Miércoles, 4 de septiembre de 2019

El presidente de Bolivia, Evo Morales, acompañó los esfuerzos de apagar los incendios en las afueras de Roboré el 27 de agosto de 2019CreditCreditRaúl Martínez/Ministerio de Comunicación de Bolivia vía Associated Press

Los incendios masivos que afectan a la Amazonía boliviana, y que ya han consumido 2,1 millones de hectáreas en lo que va del año, incomodan al presidente Evo Morales en dos sentidos. Revelan que no es el líder que defiende a la madre tierra —como le gusta presentarse ante la opinión pública internacional— y la emergencia es de tal magnitud que podría afectar incluso sus aspiraciones presidenciales, que se definirán en las elecciones del 20 de octubre.

Morales actuó tarde ante los incendios y luego dijo que las protestas de los activistas medioambientalistas y ciudadanos eran “chistosas”. Sin embargo, la presión de la opinión pública y la alarma internacional lo hicieron tomar mayor interés en el suceso y lo llevaron a aceptar la cooperación internacional, que empezó a llegar al país a fines de agosto en forma de helicópteros para controlar el fuego y recursos económicos.…  Seguir leyendo »

Me gustaría iniciar este nuevo curso político redactando uno de esos artículos que escribía mi añorado maestro Álvaro Cunqueiro. Hablarles, por ejemplo, de los Kuchi, una tribu afgana que inventó la flauta; o de Sir Gilbert Price que viajó al Afganistán, en los años 30 del pasado siglo, para estudiar a los perros del país (en Madrid ya hay más canes que niños); esos elegantes, finos, olfateadores, rápidos y duros animales. Sir Gilbert ya había investigado sobre los perros pastores lapones, los spaniels, y al famoso Flush, el perro de Isabel Barrett Browning, fallecido en Florencia. Frente al Palacio Pitti hay una placa en el inmueble donde vivió y murió la escritora británica, muy cerca por cierto de la casa donde estuvo escondido Carlo Levi, el autor de la novela Cristo se paró en Eboli .…  Seguir leyendo »

Que nadie se engañe, mostrarse indiferente con las noticias que escuchamos sobre Hong Kong no desvanece la amenaza que supone para nuestra libertad. El ataque a los derechos civiles de los hongkoneses afectará a largo plazo a los países occidentales. La propuesta de una ley de extradición que permitiría que se les juzgara en el continente chino constituye una grave agresión, porque los criterios de la Justicia resultan muy distintos a cada lado de la frontera. Esta violencia de Estado pasará factura a las naciones libres, ya que ese despotismo acabará expandiéndose por técnicas más sutiles que las armas, aparte que éstas cuenten siempre como un elemento disuasorio tácito (China posee el segundo ejército más fuerte del mundo).…  Seguir leyendo »

Una masacre silenciosa. Un derramamiento de sangre que se produce cada día. Es la de las mujeres venezolanas migrantes y refugiadas que fallecen en el extranjero. En este mapa interactivo están recogidos más de 120 casos, la mayoría en los últimos dos años y medio. Mujeres asesinadas cuando intentaban rehacerse una vida, muertas por accidentes mientras recorrían la región en su proceso migratorio, o que han visto en el suicidio la única salida a este drama humanitario que parece no tener fin.

Ciertamente estamos ante una emergencia con múltiples facetas como feminicidio, violencia sexual, trata y esclavitud, violencia psicológica, prostitución y explotación laboral, estereotipos hipersexualizados, discriminación y xenofobia.…  Seguir leyendo »

El nuevo compás electoral que podría abrirse en breve, junto a la hipotética formación del bloque neocon España Suma, invitan a meditar sobre la visión radical de la normalidad civil que brega por instalarse en nuestro país. Hace unas semanas José María Lassalle abogaba por una lúcida reconstrucción de la moderación y la centralidad políticas mediante una adecuada articulación de vectores, ejes y matrices llamados a contrarrestar las líneas de fuga de la radicalidad, con el fin de mejorar nuestras condiciones de convivencia colectiva y existencia individual. Podría objetarse a ese mapa descriptivo un exceso de abstracción y cierta carencia de huella antropológica, unos rasgos que el discurso neoconservador tiene en cambio muy presente.…  Seguir leyendo »

