Martes, 27 de agosto de 2019

A fire burning in the Amazon forest in Porto Velho, Brazil.CreditCreditVictor Moriyama/Getty Images

The Amazon, the greatest reservoir of fresh water and biodiversity on the planet, is burning. Its degradation, which threatens to reach a catastrophic tipping point, means less oxygen and rain as well as warmer temperatures. Human actions have been the driving cause. In Brazil, which holds 60 percent of the Amazonian rain forest, wildcat land grabbers and ranchers, who set fires to clear land in implicit partnership with a lenient government, are the main culprits.

We have been here before. In 2004 deforestation rates were much worse than they are today. In the last years of that decade Brazil stepped back from the brink and imposed constraints on what had been a free-for-all in the region.…  Seguir leyendo »

Soldiers on the streets of Srinagar earlier this month.CreditCreditAtul Loke for The New York Times

Every summer in Kashmir begins with the question of fate. The sun, having traveled through a long, dormant winter, stretches wide open to mark the return of color and noise, electricity and traffic, cricket, weddings, song and gluttony in our gardens. Desire and humor ride through town and for a moment we meet life, not as it is known to be but perhaps as it was meant to be, before the dice is rolled yet again: What will light the fire this time?

Around midnight on Aug. 4, the night before India’s Hindu nationalist government led by Prime Minister Narendra Modi unilaterally erased Kashmir’s autonomy, Srinagar, the largest city in Indian-controlled Kashmir, my home, and other parts of the Valley of Kashmir were beginning to be sealed into a valley of soldiers and checkpoints between which laid quiet, dimly lit homes, like mine, with their internet, phone lines and cable television severed.…  Seguir leyendo »

Ha sido el verano del relato. De la batalla del relato. La serpiente del verano es la serpiente del relato.

Lo explicaban tertulianos titulares y suplentes de todas las sensibilidades: tras la investidura fallida de Pedro Sánchez, partidos y líderes se afanaban en la tarea de dar y ganar «la batalla del relato». Resulta sospechosa la aplicación unánime y simultánea de esta enojosa muletilla, replicada por los comentaristas con la satisfacción del insider: suena demasiado a gabinete. La transmisión como sucedáneo de la información. Cinco años de carrera para esto.

¿Pero de qué hablan cuando hablan del relato? ¿El relato de qué?…  Seguir leyendo »

Es indudable que tenemos, en la Universidad española, un serio problema de falta de diversidad laboral y formativa. Las estadísticas muestran que nuestra Universidad es una de los más cerradas de Europa. Según el último informe de datos y cifras del sistema universitario español, el 73,4% del profesorado de las universidades públicas trabaja en el mismo centro en el que se doctoró. Un 87% trabaja en centros radicados en la misma comunidad autónoma en la que se doctoró. Casi un 98% trabaja en el país, España, en el que se doctoró. Tales cifras causan asombro en el extranjero, en cualquiera de los países líderes en investigación, entre los investigadores a los que nos pretendemos igualar.…  Seguir leyendo »

La investigación científica tiene una incidencia creciente en nuestra sociedad, sobre nuestra manera de pensar y la competitividad de nuestra economía. También implica unos costes para la Hacienda pública y para las empresas. Es por tanto comprensible que los gestores públicos y privados deseen tener medidas de su impacto real y asegurarse de que los recursos se gasten de forma apropiada. En muchos países existen procedimientos de evaluación de personas, centros de investigación, universidades y programas que se llevan a cabo de forma distinta. Recientemente se han venido utilizando de forma mecánica índices diversos que se han establecido por ejemplo para evaluar el impacto de las revistas científicas.…  Seguir leyendo »

El año pasado celebramos el 40 aniversario de la Constitución. Este año se cumple medio siglo de uno de los hitos de la vertiente intelectual y cultural de la transición política que condujo a ella.

1969 es el año en que iniciara su andadura filosófica Eugenio Trías, hoy reconocido —casi por unanimidad— como el único pensador español que ha legado un sistema filosófico propio (quizá, también, Gustavo Bueno). Tal salto a la vida pública, como una primera figura de la intelectualidad del momento, marcó el inicio de una trayectoria que, sin prisa pero sin pausa, fue configurando a lo largo de cuatro décadas una construcción filosófica innovadora e influyente.…  Seguir leyendo »

Sánchez Ferlosio, pensar hasta la raíz

Pocos pensadores han llegado tan lejos como Rafael Sánchez Ferlosio en el análisis y denuncia de la psicopatía política contemporánea. El reconocimiento unánime de las excelencias de El Jarama o Alfanhuí está menos extendido a su obra ensayística y se corre el riesgo cierto de desaprovechar su maestría en el pensar a contracorriente, su erudición abrumadora y el examen metódico de los modos de dominación, muchos de ellos ocultos tras los pliegues del lenguaje o de los discursos complacientes de la clerigalla política, sea laica o sacerdotalmente ordenada. Nadie podrá decir que Rafael prefería equivocarse con la mayoría antes que acertar en solitario, como decía Keynes que actuaban los economistas para no ganarse la animadversión de sus colegas.…  Seguir leyendo »

Un bosque de Alaska totalmente calcinado por el fuego, el pasado 18 de agosto. EFE/EPA/MAUREEN CLARK.

El norte del planeta está ardiendo. Este verano, más de 600 incendios forestales han consumido casi un millón de hectáreas de bosque en Alaska. Los incendios también causan estragos en el norte de Canadá. En Siberia, el humo sofocante de 5,2 millones de hectáreas – un área de casi el tamaño de Virginia Occidental- cubre pueblos y ciudades.

