Domingo, 22 de septiembre de 2019

Las mil y una caras de Sánchezstein

En El arte de la mentira política, el médico y satírico escocés John Arbuthnot hace una mordaz crítica de los dos partidos hegemónicos -los Whigs y los Tories- de la Inglaterra del XVIII. Partiendo de que existe una disposición fisiológica del ser humano al engaño, este polímata define la política como «el arte de hacer creer al pueblo falsedades saludables con un buen fin». Hecho este aserto de fácil suscripción pública, establece diferentes sofisterías. Así, junto a la «mentira calumniosa» o a la «mentira por aumento», refiere la «mentira por traslación», esto es, la que transfiere el demérito de una mala acción a los demás.…  Seguir leyendo »

Aladino negro, Aladino azul

Mi liberada:

La entrada blackface de la Wikipedia tiene más de 15.000 palabras y 300 notas. A veces se le reprochan a la enciclopedia digital sus coloreados errores, cuando no es lo importante. Bastante más grave me parece la desproporción. En una enciclopedia clásica la proporción era clave y un dato sobre su calidad, porque el número de líneas dedicado a una entrada era, por sí mismo, una información valiosa. La trituración digital del formato ha acabado con el valor de la proporción, y no solo en la Wikipedia. Los tiempos en que el tamaño importaba han pasado a la Historia.…  Seguir leyendo »

Palabras y delitos

“Plaga”—“Negritos”—“¡Que los expulsen!”—“Enemigos del pueblo”—“Terrible colaboración”—“Judíos desleales”—“Países de mierda”—“Sonrisas de sandía”— “Prohibir a los musulmanes”—“Buzón”— “Violadores”—“Mierdas”—“No son personas, son animales”

Hace un par de años, en la cafetería de los delegados de Naciones Unidas, estuve presionando a los Gobiernos para que apoyaran una resolución que ayudara a Mauricio y África a deshacerse del último vestigio de colonialismo británico, el Archipiélago de Chagos. Nuestro principal oponente era el ministro de Exteriores británico, que, a su pesar, acabó siendo el mejor defensor de nuestra causa: años antes, había escrito un artículo que desgraciadamente conocían bien muchos diplomáticos, en el que llamaba a los residentes de un país africano de “negritos” con “sonrisas de sandía”.…  Seguir leyendo »

La Ley de Amnistía presentada por el Presidente Andrés Manuel el pasado 15 de septiembre es una muestra más de algunas de sus estrategias que —con frecuencia— suelen tener más un efecto simbólico que práctico. Es loable que considere la posibilidad de que algunas personas que se encuentran en prisión sean liberadas bajo el perdón otorgado por la Fiscalía General de la República. Sobre todo si consideramos que muchas de ellas no deberían estar presas ya sea porque no tuvieron una defensa adecuada o porque están acusadas por delitos no graves. Ese es el caso de muchas personas jóvenes, mujeres y personas indígenas —que son los grupos identificados en la iniciativa— que por su situación, son especialmente vulnerables frente al sistema de justicia.…  Seguir leyendo »

No soy geólogo ni meteorólogo, por tanto mis puntos de vista sobre el clima son meros intentos de aproximación para entender lo que acontece en la atmósfera y en unos movimientos sociales y económicos donde escasean informes científicos y abundan certezas, militantes a machamartillo, que han convertido una materia para la reflexión y el estudio (y la extracción de consecuencias prácticas) en una fe religiosa que persigue a sus oponentes e, incluso, a los tibios o dudosos. Algunos mantenemos dudas y preocupación, otros seguridades absolutas basadas en postulados simplistas, en creencias, pues de lo contrario, se incurre en negacionismo, peligrosa palabra tomada de otros rumbos sumamente arriesgados.…  Seguir leyendo »

España está enferma de estrés electoral. La convocatoria de las cuartas elecciones generales en cuatro años, más los correspondientes ciclos de municipales y autonómicas, ha provocado en la sociedad una tensa sensación de hartazgo. Burnout, abrasión emocional, el «síndrome del quemado». El fracaso de las negociaciones de investidura de este verano, a pesar de existir varias posibilidades de conformación de mayorías, empuja a muchos ciudadanos a pensar que los políticos les han transferido sus propias responsabilidades y crea una patente e inquietante atmósfera de desafección y de desconfianza en la clase dirigente y en la política misma. De esta manera, lo que debería ser un saludable ejercicio de participación democrática ha sido recibido con una reacción colérica generalizada en la que muchos votantes proponen castigar con suspensión de sueldo a los parlamentarios, profieren en las redes sociales denuestos contra los representantes públicos o colapsan la web del INE para darse masivamente de baja en la recepción de propaganda domiciliaria.…  Seguir leyendo »

Sin duda que lo más racional del mundo es cambiar las fechas de unas fiestas, cuando se tiene comprobado que los accidentes del clima suelen estropearlas, aunque esto ya se sabía cuando se instituyeron.

De manera que ese cambio es perfectamente comprensible, pero ya no resulta tan fácil de aceptar a ciegas porque ofrece la sensación de que todo puede hacerse, en nuestro mundo, con consenso y decisión, y resultar dueños y señores de las fiestas y del tiempo histórico, ya que no del tiempo atmosférico; y, por lo tanto, de la vida pasada, presente, y futura, de una comunidad humana.…  Seguir leyendo »

Los cañones de noviembre

El debate sobre las causas de la Primera Guerra Mundial ocupó durante décadas a los más variados especialistas. ¿Cómo era posible que el asesinato de una persona en Sarajevo -por muy heredero del Imperio Austrohúngaro que fuera- hubiera desencadenado una frenética reacción en cadena que, en cuestión de cuatro años, movilizó a 70 millones de combatientes y dejó más de diez millones de cadáveres?

Se trataba de identificar el agente ignífugo, equivalente al pavimento de madera de las calles de Chicago, que propagó el gran incendio de 1871 cuando una vaca golpeó un quinqué, el quinqué cayó sobre la paja, la paja hizo arder todo el establo y pronto estuvieron en llamas dieciocho mil casas.…  Seguir leyendo »

Scott Gries/Getty Images Michael Stipe of R.E.M. and Bruce Springsteen performing at the “Vote For Change” concert at the Wachovia Center, Philadelphia, October 1, 2004

On October 1, 2004, Bruce Springsteen played Philadelphia in a cavernous arena, then called the Wachovia Center. Bright Eyes, John Fogerty, and R.E.M. made up the rest of the bill, part of the “Vote For Change” tour designed to encourage people to register to vote in an election that ultimately saw Democrat John Kerry fail to become president.

Springsteen closed the sold-out show—and blew everyone else away, as he had years before on the similar multi-artist Amnesty International tour that also featured Sting, Peter Gabriel, Tracy Chapman, and Youssou N’Dour (which I saw in London in 1988). It takes all sorts, so this doesn’t reflect badly on the other performers (R.E.M.…  Seguir leyendo »

Children running in a graveyard in Logar, Afghanistan.CreditCreditJalil Jan Kochai

In Deh Naw — my parents’ home village in Logar Province of Afghanistan — makeshift graves and markers for the dead lay scattered amid orchards, in between fields, or atop hills, a testament to the decades of war. Sometimes, the graves are marked by small slabs of stone with a name or a prayer carved onto it, but just as often, the names of the dead went unrecorded, their lives only traded in whispers. Open secrets permeate these graveyards. Buried atrocities from the Soviet occupation, the Afghan civil wars, and the seemingly unending American occupation.

In the past nine months, Afghan and American-led international forces have killed more civilians than all antigovernment forces combined.…  Seguir leyendo »