Una grave amenaza acecha a Europa

Una grave amenaza acecha a Europa: el Brexit por las bravas. O sea, la retirada británica de la Unión Europea sin mediar acuerdo previo. Grave, incluso terrible si eso deriva hacia otra gran recesión, al añadirse a las guerras comerciales de Donald Trump contra China, que perjudican indirectamente a la UE como potencia comercial más abierta del mundo, y por lo tanto, la más sensible a las asechanzas proteccionistas (el FMI prevé que resten 400.000 millones de euros al PIB global hasta fin de año). Y por vía directa, si reactiva los nuevos aranceles contra el sector de la automoción de los 27 —clave para su crecimiento—, que aplazó hasta el 15 de noviembre.…  Seguir leyendo »

La historia interminable de la pugna entre Sánchez e Iglesias ha sido vista como un pleito dominado por la intransigencia. Ambos, y ante todo el líder socialista, habrían impuesto sus preferencias personales a la unión de la izquierda que necesita el país. Así de simple. Lo que caracteriza a todos estos comentarios es una ausencia deliberada de análisis puntual sobre los contenidos y el desarrollo del conflicto. Uno es el más fuerte, otro más débil, en el peor de los casos vanidoso, y tocaba al primero propiciar a toda costa el acuerdo.

Frente a esa simplificación, y también frente a las generalizaciones sobre nuestro sistema político, el episodio es diáfano en lo esencial.…  Seguir leyendo »

«La invención de la naturaleza: El nuevo mundo de Alexander von Humboldt», de Andrea Wulf, ha ganado docenas de premios y ha sido traducido ya a varias lenguas, incluido el castellano. ¿Cuál es el origen de tanto éxito? Es claro que el libro satisface una demanda acumulada de héroes en una era de catástrofes ambientales presentes y por venir.

Wulf busca los orígenes de nuestras sensibilidades ecológicas modernas en Alexander von Humboldt, quien pasó cinco años en la América española a principios de 1800 explorando desiertos, montañas y selvas y entendió las conexiones globales de la naturaleza. Wulf reduce la América española a un agujero negro de ideas y una distopía de ingeniería social.…  Seguir leyendo »

Durante la fallida sesión de investidura, Pedro Sánchez utilizó varias veces la palabra «conservadores» para dirigirse a la bancada del Partido Popular, y es seguro que seguirá usándola en el futuro, y con mucha fruición, pues cree él que tal concepto expresa poco menos que un insulto. «Ustedes, los conservadores», nos dijo varias veces a los diputados del PP, con expresión de deleite, en su convencimiento de que se trata de un apelativo incómodo e incluso dañino para nosotros. Su tono de satisfacción y superioridad evidenciaba completo desconocimiento del significado del conservadurismo como ideología política y como uno de los motores fundamentales en la construcción de las democracias actuales, pero su ignorancia puede ser perfectamente compatible con la propaganda, que era de lo que se trataba.…  Seguir leyendo »

Ordena la tradición militar que para que la defensa sea tal, y no ataque enmascarado y deshonesto, debe mediar con carácter previo siempre una agresión injusta. No concurre —debemos decirlo— esa «agresión injusta» en lo que a nuestro Tribunal Supremo atañe; no todavía. Pues si bien es cierto que el presente año no ha sido sereno y que diversas malas tintas y voces se han inclinado hacía el objeto de desprestigiar a nuestro más alto tribunal, ni los ataques han sido todo lo furibundos que ahora se esperan, ni la reacción de los poderes públicos ha resultado la más contundentemente valorable.…  Seguir leyendo »

La mayoría de la gente se imagina las revoluciones como terremotos o erupciones volcánicas que llegan sin aviso y barren sistemas políticos enteros. Pero los historiadores, los politólogos y hasta algún que otro político saben que la realidad es muy diferente: las revoluciones se producen cuando un sistema se vacía o descompone desde el interior. Sólo entonces los revolucionarios pueden descartar las normas de conducta establecidas (o incluso la verdad) como insignificancias que no deberían oponer obstáculos a la voluntad popular. Las revoluciones se producen cuando (como dicen los chinos) los sistemas de poder pierden el “mandato del Cielo”.

