Lunes, 7 de octubre de 2019

Muchos de mis amigos liberales están encantados con el Brexit. Es difícil explicar por qué. La Unión Europea es un proyecto que debiera agradar a una mentalidad liberal. Desde el punto de vista económico, el principio de ampliar el tamaño del mercado y reducir las barreras al comercio es unos de las más viejas aspiraciones de la economía liberal, principio que Adam Smith expresó en La riqueza de las naciones con una de sus famosas frases: «La división del trabajo se ve limitada por el tamaño del mercado». Como para Smith división del trabajo era casi sinónimo de progreso técnico, y éste equivalía a crecimiento, resulta claro que uno de los axiomas del padre de la economía liberal era que, cuanto mayor fuera el mercado, mayor sería el crecimiento económico.…  Seguir leyendo »

La democracia de los idiotas

Un interesante y provocador artículo de Daniel Innerarity en estas mismas páginas, ponía el acento en recordar que todas las instituciones de la democracia se basan a fin de cuentas en la gestión de la ignorancia. Demasiadas veces se olvida que el sistema, lejos de aportar por sí mismo soluciones a los conflictos, no es sino un método bastante elemental en su enunciado: se trata de que los gobernantes sean elegidos y/o destituidos por la voluntad ciudadana mediante elecciones periódicas, libres y secretas. De modo que la democracia no garantiza la solución de los problemas, antes bien ella misma constituye también uno de ellos, pues se limita, y no es poco, a establecer por consenso un procedimiento, unas normas de actuación, que permitan hasta donde es humanamente posible imaginar la igualdad de los ciudadanos en la toma de decisiones.…  Seguir leyendo »

Donald Trump y Boris Johnson están metidos en sendos líos provocados por ellos mismos; Matteo Salvini ha naufragado en su propia arrogancia, al menos de momento, y Heinz-Christian Strache, exlíder del Partido de la Libertad de Austria, ha caído víctima de su charlatanería ebria y corrupta. Por otra parte, en las elecciones de mayo al Parlamento Europeo, la marcha triunfal de los populistas que tantos habían vaticinado no se llegó a producir. ¿Acaso el fenómeno político más debatido de la actualidad ha sobrepasado su apogeo?

Según el politólogo Jan-Werner Müller, lo que caracteriza a los populistas es que se proclaman representantes exclusivos de la voluntad popular.…  Seguir leyendo »

En 1945, recién terminada la II Guerra Mundial, Georges Orwell decía que «el nacionalismo no debe ser confundido con el patriotismo. Entiendo por patriotismo la devoción por un lugar determinado y por una particular forma de vida que no se quiere imponer…; contrariamente, el nacionalismo es inseparable de la ambición de poder».

Hay detractores del patriotismo, al que consideran una fórmula que favorece la integración forzada, la xenofobia, el odio, e incluso, las guerras. Y asimismo hay quien sostiene que los políticos manipulan a las masas amparados en el patriotismo.

A lo largo del tiempo, y después de la Ilustración, se impone el término Patria en alternancia con el de Nación (especialmente en la Revolución Francesa) y se tornó en palabra clave en las revoluciones de independencia de los países suramericanos respecto de España.…  Seguir leyendo »

El Partido Comunista chino acaba de celebrar con un desfile militar 70 años de poder y 70 años de fracaso, porque alardear del poder de las armas no es, en principio, señal de éxito. Si nos atenemos a la ideología marxista, se supone que el comunismo debería engendrar una sociedad nueva, fraternal e igualitaria; nada de misiles ni bombas nucleares. Pues bien, el partido chino no solo no ha creado una sociedad nueva, sino que ha redescubierto las eficaces virtudes del capitalismo de la vieja escuela, salpicado de desigualdades sociales comparables a las de la China feudal, prerrevolucionaria, y como ya no se conocen en el mundo occidental, y ni siquiera en Corea del Sur o en Japón.…  Seguir leyendo »

La globalización, la profunda crisis económica que comenzó hace más de una década y el desarrollo tecnológico han modificado notablemente los modelos de organización, gestión y dirección de las empresas. Se trabaja en entornos volátiles, complejos, inciertos y, en muchas ocasiones, hostiles. Las empresas afrontan nuevos retos, y los aspectos cualitativos empiezan a primar cada vez más sobre los aspectos cuantitativos. En los últimos años, se han multiplicado los estudios que analizan el éxito de las empresas tanto desde una perspectiva académica como empresarial. Las empresas que persiguen este éxito son conscientes de que resulta esencial la atracción y retención de talento, ya que hoy en día las personas son la base de las nuevas reglas del juego.…  Seguir leyendo »

Siete millones de migrantes en el 2020. Esas son las cifras que maneja el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados en el caso de Venezuela. La mayor crisis migratoria en el mundo. En 2019, los desplazados sirios suman 6.7 millones.

