Sábado, 7 de septiembre de 2019

En los últimos años, el papel de liderazgo de China a la hora de establecer nuevas instituciones multilaterales –incluida la Organización de Cooperación de Shanghái, el Banco Asiático de Inversión en Infraestructura (AIIB) y el Nuevo Banco de Desarrollo- ha generado temores de que el gobierno pretenda derribar el orden mundial existente. Esta interpretación ignora un punto crucial: China se ha beneficiado inmensamente de ese orden y sigue participando activamente en él. Es más, lo ha llegado a defender ardientemente.

China no participó de la formulación de las reglas y estructuras multilaterales que prevalecen hoy, pero en general ha adherido a ellas.…  Seguir leyendo »

Crown Prince Mohammed bin Salman of Saudi Arabia makes no secret of his desire to transform his country. Since he began consolidating power in 2015, he has marketed himself to domestic and international audiences as a force of modernity, touting an agenda of cultural liberalization and economic reform. In 2016, he outlined his would-be revolution with the release of “Saudi Vision 2030,” an ambitious plan to establish Saudi Arabia as a “global investment powerhouse” and “a gateway to the world.”

The development of a “sophisticated digital infrastructure” is at the heart of Prince Mohammed’s vision. And while many of his proposals remain unrealized — loftily promised futuristic cities have yet to materialize — the crown prince’s obsession with technology has wrought some significant changes.…  Seguir leyendo »

Bruce Springsteen.CreditCreditBryan Derballa for The New York Times

The United States and Britain are united in having political leaders who have insulted and mocked immigrants for electoral purposes. President Trump’s anti-immigrant tirades are well known, but Prime Minister Boris Johnson of Britain has voiced similar sentiments, including comparing Muslim women who wear face veils to “bank robbers” and “letter boxes.”

A few days earlier, Tell MAMA, a group that monitors anti-Muslim activity, revealed that anti-Muslim incidents rose by 375 percent in the week after Mr. Johnson’s comments. For those of us who grew up in the ’80s, the current climate brings back painful memories of a Britain we had hoped was long gone.…  Seguir leyendo »

El reparto de instituciones como botín

Decía La Rochefoucauld en una de sus famosas máximas que la hipocresía es un homenaje que el vicio rinde a la virtud. Pues bien, en España ya hemos pasado esa fase en la que todavía se guardaban mínimamente las apariencias en cuanto a la independencia de una serie de instituciones clave para el buen funcionamiento de nuestra democracia, nuestro Estado de Derecho y nuestra sociedad.

Quizá uno de los momentos culminantes de la crisis política e institucional que arrastramos desde hace años en España y que pone de relieve ese salto cualitativo ha sido la oferta del PSOE a Unidas Podemos de cederles una serie de puestos en instituciones supuestamente independientes como son los organismos reguladores (CNMV, CNMC…) u otras que actúan como contrapoderes del poder político (Defensor del Pueblo, Tribunal de Cuentas, Tribunal Constitucional) o que son organismos públicos -o eran hasta hace poco- de carácter técnico como el CIS.…  Seguir leyendo »

Robots cotizando a la Seguridad Social

Dice Irmgard Nübler, economista de la OIT, que los tiempos de grandes cambios necesitan aprendizajes colectivos para que las sociedades y las economías puedan transformarse. Las artes, la filosofía, la ideología o, en general, las nuevas ideas sobre los nuevos tiempos siempre han circundado los avances tecnológicos y han generado contextos culturales y de valores sobre los que se han ido asentando después los propios modelos económicos. Lo mismo sucede con los conceptos jurídicos, que antes o después trasladan a la ley (a veces para apoyarlos, a veces para reprimirlos, a veces para conjurar sus efectos más indeseables) las ideas y fenómenos que crepitan en la propia sociedad.…  Seguir leyendo »

Antes de 2015 la vida en la comunidad El Espino se detenía al caer el sol. Pero desde entonces la comunidad es dinámica a toda hora. Desde ese año, más de 120 hogares de este municipio de Santa Cruz, en Bolivia, cuentan con energía limpia proveniente de la radiación solar.

La vida de sus habitantes cambió. La energía eléctrica no solo alumbra sus hogares, sino que también es una fuente de actividades productivas y de entretenimiento. El uso de las neveras, por ejemplo, les permitió conservar sus alimentos y desarrollar pequeñas iniciativas de negocios.

