Sábado, 31 de agosto de 2019

La larga tragicomedia de la relación del Reino Unido con la Unión Europea se aproxima por fin al clímax. El presidente de la Cámara de los Comunes, John Bercow, describió la maniobra del primer ministro Boris Johnson de suspender el parlamento británico durante casi todo el período previo al plazo del 31 de octubre para el Brexit como un “atropello constitucional”. Sin embargo, la acción de Johnson tiene una ventaja: pone a los 650 congresistas frente a una disyuntiva clara. O una mayoría de parlamentarios vota en la primera semana de septiembre para reemplazar a Johnson con un gobierno interino, o lo dejan con poder irrestricto para implementar su amenaza de Brexit sin acuerdo, lo que pondrá al RU en curso de colisión con la UE.…  Seguir leyendo »

People hold a banner on Sept. 7, 2018, reading "We are the people" during a march organized by the right-wing populist "Pro Chemnitz" movement in Chemnitz, the flashpoint eastern German city that saw protests marred by neo-Nazi violence. (John MacDougall/AFP/Getty Images)

In eastern Germany on Sunday, two populous states (or Bundesländer) will elect their regional legislatures — in votes that are quite important for German politics at large. For months, polls have shown the far-right Alternative for Germany (AfD) competing for first place both in Brandenburg, the state surrounding Berlin, and in Saxony, with Dresden and Leipzig as major cities.

While the AfD has significant support throughout Germany, the party is particularly strong in many of the neue Bundesländer, or new federal states, created in the territory of the former communist German Democratic Republic (GDR). Here’s what you need to know about Sunday’s vote.…  Seguir leyendo »

When I last visited North Penajam Paser, or P.P.U. as it is known to those limited few who have heard of it, in 2016, the easiest way to get there was by longboat. The harbor had all the attributes of harbors the length and breadth of “outer island” Indonesia — three or four food stalls shaded by recycled election banners; 10 or 12 friendly louts wearing soccer T-shirts and Monster Mash shorts, sitting astride their motorbikes and smoking without conviction; one or two S.U.V.s with the red license plates of officialdom, in which drivers waited for V.I.P.s returning from somewhere more happening.…  Seguir leyendo »

Cuando era un estudiante de secundaria, lleno de expectativas en mi nativa Sri Lanka, estaba impaciente por recibir mi primera clase de educación sexual. Yo y mis compañeros estábamos en la pubertad temprana, y teníamos tanta curiosidad como desinformación sobre todo lo relacionado con el sexo y la sexualidad. Sin embargo, en lugar de recibir respuestas fiables a nuestras urgentes preguntas sobre nuestros cuerpos, relaciones y sexualidad, simplemente nos dieron un libro y se nos dijo que leyéramos un capítulo en específico, para luego decirnos que nos aclaráramos por nuestra cuenta. Millones de jóvenes en todo el mundo tienen experiencias similares, a menudo con graves consecuencias.…  Seguir leyendo »

El recién nombrado primer ministro de Gran Bretaña visita, antes de empezar la cumbre del G-7 en Biarritz, al presidente de Francia y cuando están ambos conversando coloca el zapato de su pie derecho, como si estuviese en una taberna, encima de una de las mesitas de caoba que adornan el salón. No es un gesto cualquiera: define la personalidad del primer ministro y demuestra que no tiene ninguna educación. Los ingleses se han distinguido siempre por sus formas elegantes y su respeto al protocolo.

La anécdota no es una casualidad, porque Gran Bretaña se ha dado un primer ministro cuyo historial asusta.…  Seguir leyendo »

Me recoge media hora después de mi llamada a la compañía de taxis. No había conseguido llamarme desde su teléfono americano para avisarme de que llegaría tarde, mi teléfono, como ya le dije, es español y tenía que marcar el prefijo internacional, su teléfono no la dejaba, dice. El coche lleva pintada una abeja en la puerta, es el símbolo de la compañía, Busy Bee. La conductora se llama Alison, es de risa fácil y tiene unas uñas postizas larguísimas de color azul cobalto. La uña del medio es dorada. Si Liberace hubiera llevado uñas postizas, estas hubieran sido así. Me indica que me siente a su lado porque, si no me importa, vamos a recoger a otras personas a un hospital cercano.…  Seguir leyendo »

Los hechos son sencillos: el pasado miércoles 28, la presidenta del jurado del Festival de Venecia —la cineasta argentina Lucrecia Martel— declaró que no asistirá a la gala de la película de Roman Polanski por solidaridad con Samantha Geimer, la adolescente víctima de la violación perpetrada por el director en 1977, y declaró abiertamente su incomodidad ante la presencia del director polaco en el festival, aunque no su “veto”, un gesto político no sé si muy compatible con la neutralidad que se debería exigir a la presidenta de un jurado y que reabre el sempiterno debate sobre la distinción entre el artista y su obra, y, más ampliamente, sobre si debemos vetar los contenidos generados por artistas de vida censurable o, más que censurable, delictiva.…  Seguir leyendo »

