Viernes, 20 de septiembre de 2019

Una de las imágenes más curiosas de Andalucía de cuantas guardo en la memoria no se localiza en nuestra tierra, paradójicamente, sino a más de 4.000 kilómetros hacia el sur. Es una foto que vi en cierta ocasión del Puente de Triana que cruza el río Benito, en Guinea Ecuatorial. No he estado nunca allí, pero me encantaría conocerlo. Es una de las huellas que Andalucía y los andaluces han ido dejando mientras abrían caminos por el mundo. Cuando estoy en Málaga y tengo un rato para caminar por la playa al atardecer, sobrecogido por la inmensidad del horizonte, me pregunto cuántos miles de esos pequeños y grandes recuerdos, bautizados con nuestros nombres, habrá repartidos al otro lado del mar, por todo el planeta, en todas direcciones.…  Seguir leyendo »

La política es la seducción por la vía de la inteligencia. Tal vez esta no sea la definición ortodoxa que recogen los diccionarios, pero es la que me vale. Inteligencia, para defender con buenos argumentos propuestas en las que se cree, y no las que dictan los estrategas en la sombra o las redes sociales. Talento también, para saber leer el sentir y las necesidades de aquellos a quienes se gobierna o se aspira a gobernar. Perspicacia, para tejer proyectos a largo plazo. Aptitud, para entender qué es un Parlamento, un espacio plural de trabajo, no un plató televisivo en el que se rivaliza por el protagonismo.…  Seguir leyendo »

“Los impuestos son el precio que pagamos por la civilización. En la selva no existen”. Esta conocida cita de Oliver Wendell Holmes, juez de la Corte Suprema de Estados Unidos, es la expresión de la necesidad de un sistema fiscal, por mínimo que sea, para que una sociedad se pueda organizar. Además, más allá de un mínimo imprescindible, si una sociedad quiere un determinado nivel de servicios públicos tendrá que estar dispuesta a aportar los impuestos necesarios para pagarlos.

Así, en los Estados de la Unión Europea, salvo excepciones, el nivel de impuestos, directos e indirectos, es muy superior al de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

El cambio climático ya se está dejando notar en nuestro planeta. Las investigaciones disponibles demuestran que será necesario esforzarse al máximo a lo largo del próximo decenio para limitar el calentamiento global a 1,5 grados y mitigar los catastróficos riesgos que plantean el aumento de las sequías, las inundaciones y los fenómenos meteorológicos extremos. Sin embargo, las medidas que adoptemos no resultarán eficaces a menos que incluyan actuaciones dirigidas a mejorar la justicia social, la igualdad y la perspectiva de género. ¿Cómo podemos integrar la igualdad de género en la lucha contra el cambio climático?

El cambio climático afecta de manera desproporcionada a las mujeres y las niñas debido a las desigualdades de género existentes.…  Seguir leyendo »

Las raíces políticas, demográficas y económicas del populismo en Europa y Estados Unidos vienen detectándose desde la segunda mitad del siglo XX, y ahora son fuertes. Los ciudadanos tenían una alianza con los partidos tradicionales, que representaban una forma de vivir.

La relación partisana era un patrimonio que se transmitía por herencia a la familia. Este lazo se ha evaporado. Son tiempos de inclinaciones emocionales hacia nuevas opciones. No parece que la empatía hacia los partidos tradicionales se recupere. Valdrá por tiempo indefinido la admonición de Thomas Jefferson: “Si tengo que ir al cielo con un partido, no iría en absoluto”.…  Seguir leyendo »

La última novela de Pérez-Reverte, Sidi, es uno de esos libros que te secuestran durante el tiempo que tardas en leerlos y que cuando los terminas, te dejan conmocionado hasta que las emociones que te provocaron se van disipando y te permiten regresar a tu vida rutinaria y anodina.

Los americanos, dueños de una poderosa industria cinematográfica, han elevado el wéstern a la categoría de epopeya nacional. Los españoles comenzamos ahora a sacudirnos el secular complejo de inferioridad para rescatar, más en la novela que en el cine, nuestras cuatro epopeyas nacionales: la reconquista, la conquista de América, los tercios en Europa y la guerra de la Independencia.…  Seguir leyendo »

Llegué a España por primera vez hace casi 40 años como un joven estudiante a Valencia, y más tarde a Sevilla. Conocí entonces la maravillosa cultura de España, su gente amable y sus ricas tradiciones. Poco sabía entonces que habría un crecimiento exponencial de las relaciones entre Estados Unidos y España y unos intercambios económicos con volúmenes de negocios prodigiosos. Hoy agregamos un hito importante a una relación comercial que ya está al máximo nivel y celebramos la actualización del convenio que evitará la doble imposición para las empresas que operan tanto en España como en Estados Unidos.