La energía eléctrica tiene efectos directos en la seguridad ciudadana, como saben bien en El Espino.…  Seguir leyendo »

España afronta un escenario económico y político cargado de incertidumbres, algunas de carácter global y otras propias. Resultaría imprescindible un acuerdo de las fuerzas progresistas para conformar un programa de gobierno, garantizar su estabilidad y articular una mayoría parlamentaria que dé respuesta las necesidades del país y de sus ciudadanas y ciudadanos: la lucha contra la desigualdad y precariedad vital de millones de personas, por un lado, y las derivadas de las profundas transiciones que atravesamos no solo aquí, sino en Europa y en el mundo, por el otro.

Una nueva convocatoria electoral es un escenario indeseable porque la sociedad española ya ha hablado democráticamente y ha determinado una correlación de fuerzas que tienen que saber gestionar las fuerzas políticas.…  Seguir leyendo »

El teatro es un efímero siempre, un gaudeamus y a veces una hecatombe que desde la primera vez, sin razón ninguna (sin comérmelo ni bebérmelo), me ha dado día y noche, y me ofrece aquí y allá, toda la clase de bienandanzas que puede obtener un poeta dramático. Desde España a veces me escriben corros de espontáneos pánicos e hispánicos, de desconocidos actores, «muy cordialmente». El más reciente mensaje de ellos desde Madrid es el que más me perturba y emociona.

Sin merecerlo ni remotamente parece ser que «en mi teatro no se pone el sol». Eso me dicen generosamente los académicos y universitarios que me hacen el favor inmerecido de estudiar y analizar mis modestas piezas.…  Seguir leyendo »

De un tiempo a esta parte el unionismo en Cataluña anda fragmentado, desorientado e incluso enfrentado (¿alguna vez no lo ha estado?). Sus facciones, partidos y plataformas debaten, sin ponerse de acuerdo, sobre la patología, el diagnóstico y la medicina necesaria para superar el procés definitivamente. Difieren sobre si se debe restaurar el statu quo anterior o se debe diseñar un nuevo equilibrio político en España en general y en Cataluña en particular. Discuten bizantinamente incluso sobre su propia taxonomía: ¿debemos llamarnos unionistas, constitucionalistas, patriotas, antinacionalistas? Muy lejanos quedan los días dorados de las manifestaciones históricas del 8 y 29 de octubre de 2017 en Barcelona.…  Seguir leyendo »

A principios de agosto, el tipo de cambio del renminbi superó el umbral psicológico de CN¥ 7 por dólar estadounidense. Mientras los inversionistas aún digerían en su totalidad la importancia que revestía ese evento, el gobierno del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, sorprendió al mercado al etiquetar a China como país “manipulador de divisas”.

Utilizando el calificativo más suave, dicha designación es absurda, ya que China no cumple con los criterios del gobierno de Estados Unidos para ser considerado como un manipulador de divisas. De hecho, la decisión del Banco Popular de China (BPC) de dejar que el renminbi caiga por debajo de CN¥ 7 por dólar tuvo poco que ver con las guerras comerciales o las guerras de divisas.…  Seguir leyendo »

On March 31, I was reelected as the mayor of Mardin, Turkey. For me, as for so many of my colleagues in the Peoples’ Democratic Party (HDP), this was no ordinary vote — we were running to retake positions from which we had been arbitrarily expelled.

I was first elected as mayor in Mardin in 2014. Yet just two years into my five-year term, President Recep Tayyip Erdogan cracked down on Kurdish politics and civil society, removing nearly 100 HDP mayors from our posts and replacing them with state appointees.

While I and dozens of my colleagues were jailed on terrorism charges — but in reality for the offense of having won a democratic vote — our unelected replacements worked to suffocate the will of the people.…  Seguir leyendo »

A police officer aims his weapon during a protest after student Gabriel Pereira Alves was killed by a stray bullet on his way to school in Rio de Janeiro, Brazil on Aug. 9. (Leo Correa/AP)

As the fires rage in Brazil’s Amazon, another fire burning in Brazil has received much less attention: the dramatic rise in police brutality against Rio de Janeiro’s “favelas,” or poor neighborhoods, where nearly a quarter of the city’s population resides. Since Brazilian President Jair Bolsonaro and his ally Rio Governor Wilson Witzel took office in January, a record 1,075 Rio de Janeiro residents have been killed by the police, accounting for 40 percent of all violent deaths in metropolitan Rio de Janeiro.

