Domingo, 1 de septiembre de 2019

Previsión de lluvia de urnas

En estos prolegómenos del otoño, donde la confusión política es mucha y el panorama económico se encapota, las expectativas electorales que parecen vislumbrarse en lontananza evocan un cómico episodio. Los indios de una tribu, tratando no verse sorprendidos por el invierno, requieren el consejo del hechicero. Para no pillarse los dedos, el chamán les aclara que aún es pronto para predecirlo, si bien presume que se avecina una estación fría. Su medrosa respuesta no evita, no obstante, que todos se pongan manos a la obra para hacer acopio de leña. Al no satisfacerle por completo un vaticinio hecho para salir del paso, el brujo telefonea al Servicio de Meteorología.…  Seguir leyendo »

Crímenes a favor del medio ambiente

Mi liberada:

Cuando hace unas semanas Plácido Domingo afrontó los testimonios de 17 mujeres -todos anónimos excepto el de Patricia Wulf- incluyó, tras proclamar su inocencia, este párrafo: «Sin embargo, reconozco que las reglas y estándares por los cuales somos, y debemos ser medidos hoy, son muy diferentes de lo que eran en el pasado». Reglas y estándares son palabras algo imprecisas en este contexto. De modo que tal vez pueda darles una interpretación. Una regla, por ejemplo, es no obligar a alguien a hacer lo que no quiere. Un estándar, o mejor, una costumbre, es estrechar la mano; o chocarla, lo que es mucho más higiénico, dadas las más de tres mil bacterias de 150 especies diferentes que, según la Universidad de Colorado, habitan de promedio en las manos.…  Seguir leyendo »

Retorno a la barbarie

El segundo hombre fuerte de Venezuela, Diosdado Cabello, enfurecido porque, debido a la vertiginosa inflación que azota a su patria, el bolívar ha desaparecido de la circulación y los venezolanos sólo compran y venden en dólares, ha pedido a sus compatriotas que recurran al “trueque” para desterrar del país de una vez por todas a la moneda imperialista.

Es seguro que los desdichados venezolanos no le van a hacer el menor caso, porque la dolarización del comercio no es un acto gratuito ni una libre elección, como cree el dirigente chavista, sino la única manera como los venezolanos pueden saber el valor real de las cosas en un país donde la moneda nacional se devalúa a cada instante por la pavorosa inflación —la más alta del mundo— a la que han llevado a Venezuela sus irresponsables dirigentes multiplicando el gasto público e imprimiendo moneda sin respaldo.…  Seguir leyendo »

Suelo conversar con el poeta Igor Barreto dos veces por semana. Conversar sería el máximo de los deseos, porque lo que en verdad hacemos es dejarnos mensajes que siempre oímos a destiempo: las comunicaciones en Venezuela no dan para más y siempre estamos a la espera de parpadeos ocasionales en los que “la señal entra”. A eso se ha reducido el vertiginoso siglo XXI: a saber si las ondas radioeléctricas llegan como un soplo de viento. Igor suele ser muy agudo en sus análisis, quizás porque el poeta ve hasta donde pocos ven, y en su último mensaje me ha dejado grabado esto: “no es que pueden destruir el país, sino que el país ya está destruido, ya está desintegrado”.…  Seguir leyendo »

Sabido es aquel ingenuo y viejo subterfugio de los malos estudiantes de antaño -más bien pequeños- para quedar a cubierto de exigencias: «Eso no viene en mi libro». La acumulación de aniversarios trascendentales en este año (partida de Magallanes hacia la Especiería, fundaciones de La Habana, Veracruz, Panamá) ha vuelto a poner de manifiesto las graves carencias culturales de nuestra sociedad que, si antes no leía libros, ahora puede aferrarse con razón al argumento: en su Biblia de cabecera, en la que viven sumergidos y sin la cual no sobrevivirían, esas cosas no vienen. Y en caso de que pretendieran extraer algo de las pantallicas (maniobra posible, en teoría), la primera dificultad con que toparían estriba en que para buscar algo primero es preciso conocer su existencia.…  Seguir leyendo »

El Príncipe Rana

¿Por qué, entre todos los cuentos de los Hermanos Grimm, agrupados en aquel bello volumen, de gran tamaño y sugerentes ilustraciones, que forma parte de los recuerdos de mi infancia, mi favorito no era el de Cenicienta, Blancanieves o Pulgarcito, sino el mucho menos famoso del Principe Rana?

