Octubre de 2019

US military vehicles after withdrawing from a key base in northern Syria.

They are good at dismay, the Europeans. Their cheek-clutching horror at US President Donald Trump’s abandonment of the Kurdish-led Syrian Democratic Forces (SDF) was worthy of Munch’s «The Scream.»

But to have reacted with surprise at this much-telegraphed decision reveals a staggering level of naivety. Worse still, their failure to anticipate the behavior of America’s mercurial President reveals both cowardice and stupidity — not among the tiny number of special forces from the United Kingdom, France, Denmark and elsewhere, who were sent to help with the defeat of ISIS, of course. But certainly among the leaders of wealthy western nations that have the greatest strategic interest in what happens in the Middle East.…  Seguir leyendo »

Demonstrators holding Uighur flags demonstrate next to the Chancellery in Berlin. Photograph: Kay Nietfeld/AFP/Getty Images

The full extent of Beijing’s evil is finally coming into view. As the world watches the ongoing democratic uprising in Hong Kong, it is impossible to ignore the greater backdrop of oppression and egregious human rights abuses across China: more than 1 million religious minorities now in Xinjiang’s modern-day concentration camps, vast efforts at cultural reprogramming, and regular physical torture.

Sayragul Sauytbay, a Chinese Muslim of Kazakh descent, described being separated from her family and kept in Xinjiang under heinous conditions, where prisoners were routinely punished for observing their faith and having insufficient knowledge about Chinese culture or language.

Over the last several months, the steady trickle of horrifying stories has provided a fuller picture of the kinds of evils regularly occurring within these camps.…  Seguir leyendo »

Alberto Fernández, presidente electo de ArgentinaCredit...Ronaldo Schemidt/Agence France-Presse — Getty Images

Un hombre frente al espejo, esta mañana. El hombre se mira la cara; los hombres mayores tratan de no mirarse mucho, esquivar los estragos del tiempo en sus caras. El hombre mira, sin embargo, hoy —hay algo extraño—, por más tiempo esa cara que ya no es su cara: que se ha reproducido en miles de afiches, millones de boletas; el hombre mira la cara que en unos días va a estar en miles de retratos en miles de oficinas, cuarteles, hospitales. El hombre, en unos días, va a ser el presidente de un país.

El hombre lo cree y no lo cree.…  Seguir leyendo »

Creo no equivocarme si sostengo que fui uno de los primeros en atribuir jurídicamente a los sucesos ocurridos en Barcelona, especialmente a los del 1 de octubre de 2017, el tipo penal de rebelión, en espera de lo que dictase la Sala Segunda de lo Penal del Tribunal Supremo. Ahora bien, ésta tenía que ocuparse también de otros delitos de menor cuantía. La cuestión principal consistía en saber si los separatistas habían cometido delito de rebelión o era más bien de sedición.

Como suele ocurrir en estos casos, la mayor o menor amplitud de las penas respectivas es siempre un dato que puede condicionar en parte la calificación de uno de los delitos imputados si el contorno de uno y otro no se diferencian claramente.…  Seguir leyendo »

Pensiones, rigor ante la sobreactuación

En materia de pensiones, conviene evitar proyecciones y pronósticos asombrosos o epatantes que, con frecuencia, se cuelan en los titulares, de la mano de analistas no siempre neutros. Es preferible acudir a los análisis de instituciones públicas, basadas en información más completa, y entender las razones que explican los resultados diversos.

Las previsiones y proyecciones demográficas y/o sobre gasto en pensiones más recientes son las de la Autoridad Independiente de Responsabilidad Fiscal (Airef); del Instituto Nacional de Estadística (INE); del Banco de España, siempre dispuesto a análisis más allá de su ámbito de competencia, y el más reciente de la seguridad social española, presentado en julio en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos días, en las universidades públicas catalanas hemos vivido situaciones que resultan complicadas y difíciles de gestionar, intentando siempre garantizar la seguridad de todas las personas y velar por la normalidad académica e institucional. Hemos podido ver imágenes que producen una enorme preocupación y que deben ser comentadas, básicamente porque en la Universidad, no todo vale.

