Martes, 15 de octubre de 2019

El artículo 117 de la Constitución proclama que la justicia emana del pueblo y se administra por los jueces. Buen día hoy para recordar no confundir al dueño con los encargados. Los españoles, para proscribir el despotismo y promover la libertad -ya saben, el asunto ese de la civilización-, acordamos que, de la limpieza de la casa común, es decir, de cumplir y hacer cumplir la ley, se ocupasen unos profesionales aburridísimos llamados jueces. Los jueces hablan por medio de sentencias, razonamientos encadenados sobre hechos probados que se ajustan a principios y procedimientos que se han ido depurando a lo largo de milenios.…  Seguir leyendo »

Con la primera de las sentencias contra los dirigentes políticos del independentismo catalán culmina un periodo político en el que los jueces han rellenado el espacio desocupado por la política, después de que los partidos y sus dirigentes perdieran el control del conflicto institucional en unas condiciones especialmente adversas. Habrá quienes pongan el foco sobre lo excesivamente duro de las penas impuestas, quienes vean exactamente lo contrario, quienes incluso discutan la idoneidad de este proceso judicial, y quienes se feliciten por él.

Como señalaba Ran Hirschl en Towards Juristocracy, en un tiempo en el que las élites políticas se muestran demasiado débiles para afrontar problemas de especial trascendencia para la comunidad de ciudadanos a los que no ven salida fácil, por los costes políticos y electorales que pueden acarrear, estas pueden optar por trasladar el peso de la resolución a los agentes judiciales.…  Seguir leyendo »

Ella -no escribiré su nombre, ¡tuvo tantos!- se extinguió con agosto. Nadie lo supo. Pero era el fin de un tiempo. Así mueren, en silencio, quienes de verdad dieron la vida por su patria. Una patria que no habían conocido, que no habían pisado siquiera. Pero que amaban. Lo bastante para arriesgar por ella la vida propia y las vidas que amaban más que la suya. Que esa mujer, partida con la última noche de agosto, fuera la abuela de mis hijas, es cosa mía. Que fuera mi más larga y más fiel amiga, hace de esa fecha, para mí, un fin de mundo.…  Seguir leyendo »

Escribió Baltasar Gracián que las cosas muchas veces no pasan por lo que son, sino por lo que parecen, sobre todo si se miran con ojos de malicia. Ante los hechos de los independentistas catalanes, muchos esperábamos una condena por un delito de rebelión. Por eso, no serán pocos que sin haber leído la sentencia recelen del fallo y piensen que ha habido pasteleo; esto es, que se ha contemporizado por miras interesadas.

Pues bien, tras la lectura de las 491 páginas de la mencionada sentencia, he llegado a la conclusión de que está sólidamente fundamentada y que supone un triunfo del Estado de Derecho.…  Seguir leyendo »

La Sala Segunda del Tribunal Supremo ha dictado sentencia en la Causa Especial 3/20907/2017. Sin duda se trata de una resolución histórica, pero también de un “caso difícil”. Con ambas expresiones se subraya su transcendencia y consecuencias institucionales, políticas y sociales; la singular complejidad jurídica de los asuntos abordados; y el intenso debate y escrutinio público al que queda sometida.

A toda esta presión se han enfrentado los magistrados. Y lo han hecho, como era su deber y como demandaba este singular proceso, desde un estricto sometimiento al Derecho. A los jueces sólo se les puede exigir que apliquen las leyes con imparcialidad e independencia.…  Seguir leyendo »

Finalmente, y tras una instrucción compleja y un juicio de desarrollo igual de complejo, se ha dictado sentencia en el conocido como asunto del procés. Se abre ahora un espacio para la reflexión y el debate que va a ser más largo aún que el propio proceso y que va a implicar consideraciones jurídicas, políticas y sociológicas.

El análisis de la sentencia requiere su tiempo, pero de entrada, y como primera reflexión, no he podido dejar de establecer comparaciones con otra sentencia que, cuando menos en lo que se refiere a su significación, me atrevo a calificar de análoga. Concretamente, me refiero a la sentencia del Tribunal de Garantías Constitucionales de la II República de 12 de junio de 1935, que juzgó y condenó a miembros del Gobierno de la Generalidad de Cataluña por la comisión de un delito de rebelión militar.…  Seguir leyendo »

La Constitución atribuye en exclusiva al Poder Judicial el enjuiciamiento de cualesquiera hechos presuntamente delictivos, a diferencia de lo que ocurre en otras ramas del Derecho en las que caben otras formas alternativas de resolución de conflictos. El enjuiciamiento de los hechos presuntamente delictivos ha de hacerse lógicamente a la luz del Derecho y la respuesta, en forma de sentencia, es la del Estado de Derecho cuando ésta -como la de la Sala Segunda- es firme.

