Lunes, 16 de septiembre de 2019

La decisión del Rey

Los políticos españoles actuales, sean de la ideología que sean, se distinguen, salvo raras excepciones, por ser intolerantes, por ser sectarios, por no saber negociar, por ser ególatras, por ser incultos, por poner el interés de su partido por encima del interés general y, last but not least, por no cumplir debidamente las normas, empezando, claro está, por la Constitución. En otras palabras, si nos atenemos a lo que ha sucedido en los últimos cuatro años en nuestro territorio, no hay más remedio que concluir que lo que resulta de sus actuaciones es que aceptan una España imposible.

De ahí que el ideal sería cambiar los políticos actuales por otros que tuviesen un nivel más profesional, en todos los sentidos.…  Seguir leyendo »

Tres Españas o más

A las dos evocadas por Machado, y a esa tercera de la Guerra Civil audazmente propuesta por Andrés Trapiello en su work-in-progress Las armas y las letras, se suman otras, como si España fuese un cuerpo de miembros infinitos. En tres libros recientes hay asomos de un país múltiple que se repite a sí mismo en sus antagonismos, en sus ilusiones, en sus condenas, y en los tres me he visto reflejado en una esquina del espejo-luna de la realidad española: tener una avanzada edad facilita estos y otros vislumbres del pasado. Javier Padilla, el joven autor de A finales de enero (Tusquets, 2019, Premio Comillas), me solicitó en su día una entrevista, de las muchas que forman la arboladura de su amplia investigación, pese a que yo le advertí que a su primer protagonista, Enrique Ruano, nunca le conocí, y a los otros dos, Lola González y Javier Sauquillo, íntimos de Enrique y víctimas del atentado de la calle de Atocha, 55, les traté poco.…  Seguir leyendo »

En Occidente, el crecimiento económico debería acelerarse y, sin embargo, se ralentiza. La causa es la excesiva regulación que corroe las ambiciones y el espíritu emprendedor. Esto no es una declaración dogmática y ultraliberal, sino una conclusión objetiva. Intentaremos explicar estas afirmaciones que, aunque parezcan sorprendentes, son ampliamente compartidas por la comunidad científica de los economistas.

Recordemos que desde la década de 1950 hasta la de 1970, una tasa de crecimiento anual del 5 por ciento se consideraba normal, común a Europa y Estados Unidos. Desde entonces, la tendencia es a la baja, y a largo plazo nos conformamos con un 1 o un 2 por ciento de crecimiento anual, lo que, por habitante, es prácticamente nulo.…  Seguir leyendo »

Hace un mes me apeé de un taxi en la Plaza Mayor de Predappio, ciudad santuario del neofascismo italiano. Me sorprendió el carácter ascético de las celebraciones organizadas aquel día, por el cumpleaños de Benito Mussolini. Empapado como estaba de imágenes de la Marcha de la Independencia polaca o las peregrinaciones religiosas de hinchas a Jasna Góra, esperaba un mar de pancartas y un cielo teñido de ardientes llamas. En cambio, el líder de la Última Legión, el partido neofascista convocante, ordenó que se marchase en completo silencio y serenidad. Nada de gritos ni de cánticos.

La ultraderecha polaca, siempre que se reúne, forma un coro que grita “muerte a los enemigos de la patria”, “deshojaremos los árboles para colgar a los comunistas”, o define a la familia polaca como un marido y su mujer.…  Seguir leyendo »

El artículo 2 del Tratado de la Unión Europea dice así: “La Unión se fundamenta en los valores de respeto de la dignidad humana, libertad, democracia, igualdad, Estado de derecho y respeto de los derechos humanos, incluidos los derechos de las personas pertenecientes a minorías. Estos valores son comunes a los Estados miembros en una sociedad caracterizada por el pluralismo, la no discriminación, la tolerancia, la justicia, la solidaridad y la igualdad entre mujeres y hombres”.

El mes pasado fue el trigésimo aniversario de aquel señalado día en que dos millones de personas unieron sus manos para formar una “cadena de libertad” de más de 600 kilómetros en los Estados bálticos.…  Seguir leyendo »

Los costos del crimen en América Latina y el Caribe llegan al 3,5% del PIB, el doble del mundo desarrollado. Varios países tienen tasas de homicidios que los colocan entre los más peligrosos del mundo, y la preocupación por el delito es la prioridad política número uno hasta en los países más seguros. ¿Qué se puede hacer?