La sociedad espera mucho de los universitarios porque podemos aportar soluciones útiles y efectivas en multitud de realidades, porque es en la Universidad donde se adquieren y enseñan competencias que permiten que la propia sociedad avance y alcance altas cotas de desarrollo. Desde luego que los universitarios no son los únicos profesionales llamados a mejorar el mundo, pero desde luego sí son una parte fundamental de tal logro.…  Seguir leyendo »

Una mujer, vestida de militar y envuelta en la bandera de Chile, en las protestas del pasado domingo 27 de octubre en Santiago. Esteban Felix AP

Las recientes manifestaciones sociales que han congregado a más de un millón de personas a lo largo de todo Chile, han despertado a una nación que paradójicamente, a pesar de sus altos niveles de desigualdad, se distinguía en Latinoamérica por su estabilidad social. Cuando la desigualdad es la ley de la sociedad, hasta las desigualdades más grandes se hacen invisibles, según Alexis de Tocqueville. Hasta hace poco tiempo eso era la situación en el país andino. Sin embargo, algo cambió

Si bien algunos se muestran sorprendidos con el surgimiento de estas masivas demostraciones, para la mayoría de los chilenos, su origen es conocido y experimentado en carne propia día a día.…  Seguir leyendo »

El problema de nuestro sistema constitucional no es que exista un rey que no puede nombrar al ejecutivo, que no puede dictar leyes porque las fuentes del derecho son el Congreso, el Senado y el Gobierno, y que además no tiene capacidad para expresar sus afinidades políticas, sino solo hablar políticamente en el ámbito estrictamente institucional. El problema ante el que nos enfrentamos es una crisis de credibilidad del sistema político que tiene su origen en muchos años de corrupción, pero también en el abandono de dos ideas sin las que un país no puede funcionar: la fidelidad y el respeto a la verdad.…  Seguir leyendo »

En agosto de 2010 publiqué un artículo en la revista «El Notario» con idéntico título a éste. Desde entonces la situación -es un diagnóstico amable- no ha mejorado gran cosa. Es cierto que el problema no se circunscribe a nuestro país. Un historiador tan poco sospechoso como Tony Judt hablaba hace años de la «insoportable levedad de la política», de que hoy (comparados con la época de Léon Blum, W. Churchill, L. Einaudi, W. Brandt o F. Roosevelt) vivimos en una edad de pigmeos. Basta mirar a Johnson & Trump, pero no solo a ellos. En nuestro país, por ejemplo, no cabe sino añorar a políticos como Cánovas, Dato o Canalejas (los tres asesinados, ¿tal vez por ser buenos?) o a los que protagonizaron la Transición.…  Seguir leyendo »

Hoy que celebramos el Día Mundial de las Ciudades bajo el lema «Cambiando el mundo: Innovaciones y una vida mejor para las generaciones futuras» merece la pena reflexionar sobre cómo nuestro modo de vida urbano impacta en nuestro planeta y por qué tenemos un marco normativo que debe ser respetado para poder legar unas ciudades mejores y, por ende, una calidad de vida mejor tanto a las generaciones presentes como a las futuras.

Más de la mitad de la población mundial vive en ciudades y se espera que el número se duplique para 2050. La población urbanita en el mundo creció rápidamente, pasando de 751 millones en 1950 a 4.200 millones en 2018.…  Seguir leyendo »

Qué impuesto a la riqueza

Las propuestas para un impuesto amplio a la riqueza no son nuevas, pero sí están recibiendo una atención renovada en Estados Unidos. La desigualdad de ingresos y riqueza sostenidamente en alza ha planteado cuestiones sociales y éticas, inclusive entre algunos ricos. Esta tendencia, junto con la caída de la movilidad social, contribuye a una polarización política que, a su vez, deriva en elecciones políticas pobres y erráticas. Y la historia nos ha enseñado que la creciente desigualdad y la polarización social y política cada vez más intensa pueden conducir a desenlaces más dramáticos e incluso violentos.

