Jueves, 12 de septiembre de 2019

Protesters against the National Register of Citizens in the state of Assam, India, this month.CreditCreditStr/EPA, via Shutterstock

 

More than 1.9 million people living in Assam, a state of about 33 million in northeastern India, effectively became stateless recently. Many have never lived anywhere but in India, and yet late last month, the government, claiming to crack down on illegal immigration, announced that it was removing them from the National Register of Citizens. Many of them are ethnic Bengalis, but there is no evidence that they are Bangladeshi.

The process by which the register has been compiled wasn’t just flawed; it was heavily politicized, as well as rife with prejudice. Since the overwhelming majority of the nearly two million people excluded from the registry are thought to be Muslim, the effort looks far more like an ethnic purge than anything like a census.…  Seguir leyendo »

Visiting the 9/11 Memorial on Tuesday, the day before the 18th anniversary of the terrorist attacks.CreditCreditDamon Winter/The New York Times

There is something almost magical about New York as summer turns to fall. The changing of the seasons brings a spirit of renewal. People hurry to school and work, propelled by dreams and ambitions. The leaves shift from green to orange. But this beauty is transient. In the evening, when I go on my walks, I look at the two blue lights beaming into the heavens from just south of the old World Trade Center and I try to hold my gaze there. I never last long.

When the Sept. 11 attacks happened, I was an 11-year-old Muslim boy suddenly confused about the world and unsure of my place in it.…  Seguir leyendo »

An image of Jake Campbell above his mother’s name on the south fountain of the 9/11 Memorial in New York.CreditDamon Winter/The New York Times

When I was growing up, the only time I noticed that I was different from other kids at school was when their parents were around. One of my earliest memories is my first day of kindergarten: Among a sea of young parents, my grandparents and I stood out. I was too nervous to let go of my grandmother’s hand.

The rest of the time, though, I felt pretty normal. My thoughts revolved around driveway baseball games with the neighbors and making sure I had my homework done in time to play some video games.

But early September always felt different. I could sense a change in the mood in my home.…  Seguir leyendo »

Las democracias solían colapsar de manera repentina, con tanques que avanzaban ruidosamente hacia el palacio presidencial. En el siglo XXI, empero, el proceso por lo general es más sutil.

El autoritarismo está avanzando por todo el mundo, pero su marcha tiende a ser relativamente lenta y gradual, de tal modo que es difícil señalar un solo momento y decir: “Este es el día en el que murió la democracia”. Solo nos levantamos un día y nos damos cuenta de que se ha ido.

En el libro de 2018 Cómo mueren las democracias, los politólogos Steven Levitsky y Daniel Ziblatt documentaron cómo se ha desarrollado este proceso en varios países, desde la Rusia de Vladimir Putin hasta la Turquía de Recep Tayyip Erdogan y la Hungría de Viktor Orbán.…  Seguir leyendo »

Prime Minister Justin Trudeau announced his bid for re-election on Wednesday. He is globally prominent, but his popularity has ebbed in Canada.CreditCreditDave Chan/Agence France-Presse — Getty Images

Just as American presidents tend to get re-elected, Canadian prime ministers almost never get turned out by voters after their first terms. The last time it happened to a leader with a majority government behind him was during the Great Depression.

But Prime Minister Justin Trudeau, who officially announced his campaign for re-election on Wednesday, is well aware of a time when it almost happened. His father, Pierre Trudeau, went to bed on election night in 1972 fearing he’d lost. Trudeau père had swept to power four years earlier on a wave of Kennedyesque popularity — “like a stone through a stained-glass window,” in the words of one writer.…  Seguir leyendo »

El debate sobre la lengua es uno de los más confusos que ofrece nuestro ya de por sí confuso mundo político. Para empezar, el debate son varios debates, todos ellos sostenidos en menesterosos andamios intelectuales: igualdad de las lenguas; concepciones del mundo asociadas a las lenguas; derechos de las lenguas; discriminación positiva de las lenguas; bondades de la diversidad lingüística; lenguas propias. Todos esos asuntos se sostienen en una vaporosa trama conceptual que arropa a políticas en ocasiones inteligibles y siempre incompatibles con elementales consideraciones de eficiencia y de igualdad. Una circunstancia que justifica repetir algunas consideraciones elementales.

La lengua sirve para comunicarnos.…  Seguir leyendo »

¿Qué puede impulsar a cinco amigas a escribir un libro? El proceso creativo, tal como se ha definido tradicionalmente, suele darse a solas, durante un estado introspectivo, y su intrínseca subjetividad lo remite a un análisis individual del entorno. Sin embargo, estas cinco amigas que ahora se dirigen a ustedes no siguieron esa premisa. O, al menos, no de la forma usual. Se reunieron durante años, conversaron a lo largo de horas interminables, analizaron textos, buscaron referencias, se desternillaron a ratos, se consolaron otros, exorcizaron miedos y profecías. De este modo, al filo de los 50 años, recopilaron múltiples datos e informaciones sobre una experiencia colectiva que no habían podido hallar en libros ni otras obras de arte: el paso de las mujeres a la edad madura y su rol social una vez en ella.…  Seguir leyendo »

Revolucionarios conservadores

El Reino Unido se aproxima a toda velocidad a un momento decisivo para la democracia. El culebrón del Brexit puede acabar siendo uno de los peores casos de la plaga mundial actual de populismos nacionalistas o el mejor ejemplo de una democracia contraatacando. Para aprovechar la oportunidad que ofrece esta crisis será necesaria una prudencia extraordinaria por parte de todos los votantes británicos que quieren que su país sea fiel a sí mismo. En otras ocasiones hemos hablado de voto táctico; ahora será un voto existencial.