Si en Europa están inundados de quienes huyen del horror desatado por la guerra civil en Siria, en América están desbordados con los venezolanos que huyen de su país hasta andando, no de un conflicto armado interno sino de una carestía de alimentos, medicinas y oportunidades sin parangón. No por nada hablamos de la mayor inflación del mundo -adiós, Zimbabwe- y del territorio con mayor criminalidad.…  Seguir leyendo »

El Valle de los Caídos, el monumento donde descansan los restos de Franco, que serán ahora llevados a un panteón civil cerca de Madrid. (OSCAR DEL POZO / AFP)

La cruz más alta del mundo mide 150 metros y está en España, en lo alto de un risco, a medio centenar de kilómetros de Madrid. Bajo ella, excavado en la montaña, se encuentra un mausoleo faraónico: una enorme basílica subterránea donde fue enterrado el dictador Francisco Franco, rodeado por varias criptas con los huesos entremezclados de miles de sus víctimas. En las próximas semanas, 44 años después de su muerte, sus restos momificados dejarán ese lugar. Es una victoria para la democracia.

Este mausoleo se llama El Valle de los Caídos y fue construido por la dictadura franquista a lo largo de casi dos décadas.…  Seguir leyendo »

Afghan police inspect the site of a suicide attack in northern Parwan province, Afghanistan, on Sept. 17 in which a Taliban suicide bomber on a motorcycle targeted presidential guards at a campaign rally. (Rahmat Gul/AP)

Late last month, Afghan and U.S. forces targeted Asim Umar, chief of al-Qaeda in the Indian Subcontinent (AQIS), at a Taliban compound in Afghanistan’s Helmand province. While the fate of Umar is unknown, several militants were reportedly killed during the operation, including the Taliban’s local explosives expert and Umar’s courier, who transported messages to al-Qaeda’s leader Ayman al-Zawahiri.

This development raises serious questions about the Taliban’s promises, made during the now-frozen U.S.-Taliban talks, to break ties with its longtime partner al-Qaeda. It suggests that the American hope of detaching the Taliban from its al-Qaeda allies, before making a deal with the Taliban, is nowhere near to being fulfilled.…  Seguir leyendo »

Malgré les dispositions prises par les Etats sahéliens et leurs partenaires, la sécurité au Sahel se dégrade rapidement, au point que la violence risque de déborder vers certains pays du golfe de Guinée. L’aggravation de la situation peut être qualifiée de plusieurs manières.

En premier lieu, les zones touchées par les violences s’étendent. Aux deux foyers de violence de 2012 (bassin du lac Tchad et nord du Mali) sont venus s’adjoindre le centre du Mali, une partie de l’ouest du Niger et le nord puis l’est du Burkina Faso. Rien n’indique aujourd’hui qu’à court terme cette expansion soit contenue. Les récentes attaques à une centaine de kilomètres de Ouagadougou et l’assaut donné contre une garnison malienne de la Force conjointe du G5 Sahel en témoignent cruellement.…  Seguir leyendo »

Les forestiers sont habitués aux grandes crises qui frappent les forêts du pays tous les dix ans environ. Les tempêtes de 1987 en Bretagne, de 1999 sur les deux tiers du pays et de 2009 en Aquitaine sont encore dans les esprits. A chaque fois, les quantités impressionnantes d’arbres à terre avaient entraîné l’effondrement des cours du bois. Seules des aides massives avaient permis de reconstituer les surfaces détruites. L’Etat avait investi 900 millions d’euros après la tempête de 1999, 500 millions après celle de 2009.

Depuis deux saisons, c’est un autre phénomène qui touche les forêts : sous l’effet de sécheresses successives, de plusieurs épisodes de canicule et des attaques d’insectes, épicéas, sapins, hêtres, pins sylvestres d’un grand quart nord-est dépérissent.…  Seguir leyendo »

A l’heure où les forêts sont traitées comme des espaces à « gérer durablement » et où les milieux naturels sont saccagés au péril de notre avenir, je voudrais dire l’urgence absolue de reconstruire de grandes forêts primaires.

Est qualifiée de « primaire » une forêt n’ayant jamais été ni défrichée, ni exploitée, ni modifiée, de façon quelconque par l’homme. Si elle l’a été – ce qui est très souvent le cas – mais si un temps suffisant s’est écoulé sans intervention humaine, le caractère « primaire » sera de retour. Combien de temps faut-il pour que renaisse une forêt primaire à partir d’un sol défriché ?…  Seguir leyendo »

Steve Russell/Toronto Star via Getty Images

It all started so promisingly. It’s hard to forget the bright, warm day in early November 2015, when Justin Trudeau, in a perfectly fitted suit and with perfectly tousled hair, strolled with his new cabinet members to the steps of Rideau Hall, opened to the public to witness the swearing-in ceremony of Canada’s new Liberal Party prime minister. Onlookers took in the equal number of male and female ministers, the first gender-balanced federal cabinet in Canadian history. “Because it’s 2015,” Trudeau explained, a line soon celebrated in the columns of newspapers across the world.

His cabinet of outdoor enthusiasts promised to “give to our children and grandchildren a country even more beautiful, sustainable, and prosperous than the one we have now.” His speeches were peppered with empathetic nods to the struggles of Canadians with inequality, precariousness, and poverty.…  Seguir leyendo »