordar a las víctimas del atentado en El Paso, Texas.CreditCreditMario Tama/Getty Images

“No sé por qué le quitó la vida a mi niño de 15 años”, me dijo entre sollozos Dora Lizarde, la abuela de Javier Rodríguez, la víctima más joven de la masacre en esta ciudad fronteriza y quien murió de un tiro en la cabeza. “Tenía mucho tiempo para vivir, no sé por qué se lo llevó. No lo voy a ver jamás. No lo entiendo, si él también está joven”.

Sí, Patrick Crusius, de 21 años de edad , es joven y fue acusado de asesinar a veintidós personas el pasado 3 de agosto. Diecinueve de los veintidós muertos tienen apellidos hispanos.…  Seguir leyendo »

Anti-corruption demonstrators in Brasilia in 2017. (Eraldo Peres/AP)

Five years ago, everything changed in Latin America — or so it seemed.

Investigations into a money-laundering operation in Brazil beginning in 2014 revealed a massive bribery scheme involving energy and construction companies. The “Car Wash” scandal saw dozens jailed and billions of dollars in fines — and implicated politicians in Argentina, Colombia, Peru and beyond. At about the same time in Chile, an influence-peddling scandal involving the president’s son rocked the establishment there. Also in 2014, Guatemalan prosecutors began working with a U.N.-backed anti-corruption agency on a case that would spark mass protests and the resignation and imprisonment of the president.…  Seguir leyendo »

Protesters march near the skyline of Hong Kong on July 7. (Kin Cheung/AP)

The Hong Kong government had described some of the early protests in Hong Kong as a “riots.” On Aug. 7, Zhang Xiaoming, director of the Hong Kong and Macao Affairs Office of the State Council, said the protests have taken on “color revolution characteristics,” warning that “the central government will not sit back and do nothing.”

Wang Zhimin, head of Beijing’s Liaison Office in Hong Kong, added that the crisis has evolved into a “battle of life and death.” An anti-riot drill across the border in Shenzhen and earlier troop drills by the People’s Liberation Army (PLA) garrison in Hong Kong suggest that Beijing has a close eye on Hong Kong.…  Seguir leyendo »

L’automobile reste un lieu de mémoire heureux dans l’imaginaire des Français

Mathieu Flonneau, maître de conférences à l’université Paris-I-Panthéon-Sorbonne, est spécialiste d’histoire sociale et culturelle de la mobilité. Il est par ailleurs président du groupe de recherche P2M (« passé présent mobilité »). Il a notamment écrit Les Cultures du volant. Essai sur les mondes de l’automobilisme (Autrement, 2008) et Défense et illustration d’un automobilisme républicain (Descartes & Cie, 2014).

Comment l’automobile, outil de distinction sociale au début de son histoire, est-elle devenue l’élément d’une nouvelle culture populaire ?

Les inventeurs et pionniers sont effectivement issus des catégories privilégiées de la société, et une controverse accompagne les premiers automobilistes à la Belle Epoque, dénoncés, dans les journaux populaires, comme des « écraseurs ».…  Seguir leyendo »