Viernes, 13 de septiembre de 2019

«Se echan la culpa unos a otros. Todo el tiempo». Es una de las frases que más he escuchado de los diversos ciudadanos que en esta legislatura se han reunido con políticos de todos los colores para proponer cambios legislativos. Daba igual el tema: eutanasia, abusos sexuales a menores, corrupción, educación… Nunca antes habíamos visto a tantos diputados y cargos ministeriales escuchando las peticiones ciudadanas y nunca antes habíamos visto tal incapacidad para sacar adelante iniciativas con un respaldo popular masivo.

Han sido cuatro años perdidos. Los datos de la actividad legislativa son elocuentes: la aprobación de leyes ha caído de forma drástica, 37 frente a las 169 aprobadas en la primera legislatura de Rajoy o las 141 de la última de Zapatero.…  Seguir leyendo »

Cualquier Gobierno o elecciones

Los más dispares personajes de la vida política española; izquierdistas radicales y no tan radicales, conservadores más radicales y los que se proclaman centristas están de acuerdo. Personajes distinguidos, que han logrado sobresalir en la vida política española equivocándose continuamente, se manifiestan junto a sablistas políticos, vividores y fementidos comunicadores, buscones de lo público y logreros de lo privado. Partidos independentistas y férreamente centralistas, formaciones políticas que tienen España en la boca desde el desayuno a la cena coinciden, gritando el mismo eslogan, con quienes han hecho de la traición en el Congreso un arte; arte muy rentable para algunas Comunidades Autónomas pero carente de la grandiosidad que requieren las traiciones que pasan a la historia.…  Seguir leyendo »

El lema de la Diada, Objetivo: Independencia, fue más de lo mismo, sin concretar ni comprometerse con la ciudadanía que les vota y quiere mucho más, incluso volver a las andadas. Antes del último Onze, los dos partidos del Govern discutieron hasta sobre si votar era bueno (Junqueras) o malo (Torra-Puigdemont). Y han sido sus subvencionadas organizaciones, ANC y Omnium, las que han llevado la batuta, animando a los fieles, demostrando, de nuevo, que la calle —también la de Barcelona— es suya. Mientras, Oriol Junqueras pide elecciones, para ganarlas, y Quim Torra sueña con tsunamis, para no perderlas. De momento, el 11 de septiembre solo cayeron cuatro gotas y tuvo la menor participación de los últimos ocho años.…  Seguir leyendo »

No sabe José K., antiguo en sus saberes, si elegir para describir el actual panorama la novela de Joseph Conrad o la película de Ridley Scott. Decide finalmente que ambos ejemplos valen, espléndida la novela, magnífica la película: Los duelistas. Recuerden a Gabriel Feraud, el oficial de caballería, y al también teniente de húsares Armand d’Hubert, o a Harvey Keitel y Keith Carradine, si así lo prefieren. Duró aquel duelo, tan encarnizado como carente de sentido, cerca de 15 años. Una cuenta simple: si suponemos que todo empezó con el primer no, sonoro y grosero, de Pablo Iglesias a Pedro Sánchez en 2016, estaríamos en condiciones de calcular, a ojo de cubero mediano, que quizá allá en 2031 estos dos señoritos del pan pringado hayan acabado sus ridículos duelos a muerte y nos liberen entonces a todos los sufridos espectadores de este inaguantable ritornello de dagas y espadas.…  Seguir leyendo »

La Rusia más allá del Kremlin

Rusia está cambiando. Las señales del descontento social y de la erosión del putinismo son múltiples y llegan discreta, pero regularmente, desde hace algunos años, de la extensa geografía rusa. El régimen hace sistémicamente lo posible para eliminar del tablero político a los verdaderos representantes de la oposición —que no son los figurantes que ocupan escaños en el Parlamento para exhibir un pluralismo de tapadera—, mientras la policía lleva encarcelados a unos 2.700 manifestantes desde junio. Pero, cada vez más, estas acciones se vuelven en contra del objetivo buscado, como ha ocurrido en las últimas elecciones locales en Moscú y otros lugares.…  Seguir leyendo »

Desde que el escritor Simon Sinek definiera la idea de «círculo dorado» en torno al liderazgo comprendemos mejor lo útil que resulta lo que él propone: someter a los líderes a un test de tres preguntas básicas para examinar quiénes son capaces de inspirar y quiénes no y, lo que es más interesante, conocer para qué lo hacen. Ejemplos entretenidos encontramos en la política para advertir, pongamos por caso, el para qué el presidente de los Estados Unidos provoca. El resultado del test nos arrojaría que, a base de alimentar a su personaje histriónico (what), jugando con las emociones populares (how), está consiguiendo poner en jaque las estructuras de orden y poder tradicional (why).…  Seguir leyendo »

Las luces del Palacio de la Moncloa se van apagando. El presidente ha llegado hace rato. La luz de la tarde que languidece sobre las araucarias, cedros, cipreses, chopos y acacias de los jardines han dejado de iluminar el salón de Columnas. Nada físico altera la paz de La Moncloa. Solo la preocupación inherente al cargo puede perturbar el descanso del presidente. Ha finalizado un largo día para él, y ya en el primer piso del palacio se dispone a descansar.

