Viernes, 4 de octubre de 2019

Hezbollah supporters in Beirut, September 2018 Aziz Taher / Reuters

The war that now looms largest is a war nobody apparently wants. During his presidential campaign, Donald Trump railed against the United States’ entanglement in Middle Eastern wars, and since assuming office, he has not changed his tune. Iran has no interest in a wide-ranging conflict that it knows it could not win. Israel is satisfied with calibrated operations in Iraq, Lebanon, Syria, and Gaza but fears a larger confrontation that could expose it to thousands of rockets. Saudi Arabia is determined to push back against Iran, but without confronting it militarily. Yet the conditions for an all-out war in the Middle East are riper than at any time in recent memory.…  Seguir leyendo »

«Las víctimas piden una justicia retributiva por la cual la pena impuesta al delincuente sea siempre proporcional a la gravedad del delito cometido. Quieren una justicia que sea reparadora en todo lo reparable y, finalmente, las víctimas saben que el fin reinsertador de la pena que marca la Constitución reside también en la propia privación de libertad». Ángel Altuna, hijo de Basilio, asesinado por ETA en 1980, alertaba en 2010 en la Fundación Giménez Abad sobre las tentaciones de rebajar el castigo a los terroristas una vez el terrorismo cesara. En un artículo titulado, En mi nombre, no, Fernando, hermano de Ángel, denunció en 2016 otro pacto de conformidad con dirigentes de ETA similar al que acaba de firmarse en la Audiencia Nacional con los abogados de la banda.…  Seguir leyendo »

Gilets jaunes protestors march through the Place de la Concorde in Paris in November 2018. Photo: Getty Images.

As the chair of the Royal Institute of International Affairs, I recently hosted an offsite event with some of the organization’s strongest supporters, research staff, and other leaders. I left with a clearer view of three of the biggest issues of our time: slowing productivity growth, anti-establishment politics, and the rise of China.

Generally speaking, the reason that we have so many ‘issues’ is that the international capitalist model has stopped functioning as it should, particularly in the years since the 2008 financial crisis. This has become increasingly apparent to many Western voters, even as experts have struggled to understand the precise nature of the economic and political shifts underway.…  Seguir leyendo »

Cada vez que la situación se tensa en la ribera sur del Mediterráneo, nuestros líderes se ven obligados a enfrentarse a una incómoda interrogación que ha definido gran parte de la política exterior de países europeos a lo largo de las últimas décadas. La semana pasada, en un clima de renovadas protestas contra la corrupción y el autoritarismo en Egipto, el presidente del Gobierno en funciones se reunió en el marco de la Asamblea General de la ONU con el presidente del país árabe. Las críticas vertidas al respecto invitan a repensar nuestras preferencias, como país ribereño, en el Mare Nostrum.…  Seguir leyendo »

La política se puede entender de muchas formas, pero solo en una podríamos alcanzar la unanimidad: la política como actividad que hace la convivencia más cómoda y segura; la que, en expresión de Martha C. Nussbaum, crea “un ambiente facilitador” para encontrar soluciones a los problemas. Hoy no parece que éste sea el caso. La política se ha convertido, recordemos a Ferlosio, en una técnica para “aliñarse un buen enemigo”, alentada por una prensa cada vez más militante y propiciada por unas redes especializadas en el insulto y en la transmisión del odio. No es, pues, ociosa la pregunta que formulábamos al principio.…  Seguir leyendo »

El sínodo sobre la Amazonia se presenta muy diferente a los anteriores: es el primero, desde hace muchos años, que aborda un tema concreto, una tierra, y por lo tanto comunidades definidas, y no un argumento general, algo vago como la familia o los jóvenes, que puede tratarse de forma abstracta, o si no, transformarse incluso en una cuestión principalmente teológica.

Precisamente por esto, su finalidad principal, que debía ser la de convertirse en terreno de aplicación de la Laudato si, el gran documento que el papa Francisco ha publicado sobre la necesidad de cuidar el medio ambiente, ha cambiado durante su preparación.…  Seguir leyendo »

Ilustración realizada por el pintor francés Jacques Louis David en 1776 para una edición de la 'Ilíada' de Homero. Akg-images

La convalecencia en una cama de hospital incita a pensar en la libertad de los viajes, los que deparan los libros, y la propia vida. Y anclado así en la cama, le he pedido a mi mujer que me traiga ciertos libros que quiero, indicándole dónde buscarlos en los estantes por el momento lejanos de mi biblioteca.