Just this week, a bricklayer was shot in the head by police after being mistaken for a drug trafficker during a policing operation in the Vila Kennedy favela.…  Seguir leyendo »

People search for victims under the rubble of buildings that were hit by airstrikes in the northern Syrian town of Maaret al-Numan in Idlib province, in a photo released last month by the opposition Syrian Civil Defense rescue group, also known as White Helmets. (AP)

The crisis of Western values has many aspects, many faces. There is a decline in faith in liberal democracy, a loss of confidence in universal human rights, a collapse in support for all kinds of transnational projects. There is a constitutional crisis brewing in London. There is a president who defies democratic norms in Washington. There are challenges to the free press and independent judges in democracies everywhere, from Budapest to Manila.

But this same crisis — this same loss of Western self-confidence, this same collapse of faith in ideals — also has a bloodier, more violent face. That face is the ongoing war in Syria — or rather the slow, grinding, murderous endgame of the war in Syria.…  Seguir leyendo »

Scenes of chaos in the British Parliament. Surprising twists at the top of Italian politics. The recent opposition gains in Turkey. Pro-democracy protests in unlikely places. Shock election results and surprising political mobilizations.

The events in a growing list of countries may seem unrelated, but their near-simultaneous occurrence suggests something important is afoot.

After losing ground for a decade, is democracy making a comeback?

For years, populist, right-wing demagogues have been undercutting democracy in country after country, sowing chaos and stoking political polarization. They rose through old-fashioned fearmongering and political manipulation, modernized for our times with social media strategies and considerable assistance from the Kremlin.…  Seguir leyendo »

Une Russie ramenée à l’Europe, tel est le pari tenté par Emmanuel Macron lors de sa rencontre, le 19 août au fort de Brégançon, avec le président russe Vladimir Poutine. Pari confirmé avec force lors du discours présidentiel à la Conférence des ambassadeurs, une semaine plus tard. On ne peut reprocher au président de la République son inconstance : déjà, en 2018, il annonçait son intention d’avancer sur ce terrain, évoquant les « erreurs et incompréhensions » qui, selon lui, avaient marqué les relations russo-occidentales depuis la fin de la guerre froide, et le besoin de « repenser l’architecture de sécurité » du continent, ainsi que de proposer un nouveau « partenariat stratégique » avec la Russie.…  Seguir leyendo »

Lyubov Sobol protesting in Moscow in August.CreditCreditPolina Ivanova/Reuters

The Russian human-rights lawyer Karinna Moskalenko once explained to me how Vladimir Putin’s machinery of repression works.

“It isn’t necessary to put all the businessmen in jail,” she said. “It is necessary to jail the richest, the most independent, the most well-connected. It isn’t necessary to kill all the journalists. Just kill the most outstanding, the bravest, and the others will get the message.”

Her conclusion: “Nobody is untouchable.”

That was in 2007, when Putin still cultivated an image as a law-abiding, democratically elected leader. But that fiction vanished long ago.

Boris Nemtsov, the leading opposition figure, was murdered in the shadow of the Kremlin in 2015.…  Seguir leyendo »

Un grupo de ciudadanos se manifestó en apoyo al acuerdo de paz en el centro de Bogotá, el 24 de noviembre de 2019.CreditCreditIván Valencia/Associated Press

Las imágenes circularon en la mañana del jueves 29 de agosto: Iván Márquez, uno de los jefes guerrilleros que negociaron con el gobierno colombiano el final a medio siglo de guerra incruenta, anunciaba su decisión de retomar las armas. Explicó que la nueva guerrilla no practicaría “retenciones con fines económicos”, que es como las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Farc) hablaron durante años del crimen cruel y deleznable del secuestro; explicó que dialogarían con “gentes pudientes del país para buscar por esa vía su contribución”, lo cual no es más que una extorsión anunciada. Y luego avisó que no atacarán a policías y soldados, sino que su objetivo, en esta nueva guerra, será la oligarquía.…  Seguir leyendo »

Un grupo de personas que llegaron a Estados Unidos desde Centroamérica, fue deportado en agosto de 2019 desde Brownsville, Texas.CreditCreditJohn Moore/Getty Images

Si deportan a Jonathan Sánchez a Honduras se va a morir. Este joven de 16 años sufre de fibrosis quística. Su hermana mayor murió de la misma enfermedad que, entre otras cosas, atasca los pulmones con flemas imposibles de sacar. Pero esa tos letal no pareció importarle al funcionario que les envió una carta al padre y la madre de Jonathan diciéndoles que la familia tenía 33 días para irse de Estados Unidos.

Para Jonathan, esa carta era una sentencia de muerte.

¿Qué pasa si te regresan a Honduras?, le pregunté en una entrevista vía satélite, poco después que recibieran la carta.…  Seguir leyendo »