Afortunadamente, existe un cuerpo cada vez mayor de investigación de primer nivel sobre la magnitud, las dimensiones, la historia y las trayectorias de la desigualdad de ingresos y riqueza.…  Seguir leyendo »

Santiago bajo sitio

Diecinueve muertos e innumerables heridos. Media docena de estaciones de metro atacadas con bombas incendiarias. Cientos de supermercados destrozados y saqueados. La sede central de la compañía distribuidora de electricidad más importante del país afectada por un incendio. Una ciudad de casi siete millones de habitantes paralizada. Después de declarado el estado de emergencia, soldados patrullan las calles y hacen cumplir un toque de queda.

¿Cómo pudo llegar a esto Santiago de Chile, la ciudad más rica del país ampliamente considerado el más próspero y respetuoso de la ley de América Latina? Y ¿qué nos enseñan los eventos recientes acerca del descontento de la ciudadanía y del potencial de violencia en las sociedades modernas?…  Seguir leyendo »

De ciudadanas corporativas

Hasta el mes pasado, ya eran 183 los altos directivos empresariales que firmaron una declaración donde afirman su compromiso con trascender el mantra de la “primacía del accionista” hacia una gestión que tenga en cuenta a todas las partes interesadas, incluidos empleados, clientes, proveedores y comunidades. Ante esto, muchos respondieron con escepticismo. Pero rebajar la declaración de la organización empresarial estadounidense Business Roundtable a un mero gesto publicitario es no tener en cuenta el hecho de que las empresas hoy enfrentan intensos vientos de frente y tienen una capacidad comprobada para adaptarse a cambios en las condiciones.

La empresa moderna, desde su aparición, ha tenido que lidiar con una paradoja fundamental: la sociedad necesita organizaciones grandes para la solución de problemas colectivos complejos, pero también desconfía de la autoridad y toma de decisiones centralizadas.…  Seguir leyendo »

Lebanese anti-government protesters celebrate the resignation of Prime Minister Saad Hariri on Oct. 29 on the 13th day of anti-government protests in Beirut. (Patrick Baz/AFP/Getty Images)

On Tuesday, 13 days into the civilian-led uprising-turned-revolution, Lebanon’s Prime Minister Saad Hariri resigned. This resignation, only nine months after the government was formed, resulted primarily from the pressure in the streets throughout the country.

The Lebanese government has once again failed to deliver on much-needed economic and sociopolitical reforms. What comes next? Almost any possibility is determined by the character and momentum of the protests, especially the continued pressure on the government. Here are three possible directions for the government’s next steps.

1 — Politicians could try to maintain the status quo.

My research shows that cross-sectarian bargains between Lebanon’s political elite are resilient and tend to form after moments of crises.…  Seguir leyendo »

A flag is pictured in Erfurt during an Oct. 26 campaign event of Germany’s AfD. (Christof Stache/Afp Via Getty Images)

Germany held its last regional election of the year, in the eastern state of Thuringia, this past Sunday. The results followed a now-familiar pattern.

The two parties that form the national government — Angela Merkel’s center-right Christian Democratic Union (CDU) and the center-left Social Democratic Party (SPD) — saw their combined vote share squeezed to 30 percent, a historic low for the two so-called “people’s parties.” The right-wing Alternative for Germany (AfD) polled robustly, coming in at 23.4 percent. Throw in the 31 percent won by the Socialist Left Party (LP) and the results give mainstream politicians plenty to think about.…  Seguir leyendo »

La política de la frustración en América Latina

En toda Latinoamérica la paciencia pública se está agotando; hay violencia en Chile y los peronistas vuelven al poder en Argentina. Durante casi cuarenta años, líderes y votantes han luchado por realinear las economías con los mercados globales, suavizando el ajuste con políticas sociales que protegieran a los más desfavorecidos. Coaliciones de centroderecha y centroizquierda coincidían a grandes rasgos. Aunque discutieran por la política tributaria y otras cuestiones, los latinoamericanos aceptaban que los mercados e inversores extranjeros eran necesarios.