El juicio jurídico es desapasionado, pues el juez solo puede fundarse en la ley y no en sentimientos y mucho menos en ideologías. La pasión es impropia del juicio jurídico y, por ello, no pocos autores reconocidos critican el modelo de jurado puro instituido en España.…  Seguir leyendo »

El conflicto catalán lleva ya muchos años -como mínimo desde la sentencia del Tribunal Constitucional del 2010- sin que la política con mayúsculas, con más voluntad de entendimiento que de confrontación, haya logrado imponerse. Sería falso -y más grave, inútil- cargar a una de las partes con toda la responsabilidad. Pero es indudable que las resoluciones del Parlament de septiembre del 2017, anulando la Constitución, el Estatut e intentando crear una nueva legislación catalana, supusieron un irresponsable salto al vacío.

Catalunya –lo corrobora una reciente encuesta de este diario- no ha mejorado en los dos últimos años y la sentencia conocida este lunes no resolverá el problema.…  Seguir leyendo »

La primavera de IA que se aproxima

La inteligencia artificial (IA) está en todas partes, generando entusiasmo sobre cómo podría aumentar la prosperidad y transformar nuestras vidas de múltiples maneras. Pero la tecnología también tiene efectos disruptivos. Por ello, las autoridades y las empresas deben tratar de aprovechar todo el valor que la IA tiene que ofrecer, al tiempo que evitan los riesgos de sus desventajas.

Durante más de medio siglo ha estado presente la idea de la IA: ya hemos vivido periodos de entusiasmo, seguidos de largas rachas de desilusión (“los inviernos de IA”), cuando la tecnología no estuvo a la altura de las expectativas. Sin embargo, los últimos avances en las técnicas y algoritmos de IA, combinados con un enorme aumento de la potencia informática y una explosión en la cantidad de datos disponibles, han generado avances significativos y tangibles que prometen generar valor para las personas, las empresas y la sociedad en su conjunto.…  Seguir leyendo »

Financiar la transición verde

Cuatro años después de que los líderes mundiales firmaran el acuerdo climático de París y adoptaran la Agenda 2030 de las Naciones Unidas con sus 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), la crisis ambiental global no da señales de mejoramiento, al contrario. El hielo polar y los glaciares se están derritiendo a un ritmo acelerado. Las emisiones de gases de efecto invernadero están aumentando. Las selvas del Amazonas y de Indonesia se están incendiando y las catástrofes climáticas como los tifones, los tornados y las inundaciones se están intensificando, con consecuencias nefastas para poblaciones enteras.

¿Por qué el mundo se ha desviado tanto de su hoja de ruta colectiva hacia el crecimiento sostenible?…  Seguir leyendo »

En el momento de euforia que siguió inmediatamente al colapso de la Unión Soviética, pocos hubieran adivinado que Ucrania (un país industrializado con una fuerza laboral educada y vastos recursos naturales) padecería estancamiento por los próximos 28 años. En ese mismo lapso, la vecina Polonia, que en 1991 era más pobre que Ucrania, consiguió casi triplicar su PIB per cápita (medido en términos de paridad del poder adquisitivo).

La mayoría de los ucranianos saben por qué se quedaron atrás: su país es uno de los más corruptos del mundo. Pero la corrupción no sale de la nada, así que la pregunta real es cuál es su causa.…  Seguir leyendo »

Hace dos años, el presidente chino, Xi Jinping, declaró que cuando la República Popular celebre su centenario en 2049, debería ser un “gran país socialista moderno” con una economía avanzada. Para lograr este objetivo ambicioso, China necesitará garantizar otras tres décadas de fuerte desempeño económico y desarrollo inclusivo. La pregunta es cómo.

El primer paso para responder este interrogante es entender qué ha conducido a los éxitos pasados de China. La lista es impresionante: tres décadas de crecimiento de dos dígitos del PIB, un marcado incremento en la tasa de urbanización, del 18% en 1978 al 57% en 2016, y una caída abrumadora de la pobreza, según el propio estándar de China, de 250 millones de personas en 1978 a 50 millones en 2016.…  Seguir leyendo »

Es casi un lugar común hablar de la corrupción en Pemex, la gran empresa petrolera mexicana. También lo es hablar de la corrupción en el gobierno del expresidente Enrique Peña Nieto. Pero nunca antes había sido radiografiada desde adentro y presentada como ahora: con el desparpajo de una charla amena.

Cinco personas que trabajaron como altos funcionarios de Pemex en esa administración fueron grabadas clandestinamente por exagentes de inteligencia israelíes, quienes se hicieron pasar por representantes de un empresario multimillonario de Emiratos Árabes Unidos que estaba interesado en invertir en el sector energético mexicano.