Una demanda que se escucha con frecuencia es la necesidad de imponer mano dura y castigar fuertemente a los delincuentes. Como las causas estructurales del crimen y la violencia no se pueden resolver en el corto plazo, algunos políticos se inclinan por medidas agresivas y reactivas como estrategia principal.…  Seguir leyendo »

La vida es un espectáculo, solo hasta cierto punto. Más allá de las imágenes que nos llegan de los devastadores efectos de las inundaciones causadas por la gota fría (decir que es culpa de DANA remite a la tradición totalitaria, inaugurada por Stalin, de ponerle acrónimos a todo para que nadie se entere de nada), existen realidades que no son tan evidentes. La primera es mediática. Acontece en España, asolada por los elementos de una naturaleza descontrolada. Los esfuerzos patéticos de algunos medios de comunicación por designar pueblos y ciudades de Valencia o Murcia como si se tratara de una isla en las antípodas -está pasando, lo estás viendo-, o con un nombre en lenguaje autonómico, en el que no nos entendemos como comunidad política mas que de modo parcial, denotan la vaciedad moral de quienes producen y consumen, a todas horas, esa pornomiseria televisiva que está en la raíz de la decadencia de Occidente.…  Seguir leyendo »

La preocupación por la eficiencia energética y la reducción de emisiones es una de las principales prioridades del mundo actual. Esta realidad ha forzado un cambio de paradigma en el sector energético, que se encuentra en plena transición hacia un nuevo modelo de mix. Este escenario plantea grandes desafíos al sector, como la mejor integración de las renovables, el desarrollo de los sistemas descentralizados o la necesidad de una optimización continua de la red. Estos retos se unen a la obligación de cubrir una demanda cada vez más elevada, con una clara tendencia alcista desde hace cinco años.

Ante este panorama, la palabra clave en boca de todos es «descarbonización», término muy vinculado, además, al creciente interés por los vehículos eléctricos o híbridos como alternativa al transporte privado en las grandes ciudades.…  Seguir leyendo »

Dicen los que saben que las elecciones son inevitables. Subrayan que serán las cuartas en cuatro años e, indignados, las califican como un fracaso de la clase política, que no ha sabido llegar a acuerdos.

Corren malos tiempos para los políticos, pero sobre todo para los de Ciudadanos. Si repasamos tertulias, platós y mesas de redacción comprobaremos que definitivamente estos son los únicos que se han quedado -salvo muy contadas excepciones- sin voces públicas que los defiendan. El mensaje es prácticamente unánime en el diagnóstico del líder de los nuevos apestados: agresividad, egoísmo, irresponsabilidad y deslealtad a España.

Como ocurre siempre, el fuego amigo es el que más daño hace.…  Seguir leyendo »

Cada otoño, al comienzo de clases hago a mis alumnos la pregunta de si es mejor ser pobre en un país rico, o rico en un país pobre. Por lo general, esto da pie a un debate intenso y prolongado. Pero es posible reformular la pregunta en una versión más estructurada y limitada, para la que sí hay una respuesta concluyente.

Afinemos el enfoque en los ingresos y supongamos que a la gente le importan solo sus propios niveles de consumo (sin importar la desigualdad ni otras condiciones sociales). Los “ricos” y los “pobres” son quienes se encuentran en los 5% superior e inferior de la distribución del ingreso, respectivamente.…  Seguir leyendo »

A los británicos les encantan las noticias sobre el Brexit; o al menos, es lo que dicen los análisis de datos de las plataformas de noticias. Pero según el último Digital News Report [Informe sobre periodismo digital] del Instituto Reuters, el 71% de los británicos evita la cobertura mediática de la inminente salida del Reino Unido de la Unión Europea. Esta disparidad, que puede verse en una amplia variedad de áreas, plantea serias dudas sobre el uso creciente del análisis de datos como criterio a la hora de informar.

El auge del análisis de datos llevó a los periodistas y a sus editores a estar seguros de saber lo que quiere la gente.…  Seguir leyendo »

El malestar político y económico de México podría ir de mal en peor en los próximos meses. La economía mexicana se ha venido estancando desde fines del año pasado. La crisis de migración desatada por el presidente norteamericano, Donald Trump, es humillante, y está ejerciendo una gran presión sobre los recursos del país. Y parece cada vez menos probable que el Congreso de Estados Unidos sancione el Tratado entre México, Estados Unidos y Canadá (T-MEC) –destinado a reemplazar al Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN)- antes de la elección presidencial estadounidense en 2020.

Frente a esta escalada de problemas, el gobierno mexicano, encabezado por el presidente Andrés Manuel López Obrador (AMLO), ahora debe cambiar el curso drásticamente.…  Seguir leyendo »

Planned Parenthood, fuente vital de servicios sexuales y reproductivos en los Estados Unidos, acaba de verse obligada a retirarse del programa de planificación familiar Title X, que apoya a mujeres de bajos ingresos. La decisión, que responde a una nueva norma de la administración del Presidente estadounidense Donald Trump que prohíbe a las clínicas de Title X referir pacientes para que se les realicen abortos, costará a Planned Parenthood cerca de $60 millones al año.

Esa pérdida se vuelve pequeña si se la compara con los costes humanos de limitar los derechos de la salud sexual y reproductiva (DSSR), al impedir que los pacientes manejen información médica crucial.…  Seguir leyendo »

La depilacióUna persona sostiene la bandera LGBT durante una marcha del orgullo en agosto de 2019.CreditCreditMartin Divisek/EPA vía Shutterstockn brasileña y el nuevo espíritu del capitalismo

En julio de este año Jessica Yaniv, una mujer transgénero, denunció a dieciséis esteticistas en Canadá por negarse a depilar sus testículos. Alegó ante los tribunales de derechos humanos haber sido discriminada por su identidad. Las acusadas argumentaron que no la rechazaron por razones personales, sino —algunas— por motivos religiosos —y otras— porque no depilan genitales masculinos, ya que no tienen los conocimientos para hacerlo.

