Domingo, 29 de septiembre de 2019

En la famosa carta que Umbral tecleó en su Olivetti, el 14 de septiembre de 1993, para decirme que cambiaba El Mundo por el ABC, guiado por esa «decisión criminal y resplandeciente que es la vocación», incluyó, debajo de su firma, formada por letras de palo con tersura de bailarina, una sorprendente postdata: «Gran abrazo para Alfonso, que ha sido un dandy y un amigo, más que un empresario para mí».

Nadie había llamado hasta entonces «dandy» -escrito así, como anglicismo- a Alfonso de Salas, ni nadie volvería a hacerlo nunca. Pero probablemente ninguna palabra resume mejor el refinamiento ético, la exquisitez personal y la disposición de ánimo que hicieron de él un editor ejemplar.…  Seguir leyendo »

Donald Trump speaks at the UN on 24 September. Photo: Getty Images.

In the wake of a whistleblower’s report that alleged Donald Trump linked military aid to Ukraine to the latter’s willingness to investigate former vice president Joe Biden, a leading candidate for the Democratic nomination in the 2020 presidential elections, and his son, Hunter, Democratic House Speaker Nancy Pelosi has initiated a formal impeachment inquiry. Chatham House experts explore the impact of this latest turn of events.

Questions abound for Congress and for foreign allies

Lindsay Newman

For more than a year, Democrats worked to investigate President Donald Trump’s potential involvement in Russian interference in the 2016 presidential election. Now, in the span of a week, they appear to have decided that the subject of a phone call with Ukrainian President Volodymyr Zelenskyi and alleged subsequent efforts by the Trump administration to prevent the release of a related whistleblower report constitute clear, impeachable offences.…  Seguir leyendo »

A boy sits on an abandoned boat on what is left of Lake Atescatempa, which has dried up due to drought and high temperatures, in Atescatempa, Guatemala on 5 May 2017.

Your report warns that poor people will bear the brunt of climate change and that 120 million more people could be pushed into poverty by 2030, arguing this could potentially undo the last 50 years of progress in development. Why are poorer parts of the world especially vulnerable to extreme weather caused by climate change?

Well, I think it’s a combination of factors. Global geography means that a lot of developing countries are particularly susceptible to global warming, in other words to extreme temperatures that become normal and the associated flooding that is linked to that.

Estimates are that the total damage done by climate change could fall 75 per cent on developing countries.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin and Belarusian President Alexander Lukashenka in Sochi in February. Photo: Getty Images.

Earlier this year, there was intense speculation in Moscow that the Kremlin was looking at putting flesh on the bones of the Union State as a platform for President Putin to stay in office after 2024 as leader of a Russian-Belarusian confederation. The joint state has only existed on paper since its formal establishment in 1999.

The ‘integration plan’ negotiated by the ministers of the economy of Russia and Belarus falls far short of establishing a single monetary, banking and customs system as foreseen in the original Union State Treaty. The draft agreement focuses on a more modest range of economic integration measures including a single tax code, a single regulator for the energy markets and deepening of common customs policies.…  Seguir leyendo »

The Syrian Central Bank building in 2008. Photo: Getty Images.

The Syrian currency depreciated by 11% between mid-August and the first week of September, to reach an unprecedented level of SYP692 to the US dollar. According to the government, the main reasons behind this collapse are the international sanctions imposed on Syria and currency speculation.

Accordingly, the government has forced speculators and local foreign exchange companies to sell the US dollar instead of holding it. Moreover, Syrian security agencies have pressured profiteers with close links to the regime to effectively participate in campaigns that support the local currency. Indeed, the Syrian pound appreciated in value in only a few days to reach an average of SYP615 for $1 in the second week of September.…  Seguir leyendo »

En su discurso como Premio Nobel de 1970, el disidente comunista Alexandr Solzhenitsyn, víctima del peor totalitarismo del siglo XX, advertía de una circunstancia que, a veces, se olvida y que siempre conviene tener presente. La violencia sólo puede ser disimulada por la mentira y ésta, a su vez, únicamente puede ser sostenida por la violencia, existiendo entre ambas «el más íntimo y el más profundo de los vínculos naturales». El autor de Archipiélago Gulag, obra clave en el ocaso del comunismo en la extinta URSS, refería que esa saña progresaba desvergonzada y victoriosa mediante su exultante justificación.