El tiempo dirá si hoy somos testigos del vaciamiento de la democracia británica.…  Seguir leyendo »

Fuego a lo largo de la carretera interoceánica que se utiliza para despejar áreas para la agricultura y la ganadería, el 16 de junio de 2007 en Puerto Maldonado, Perú.

En vísperas de la reciente cumbre del G7 en Biarritz, el presidente francés Emmanuel Macron describió la selva amazónica como “los pulmones del planeta”. Y añadió que puesto que su preservación importa a todo el mundo, no se puede dejar al presidente brasileño Jair Bolsonaro “destruirlo todo”. En respuesta, Bolsonaro acusó a Macron de instrumentalizar un asunto “interno” de Brasil, y dijo que el hecho de que el G7 discutiera la cuestión sin la presencia de los países de la región amazónica era prueba de una “inaceptable mentalidad colonialista”.

Después de eso la disputa siguió escalando, y ahora Macron amenaza con bloquear el reciente acuerdo comercial entre la Unión Europea y el Mercosur, a menos que Brasil (el integrante más grande del bloque comercial latinoamericano) no haga más por proteger la selva.…  Seguir leyendo »

A torn election campaign banner of Germany's far-right Alternative for Germany (AfD) in Saxony. (Wolfgang Rattay/Reuters)

When the two eastern German states of Saxony and Brandenburg went to vote on Sunday, Germans held their breath fearfully. Chancellor Angela Merkel’s grand coalition government had seemed fragile for months. In 2018, wrenching losses for her Christian Democrats (CDU) in two successive regional elections had caused her to step down as party head. A rout in this May’s European Parliament elections had led to the resignation of Andrea Nahles, leader of her coalition partner, the Social Democrats (SPD), who are still struggling to find a replacement.

Would yet another drubbing for either or both parties be a death blow for the government?…  Seguir leyendo »

Front pages in Colombia on Aug. 30 led with the news that former FARC leaders were taking up arms again against the government. (Joaquin Sarmiento/AFP/Getty Images)

Colombia stands united in the face of a small number of criminals who want to sidetrack the historic transformation that is underway. A few days ago, this group of narco-terrorists posted a video announcing the creation of the Revolutionary Armed Forces of Colombia, FARC, using the same name of the illegal armed group that signed the peace agreement in 2016 with the government.

The leaders of this small group of criminal dissidents are former FARC members who knowingly trafficked drugs before the start of my administration and continue to do so to this day. This is their latest attempt at thwarting Colombia’s progress on peace.…  Seguir leyendo »

Last week, British Prime Minister Boris Johnson decided to “prorogue” Parliament for the next few weeks. So what is prorogation? Does it have any historical precedent or constitutional implications?

To prorogue is to formally end a session of Parliament. Johnson did this to make it harder for opponents to affect his actions on Brexit, limiting the amount of time they have to debate the withdrawal from the European Union or pass new laws on the issue. In proroguing Parliament sooner than expected, Johnson is updating an old political trick. As my research shows, kings used to prorogue Parliament regularly in the 17th century to limit Parliament’s powers or to press it to do things that the monarch wanted it to do.…  Seguir leyendo »

On Sept. 8, Russians will vote in municipal and regional elections, and the authorities are afraid. Not of any foreign power’s interference in Russia’s elections — there have been no fair elections in decades — but of Russia’s own people and opposition candidates, who are far more popular than the official nominees.

Moscow’s old bag of electoral tricks survives — for example, moving elections from December to early September so that summer vacations would leave challengers little time to organize. The authorities have resorted to new tricks too, like clogging the electoral system with fake candidates and putting party loyalists on the ballot as independent candidates.…  Seguir leyendo »