Lejos de ser considerado un asunto personal —delirante, pero atendible de manera privada— los tribunales lo tomaron como algo de su competencia y se dieron unos meses para deliberar sobre este caso. De acuerdo con la ley de ese país, ningún trabajador puede ser obligado a manipular genitales si no es por razones médicas.…  Seguir leyendo »

Manifestantes a favor de despenalizar la migración en Estados Unidos se presentaron en el debate del Partido Demócrata.CreditCreditRuth Fremson/The New York Times

Tal vez la característica más destacada del debate presidencial del Partido Demócrata en Houston, el jueves 12 de septiembre, fue lo que los candidatos no dijeron sobre América Latina, la inmigración, el asilo y la seguridad fronteriza.

En cambio, hubo un marcado énfasis en los servicios médicos, la educación, el control de armas y la guerra en Afganistán. Su silencio, sus verdades a medias o lugares comunes sobre estas cuestiones fue sorprendente.

Sin embargo, el hecho de que ninguno de los participantes reafirmara el compromiso a despenalizar la entrada no autorizada de personas a Estados Unidos fue digno de alabanza. El ingreso no autorizado, en efecto, debe despenalizarse, pero decirlo durante una campaña contra el presidente estadounidense, Donald Trump, equivale a un suicidio político.…  Seguir leyendo »

Un hombre exhala durante el uso de un cigarrillo electrónico en Portland, Maine.

El presidente estadounidense Donald Trump anunció que buscará prohibir la mayoría de los cigarros electrónicos saborizados. Este anuncio tiene una buena intención —lo cual es raro en su administración— pero eso no hace que la idea sea menos estúpida.

Es razonable preocuparse por el aumento masivo en los últimos años de adolescentes que utilizan estos cigarros electrónicos o vaporizadores. El gobierno estadounidense, bajo la guía de Scott Gottlieb, el excomisionado de la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA por sus siglas en inglés), decidió correctamente al tomar medidas enérgicas contra las compañías de cigarros electrónicos que vendían productos ricos en nicotina a los adolescentes.…  Seguir leyendo »

A man exhales while using an e-cigarette in Portland, Maine. (Robert F. Bukaty/AP)

President Trump’s announcement Wednesday that he will seek to ban most flavored e-cigarettes comes from a good place — a rarity in this administration. But that doesn’t make a ban any less stupid.

It’s reasonable to be concerned about the massive surge in teen vapers over the past few years. The administration, led by former Food and Drug Administration commissioner Scott Gottlieb, was absolutely correct to crack down on e-cigarette companies marketing nicotine-rich products to teenagers. Keeping young people away from the addictive products and regulating them carefully is vital, given that teens who use e-cigarettes are more likely to start smoking.…  Seguir leyendo »

Supporters of Tunisia's jailed presidential candidate Nabil Karoui celebrate in front of his headquarters in the Tunisian capital Tunis on September 15, 2019. (FETHI BELAID/AFP/Getty Images)

Across Africa, longstanding dictators are losing their grip on power. This April alone, Sudan’s Omar Al-Bashir and Algeria’s Abdelaziz Bouteflika were both forced to step down. In the last four years, 26 African countries have had transfers of power — a level of political turnover unseen since the 1990s. More than half the time, an opposition candidate defeated an incumbent in an election and took power.

Yet the end of one dictator does not necessarily prevent the rise of a new one. In many African nations, democracy rests on shaky foundations. Respect for civil and political liberties in Africa has been declining for years, as has the proportion of Africans living in a democracy.…  Seguir leyendo »

Last week, incoming president of the European Commission, Ursula von der Leyen, unveiled her proposed team of commissioners and the jobs she has assigned them. Von der Leyden and the 26 commissioners (one nominated by each E.U. member, other than the United Kingdom) will lead the E.U.’s executive.

The new commission will take office Nov. 1, just a day after the anticipated Brexit date, but the team must first win approval from the European Parliament where a final vote is planned for the week of Oct. 23. Although the Parliament can only vote to approve or reject the commission as a whole, it has leveraged this power in the past to demand the replacement of individual nominees.…  Seguir leyendo »

Les questions liées à la protection de la vie privée échappent rarement à l’attention des médias ; elles sont devenues une préoccupation fondamentale à l’échelle mondiale, et particulièrement dans le domaine de l’intelligence artificielle (IA). Récemment, la Commission européenne s’est jointe sans équivoque au débat sur la reconnaissance faciale et s’est penchée sur la possibilité d’élaborer de nouvelles règles qui étendraient les droits des consommateurs aux technologies de reconnaissance faciale.

Cette initiative s’inscrit dans le cadre d’un bouleversement de l’utilisation éthique et responsable de l’intelligence artificielle qui, dans la société numérique d’aujourd’hui, devient de plus en plus omniprésente. Un fonctionnaire de la Commission européenne a déclaré que l’objectif serait de limiter « l’utilisation aveugle de la reconnaissance faciale » tant par les entreprises privées que par les autorités publiques.…  Seguir leyendo »