En todos los campos de la vida social existe un componente que es esencial: la relación de confianza. Si cualquiera de nosotros va a una tienda a comprar confía en que el vendedor le ofrezca un producto en buen estado, y este, a su vez, da por hecho que el dinero con el que pagaremos será verdadero. Lo mismo sucede en el campo de la economía, donde el valor de una moneda se devalúa si no goza de solidez financiera y de la confianza de un mercado cada vez más interconectado. Es una noción que domina tanto el ámbito familiar como el laboral, el amoroso y, en definitiva, todas las relaciones entre personas, creándose por último un vínculo.…  Seguir leyendo »

Joseph GoebbelsCreditCreditUniversal History Archive/Getty Images

World War II began 80 years ago this Sunday after Nazi Germany and the Soviet Union signed a “nonaggression” pact that was, in fact, a mutual aggression pact. Adolf Hitler invaded Poland on Sept. 1, 1939. Russia’s invasion of Poland, no less murderous, followed two weeks later.

On Nov. 3 of that year, Joseph Goebbels, the propaganda minister, gave Hitler a report of his trip to Poland. “Above all, my description of the Jewish problem gets [Hitler’s] full approval,” he wrote in his diary. “The Jew is a waste product. It is a clinical issue more than a social one.”

For several years many commentators, including me, have written about the parallels between the prewar era and the present.…  Seguir leyendo »

Fue un taxista de Toledo el que le explicó al diputado kazajo Beirut B. Manrayev, vicepresidente para relaciones culturales, el significado de la expresión española “ojalá” y su origen. El sentido, más allá de la rápida traducción al inglés por “wish”, le sedujo tanto que a mediados de agosto la citó en la capital kazaja, Nursultán, durante una cena con 15 periodistas de todo el mundo. Invitados por el Ministerio de Asuntos Exteriores, la comitiva formaba parte de una estrategia que impulsa desde hace años el gobierno del país euroasiático en su lucha contra el desconocimiento que rodea a su nación.…  Seguir leyendo »

¿Produce la Amazonía el 20% de todo el oxígeno que se respira en el mundo, como han twitteado Cristiano Ronaldo y Macron? No, el 6%. ¿Es el pulmón del mundo, como han proclamado con escándalo, temor y temblor, los medios, con insistencia y casi unanimidad, en los diez o doce últimos días? No, porque consume aproximadamente lo mismo que produce o quizás algo más. ¿Está retrocediendo alarmantemente la masa foliar del mundo, de la que depende la fotosíntesis, que libera dos átomos de oxígeno del CO2, capta el carbono y transforma en energía química la energía aportada por los fotones, producidos por enormes explosiones nucleares a ciento cincuenta millones de kilómetros, en el sol?…  Seguir leyendo »

Si planeas visitar el Parque Nacional de Yellowstone el último fin de semana de agosto, te tengo buenas noticias: es sumamente improbable que el supervolcán que hay debajo del parque haga erupción durante tu visita.

El supervolcán de Yellowstone (un volcán grado 8 en la escala de 8 del Índice de Explosividad Volcánica) ha hecho erupción tres veces en los últimos 2,1 millones de años; su erupción más reciente ocurrió hace 640.000 años. Una erupción en Yellowstone no se parecería a nada que haya visto la humanidad anteriormente.

Primero se presentarían terremotos cada vez más intensos, una señal de que el magma debajo de Yellowstone sube apresuradamente hacia la superficie.…  Seguir leyendo »

Two FARC dissident rebels in 2018, on patrol in Colombia.CreditCreditFederico Rios for The New York Times

En un video publicado el miércoles 29 de agosto, un antiguo líder de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Farc) emitió un nuevo llamado a las armas. Luciano Marín —conocido como Iván Márquez—, quien fue el negociador principal del grupo armado durante los diálogos de paz, apareció frente a una veintena de exguerrilleros de las Farc ataviados en sus uniformes y explicó por qué él y su grupo de insurgentes regresaban a la selva. Habló de una “oligarquía corrupta” y de la traición de un gobierno que no cumplió con el acuerdo de paz firmado en 2016.

Estas son malas noticias para los colombianos.…  Seguir leyendo »

Una mujer prepara la cena para su esposo en la vivienda que comparten en el centro de La Habana.CreditAlexandre Meneghini/Reuters

Hincada en la camilla del hospital psiquiátrico de Cienfuegos, medio desnuda y con la mirada perdida, mi madre tanteaba el suelo mientras un enfermero, canturreando una canción de moda, la agarraba por el pelo y la obligaba contra su voluntad a vomitar en el cubo para luego arrojar la bilis en el inodoro.

Tenía 6 años cuando presencié ese episodio. La imagen permaneció escondida en mis primeros recuerdos hasta que, en 2004, a mi salida del aeropuerto de La Habana, un oficial vestido de civil me encerró en un cuarto para pedirme, con una amable sonrisa, que me desnudara. Me ordenó ponerme de cuclillas y comenzó a zapar mi cuerpo hasta asegurarse que yo no sacaba del país nada prohibido.…  Seguir leyendo »