Algo debió de influir la seductora variante del «érase una vez» que constituía su comienzo: «En aquellos tiempos remotos, en que bastaba desear una cosa para tenerla, vivía un rey que tenía unas hijas lindísimas…» ¿A qué niño no le gustaría vivir en un mundo en el que los sueños se hicieran, ipso facto, realidad, por un mero acto volitivo?…  Seguir leyendo »

Soldados Colombianos en guardia frente al Claustro de San Agustín, en Bogotá, el 29 de agosto de 2019. (Fernando Vergara/AP Photo)

Las noticias de cada día dictaminan nuestras mañanas. Desde hace meses en Colombia nos cuentan cómo, paulatinamente, se está revirtiendo la narrativa de la paz en varios territorios nacionales, en lo que llamamos periferia, allá donde no llega la visión del citadino.

Una de estas noticias llegó el pasado 29 de agosto: “El número dos de las FARC, ‘Iván Márquez’, Jesús Santrich, ‘El Paisa’ y ‘Romaña’ vuelven a la guerra”, “Las FARC anuncian su rearme”, “Líderes de las FARC vuelven a la insurgencia” . La noticia en todos los medios estaba acompañada de un video de 32 minutos, grabado en un lugar desconocido, que montaron en diferentes canales como evidencia de que, al menos un sector de este grupo insurgente, renunciaba definitivamente al Acuerdo de Paz que se firmó en 2016 .…  Seguir leyendo »

Légiférer, émettre la monnaie ou rendre la justice sont autant de fonctions souveraines. Mais cette conception classique de la souveraineté a été bouleversée par la transition numérique. Les géants du secteur s’octroient des prérogatives qui entrent en concurrence avec la souveraineté européenne ou nationale, alors même qu’ils ne tirent pas leur légitimité des citoyens mais sont gouvernés par leurs intérêts économiques. Pour maîtriser les ressorts de l’économie et de la société numériques, la France, mais aussi l’Union européenne, doit agir. Car si « le principe de toute souveraineté réside essentiellement dans la Nation », d’après l’article 3 de la Déclaration des droits de l’homme et du citoyen, c’est également à l’échelle de l’Union européenne (UE) que la souveraineté a vocation à se déployer, en agissant sur plusieurs leviers.…  Seguir leyendo »

La position dominante des géants américains du Web et de leurs concurrents chinois représente un véritable défi pour la France et l’Union européenne. La bataille pour la maîtrise des « technologies clés », illustrée par les tensions sino-américaines, est également décisive. Face à ces enjeux, la souveraineté numérique sera la condition essentielle de notre liberté et de la transformation réussie de notre économie.

Il ne s’agit pas de remettre en cause les liens d’interdépendance nés de la mondialisation, mais bien d’en infléchir les modalités. Les pouvoirs publics agissent en ce sens, guidés par une doctrine simple : maîtriser à la fois les technologies critiques et les règles applicables à l’environnement numérique pour préserver notre indépendance.…  Seguir leyendo »

Le marché unique est une ambition fondatrice de l’Union européenne (UE). Il doit y permettre la libre circulation des biens, des services, des capitaux et des personnes. Son fondement théorique est le principe d’efficacité économique : un marché plus grand et sans barrières devrait permettre plus de concurrence et d’innovation, et donc plus de choix et des meilleurs prix pour le consommateur.

De la fin des barrières douanières internes à l’espace Schengen [de libre circulation des citoyens] en passant par l’euro, la mise en place du marché unique est pratiquement achevée. Cependant, une réelle harmonisation des fiscalités européennes (TVA, impôt sur les sociétés…) reste quasiment au point mort.…  Seguir leyendo »

Durant les trente dernières années, les Etats-Unis ont été la principale source des infrastructures et des innovations devenues depuis indispensables dans notre quotidien. Ces évolutions sont essentiellement venues de start-up libérées des contraintes juridiques. Mais tout cela appartient désormais au passé.

