Martes, 10 de septiembre de 2019

La Amazonía está ardiendo. La política exterior de Brasil, también.

El presidente brasileño, Jair Bolsonaro, entró en una disputa con el mandatario de Francia, Emmanuel Macron, y unos días después acusó a la expresidenta chilena y alta comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, de entrometerse en los asuntos de Brasil. Estos dos episodios revelan que la nueva política exterior impulsada por el presidente está condenada al fracaso.

También significan un quiebre en la célebre tradición diplomática brasileña y disminuyen las posibilidades del país sudamericano de resolver la urgencia medioambiental de la Amazonía, así como las probabilidades de cerrar uno de los acuerdos comerciales más importantes para su futuro —el acuerdo entre la Unión Europea y el Mercosur— y terminan de desquebrajar la imagen de Brasil frente a la comunidad internacional.…  Seguir leyendo »

Juntos por España

Mientras en Madrid se discute si Pablo Iglesias se conformará o no con las responsabilidades que Sánchez está dispuesto a cederle en organismos tan decisivos como el Defensor del Pueblo, la CNMV o el CIS (Centro de Investigaciones), en Bruselas ha comparecido Christine Lagarde, la candidata a presidir el BCE en los próximos ocho años. Lagarde ha subrayado que su mandato tendrá que moverse en un mundo dislocado: tensiones entre China y Estados Unidos, deterioro medioambiental, desempleo y desigualdad y auge de partidos populistas -identitarios y antiglobalización- que ponen en cuestión el orden liberal que nos dimos después de la Segunda Guerra Mundial y el proyecto europeo.…  Seguir leyendo »

El 1 de enero de 1959 triunfó en la República de Cuba la Revolución conocida como la del 26 de julio y que generó expectativas positivas en el pueblo de aquel país y una inequívoca atracción en muchos países de Occidente. Hoy, tras más de 60 años, es evidente que para los cubanos las expectativas no se cumplieron y en las democracias occidentales aquellas simpatías, tras este periodo, no son lo que eran.

En la actualidad, por las informaciones que llegan desde la isla se conoce como real lo que se advierte en la lectura de la nueva Constitución. La libertad de pensamiento, de expresión, de asociación, de prensa, de sindicación, ni siquiera de creación artística son reales.…  Seguir leyendo »

El negocio de la soledad

Dícese que una epidemia de soledad avanza en las sociedades modernas. Ello descansa en una metáfora organicista: la sociedad es un organismo vivo que enferma y puede perecer. La metáfora de la epidemia es potente. Supone que la soledad se extiende rápidamente, sin control, que es contagiosa y debe ser contenida. Frente a la privacidad, concepto propio de la cultura narcisista de los ochenta y noventa del siglo XX, que alude a un apartamiento voluntario de la compañía de los otros, y a un espacio de creación y de libertad frente al exterior, la soledad como fenómeno social irrumpe en tiempos de crisis.…  Seguir leyendo »

Para los que somos de cultura francófona y además, por formación y tradición, somos a menudo francófilos (a veces no), el hecho de que 52 parlamentarios franceses firmasen un comunicado expresando su preocupación por la “represión” en Cataluña, así como un “ataque a la democracia y las libertades fundamentales”, nos ha dejado muy sorprendidos, molestos y además indignados. ¿Han oído ustedes hablar de la PACA? No, no es una canción de Rosalía ni de Jarabe de Palo; son las siglas por las que en Francia se conoce a la región Provence-Alpes-Côte d’Azur, es decir, la Provenza, una parte de los Alpes y la Costa Azul.…  Seguir leyendo »

Portada del cómic 'El detective Fails en el gran robo de datos. ¡Ahora es personal!', publicado por el BID.Diego Flisfisch Egaña

Un escáner facial en el aeropuerto no reconoció la diferencia entre Osama bin Laden y Winona Ryder. Huellas digitales alteradas ayudan a una mujer a burlar los controles fronterizos. Una empresa es multada por compartir datos de millones de usuarios sin consentimiento. Un algoritmo discrimina contratación de mujeres. Seguramente estos titulares recuerden a alguna noticia similar leída antes.

Por un lado, sabemos que los datos son la dínamo de la economía digital. Compartirlos entre diferentes proveedores —públicos y privados— de forma interoperable promete revolucionar servicios que estén hechos a la medida de las necesidades de cada persona y minimizar el margen de error de forma costo-eficiente.…  Seguir leyendo »

Un fantasma recorre Europa, pero esta vez no es aquél que anunció Karl Marx en el «Manifiesto comunista», sino que se trata de los movimientos migratorios irregulares que provienen de África o de Medio Oriente.

Sin embargo, las cifras reales y también las previsiones a medio plazo muestran que esos movimientos migratorios, aun siendo a veces trágicos, no son cuantitativamente preocupantes. En la actual «invasión» africana Europa sólo recibe entre el 3 y el 4% de los flujos migratorios que se mueven desde y dentro de África.