¿Viajar es más necesario que vivir? ¿O para viajar hay que vivir?

Cuenta Plutarco que Pompeyo Magno veía que los marineros de su armada no querían hacerse a la mar tempestuosa, y entonces los arengó, y una de las frases de esa arenga ha quedado para siempre: “navegar es necesario, vivir no es necesario”.…  Seguir leyendo »

En la misión encomendada a la nueva Comisaria europea para partenariados internacionales, Jutta Urpilainen, se señala que “el modelo europeo de desarrollo evoluciona en línea con las nuevas realidades […] y deberá contribuir a nuestras prioridades políticas más amplias”. Siguen, en la carta, objetivos más específicos (una estrategia integral para África, un acuerdo post-Cotonú, trabajar para el cumplimiento de los ODS, la promoción de la igualdad de género y el apoyo a la sociedad civil).

Este es solo un ejemplo más de cómo la dimensión política de la ayuda y los intereses de los donantes están aflorando de forma creciente en las declaraciones políticas y los debates públicos sobre desarrollo.…  Seguir leyendo »

Aprendí a amar el cine en la solemne oscuridad de las butacas de paraíso hoy desaparecidas, a emocionarme con la épica y la tragedia, a aplaudir en los finales, a salir de la sala habitando todavía durante unos minutos una vida que me hubiera gustado vivir. Porque si los viajes y la literatura hacen más intensa y llevadera la existencia, el cine, según la atinada definición de José Luis Garci, es una vida de repuesto.

Madurar implica evolucionar en gustos y pensamientos, contemplar el mundo con cierto escepticismo y no malbaratar el tiempo con personas y cosas que no nos aporten riqueza mental y sentimental.…  Seguir leyendo »

Antes sabíamos de memoria al menos el estribillo de la composición de Jacint Verdaguer musicada por Amadeo Vives en 1892. Era «dulce Catalunya, patria de mi corazón, cuando de ti me alejo, muero de añoranza» (mi traducción es mejorable). Aquel condado, reino, región, patria, nación, autonomía y no sé cuantas cosas más, es un territorio de paisajes amables que Verdaguer situaba entre el Pirineo, Montserrat y la Seu de Barcelona. Mar y montaña, llanos de Vic, hoy centro independentista, aunque en la etapa verdagueriana capital del clero y núcleo conventual, la capitalidad gerundense hoy tan fiel al independentismo, como buena parte de la Catalunya Norte, se ha tornado más visible y la sustituye en parte.…  Seguir leyendo »

Cuando se mira hacia el Ministerio de Defensa, la mayoría piensa en el ministerio para la guerra. Margarita Robles se está dejando la piel en que seamos capaces de ver que se trata de un ministerio que, entre otras cosas, está destinado a la construcción de la paz y al servicio de la ciudadanía.

Este verano han sido meses de actividad frenética para ella: desde sus intervenciones en Murcia y en Canarias por las inundaciones y los incendios hasta el viaje sorpresa a la clase de Alba, la niña que escribió a la ministra pidiéndole que “no vendiera armas a Nicaragua, ni a ningún otro país que las use para matar a personas”.…  Seguir leyendo »

Una imagen de Warner Bros. Pictures muestra a Joaquin Phoenix en una escena de "Joker," que se estrena a nivel mundial el 4 de octubre. (Niko Tavernise/Warner Bros. Pictures via AP)

Las semanas previas al lanzamiento de Joker, del director Todd Phillips, han sido todo un viaje. Esta cruda película del supervillano, que es la más reciente entrega del universo cinemático de DC, ganó el premio a la mejor película en el Festival de Cine de Venecia, lo cual le dio un poco de la credibilidad artística que los fanáticos de los superhéroes han anhelado durante mucho tiempo para este género. Pero la película y Warner Brothers, el estudio que la produjo, se han visto también envueltos en controversias relacionadas con la violencia armentística en los Estados Unidos. Phillips se ha puesto en el papel de víctima de la censura de izquierda.…  Seguir leyendo »

The world has been paying little attention to the crisis in the English-speaking, or Anglophone, regions of Cameroon — which is perhaps less of a surprise considering that many local journalists have abandoned their profession in fear for their lives.