Los exfuncionarios cayeron en la trampa y contaron a detalle cómo funcionaba la corrupción en la empresa: los 100 mil dólares que había que pagar por una cita con el director general, los cinco millones que había que dar en sobornos, cómo se lavaba dinero en empresas de los hijos de los ejecutivos y cómo recibían regalos como un caballo cuarto de milla valuado en 250 mil dólares.…  Seguir leyendo »

In Ecuador, as thousands of protesters shut down streets, set fires and pushed into the National Assembly building, President Lenín Moreno declared a state of emergency and moved his government out of the capital. Protests began Oct. 1 when Moreno announced an end to government subsidies on fuel prices. Seven people have been reported dead and 1,152 arrested. Late Sunday, Moreno and protest leaders struck a deal to end the protests — and again reduce fuel prices.

The decision to repeal fuel subsidies was prompted by targets set within Ecuador’s $4.2 billion IMF arrangement, which require the country to tackle its fiscal deficit.…  Seguir leyendo »

President Trump is lashing out against the media and his opposition as he faces impeachment for turning U.S. foreign policy into an extension of his reelection campaign. The British Parliament is poised to vote down Prime Minister Boris Johnson’s legislative program next week, raising the prospect of a “zombie government” crippled by a deepening split over Brexit. And a Polish election has delivered a resounding win for the authoritarian Law and Justice party — effectively rewarding it for a systematic assault on press freedom and other democratic institutions.

This is not a happy time for advocates of liberal democracy.

And yet there was one dazzling bolt of good news that emerged from the darkness this weekend: Tunisia just held the second round of its presidential vote — and the people won.…  Seguir leyendo »

A forest fire rages in the town of Porto Velho, state of Rondonia, Amazonia, Brazil, on Sept. 9. (Fernando Bizerra/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

As fires devastate the Brazilian Amazon rainforest, much of the world has been outraged, arguing the loss will accelerate climate change. French President Emmanuel Macron harshly criticized Brazilian President Jair Bolsonaro for encouraging deforestation. The Group of Seven nations offered $22.2 million to help fight the fires. Some activists want to try Bolsonaro at The Hague for ecocide.

Meanwhile, similarly vast forest fires in Indonesia and Malaysia receive far less attention. In both parts of the world, forest fires usually start as controlled burns set by farmers or plantation companies wanting to clear land for agriculture: soybeans, corn or cattle ranching in the Amazon, and palm oil in Southeast Asia.…  Seguir leyendo »

Le 9 octobre, dans la ville allemande de Halle (Saxe-Anhalt), un homme s’est attaqué à une synagogue dans le but d’assassiner des membres de la communauté juive. Ne parvenant à pénétrer dans celle-ci, il a tué deux personnes, l’une d’entre elles dans un restaurant de kebab. Dans un manifeste, le terroriste explique vouloir s’en prendre aux juifs en priorité mais aussi aux musulmans et aux militants de gauche.

Le terrorisme d’extrême droite n’est pas un phénomène récent en Allemagne : en 1980, une attaque à la bombe perpétrée par un néonazi fait douze victimes et des centaines de blessés durant l’Oktoberfest.…  Seguir leyendo »

‘Those now in jail will be hailed as martyrs to their cause and become an inspiration for future generations of separatists.’ Pro-independence protesters hold Catalan flags in Barcelona.

Some things are impossible. Catalan independence is currently one of them. The stiff jail sentences handed down to the leaders of the separatist campaign that peaked in 2017 with a banned referendum, police violence and a fudged declaration of independence make that clearer than ever.

There are huge practical obstacles to independence, starting with the many hurdles written into Spain’s constitution. Overcoming these requires massive support in Catalonia itself; but the separatist leaders who orchestrated a head-on collision with the law never had anything like that. The jail sentences are for sedition, but their real problem is hubris.

That was already obvious on the streets of Barcelona and elsewhere when a unilateral proclamation of independence in the Catalan parliament on 27 October 2017 changed exactly nothing.…  Seguir leyendo »

How is Kelly Knight Craft doing as U.S. permanent representative to the United Nations?

It is almost exactly one month since Craft presented her credentials to Secretary-General Antonio Guterres on Sept. 12. It has been an eventful period, including the annual General Assembly jamboree and Security Council crisis talks on North Korea and Syria. To top it off, Guterres warned this week that the U.N. is about to run out of operating funds because over 60 members have not paid their annual dues. The U.S. has accumulated over $1 billion in arrears, equivalent to a third of the U.N.’s regular budget, putting Craft in a tricky spot.…  Seguir leyendo »

The Case of Thailand’s Disappearing Dissidents

At 4:45 a.m. on July 8, a man wearing black and a mask broke into my apartment in Kyoto. He walked into my bedroom, attacked me and my partner with a chemical spray and escaped. Nothing was stolen. The Japanese police arrived quickly. The investigation is ongoing; the perpetrator has not been apprehended.

No official conclusion has been reached about who executed, much less orchestrated, the attack, but it matched a trend of harassment — and sometimes abduction and even killing — targeting anti-monarchist Thai dissidents overseas.

The 2014 military coup against the democratically elected government of Yingluck Shinawatra prompted hundreds of people to flee Thailand and go into exile, especially among supporters of Ms.…  Seguir leyendo »