El problema en Europa no es la inmigración sino, en primer lugar, la sensación que de ella tiene una parte notable de la población, fácilmente manipulable por intereses políticos.…  Seguir leyendo »

Los recientes resultados de las primarias argentinas hacen predecir que nada bueno le espera a la otrora gran nación sudamericana. Apellidarse Fernández parece ser un martirio, toda vez que no uno sino dos Fernández serán los protagonistas de una destrucción aun mayor de la ya sufrida por Argentina en el pasado. Los anuncios preelectorales del candidato Alberto Fernández, en los que culpa al FMI y al Gobierno de Macri de los males de su país, no hacen otra cosa que confirmar la amnesia que acompaña a la dupla que se espera asumirá el Gobierno. No hay registros de que alguna gobernante haya robado tanto como Cristina Fernández.…  Seguir leyendo »

Numerosos espectadores pudieron apreciar la música de Sixto Rodríguez y su significado en la sombría Sudáfrica del Apartheid mediante el premiado documental Searching for Sugar Men (2012) del cineasta Malik Bendjelloul: un disco de Rodríguez, que pasó sin pena ni gloria en Estados Unidos y en el resto del mundo, dio lugar al auge de numerosas manifestaciones en contra del régimen, y varios de sus protagonistas testimoniaron en el filme cómo la mera evocación de las canciones de aquel álbum, que competía en el mercado con The Rolling Stones, superando a sus rivales, por razones estrictamente políticas llenó de esperanzas y acompañó en su liberación al pueblo sudafricano.…  Seguir leyendo »

Cada día hay un nuevo ataque al comercio internacional. ¿Por qué, hoy en día, cada controversia – ya sea sobre propiedad intelectual (PI), inmigración, daños ambientales, o reparaciones de guerra – produce nuevas amenazas al comercio?

Durante gran parte del siglo pasado, Estados Unidos administró y protegió el sistema de comercio basado en reglas que creó al final de la Segunda Guerra Mundial. Ese sistema requería una ruptura fundamental del ambiente de pre-guerra caracterizado desconfianzas mutuas que se cernían entre las potencias que estaban en competencia. Estados Unidos instó a todos los países a que vean que el crecimiento y desarrollo de un país podía beneficiar a todos los países a través del aumento del comercio y la inversión.…  Seguir leyendo »

Los bancos centrales apuntan a la estabilidad de precios y, hoy, los precios son en general estables en gran parte del mundo desarrollado. Sin embargo, los banqueros centrales se declaran insatisfechos. Algunos responsables de políticas, principalmente en el Banco Central Europeo, hasta están preparando más medidas de estímulo destinadas a convencer a los mercados financieros de su voluntad de combatir la deflación. Pero esas políticas sobreestiman el riesgo de la caída de los precios.

Por empezar, los precios hoy no están cayendo; sólo están aumentando más lentamente de lo que les gustaría a los banqueros centrales. En la eurozona, por ejemplo, la inflación básica (que excluye los precios volátiles de la energía y los alimentos) ronda apenas el 1% anual, y los mercados esperan que se mantenga en ese nivel, en promedio, durante los próximos diez años.…  Seguir leyendo »

Los avances biomédicos de las últimas décadas han sido enormemente beneficiosos, sobre todo para los pobres del mundo, cuya expectativa de vida ha aumentado de manera radical. Sin embargo, el futuro está cargado de riesgos. Si bien las constantes innovaciones seguirán mejorando las vidas de las personas, también darán paso a nuevas amenazas y agudizarán algunos dilemas éticos acerca de la vida humana misma.

Para comenzar, muchos científicos están buscando maneras cada vez más extremas de lograr prolongar la vida humana. Pero, si bien se puede decir que daríamos la bienvenida a una mayor esperanza de vida en buenas condiciones de salud, muchos no querríamos hacerlo si nuestra calidad de vida o diagnóstico cayera por debajo de un umbral determinado.…  Seguir leyendo »

Former Zimbabwean president Robert Mugabe is seen at the closing ceremony of the 28th Southern African Development Community summit of heads of state and government, in Johannesburg, South Africa, on Aug. 17, 2008. (Jerome Delay/AP)

Zimbabue ha recibido variadas y grandilocuentes palabras de homenaje para su caudillo y exgobernante, Robert Mugabe, quien murió el viernes de la semana pasada. El presidente de Kenia, Uhuru Kenyatta, calificó a Mugabe de “faro brillante de la liberación de África”. El presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa, dijo: “Lo recordamos como un líder destacado de la lucha por la independencia del pueblo de Zimbabue” y “como un líder destacado en el continente africano”.

Estos homenajes pueden sonar sorprendentes, particularmente en Occidente, dado el infame historial de abusos contra los derechos humanos de Mugabe. Sin embargo, la realidad es que, para los zimbabuenses, el legado de Mugabe es más complicado de lo que muchos en el extranjero piensan: fue un libertador que se convirtió en un opresor, y ambas facetas están siendo recordadas después de su fallecimiento.…  Seguir leyendo »

In early August, right-wing nationalist Matteo Salvini, leader of the anti-immigrant Lega party, pulled out of the center-right populist government coalition, asking for new elections in late September. Echoing Benito Mussolini, Salvini demanded “full power” — meaning the premiership and full control of the parliament.

Many people think that his move backfired. Elections are not taking place, and a new government has formed and replaced Salvini’s coalition in office. However, there’s reason to believe that Salvini may be back soon, stronger than before.

Salvini is out of power

When Salvini pulled his party out of government, things didn’t go as he expected.…  Seguir leyendo »

L’hypothèse d’une sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne (UE) sans accord doit être envisagée. Même si les enjeux, de part et d’autre, sont très différents, ce serait, sur le plan budgétaire et pour les deux parties, une très mauvaise nouvelle.

Pour l’UE, il y a trois sujets budgétaires distincts.

La question du bouclage du budget 2019 paraît évacuée. Un départ à la fin d’octobre laisserait théoriquement deux mois à couvrir. Soit 3 milliards d’euros sur les 17,6 milliards de la contribution britannique annuelle (14,3 milliards prélevés sur les recettes fiscales nationales, et 3,3 milliards de droits de douane prélevés sur les importations).…  Seguir leyendo »