Miércoles, 21 de agosto de 2019

European Companies Get Rich in China’s ‘Open Air Prison’

Many people around the world may just now be learning that around a million Uighur Muslims and other minorities have been locked up in extrajudicial internment camps in the region of Xinjiang, in western China. There is a reason for that: Xinjiang is remote and the Chinese government has expended considerable effort to keep the news hidden, from harassing foreign journalists to seizing family members of activists to censoring information within its own borders.

Herbert Diess, however, should have no excuse.

Mr. Diess is the chief executive of Volkswagen, which opened a plant in Xinjiang in 2013 that employs almost 700 local workers and can make up to 50,000 cars a year.…  Seguir leyendo »

Without Bees, We Are in Trouble

I stand 4,000 feet above sea level, looking at a mountain meadow filled with late summer wildflowers, bees, wet grass. Clouds hang low over the surrounding mountain peaks. I breathe in the cool wind that signals fall is coming. In more than three decades of hiking in the European Alps, such moments have become familiar sources of joy.

Increasingly, though, these moments bring sadness. The mountain meadows and the wildflowers are disappearing — and the bees are dying, victims of changing weather conditions. Too many hikers and bikers, diseases and parasites, ski lifts and ski runs, pesticides and chalets.

It is impossible to know exactly how fast bees are dying, but Greenpeace U.S.A.…  Seguir leyendo »

Miembros de la policía reaccionan ante un grupo de manifestantes que protestaban por la muerte de un estudiante en Río de Janeiro.CreditCreditAntonio Lacerda/EPA vía Shutterstock

En el primer semestre de 2019, la policía de Río de Janeiro, la segunda ciudad más poblada de Brasil, mató en promedio a cinco personas al día. Es el número más alto en dos décadas. El porcentaje que deja este hecho es atroz: las fuerzas de seguridad estatales son responsables del 38 por ciento de los homicidios en la ciudad.

Buena parte de esas muertes están concentradas en operaciones policiales en las grandes favelas, con un aparato que moviliza autos blindados, helicópteros y francotiradores. En muchos casos resultaron en la muerte de civiles inocentes, como los seis jóvenes, de entre 16 y 21 años, asesinados en solo cinco días de agosto, incluyendo un futbolista y una mujer que llevaba a su hijo en brazos.…  Seguir leyendo »

Catalanes, escoceses y Sir John Elliott

No se le puede negar el valor y el arrojo a John Elliott: a sus ochenta y muchos años ha publicado lo que será sin duda la obra más polémica de su extensa bibliografía, el libro sobre los catalanes y los escoceses (en la versión original inglesa la primera palabra del título es scots, escoceses; en la española, la primera es catalanes), un ejercicio de historia comparada que, precisamente por sus evidentes virtudes, va a satisfacer plenamente a muy pocos. El nacionalismo es una convicción política firmemente anclada en los fondos más emocionales e irracionales del alma humana, por lo que cualquier intento de abordar sus problemas con espíritu ecuánime y desapasionado provoca inevitablemente el rechazo iracundo de unos y otros.…  Seguir leyendo »

La mayoría de los comentaristas coincidió en que la victoria de la izquierda en las últimas generales tuvo más que ver con la fragmentación de la derecha que con la existencia de una gran mayoría social en ese espectro ideológico. De ahí que se sostenga que mientras no se reunifique en una única fuerza política todo lo que está a la derecha de la izquierda no será posible construir una alternativa con capacidad de ganar las elecciones y llevar a las instituciones un programa de gobierno reformista y liberal.

En este sentido, son muchas las voces que abogan por una convergencia de los distintos partidos de centro y de derecha en una fuerza política de centro que, aceptando los derechos sociales como grandes conquistas civilizatorias, se diferencie de la izquierda por el reconocimiento del papel del mercado y el énfasis en las reformas que harán que sea sostenible el Estado del bienestar.…  Seguir leyendo »

Weimar, la fragilidad de la democracia

El 11 de agosto de 1919 el dirigente socialdemócrata Friedrich Ebert, en su condición de presidente del Reich alemán, sancionó la primera constitución democrática de la historia de Alemania. Conocida como Constitución de Weimar por haber sido elaborada en el Teatro Nacional de aquella ciudad, estuvo vigente durante 14 años (1919-1933) hasta el ascenso de Hitler al poder. El texto de Weimar fue el documento fundacional de un nuevo tipo histórico de constitución, la constitución democrática que vino a reemplazar a la constitución liberal del siglo XIX.