Sumergido en su lecho, el sueño finalmente le vence. Liberado en la profundidad de su mundo onírico, de repente le sobresalta la voz de su mujer pidiéndole que no acuda hoy al Senado.…  Seguir leyendo »

En un atardecer de la primavera de 1991, poco antes de las elecciones municipales, acudí a Vitoria a dar una conferencia. En aquella fecha ejercía de secretario nacional de Formación del PP. Asistió Gregorio Ordóñez, parlamentario vasco por Guipúzcoa, y al finalizar me ofreció amablemente llevarme de regreso a San Sebastián en su automóvil.

Durante una hora tuvimos una larga conversación sobre política en España y sobre el PP en el País Vasco. Ordóñez se sorprendió de mi opinión sobre la importancia que atribuía al “hecho diferencial” de las provincias vascas, unas de otras, y la inconveniencia, tanto de un centralismo de cualquier provincia vasca sobre las otras dos como del centralismo de Génova sobre el País Vasco.…  Seguir leyendo »

Miembros del ejército venezolano realizan ejercicios en la frontera con Colombia (JOHNNY PARRA/EPA-EFE/REX )

Pensar en las formas en que nuestra crisis podría empeorar se ha convertido en un juego muy popular para los venezolanos. Durante años, el peor escenario fue la guerra civil entre las facciones políticas de nuestro país. En estos días, una perspectiva aún más aterradora ha comenzado a desplazarlo en las pesadillas venezolanas: un conflicto armado con Colombia.

¿La razón? La alianza cada vez más estrecha entre Venezuela y la guerrilla narcotraficante que está en guerra contra el estado colombiano, la cual ha sacudido a Bogotá con tanta fuerza que ahora busca una respuesta hemisférica.

Este miércoles Colombia, Estados Unidos y otros nueve países invocaron el Tratado Interamericano de Asistencia Recíproca (TIAR), firmado en Río de Janeiro en 1947, que compromete a los países del hemisferio occidental a responder a una agresión militar contra cualquiera de ellos.…  Seguir leyendo »

Venezuelan soldiers took part in military exercises on the Colombian border on Sept. 10. (Johnny Parra/EPA-EFE/Shutterstock)

Thinking up ways our all-encompassing crisis could get even worse has become a grimly popular parlor game for Venezuelans. For years, the go-to worst-case scenario was civil war between the political factions in our country. These days, an even scarier prospect has begun to displace that in the pantheon of Venezuelan nightmares: armed conflict with Colombia.

The reason? Venezuela’s increasingly tight alliance with the drug-running guerrilla armies waging war on the Colombian state, which has rattled Bogota so hard it’s now seeking a hemispheric response.

On Wednesday, Colombia, the United States and nine other countries invoked the Inter-American Treaty of Reciprocal Assistance (TIAR), signed in Rio de Janeiro in 1947, which commits the countries of the Western Hemisphere to respond to military aggression against any one of them.…  Seguir leyendo »

Guatemala, como muchos otros países en América Latina y el mundo, está peleando con su sistema político aparentemente inalterable. En 2015, una investigación de defraudación aduanera involucró al entonces presidente —y militar retirado— Otto Pérez Molina, la vicepresidenta y decenas de otras personas, provocando una oleada de manifestaciones ciudadanas que terminarían con la renuncia de los más altos cargos del Estado guatemalteco. A esa siguieron decenas de investigaciones de corrupción en compras y contrataciones, tráfico de influencias, enriquecimiento ilícito, financiamiento electoral ilícito y muchos otros delitos que vincularon no solo a funcionarios del sector público, sino también a las redes de las élites económicas y militares.…  Seguir leyendo »

Siempre me ha costado trabajo entender por qué alguien creyó que WeWork, la startup de bienes raíces, valía casi 50 000 millones de dólares.

El modelo de negocio parecía razonablemente sencillo: rentar un montón de espacio para oficinas, añadirle unas paredes, cerveza, una sofisticada máquina de café y subarrendar pedazos pequeños de ese espacio en plazos mensuales. WeWork es básicamente un casero comercial y ninguno de los métodos tradicionales para valuar propiedades comerciales indica que podría generar un total de 50 000 millones de dólares. ¿Realmente el café y la cerveza están trayendo tanto dinero extra? Y en ese caso, ¿por qué no simplemente abrir una cadena de cafeterías o bares?…  Seguir leyendo »

“La rentrée” is an institution peculiar to France. Straddling the first days of September, “the return” marks the moment when the country shudders back to life after a long and lazy summer. Students return to school and parents return to work. If the French year begins in September, the writer Stephen Clarke acerbically noted, it ends in May.