¿Porque es tan importante?…  Seguir leyendo »

Desde el doble desastre de 2016 (el referendo por el Brexit en el Reino Unido y la elección de Donald Trump como presidente de los Estados Unidos) en todo el mundo hay preocupación por la “ola global” de populismo y las temeridades de la “democracia directa”. En el RU se le pidió al electorado responder una pregunta ultrasimplificada entre “dentro” o “fuera” de la Unión Europea; en los Estados Unidos, las primarias de 2016 del Partido Republicano se dejaron en manos de votantes irresponsables y de activistas radicales. Desde entonces, hubo llamados a volver a fortalecer el papel de las instituciones intermediarias que actúan como “guardianas” (gatekeepers) de la democracia, que es una forma cortés de decir: mantener a las masas incultas tan lejos como sea posible de la toma de decisiones políticas.…  Seguir leyendo »

Asegurar que la presidencia de Andrés Manuel López Obrador está “contra la cultura” es como decir que su lucha contra el lavado de dinero atenta contra la propiedad privada. En la generalización está el error. Cualquiera de las dos definiciones de cultura que tomemos —la de las artes o la de toda manifestación que autodescribe a una comunidad—, esta corre muy poco riesgo de desaparecer por culpa del presupuesto que se le apruebe para 2020. El tema no es el dinero público sino hacia dónde se orientan las labores educativas y formativas del Estado.

El proyecto cultural de la Cuarta Transformación plantea una pregunta que no se hizo hace 30 años, cuando se institucionalizó el apoyo a los creadores: ¿Quiénes son estos creadores?…  Seguir leyendo »

Srinagar, in the Indian-controlled part of the Kashmir region, was under guard last month days after India said it would revoke the area’s autonomy.CreditCreditAtul Loke for The New York Times

Over the past few weeks, we have seen a plethora of comments from Prime Minister Imran Khan of Pakistan and senior officials of his government painting an apocalyptic picture of India’s reorganization of its province of Jammu and Kashmir — and raising the threat of conflict, including nuclear war, with India.

Under Prime Minister Khan’s watch, the people of Pakistan are reeling under economic depression, with inflation at a five-year high, national debt exceeding gross domestic product and an International Monetary Fund bailout for the 22nd time. Mr. Khan has, of course, every right to run his own economy into the ground.…  Seguir leyendo »

The U.K. Supreme Court (UKSC) joined the Brexit drama this week, hearing a case involving the government’s decision to prorogue (suspend) Parliament from Sept. 9 to Oct. 14. Prime Minister Boris Johnson maintains that the five-week suspension is a routine break between parliamentary sessions ahead of the launch of a new legislative program.

The legal challengers — including 78 parliamentarians — denounced the move as a pretext obscuring Johnson’s true (and unlawful) motivation, to restrict Parliament from preventing a “no-deal” Brexit on Oct. 31. After three days of hearings, the UKSC’s ruling is expected early next week.

These appeals have drawn the courts into the intense conflict between the executive and legislature over control of when and how — and even whether — to implement the outcome of the 2016 vote for the U.K.…  Seguir leyendo »

A flock of red-winged blackbirds over Long Island, N.Y.CreditCreditVicki Jauron, Babylon and Beyond Photography/Moment, via Getty Images

Nearly one-third of the wild birds in the United States and Canada have vanished since 1970, a staggering loss that suggests the very fabric of North America’s ecosystem is unraveling.

The disappearance of 2.9 billion birds over the past nearly 50 years was reported today in the journal Science, a result of a comprehensive study by a team of scientists from seven research institutions in the United States and Canada.

As ornithologists and the directors of two major research institutes that directed this study, even we were shocked by the results. We knew of well-documented losses among shorebirds and songbirds. But the magnitude of losses among 300 bird species was much larger than we had expected and alarmingly widespread across the continent.…  Seguir leyendo »

La critique d’un régime autoritaire tel que celui de la Chine est plus que jamais une exigence morale au moment où des millions de Ouïgours sont persécutés au simple motif de leur ethnicité, et alors même que le reliquat d’une société ouverte à Hongkong se trouve menacé par Pékin. Cependant, comment ne pas reconnaître, et regretter, que cette critique perde en crédibilité lorsqu’elle s’énonce depuis des démocraties occidentales qui, elles-mêmes, souffrent d’un déficit de légitimité, d’une crise de la représentation et de dérives illibérales. Si la protestation est circonscrite au sein de la zone administrative spéciale de Hongkong, elle déstabilise un pouvoir central à Pékin dont le discours de légitimation était déjà fragilisé : la «révolution» n’est plus qu’un élément du roman national, le «gouvernement par la loi», une expression qui traduit les mutations du droit «socialiste» depuis Mao sans toutefois remettre en cause la tutelle du Parti sur le système juridique, et la «démocratie», une notion vide de sens qui ne dupe pas même ceux qui l’instrumentalisent.…  Seguir leyendo »