Viernes, 30 de agosto de 2019

El quinto centenario de la gesta de Magallanes y Elcano, cuya expedición partió de Sanlúcar de Barrameda el 10 de agosto de 1519, sigue transcurriendo con celebraciones discretas, si no tímidas. Sin duda una nueva muestra de los incomprensibles complejos por los que nos dejamos abrumar, en tanto que españoles, y que me lleva a preguntarme cuán diferentes habrían sido las celebraciones si la hazaña, en lugar de hispana, hubiese sido francesa, británica o estadounidense. Y es que, puesta en el contexto científico de su tiempo, esta aventura fue de tal calibre que no es exagerado pensar que supera a las misiones espaciales de nuestra época, por ejemplo a la del Apolo 11, aunque ésta esté recibiendo mucha mayor atención durante este año en el que también celebra un aniversario (el 50 en este caso).…  Seguir leyendo »

El pasado día 25 de agosto, EL PAÍS publicaba un artículo sobre un supuesto tratamiento contra la disfunción eréctil ofrecido por la clínica Doctor Life. Dicho tratamiento se basaba en la inyección en el pene de plasma rico en plaquetas, es decir, una fracción de plasma sanguíneo obtenido del propio paciente y centrifugado para aumentar la concentración de plaquetas en el mismo. En la publicidad del centro se aseguraba que el tratamiento se realizaba con células madre, aunque es evidente que no existen células madre en la fracción del plasma. La Red de Terapia Celular (TerCel) puso en conocimiento de la Agencia Española del Medicamento y Productos Sanitarios (AEMPS) lo que consideraba mala práctica clínica.…  Seguir leyendo »

Imagínese paseando a su perro por la ciudad. Al cruzar una calle por el paso de cebra, un coche autónomo no percibe al animal y lo atropella. Resulta difícil determinar quién se responsabilizaría por los daños: ¿el dueño del coche? ¿el fabricante? ¿el desarrollador del algoritmo? Por la misma razón, ¿quién respondería si un algoritmo genera un error que afecte directamente su salud o la de sus familiares?

La transformación digital es ya más que evidente en múltiples terrenos de nuestra vida cotidiana. De la misma manera que Amazon ha cambiado radicalmente la forma de realizar nuestras compras o Spotify nuestro acceso a la música, el sector de la salud está siendo testigo de nuevas formas de ocuparnos de nuestro bienestar físico y mental.…  Seguir leyendo »

El Brexit consume las energías de Reino Unido desde hace ya tres largos años. El proceso comenzó con el temerario referéndum convocado por el ex primer ministro Cameron. Su objetivo era zanjar el interminable debate sobre la permanencia británica en la UE. Paradójicamente, lo único que el referéndum zanjó fue el Gobierno del propio Cameron. Desde entonces, el Brexit ha derivado en un drama político interminable, en el que uno de los más sufridos protagonistas es el venerable constitucionalismo británico.

Basado en un sistema de soberanía parlamentaria, Westminster es el centro mismo de la vida política de Reino Unido. Aferrados a la versión más nacionalista de este modelo constitucional, los brexiters argumentaron que la salida de la UE permitiría a los británicos “recuperar el control”, dando a Westminster la posibilidad de decidirlo todo sin las imposiciones de los políticos de la lejana Bruselas.…  Seguir leyendo »

To understand what happened in British politics on Wednesday, it’s perhaps useful to turn to the workings of a popular game show, “Mornington Crescent,” that has been on the radio here for several decades now.

“Mornington Crescent” is, on the face of it, a complex strategy game. In it, players take turns announcing stations along London’s transport routes — the aim is to be the first to get to Mornington Crescent, a tube station on the northern line. It’s a raucous affair — as players exclaim loudly at particularly good moves by their opponents, and cheer when someone wins. They reminisce lovingly about games past.…  Seguir leyendo »

The family of Fayaz Ahmed Mir, a tractor driver who was arrested, consoling his sister, Zahida Jan, earlier this month. Thousands of people were imprisoned by Indian security forces after India unilaterally stripped away Kashmir’s autonomy on Aug. 5. CreditCreditAtul Loke for The New York Times

After I was elected prime minister of Pakistan last August, one of my foremost priorities was to work for lasting and just peace in South Asia. India and Pakistan, despite our difficult history, confront similar challenges of poverty, unemployment and climate change, especially the threat of melting glaciers and scarcity of water for hundreds of millions of our citizens.

I wanted to normalize relations with India through trade and by settling the Kashmir dispute, the foremost impediment to the normalization of relations between us.