Last month, the Global Centre for the Responsibility to Protect released a publication underlining the gravity of the crisis and warning that “the risk of mass atrocity crimes occurring in the immediate future is very high.” While the military and armed separatist forces are both guilty of violence, the government has already perpetrated crimes against humanity, as documented in a report co-authored by our Cameroon-based Centre for Human Rights and Democracy in Africa and the Raoul Wallenberg Centre for Human Rights.…  Seguir leyendo »

One big thing is clear after Sunday’s snap election in Austria: Sebastian Kurz not only survived a scandal but also seems back on top of his game.

The former Austrian chancellor scored a clear election victory only four months after a video sting ended his coalition with the far right. His conservative People’s Party exceeded poll estimates and won 37.5 percent of the vote.

The Social Democrats took 21.2 percent — the party’s worst-ever result since 1945. The far-right Freedom Party suffered a sharp blow and received 16.2 percent of the vote, down from 26 percent in the 2017 election.

Who polled particularly well in Saturday’s election?…  Seguir leyendo »

The Supreme Court building in Westminster. Photo: Getty Images.

The UK Supreme Court’s ruling last Wednesday has, at least temporarily, scuppered the prime minister’s plans to limit parliamentary debate before the looming Brexit deadline. Some of the prime minister’s allies have attacked the ruling as a ‘constitutional coup’. But a close reading reveals that the court has stayed within its remit to interpret, rather than make, the law.

In a carefully reasoned judgment, the court emphasized that the case was not about Brexit. But the judges certainly did not shy away from the extraordinary nature of the matters before it, noting that such factual situations have ‘never arisen before and are unlikely ever to arise again… But our law is used to rising to such challenges and supplies us with the legal tools to enable us to reason to a solution.’

The key question before the court was whether the prime minister’s decision to seek prorogation was ‘justiciable’ – i.e.…  Seguir leyendo »

Trump, Giuliani, and Manafort

The effort by President Trump to pressure the government of Ukraine to investigate former Vice President Joe Biden and his son had its origins in an earlier endeavor to obtain information that might provide a pretext and political cover for the president to pardon his former campaign chairman, Paul Manafort, according to previously undisclosed records.

These records indicate that attorneys representing Trump and Manafort respectively had at least nine conversations relating to this effort, beginning in the early days of the Trump administration, and lasting until as recently as May of this year. Through these deliberations carried on by his attorneys, Manafort exhorted the White House to press Ukrainian officials to investigate and discredit individuals, both in the US and in Ukraine, who he believed had published damning information about his political consulting work in the Ukraine.…  Seguir leyendo »

Leo Varadkar, Ireland’s prime minister, met with Boris Johnson, his British counterpart, in Dublin in September.CreditCreditPhil Noble/Reuters

When Boris Johnson visited Ireland’s prime minister, Leo Varadkar, in Dublin last month as part of a last-minute scramble to reach some sort of Brexit deal, the two leaders began their day with a media briefing on the steps of one of Dublin’s grandest buildings. In the Edwardian Baroque style, it was built by the British authorities while the Irish were intensifying their struggle for independence. “Fortuitously,” the Heritage Ireland website snarkily notes, “the complex was completed in 1922 and was available immediately to be occupied by the new Irish Free State government.” Rarely has the word “fortuitously” elided so much.…  Seguir leyendo »

En el siglo XIX, el mundo se europeizó. En el siglo XX, se americanizó. Ahora se está asiatizando, y mucho más rápido de lo que muchos creen.

El ascenso de Asia fue veloz. Hogar de más de la mitad de la población mundial, la región escaló de la condición de bajos ingresos a la de medios ingresos en el transcurso de una sola generación. Es probable que en 2040 genere más del 50% del PIB mundial, y tal vez casi el 40% del consumo mundial.

Una nueva investigación del McKinsey Global Institute muestra hasta qué punto el centro de gravedad del mundo se está corriendo a Asia.…  Seguir leyendo »

Ya han pasado más de tres años desde que el Reino Unido votó, por un margen estrecho pero significativo, a favor de abandonar la Unión Europea. Sin embargo, todavía no tenemos ni idea de qué tipo de relación económica el Reino Unido tendrá con los 27 países que deja atrás. (Parte del debate en Londres recuerda en su insularidad el titular apócrifo de los años 1930: “Niebla en el canal, el continente aislado”). En la medida que se puede arriesgar una suposición, el resultado más probable parecer ser una relación más distante de la que sostenían los defensores de “Irse” en la campaña por el referendo y de la que la mayoría de los analistas avizoraban poco después de la votación.…  Seguir leyendo »