This year, however, early September also marks the surprising return of Emmanuel Macron. At first glance, this is not surprising: After all, he is still president and has two more years on his lease to the Elysee Palace. Instead, what is surprising — and deeply reassuring — is his return to life as a political presence in France and Europe.…  Seguir leyendo »

A woman holds a sign that translates as "Power to the people!" during an opposition rally in St. Petersburg on Sept. 5. (Olga Maltseva/AFP/Getty Images)

Over the past decade, Russian civil society has awakened at an incredible pace. In the 2000s, when I first started participating in a movement to protect Khimki Forest, a green space in a northwestern suburb of Moscow, it was almost impossible to find other grass-roots groups. Activism was rare, and activists were viewed as crazy — an attitude that no doubt stemmed from the rampant repression found in the country’s Soviet past.

Today, the reality is very different. Take, for example, the recent protests in Moscow that have drawn thousands to the streets demanding that independent candidates be allowed to run in local elections.…  Seguir leyendo »

Here in Poland, the ruling Law and Justice party has repeatedly demonstrated an extraordinary capacity for ruthless cynicism. Yet even seasoned political observers have reacted with astonishment to its latest maneuver: Party functionaries have just decided to suspend parliament. They plan to resume it on — Oct. 15, two days after the upcoming parliamentary election.

It was merely the latest move by the government aimed at undermining democratic norms.

Will voters condone it? We’re about to see. Next month’s elections will essentially be a plebiscite on the rule of Jaroslaw Kaczynski, the strong and unchallenged leader of the ruling party. Supported by his parliamentary majority and a subservient president, Kaczynski has so far governed according to the classic authoritarian script.…  Seguir leyendo »

La guerre commerciale n’est certes pas une nouveauté, mais sa réapparition, sous l’impulsion de Donald Trump, présente plusieurs singularités. En premier lieu, les hausses de tarifs douaniers annoncées et souvent mises en application par les Etats-Unis visent tantôt l’ensemble d’une catégorie de produits importés, (aluminium, acier, produits manufacturés…), tantôt un pays particulier (la Chine) – les deux types de mesures n’étant pas exclusifs. En second lieu, le président américain utilise l’arme du commerce international à des fins strictement stratégiques, comme dans le cas des mesures frappant les pays qui commercent avec l’Iran. Il est donc nécessaire de partir des postures stratégiques adoptées par les Etats-Unis au niveau mondial.…  Seguir leyendo »

La décision de Donald Trump, au printemps 2018, de rehausser les taux américains sur l’acier et sur l’aluminium puis de taxer un grand nombre de produits importés de Chine a engendré une véritable guerre commerciale. Actuellement, plus des deux tiers des importations américaines depuis la Chine font l’objet d’une taxe de 21,5 % en moyenne, et, en représailles, la Chine érige des droits sur 56 % des importations chinoises depuis les Etats-Unis à un taux moyen équivalent (21,8 %)(« US-China Trade War : The Guns of August », Chad Bown, Peterson Institute for International Economics, 26 août 2019). Le bras de fer entre les deux principales puissances devrait se poursuivre, Donald Trump ayant annoncé vouloir taxer la totalité des importations venant de Chine à partir du 15 décembre 2019.…  Seguir leyendo »

Dans la guerre commerciale engagée par Donald Trump, les Européens ont une marge de manœuvre étroite. Depuis deux ans, ils avancent sur une ligne de crête entre Washington et Pékin. Le président américain fait de la réduction de son déficit commercial une affaire de sécurité nationale et se désengage des règles multilatérales. De son côté, la Chine, que Bruxelles qualifie désormais de « rival systémique », pratique des distorsions de concurrence en utilisant les trous de la raquette de l’Organisation mondiale du commerce (OMC) pour subventionner, massivement s’il le faut, ses entreprises d’Etat. Pour l’Union européenne, il s’agit de contenir les assauts protectionnistes de Washington, mais plus encore d’empêcher un retour au Far West du commerce international.…  Seguir leyendo »

« A l’avenir, aucune nation ne devra considérer que son chemin vers la prospérité est simplement pavé de ses exportations vers les Etats-Unis. » Contrairement aux apparences, Donald Trump n’est pas l’auteur de ces mots qui ciblent les pratiques commerciales de Pékin et de Berlin. Ce sont ceux de Barack Obama, prononcés lors du G20 de Séoul, en novembre 2010.

Dix ans après, le diagnostic formulé par l’ancien président américain – rejeté alors par les membres du G20 – sert aujourd’hui de fondement à la guerre commerciale déclarée par Donald Trump. L’avertissement de 2010 sera resté lettre morte, et les machines à produire des excédents commerciaux que sont la Chine et l’Allemagne – et désormais la zone euro dans son ensemble – ont aggravé le problème plutôt que de le corriger.…  Seguir leyendo »

Alors que la nouvelle Commission européenne s’apprête à entrer en fonction, elle devra, comme ses devancières, affronter un paradoxe inscrit au cœur de la construction européenne : il n’y a pas de politique énergétique européenne. En effet, bien que l’énergie ait été placée à l’origine de la construction européenne, en particulier avec la Communauté européenne du charbon et de l’acier (CECA) et le traité Euratom, l’Union européenne ne mène aucune politique énergétique digne de ce nom. Ce paradoxe a survécu au traité de Lisbonne (2007), qui, cherchant pourtant à accroître l’influence européenne en la matière, a inscrit l’énergie au rang de « compétence partagée » mais non fédérale.…  Seguir leyendo »