La República de Weimar nació como consecuencia de la derrota militar y el colapso del régimen imperial autoritario al finalizar la Primera Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »

Después de la rebelión cívica en Nicaragua, y de la despiadada ola represiva que dejó centenares de muertos, heridos, encarcelados y exiliados, el régimen se encierra en sí mismo para negar toda posibilidad democrática. Busca prolongarse en una “normalidad” forzada, que haga a la comunidad internacional acostumbrarse a convivir con una dictadura más en América Latina, de las muchas a lo largo de la historia.

El férreo control único, policía, fiscales, tribunales, diputados, magistrados electorales, apunta a ganar tiempo y silencio para llegar a las elecciones del año 2021, y bajo las mismas reglas fraudulentas del sistema electoral viciado, conseguir de nuevo la reelección de Ortega, que empezaría su quinto período acercándose a los ochenta años.…  Seguir leyendo »

Líneas rojas, cheques de colores, trincheras, bloqueos, son algunas de las expresiones predominantes en el mundillo político español mientras la perplejidad, decepción e indignación van tomando proporciones homéricas en una ciudadanía desencantada. Desencanto democrático. No es concepto nuevo, si recordamos lo que solamente cuatro años después de la muerte de Franco escribía el añorado Manuel Vázquez Montalbán en su imprescindible Crónica sentimental de la Transición que “el desencanto estalla como una flor del mal en la primavera de 1979”. El aumento del paro y la subida de los precios del petróleo fueron circunstancias coadyuvantes para esta primera desilusión.

El actual remake no solo es muy similar en lo sustancial al que describía MVM en la versión original de los setenta, sino que la imagen de los políticos parece haberse deteriorado aún más.…  Seguir leyendo »

El rol de China como actor financiero internacional sigue generando un intenso debate. A comienzos de 2007, el ex director ejecutivo del Banco Mundial y luego editor de Foreign Policy, el venezolano Moisés Naím, inauguraba la categoría de ayuda canalla (rogue aid). Entonces se citaba una negociación en la que Nigeria desechó un préstamo del Banco Mundial y optó por la liquidez rápida de 9.000 millones de dólares de China para un proyecto de trenes a cambio de petróleo. Debora Brautigam, investigadora de la Universidad John Hopkins, respondió Naím con su libro El regalo del Dragón. Ni héroes, ni villanos.…  Seguir leyendo »

El Rey Juan Carlos I en el discurso que pronunció ante las Cortes el 27 de diciembre de 1978, tras la sanción de la Constitución, formuló su «más sincero deseo de que todas las fuerzas políticas vean cumplidas cuantas esperanzas han depositado en el texto constitucional». Lo cual era absolutamente lógico, ya que cuanto más hubieran sido atendidas tales esperanzas en mayor medida nuestra Carta Magna nacería como una «Constitución de todos y para todos». Cosa que sucedió ya que el texto constitucional gozó de una generalizada aceptación por la ciudadanía, pues fue aprobado en referéndum por algo más que el 91% de los votantes.…  Seguir leyendo »

A primera vista, el resultado de las elecciones al Parlamento Europeo celebradas en mayo, y la posterior nominación del nuevo equipo de líderes de la Unión Europea, auguran continuidad y no interrupción para el bloque. Los partidos nacionalistas no lograron ningún avance significativo en las elecciones, y posteriormente las grandes potencias del status quo escogieron cuidadosamente federalistas para que ocupen los principales puestos de trabajo en la UE. En especial, la selección de Úrsula von der Leyen para que sea la próxima presidenta de la Comisión Europea – lo que la convierte en la primera persona de nacionalidad alemana en ocupar dicho cargo en medio siglo – aparentemente confirmaba el predominio continuado de Alemania en Europa.…  Seguir leyendo »

Olvidémonos de Palestina

Israel se está acercando a otra elección parlamentaria y los palestinos apenas han sido mencionados. La votación se produce en un momento en que Estados Unidos está impulsando su plan Paz para la Prosperidad, mal concebido y centrado exclusivamente en la economía. Considerando que el conflicto palestino-israelí ya no mina la prosperidad económica o la postura global de Israel, prácticamente ha quedado fuera de la agenda política interna.

La elección parlamentaria del mes próximo será la segunda de Israel este año. Después de la primera, realizada el 9 de abril, el primer ministro Benjamin Netanyahu –cuyo partido Likud ganó 35 de las 120 bancas- no logró crear una coalición de gobierno.…  Seguir leyendo »

La mayoría de los habitantes del planeta se despiertan cada día pensando en que las cosas están yendo a peor, lo que no debería causar sorpresa, en vista de lo que leen en los periódicos o ven en la televisión. Pero este ánimo sombrío representa un problema, porque alimenta historias de terror sobre cómo el cambio climático acabará en Apocalipsis.

