Domingo, 15 de septiembre de 2019

Hace ahora 30 años, el cineasta australiano Peter Weir estrenaba una película de gran emoción y belleza en aquel año de la caída del Muro de Berlín. De hecho, adquirió casi timbres de clásico al poco de llegar a la cartelera. Su título es El club de los poetas muertos. Ambientada tres décadas atrás (1959), relata la historia de un grupo de alumnos de un colegio norteamericano (la academia Welton) que fundamenta sus enseñanzas en la tradición, el honor, la disciplina y la excelencia.

Con el nuevo curso, se incorpora como profesor un antiguo alumno, John Keating, que interpreta magistralmente Robin Williams, quien romperá el discurrir monocorde de la institución merced a su amor a la poesía y a su generosidad.…  Seguir leyendo »

Dar(se) cuenta

Mi liberada:

Tengo una sensibilidad desarrollada respecto a los plagios. En 1991, Jaume Boix y yo escribimos una biografía de Juan Antonio Samaranch (El deporte del poder) que suscitó una gran indiferencia entre el público. Un año después una pareja de periodistas británicos, Vyv Simson y Andrew Jennings, publicaron The Lords of the Rings, que se tradujo al español como suena: Los señores de los anillos. El libro de los lores tenía dos secciones, por así decirlo. Una vociferaba sobre los supuestos negocios turbios del Comité Olímpico Internacional y sus dirigentes, puramente imaginaria y sin mayor apoyo fáctico.…  Seguir leyendo »

Un sátrapa

¿Sabe usted por qué millones de africanos quieren entrar a Europa como sea, arriesgándose a morir ahogados en el Mediterráneo? Porque, por desdicha para ellos, todavía hay en el África buen número de tiranuelos como Robert Mugabe, el sátrapa que durante 37 años fue amo y señor de Zimbabue y que acaba de morir en el Hospital Gleneagles, de Singapur. Tenía 95 años de edad, era muy aficionado al cricket, a las langostas y al champagne francés, solía gastarse unos 250.000 dólares en cada una de sus fiestas de cumpleaños y se calcula que deja a su viuda Grace —apodada Gucci por su afición a la ropa y a los bolsos de esa célebre marca y varias décadas más joven que su marido— una herencia de nada menos que unos mil millones de dólares.…  Seguir leyendo »

En 1945, Karl Popper publicó «La sociedad abierta y sus enemigos». A través de la crítica de Platón, Hegel y Marx, desautorizó el historicismo. Ese determinismo que tendría el don de la predicción y dice conocer el curso de la historia, que cree haber descubierto los ritmos, modelos, leyes o tendencias del devenir político, social y económico. El destino del hombre y la sociedad por científico decreto. ¿Acaso Karl Marx no decía haber desvelado las leyes naturales de la producción capitalista que trabajaban con necesidad férrea hacia el resultado inevitable que no era otro que la sociedad socialista? Una idea falsa, o «falsada», por utilizar la terminología popperiana.…  Seguir leyendo »

La idea de la comunidad política como una gran orquesta o conjunto musical, en la que cada ciudadano tiene una función como un engranaje armónico, es una metáfora de muy hondo calado en la historia de la cultura. La armonía política ya está presente en el pitagorismo, que tuvo una importante vertiente legislativa en la Magna Grecia entre los siglos VI y V a.C. Las ideas pitagóricas sobre la importancia de la música para el individuo y la cohesión de la comunidad fueron heredadas por Platón: su ideal sociopolítico del «hombre musical o instruido» (mousikós aner) recuerda que la música antigua era mucho más que sonido y abarcaba todas las artes patrocinadas por las Musas, con cabida en su templo o «Museo».…  Seguir leyendo »

La mejor camisa de Manuel Valls

El año pasado, cuando dirigentes de Sociedad Civil Catalana promovían una lista unitaria del constitucionalismo para la alcaldía de Barcelona, encabezada por Manuel Valls, pedí su opinión al líder del PSC, Miquel Iceta. Estábamos en la cafetería del mismo Hotel Majestic que pasó a la Historia por el pacto del 96 entre Aznar y Pujol. Yo especulaba con fórmulas y programas aceptables también para Ciudadanos, toda vez que Rivera ya se había precipitado a lanzar a los cuatro vientos su fichaje estrella. Iceta me miraba con simpatía impasible.

«¿Qué es lo que os gustaría que hiciera Valls para facilitar las cosas?», pregunté.…  Seguir leyendo »

Históricamente, la tarea de promover el multilateralismo en Oriente Medio ha estado en manos de dos instituciones: la Liga de Estados Árabes, una alianza amplia para la colaboración en cuestiones políticas, económicas y culturales, y el Consejo de Cooperación del Golfo (CCG), que se ocupa principalmente de asuntos económicos. A pesar de las diferencias en su historia, interés y afiliación, ambos organismos estaban destinados a servir como vehículos para garantizar la unidad árabe en cuestiones cruciales –como oponerse a Israel- y evitar el conflicto entre los estados miembro.