Los incendios en estos lugares son habituales. Pero como muestran los estudios del Centro Internacional de Investigación del Ártico de la Universidad de Alaska, también son inusuales.

Mis compañeros y yo estamos examinando las complejas relaciones entre el calentamiento del clima, el número cada vez mayor de incendios y los cambios en los patrones de la vegetación.…  Seguir leyendo »

Apolo y Venus han huido

Mi amigo José Ros, que ha pasado un cuarto de su vida volando desde Madrid a Málaga, y viceversa, me tiene definido que el verano llega a España cuando ves a la mayoría de los pasajeros ataviados con ropas como si se hubiera estropeado el aire acondicionado y, en lugar de tomar un avión, fueran a tumbarse en una hamaca a tomar el sol. Los aeropuertos suelen tener una temperatura que oscila entre 20 y 24 grados, según sea invierno o verano, de tal manera que los 20 grados en invierno te producen sensación de calor, y los 24 en verano te confortan con una temperatura grata, cualquiera que sea la vestimenta elegida.…  Seguir leyendo »

En un año en el que el debate sobre la política social ha hecho correr ríos de tuits, dos películas americanas nos han recordado la desigualdad imperante en Estados Unidos hace unas décadas. La primera, la oscarizada Green Book, nos guía a través de los últimos años del segregacionismo en la gira que realiza, por el Sur profundo, Don Shirley –interpretado por Mahershala Ali-, el genio de la música clásica afroestadounidense, compositor y pianista.

El sufrimiento del artista, recibido en los mejores lugares para tocar, pero discriminado sin alojarse en hoteles “de blancos”, sin sentarse a la mesa de los locales donde actuaba, sin usar los baños de las casas donde tocaba, se ahogaba a diario en una botella de whisky.…  Seguir leyendo »

Desde que Boris Johnson se mudó a 10 Downing Street, jurando renegociar el acuerdo de retirada del Reino Unido con la Unión Europea, muchos oponentes al Brexit han dicho que el nuevo primer ministro británico está “haciendo la de Varoufakis” y que del mismo modo terminará derrotado.

Katya Adler, de la BBC, informó desde Bruselas que los funcionarios de la UE hablan de “Varoufakis: la secuela”; en concreto, que prevén “‘montones de reuniones sin ningún sentido’ con el primer ministro Johnson, como creen que sucedió con el controvertido ministro de finanzas de Grecia en lo peor de la crisis de la deuda griega”.…  Seguir leyendo »

Actuellement consumée par des dizaines de milliers de feux et une déforestation qui rase l’équivalent de deux terrains de football par minute, la forêt amazonienne agonise sous nos yeux. Parce qu’il s’agit de la plus grande forêt tropicale au monde, du plus grand réservoir de biodiversité et de l’un des principaux stabilisateurs climatiques de la planète, nous souffrirons tous de sa destruction.

Cette catastrophe a suscité des réactions du secrétaire général de l’ONU et de plusieurs chefs d’Etat. Si la France est en première ligne – « Notre maison brûle », a réagi le président Macron, parlant d’une « crise internationale » –, c’est, non seulement, pour défendre un intérêt national en tant que pays amazonien, par son département de Guyane, mais aussi et surtout pour porter des valeurs universelles.…  Seguir leyendo »

Le hashtag #prayforamazonia, en présentant les incendies des dernières semaines comme un événement exigeant une empathie et une inquiétude universelles, a eu le mérite d’attirer l’attention des opinions occidentales sur le Brésil. Pourtant, l’appel à « prier » a initialement laissé entendre, surtout dans notre Europe sécularisée, que la propagation des flammes était une catastrophe naturelle, due à la sécheresse et au réchauffement climatique. La dimension politique de ce drame environnemental n’est apparue que dans un second temps. On a d’abord soupçonné le président brésilien, Jair Bolsonaro, très occupé à ses rodomontades habituelles, d’aveuglement et d’inconséquence face à l’ampleur du problème.…  Seguir leyendo »

Dans l'Etat d'Amazonas, au Brésil, samedi.Photo Lula Sampaio. AFP

L’Amazonie est en flammes. La forêt se délite, dévorée par un feu que rien ne semble pouvoir arrêter. La danse funeste des flammes détruit une faune et une flore fragiles et précieuses. Du fait de la sécheresse et du dérèglement climatique, les brûlis pratiqués par les propriétaires terriens deviennent rapidement des feux de forêts hors de contrôle. La monoculture qui s’y pratique en lieu et place d’une abondante biodiversité offre un terrain idéal au feu pour une propagation sans obstacles. Ainsi, selon l’Institut national de recherche spatiale du Brésil (INPE), près de 79  513 départs de feu ont été enregistrés entre janvier et août 2019.…  Seguir leyendo »

En 2016, une forêt de Laminaria hyperborea (algues brunes).Photo Station biologique de Roscoff, Sorbonne Université. Wilfried Thomas

Loin des yeux, loin du cœur ? Ne protégeons-nous pas mieux et depuis plus longtemps la végétation terrestre que celle qui se cache sous la mer ? Et pourtant, les auteurs, Line Le Gall et Denis Lamy, parviennent à nous convaincre dans leur magnifique ouvrage, Algues. Etonnants Paysages (Delachaux et Niestlé), que les paysages terrestres se prolongent sous l’eau, qu’il y a aussi des reliefs, des vallées, des prairies, et même des forêts. Ces forêts d’algues peuvent être aussi impressionnantes que les plus belles futaies, certaines laminaires ou kelps peuvent mesurer jusqu’à 30 mètres de haut.

Ces forêts, qui réalisent la photosynthèse, font partie des écosystèmes les plus productifs de la planète.…  Seguir leyendo »