El hecho es que el mundo está mejorando, en su mayor parte. Para comenzar, la esperanza de vida mundial se ha más que duplicado desde 1900 y hoy supera los 70 años. Puesto que este aumento ha sido particularmente evidente entre los pobres, la desigualdad sanitaria se ha reducido notablemente.…  Seguir leyendo »

Manifestaciones celebradas en los países bálticos en el 50 aniversario del Pacto de No Agresión soviético-alemán firmado el 23 de agosto de 1939. Miles de personas hacen cadenas humanas desde Pikk Hermann en Tallin hasta la Torre de Gediminas en Vilna. (Foto ITAR-TASS / Langovitz)

Este mes se celebra el 30 aniversario desde que Europa –y la civilización humana en general- comenzó a experimentar una transformación milagrosa que hoy está grabada en la memoria del mundo. En el verano de 1989, la Unión Soviética ya estaba en una caída terminal. El único interrogante era si el comunismo se desintegraría pacíficamente, o en medio de una explosión de violencia y devastación.

En la propia Unión Soviética, las políticas de glasnost y perestroika de Mijail Gorbachov habían abierto las compuertas del cambio, pero Gorbachov todavía parecía creer que el sistema comunista podía salvarse a través de la reforma.…  Seguir leyendo »

Juger de la réussite ou de l’échec d’une réconciliation après un conflit est toujours délicat

Alors que l’Organisation des Nations unies (ONU) se déclarait préoccupée par la poursuite des opérations militaires dans le nord-ouest de la Syrie, l’envoyé spécial de l’ONU pour la Syrie, Geir Pedersen, déclarait au même moment sur Twitter, en mars 2019, que « la route vers une nouvelle Syrie commence par des mesures de confiance et la réconciliation ». Autrement dit, alors même que les attaques militaires n’ont pas cessé et qu’une sortie négociée du conflit syrien apparaît difficile, sinon illusoire, des appels à la réconciliation se font déjà entendre. Mais que peut signifier « réconcilier » dans un tel contexte conflictuel, et pourquoi recourir à cette notion ?…  Seguir leyendo »

Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu, in his stunning acquiescence last week to President Trump’s wish that Israel bar entry to two Democratic members of Congress, shows he has no qualms with interfering in U.S. politics.

So he shouldn’t mind when Americans offer political advice to Israelis. Here’s mine: Dump this guy in next month’s election. He is rapidly destroying the 71-year-old U.S.-Israel alliance — if he hasn’t doomed it already.

Last week’s denial to U.S. lawmakers who criticize Israel may have been Netanyahu’s most egregious provocation, but it was the latest of many. The previous day, Democratic lawmakers had received a letter from Netanyahu taking issue with their request that he refrain from deporting a U.S.…  Seguir leyendo »

Image du film «la Grande Evasion» (1963) avec Steve McQueen. Photo Mirisch. United Artists. The Kobal Collection. Aurimages

Avant sa spectaculaire seconde évasion par hélicoptère le 1er juillet 2018, le braqueur Redoine Faïd, qui doit alors son statut d’ennemi public numéro 1 sans doute autant à sa dangerosité que pour avoir ridiculisé l’Etat et l’administration pénitentiaire, s’était déjà fait la belle le 13 avril 2013 de la prison de Sequedin, près de Lille, où il était détenu pour une affaire de braquage. Après avoir pris quatre membres du personnel en otages, il avait fait sauter les portes de la prison. Si le procès de l’évasion et les commentaires médiatiques afférents sont en tout point fascinants, c’est parce qu’au moins trois récits distincts s’y enchevêtrent.…  Seguir leyendo »

Dans la période difficile que connaît actuellement le nord-est de la Syrie, la position et le rôle de la France sont d’une importance cruciale pour nous, Kurdes, Arabes et chrétiens qui avons vaincu l’EI et libéré toute cette région de son joug.

Daesh représentait un immense danger pour la Syrie et le Moyen-Orient, mais aussi pour le reste du monde. C’est pourquoi la France a été victime – comme d’autres pays – du terrorisme et que nombre d’innocents ont péris dans les attentats menés sur son sol. C’est grâce à nos victoires militaires – celles des Forces démocratiques syriennes – et aux 36 000 tués et blessés dans nos rangs pendant les sept années de cette guerre terrible, que la défaite de l’EI a pu être annoncée officiellement le 23 mars.…  Seguir leyendo »