En l’absence totale de supervision, le secteur des nouvelles technologies a fait régner l’anarchie concernant la confidentialité des utilisateurs. Récemment, les abus sont devenus hors de contrôle, ouvrant la porte à des affaires de surveillance, de désinformation ou de malveillance par des sociétés privées ou des Etats. Plus un jour ne passe sans que l’on soit informé d’une nouvelle fuite de données ou que l’on apprenne que des informations sensibles ont été collectées, vendues ou réutilisées de façons inimaginables.…  Seguir leyendo »

Le destin d’Internet ressemble, on le sait, à celui des océans. Tous les deux ont commencé comme un espace de liberté et d’anarchie. Petit à petit, des zones d’exclusivité, des barrières et des restrictions sont apparues, mais elles ne concernaient que des espaces précis. Depuis quelques années, l’Internet a atteint le stade suivant, en devenant non seulement un espace critique pour les échanges commerciaux mondiaux, mais aussi une zone d’affrontement et de guerre plus ou moins larvée, dans laquelle les opérateurs marchands et industriels et leurs gouvernements doivent faire face aux agressions d’un nombre croissant d’acteurs pas toujours privés, justement qualifiés de « pirates ».…  Seguir leyendo »

« Souvent la foule trahit le peuple », a écrit Victor Hugo. Le phénomène est identifié depuis la nuit des temps ; entre les poissardes de la Révolution française réservant leur chaise en place de Grève pour ne rien manquer du flot des têtes roulant dans le panier et l’hallali communautaire visant à la destruction d’une personne sur le Web, il existe un point commun : la protection offerte par le groupe, l’impunité garantie par la meute, souvent l’anonymat.

Le lynchage est une réaction émotionnelle primaire. La sentence et son exécution sont simultanées. Le même enchaînement conduit les foules numériques.…  Seguir leyendo »

De plus en plus présents dans l’économie mais aussi dans notre vie quotidienne, les algorithmes ne cessent de nous questionner. L’algorithme utilisé pour Parcoursup a défrayé la chronique sur le sujet de la transparence des algorithmes locaux utilisés par les universités pour inscrire les étudiants, et une proposition de loi est annoncée sur le sujet par le Sénat pour rendre obligatoire leur publication. Le débat est ouvert, illustrant la difficulté de concilier la transparence des algorithmes avec d’autres impératifs, tels que le secret des délibérations des équipes pédagogiques.

Aujourd’hui, tous domaines confondus, on met régulièrement en cause ces « boîtes noires » dont les décisions se voient accusées d’être biaisées et de discriminer les personnes, volontairement ou involontairement, en fonction de leur genre, de leur origine ethnique, ou encore de leur orientation sexuelle.…  Seguir leyendo »

Andrés Manuel López Obrador llega a su primer informe de gobierno con un problema: la cuarta transformación (4T) no está transformando lo que debía, ni las brechas económicas y sociales ni la política de caciques de México. Mucho deberá cambiar para que el legado de AMLO sea positivo. Hoy, su cacareada 4T es un fiasco.

Nadie espera que México se transforme en un año, por supuesto, pero al tiempo de su primer balance de gobierno, López Obrador no ha cumplido sus grandes planes de campaña. Si propone transformar México, debe estar a la altura de su promesa. Para hacerlo, o al menos intentarlo, el propio AMLO debe cambiar: en lugar de reinterpretar a un caudillo del viejo régimen, debe ser un estadista.…  Seguir leyendo »

A protester uses a slingshot in Hong Kong on Saturday.CreditCreditLillian Suwanrumpha/Agence France-Presse — Getty Images

“If we burn, you burn with us.” A famous line in the movie “The Hunger Games: Mockingjay” has been given a new life in Hong Kong’s summerlong protests: It has come to represent the spirit unleashed by hundreds of thousands of protesters. As many commentators have pointed out, the massive, leaderless resistance movement here is a critical front-line battle against the authoritarian Chinese Communist Party in Beijing. A dictatorial party facing domestic and global pressures — especially from the ongoing trade negotiations with the United States — the C.C.P. is getting impatient, apparently. On Friday, it targeted leading activists and politicians in Hong Kong with a round of arrests, possibly signaling that a broader crackdown may be around the corner.…  Seguir leyendo »

The renminbi seems to be back in business as a Chinese tool of retaliation against US tariffs. A 1.5 per cent fall in the currency early this month in response to proposed new US tariffs was only a start. Since the middle of August the renminbi has weakened further, and the exchange rate is now 4 per cent weaker than at the start of the month. We may well see more of a ‘weaponized’ renminbi, but there are four good reasons why Beijing might be wise to think before shooting.

The first has to do with how China seeks to promote its place in the world.…  Seguir leyendo »