Pero en los últimos diez años, el comercio internacional se desaceleró. La Organización Mundial del Comercio predice un crecimiento anémico del 3% en el mejor de los casos.…  Seguir leyendo »

Una verdadera política industrial para todos

En la edición de enero de 1954 de The Atlantic, John F. Kennedy, por entonces senador junior de Estados Unidos por Massachusetts, sostenía que no debía obstaculizarse la migración en curso de las industrias de Nueva Inglaterra al sur del país. Por el contrario, instaba al gobierno a ofrecer préstamos y otras formas de apoyo para asistir a las empresas radicadas en Nueva Inglaterra, volver a capacitar a los trabajadores industriales y financiar a las agencias locales de desarrollo industrial.

Kennedy reconocía que el gobierno tenía un papel importante para desempeñar tanto a la hora de promover al sur como de fomentar las nuevas industrias en Nueva Inglaterra.…  Seguir leyendo »

Enseñar a los periodistas a sobrevivir

En 2014, dos años después de secuestrar a mi hijo, James Wright Foley, mientras trabajaba como corresponsal independiente en Siria, Estado Islámico lo sometió a torturas y lo asesinó. La muerte de Jim subraya los extraordinarios riesgos que asumen los periodistas para reportar noticias en áreas peligrosas, así como la necesidad de tomar mayores medidas para protegerles.

En 2018, 80 periodistas fueron asesinados en todo el mundo, más de la mitad de manera deliberada. Si bien muchos de estos crímenes ocurrieron en zonas de conflicto, en especial Afganistán y Siria, casi la mitad hallaron la muerte en países que no están en guerra, como México, la India y Estados Unidos, donde cuatro periodistas murieron cuando un hombre abrió fuego en su sala de redacción de Annapolis, Maryland.…  Seguir leyendo »

El psicodrama del Brexit del Reino Unido continúa. Si bien el gobierno del Reino Unido y la Unión Europea llegaron a un acuerdo de retiro revisado a mediados de octubre, el primer ministro Boris Johnson no logró que el Parlamento aprobara el acuerdo como para que el Reino Unido pudiera retirarse del bloque en la fecha que él tanto anhelaba del 31 de octubre. Los líderes de la UE han otorgado, por lo tanto, una extensión adicional de tres meses para la fecha límite del Brexit hasta el 31 de enero, y el Reino Unido ahora llevará a cabo una elección parlamentaria el 12 de diciembre, que puede ayudar a resolver el callejón sin salida actual.…  Seguir leyendo »

Un protestante sostiene una bandera chilena frente a un vehículo policial durante las protestas en Santiago el 28 de octubre de 2019. (MARTIN BERNETTI/AFP vía Getty Images)

Cuando los manifestantes tomaron las calles de Chile por primera vez hace unas semanas, el presidente del país, Sebastián Piñera, respondió declarando “estamos en guerra” y desplegó al ejército chileno para reprimir las manifestaciones por primera vez en casi tres décadas. Pero a pesar de la brutal represión —que ha llevado a miles de arrestos y la muerte de más de una docena de personas— la gente ha permanecido desafiante.

El 22 de octubre, Piñera dijo que abordaría las “legítimas demandas” del pueblo chileno, pero eso no hizo que la gente regrese a sus casas. Más de millón de personas se movilizaron el viernes 25, lo que llevó a Piñera a reorganizar su gabinete el lunes 28.…  Seguir leyendo »