Durante décadas, el conflicto palestino-israelí reunió a los países árabes en torno a la causa común de respaldar al estado palestino.…  Seguir leyendo »

La transición global de los combustibles fósiles con emisiones intensivas de carbono a energías renovables más limpias y más confiables como la energía eólica y la energía solar ya está en curso. Pero el gran interrogante –para los años 2020 y después- es con qué rapidez se desarrollará este proceso. Una transición lenta implicaría que los actores convencionales en el sector energético sigan floreciendo y así, casi con certeza, no cumpliríamos con las metas de reducción de las emisiones plasmadas en el acuerdo climático de París de 2015. Pero si la transición es rápida, esos actores convencionales experimentarán diversos grados de disrupción –el precio de que las metas de París sigan siendo alcanzables-.…  Seguir leyendo »

La crisis de deuda externa de Argentina, políticamente intratable, es un poderoso recordatorio de que el Fondo Monetario Internacional todavía no tiene una respuesta para tratar la volatilidad de los flujos de capitales internacionales a las economías emergentes. También resalta la necesidad de reformas en el Fondo.

Dado el abundante historial de incumplimientos de deuda de Argentina, para comprender la situación actual tenemos que retrotraernos al menos dos décadas. Durante la mayor parte de los noventa, Argentina implementó exitosamente un régimen de fijación cambiaria, que para el FMI era una forma razonable de contener la inflación. La estrategia fue tan exitosa que Argentina atrajo importantes ingresos de capitales internacionales que le permitieron financiar un abultado déficit externo.…  Seguir leyendo »

The Nyhavn canal in Copenhagen, Denmark. Photograph: Alamy Stock Photo

I wasn’t much of a connoisseur, I admit, in the matter of Nordic cultural differences before I moved to Sweden from Turkey in 2011. Narcissism of minor differences, I’d always thought, complacent in my half-baked knowledge of Viking history and Norse mythology. It took me several years and two seasons of The Bridge (Bron/Broen), the riveting Scandi-noir TV crime series, to realise that the Danes and the Swedes neither resemble nor necessarily like each other.

At first I felt closer to Martin Rohde, the Danish police detective in the series who has to work with his Swedish counterpart, Saga Norén, after a corpse is discovered exactly in the middle of the Øresund Bridge which connects the two countries.…  Seguir leyendo »

‘What the Sea-Watch crew and I did states boldly what kind of future we want: a future of global equality, solidarity and justice’ ... Carola Rackete. Photograph: Till M Egen/Sea-Watch handout/EPA

Being arrested in the Italian port of Lampedusa drew a lot of media attention on me personally this summer as a young woman and a sea captain whose vessel, the Sea-Watch 3, had rescued 40 people from the Mediterranean and taken them to safety. My arrest came after two weeks at sea attempting to secure a political solution so we could legally land these refugees from the civil war in Libya. My ship entered Italian waters despite an order from Matteo Salvini, the far-right interior minister, so in the media I became the woman who defied the right in Italy and Europe.…  Seguir leyendo »

Huawei's Ox Horn campus in Dongguan, China. Photo: Getty Images.

As countries move towards the fifth generation of mobile broadband, 5G, the United States has been loudly calling out Huawei as a security threat. It has employed alarmist rhetoric and threatened to limit trade and intelligence sharing with close allies that use Huawei in their 5G infrastructure.

While some countries such as Australia have adopted a hard line against Huawei, others like the UK have been more circumspect, arguing that the risks of using the firm’s technology can be mitigated without forgoing the benefits.

So, who is right, and why have these close allies taken such different approaches?

The risks

Long-standing concerns relating to Huawei are plausible.…  Seguir leyendo »

‘The AfD’s rise should profoundly concern all Europeans.’ Andreas Kalbitz of the AfD in Brandenburg. Photograph: Michele Tantussi/Getty Images

As migrants from Syria poured into Germany throughout the summer of 2015, Angela Merkel responded with the reassurance: “We can manage this.” The phrase came to define Merkel’s chancellorship, setting her apart from the rest of the European elite for its humanitarian commitment to the refugee crisis.

For the far right, Merkel’s welcoming response symbolised all that was wrong with Europe. They declared her out of touch with ordinary, working people. Across European capitals moderates were also incandescent . Some rejected the approach in principle, advocating “securing” EU borders instead. Others saw it as a well-intentioned but muddled gesture, a gift to the far right.…  Seguir leyendo »

A room where refugees were once housed on Manus Island, Papua New Guinea. Photo: Getty Images.

England and Australia are considered standard-bearers of universal access to health services, with the former’s National Health Service (NHS) recognized as a global brand and the latter’s Medicare seen as a leader in the Asia-Pacific region. However, through the exclusion of migrant and refugee groups, each is failing to deliver true universality in their health services. These exclusions breach both their own national policies and of international commitments they have made.

While the marginalization of mobile populations is not a new phenomenon, in recent years there has been a global increase in anti-migrant rhetoric, and such health care exclusions reflect a global trend in which undocumented migrants, refugees and asylum seekers are denied rights.…  Seguir leyendo »

La Concha beach in San Sebastián, northern Spain. Photograph: Javier Etxezarreta/EPA

Summertime in San Sebastián rekindled the annual debate about the strains created by excessive tourism. This year, though, residents of the Basque provincial capital have also had to put up with our city being turned into the latest Woody Allen film set. The movie, Rifkin’s Festival, is about a couple who fall in love while in town for the San Sebastián film festival, drawing on the annual event (this year’s begins on 20 September) as the backdrop to a romantic comedy.

At a time when Allen is being shunned by many people in film, the veteran director has seemingly found a reliable ally in his Spanish partner Mediapro.…  Seguir leyendo »