On July 26, 2018, in my first televised address to Pakistan after winning the elections, I stated we wanted peace with India and if it took one step forward, we would take two steps.…  Seguir leyendo »

Two FARC dissident rebels in 2018, on patrol in Colombia.CreditCreditFederico Rios for The New York Times

In a video released on Wednesday, a former top commander of the Revolutionary Armed Forces of Colombia issued a new call to arms. Luciano Marín, who is known by the alias Iván Márquez and was the lead negotiator during the peace talks, stood before a group of 20 ex-FARC guerrillas dressed in fatigues and explained why he and his dissident band of insurgents were heading back to the mountains and jungles. He spoke of the corrupt oligarchy and cited the Colombian government’s betrayal of the 2016 peace agreement.

This is bad news for Colombians.

A return to violence would be the culmination of many factors, chiefly a lack of political support in Washington and Bogotá for the 2016 peace accord since Donald Trump was sworn in as president of the United States in 2017, and Iván Duque came to power as Colombia’s president in 2018.…  Seguir leyendo »

“Ver lo que uno tiene delante de las narices precisa una lucha constante”, escribió George Orwell. Y lo que a todas luces deparaba para la relación bilateral México-Estados Unidos la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca en 2016, hoy, con el transcurso del verano, se ha vuelto irrecusable.

A pesar de los esfuerzos de funcionarios estadounidenses y mexicanos por evitar que el vandalismo diplomático de Trump contaminara toda nuestra agenda bilateral, confrontamos la coyuntura más delicada —y potencialmente más negativa— de las últimas tres décadas con Estados Unidos.

La nueva normalidad que representa el presidente estadounidense para nuestras relaciones bilaterales quedó otra vez manifiesta en las últimas semanas.…  Seguir leyendo »

Venezuela sigue cayendo en picada. El país, dueño de las mayores reservas de petróleo del mundo y en algún momento el más rico de América Latina, hoy día se encuentra devastado y sufriendo un colapso económico total. Su PIB se ha desplomado el 54% desde el máximo alcanzado en 2013, la segunda mayor caída que registra la historia moderna, según el Instituto de Finanzas Internacionales.

Con una asombrosa inflación que llegará al 10.000.000% en el año en curso, de acuerdo al Fondo Monetario Internacional, y con un salario mínimo mensual por debajo de US$3, un gran porcentaje de la población se encuentra en la extrema pobreza.…  Seguir leyendo »

Algunos de los actores más influyentes de la economía global están impulsando el cambio hacia un mundo más limpio, verde y sin emisiones, incluso en ausencia de medidas de gobiernos claves. Gigantes financieros de Europa, China, Japón, Estados Unidos, Australia y otros países ya ven los inminentes riesgos y recompensas, y no están a la espera de las señales que puedan dar las autoridades. El sector financiero está redirigiendo enormes flujos de dinero desde los combustibles fósiles a las tecnologías con baja emisión de carbono, al fijar prohibiciones inmediatas de nuevas inversiones en combustibles fósiles, separar entre productores de energías limpias o sucias, y deshacerse de carteras de valores poco atractivas.…  Seguir leyendo »

En junio, el hermano del presidente senegalés Macky Sall, Aliou Sall, renunció a su puesto como jefe de un fondo de ahorro estatal, luego de un escándalo público sobre acusaciones (que él niega) de que estaba involucrado en acuerdos de gas y petróleo corruptos. Esa indignación se manifestó en las redes sociales y en las calles de Dakar. Pero lo que la generó fue el periodismo de investigación, realizado por la BBC, lo que pone de manifiesto el poder duradero de los medios tradicionales para implementar un cambio.

Si bien las plataformas de redes sociales reciben mucha atención por su velocidad y accesibilidad, una prensa libre creíble –que no repita simplemente como un loro el discurso oficial de los gobiernos o de los intereses especiales, sino que busque la verdad- sigue siendo esencial para fortalecer la rendición de cuentas en lugares donde muchas veces puede ser difícil de encontrar.…  Seguir leyendo »

El humo crece durante un incendio en Humaitá, estado de Amazonas, en Brasil, el 17 de agosto. (Ueslei Marcelino/Reuters)

Hace poco más de 16 años, durante un día sofocante en la franja sureste de la selva amazónica, nos sentamos en un tronco a medio quemar para recuperar el aliento. En el horizonte, las columnas de humo flotaban hacia el cielo y las motosierras rugían a la distancia. No sabíamos que, en ese momento y lugar, nos estábamos acercando rápidamente al punto máximo de deforestación de la Amazonía en este siglo. Era julio de 2003 en el estado brasileño de Mato Grosso.

Recordamos ese momento recientemente al saber que, este año, la Amazonía brasileña está sufriendo un récord de incendios, resultado de un clima más seco y de quemas intencionales para reducir el tamaño de la selva.…  Seguir leyendo »

The reunification of Europe after 1989 was one of the great achievements of the post-1945 era. The countries of Eastern and Central Europe were finally free to join the Euro-Atlantic organizations of NATO and the European Union. When Poland, Hungary and the Czech Republic joined NATO in 1999, later joining the E.U. in 2004 along with Estonia, Latvia, Lithuania, Slovakia and Slovenia, there was jubilation across the region. Those were heady days.