Desde la convicción de que el poder puede hacer cualquier cosa y de que la justicia no puede hacer nada en cambio, Solzhenitsyn observaba cómo aquellos demonios de la novela de Dostoievski -en apariencia una fantasiosa pesadilla provincial del siglo XIX- se esparcían e infectaban a países donde, por la vía de explosiones y atentados, podrían muy bien llegar a triunfar.…  Seguir leyendo »

Cual artefactos explosivos enterrados tras las guerras, los datos erróneos no rectificados quedan peligrosamente emboscados. Sin embargo, cada una de esas bombas periodísticas durmientes puede estallar en cualquier momento para dañar la credibilidad de quien la difundió. Le acaba de ocurrir a EL PAÍS. Publicó en febrero que el régimen chavista quemó camiones de ayuda humanitaria para Venezuela y nunca lo rectificó pese a que después se supo que fueron activistas de la oposición los que provocaron el incendio. Siete meses después, un lector nos lo echa en cara y destapa el soterrado obús.

Fuerzas chavistas y opositores se enfrentaron el 23 de febrero en puntos fronterizos entre Venezuela y Colombia, porque el régimen de Nicolás Maduro quería impedir por la fuerza la entrada en su país de camiones con ayuda para los venezolanos.…  Seguir leyendo »

Es pronto aún para vaticinar las consecuencias estructurales del movimiento MeToo, pero una de las cuestiones que parece preocupar a algunos es el futuro de la seducción entre los sexos. ¿Cómo seducir en un mundo donde hay que ir haciendo explícito lo que uno desea y no en cada momento de un encuentro íntimo? ¿Cómo seducir en la transparencia cuando la seducción, tal y como la conocemos hasta ahora, se basa en la ambigüedad? Del latín seducere,conducir a otra parte, las tres acepciones de seducir que presenta el Diccionario de la RAE ayudan a entender el singular cóctel semántico y cultural que esconde la palabra y, con ella, el acto de seducir: “1.…  Seguir leyendo »

Manifestación del 8M en 2018, en Madrid. Álvaro García

Creo que muchas personas saben que en España, desde el año 2012, las personas extranjeras no pueden acceder a la sanidad pública en las mismas condiciones que las españolas. Lo que no sé es si todo el mundo se ha parado alguna vez a pensar qué supone esta restricción en la vida de las mujeres migrantes que, por diferentes circunstancias de su vida, necesitan abortar.

En España, como en muchos países que tienen despenalizado el aborto, aún persisten barreras que obstaculizan el acceso al aborto en la sanidad pública. Esto sucede a pesar de que, según la ley que regula el aborto, todas las mujeres tienen derecho a acceder a él sin ningún tipo de discriminación.…  Seguir leyendo »

Al mundo ya existente, ha superpuesto internet un envoltorio inmaterial que lo reduplica. Y que acaba por desplazarlo. A quienes hemos vivido de libros, de libros de papel, nos fascina -nos horroriza también- ver cumplida la fábula que hace más de tres décadas pusiera en líneas Jorge Luis Borges. Es la historia de un proyecto grandioso: el que despliega un megalómano equipo de cartógrafos que conciben la insólita aventura de fabricar un mapa a escala 1/1, un mapa en el que cada paraje representado se corresponda exactamente con el original que reproduce. Internet es, con toda exactitud, eso. Calco perfecto. Y conceptualmente tan ruinoso como la inusable montaña de harapos a la que queda relegado aquel monumento absoluto de la cartografía.…  Seguir leyendo »

Iñigo Errejón y Rita Maestre en el acto de presentación de Más País. Reuters

Para analizar la ‘operación Errejón’ hay que comprender la diferencia entre los militantes y los votantes del PSOE. Porque el militante y el votante del PSOE se parecen el uno al otro tanto como la menos favorecedora de nuestras fotos de DNI al mejor de los selfies de nuestro instagram. El PSOE es un partido tan panorámico como el PP y, por tanto, aglutinador de perfiles de votantes muy dispares e incluso contradictorios. Pero esa disonancia entre militantes y votantes es mucho más acusada en el caso de los socialistas que en de los populares.

Son los militantes del PSOE, no sus votantes, los que en 2017 quisieron que el partido lo liderara Pedro Sánchez, un Donald Trump del populismo socialista con algo más de ego que el original, y no Susana Díaz, la correcta y aburrida Hillary Clinton de la socialdemocracia felipista.…  Seguir leyendo »