Tal vez afirmar que el populismo británico puede ser uno de los peores parezca un ejemplo más de la importancia desmesurada que se atribuye el Reino Unido a sí mismo.…  Seguir leyendo »

El sobrepeso y la obesidad se han convertido en una auténtica epidemia que aumenta de manera alarmante entre los menores de cinco años. Detrás de esos kilos de más se esconden numerosas complicaciones que trascienden el ámbito de la salud.

En el año 2025, 70 millones de niños menores de cinco años tendrán sobrepeso o serán obesos, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Esta es una condición que podrían arrastrar toda su vida si no se corrige de manera temprana. La obesidad ha sido ya catalogada como una verdadera epidemia y se considera una causa directa de la morbilidad en la infancia.…  Seguir leyendo »

A la vuelta del verano nada ha variado en cuanto a la incertidumbre sobre el nuevo gobierno; incertidumbre que abruma a unos más que a otros, y en este último grupo da la sensación que el presidente del Gobierno en funciones, Pedro Sánchez, tiene el propósito de militar todo el tiempo que pueda.

Estamos en presencia de un síndrome postelectoral de características muy similares al síndrome postvacacional al que, en el momento menos pensado, las televisiones le dedicarán, como de costumbre, el honor de primera noticia en los telediarios. A la izquierda, la incertidumbre le produce desazón; alegan que la afinidad ideológica les hace acreedores de una atención preferente que el presidente no les presta con la intensidad debida.…  Seguir leyendo »

El padre de Diana Quer pide ante la Audiencia Provincial de La Coruña que una cadena de televisión no emita un vídeo con la reconstrucción de los hechos que provocaron la muerte de su hija en agosto de 2016. Afirma, en este mismo diario, que las pruebas deben valorarse sólo por el juez y los miembros del jurado; añade varios argumentos más en favor de que los hechos no se conviertan en un espectáculo.

La violencia machista y también la violencia hacia menores pasan, en estos tiempos, a convertirse en programas de medios de comunicación que luchan por una audiencia a la que es difícil atraer por otros procedimientos sencillamente de carácter informativo, de entretenimiento, de cultura o de ciencia, que no entran en el ámbito de la intimidad de las personas.…  Seguir leyendo »

Ha levantado singular polémica la propuesta que la Fiscal General del Estado, María José Segarra, realizó al comienzo de esta semana en relación a la instalación de cámaras de vigilancia en las aulas a efectos de minimizar y prevenir determinados delitos cometidos sobre menores. El Ministerio Público indicó que: «… esas grabaciones disuadirían de la comisión del delito o facilitaría la siempre problemática acreditación de los hechos», evitando «que determinadas personas se vean sometidas a tan lacerantes como infundadas sospechas o imputaciones».

Me permito, a la luz de la actualidad, escribir el presente artículo que complementa el ya publicado por este periódico el pasado 19 de octubre de 2016, bajo el título «¿Cámaras en las aulas?…  Seguir leyendo »

La despedida peligrosa de Draghi

Mario Draghi corre el riesgo de agravar los problemas de la eurozona en las últimas semanas de su mandato de ocho años como presidente del Banco Central Europeo. Ha prometido que el BCE reducirá aún más las tasas de interés para fomentar la economía de la eurozona. Pero los responsables de las políticas tienen margen de maniobra sólo para recortes de tasas moderados, lo que poco ayudará a impulsar el crecimiento –y sí ejercerá una presión potencialmente intolerable sobre los bancos frágiles de la eurozona.

En junio, Draghi dijo que el BCE estaba preparando una nueva dosis de estímulo, incluidas mayores reducciones de su tasa de interés oficial y una renovación del alivio cuantitativo (QE por su sigla en inglés) a través de compras de bonos gubernamentales.…  Seguir leyendo »

Inversores y analistas económicos han comenzado a hacerse la misma pregunta que formulé en un artículo publicado hace 18 años: “¿Quién perdió a la Argentina?”. A fines de 2001, mientras se intensificaba la búsqueda de culpables, el país iba camino de incumplir el pago de sus deudas, caer en una profunda recesión y sufrir una pérdida duradera de credibilidad internacional. Ahora, para los papeles de víctima y acusador vuelven a competir muchos de los candidatos de antes, y se sumaron otros. Intencionalmente o no, todos están repitiendo una tragedia evitable.

Tras un mal resultado en las elecciones primarias, el presidente argentino Mauricio Macri busca otro mandato en condiciones económicas y financieras que prometió que nunca volverían.…  Seguir leyendo »

El compromiso de los países africanos con el multilateralismo muchas veces ha pasado inadvertido. Pero, en un momento en el que el mundo les da cada vez más la espalda a las instituciones compartidas, esto podría cambiar, en tanto África se proyecta como un defensor manifiesto –y empoderado- del multilateralismo a nivel regional, continental y global.

Hace mucho tiempo que los países africanos han reconocido el papel integral del multilateralismo a la hora de fomentar el desarrollo, la prosperidad y la paz. Es por eso que, más allá de respaldar los esfuerzos globales –como las Naciones Unidas, el Movimiento de Países No Alineados y el G77-, África creó la Organización para la Unidad Africana (OUA) en 1963.…  Seguir leyendo »