That euphoria has long since faded. The global financial crisis of 2008 took a heavy toll on economic growth and the pace of integration. But now the E.U. countries from the former East Bloc appear to have bounced back.…  Seguir leyendo »

Las personas desaparecidas son una herida en el corazón de los mexicanos (Eduardo Verdugo)

El primer decreto que firmó el presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador (AMLO), tres días después de haber tomado el cargo, fue para crear una comisión especial que investigara la desaparición de 43 estudiantes normalistas en Ayotzinapa, Guerrero, en 2014. Una de sus promesas de campaña fue ayudar a esclarecer este evento, una herida abierta para los mexicanos.

Ese 4 de diciembre de 2018 estuvo acompañado por Alejandro Encinas, subsecretario de Derechos Humanos, Población y Migración de la Secretaría de Gobernación, quien presentó el plan de búsqueda de personas desaparecidas y anunció que se darían 20 millones de dólares para enfrentar el problema.…  Seguir leyendo »

Cuando el presidente norteamericano, Donald Trump, llegue a Polonia el 31 de agosto, seguramente recibirá una calurosa bienvenida por parte del gobierno del país. Y, al haberse autoproclamado recientemente como el nuevo Mesías para el pueblo de Israel, Trump puede interpretar que el aplauso en Varsovia significa que también es el rey de Polonia.

Sin embargo, además de halagar la vanidad de Trump, el gobierno polaco sin duda hará que la presencia militar de Estados Unidos en el país sea un tema importante de discusión. En estos días, el debate sobre las tropas estadounidenses en Polonia por momentos es visto como un elemento que enfrenta a ese país con Alemania.…  Seguir leyendo »

Le 4 août, 10 h 30 en Inde – 7 heures en Suisse. Le gouvernement indien coupe toutes les télécommunications (y compris les lignes téléphoniques locales) dans l’Etat de Jammu-et-Cachemire, et impose un couvre-feu général. Depuis quelques semaines, la population locale sait que quelque chose se prépare : touristes et pèlerins ont été appelés à quitter la région au plus vite, des milliers de soldats supplémentaires ont été envoyés sur place, la panique se répand. Les nouvelles qui me parviennent de Srinagar dénotent une inquiétude latente et une angoisse grandissante. Le gouvernement central fomente quelque chose. Toutefois, personne ne semble savoir exactement ce qui est sur le point de se produire.…  Seguir leyendo »

Quand des centaines de milliers de pratiquants du Falungong [une secte interdite en 1999, ndlr] faisaient l’objet de persécutions systématiques (camps de travail, disparitions forcées, tortures), la plupart des gens en Chine ont préféré rester silencieux. La plupart, sauf un avocat: Gao Zhisheng. Ce dernier a parcouru la Chine pour recueillir les témoignages et défendre les droits de ces croyants. Dès 2004, Me Gao a écrit plusieurs lettres ouvertes aux autorités chinoises, dénonçant la répression exercée contre les Falungong. Son courage et sa compassion lui ont valu respect et reconnaissance du grand public. En plus de nombreuses distinctions du milieu des droits humains, il a également été nominé à plusieurs reprises pour le prix Nobel de la paix.…  Seguir leyendo »

Hacia 1820 y 1830, los españoles exiliados en Londres quizá fueran gentes —como observa Galiano— “erradas por lo común en las doctrinas”, pero al menos se encontraban “puros del ruin delito de la corrupción” y “en situación de honrosa indigencia”. Sus ideas liberales en nada parecían chocar con la pervivencia de esa moral hidalga: Pecchio confirma que cada uno de ellos lucía su pobreza como un triunfo, en tanto que Carlyle los describe paseando su “condición trágica” con la dignidad de “leones númidas enjaulados”. Dos siglos después, se hace difícil pasar por Euston Square sin dedicar un pensamiento a aquellos “españoles desdichados” que tuvieron que acogerse “a cielos tan distintos a los suyos”.…  Seguir leyendo »

China, Estados Unidos y el futuro

Hoy todo está relacionado con el mayor océano del mundo, descubierto por Balboa para los europeos en 1513, como la Mar del Sur. Sería la parte principal, por su extensión (el 31 por 100 de la superficie planetaria), del hemisferio español del Tratado de Tordesillas (1494), explorado por navegantes españoles durante los siglos XVI a XVIII, y que llegó a conocerse como el Lago Español. Hoy, el Pacífico es el escenario principal, con un comercio mucho mayor que el transatlántico, siendo, al tiempo, el escenario de una potencial confrontación de las dos superpotencias, EE.UU. y la República Popular de China (RPC).…  Seguir leyendo »