Domingo, 20 de octubre de 2019

Entrado marzo, con el primero de los cuatro meses del juicio sobre el intento de golpe de Estado en Cataluña ya oficiado, todo apuntaba a que el presidente de la Sala II del Tribunal Supremo, Manuel Marchena, era el gran adalid de refrendar la calificación delictiva provisional que había efectuado el juez instructor, Pablo Llarena: delito de rebelión por alteración del orden constitucional, que no sedición por quebrantamiento del orden público. Todo lo contrario de lo que, a la postre, ha sucedido en un jalón más de esa feria de las unanimidades -trasunto de La hoguera de las vanidades de Tom Wolfe donde describe el «banco de favores» que hacía operar la Justicia americana- en que se ha sumergido el más Alto Tribunal en lo que toca a fallos comprometidos y comprometedores.…  Seguir leyendo »

El balido

Mi liberada:

En los regios funerales del Proceso que estáis celebrando -y sé prudente, que tus piernas ya no son en sentido alguno lo que eran- destaca por encima de todas la tétrica y torturada figura de El Valido. Es decir, el llamado Quim Torra, presidente de la Generalidad por delegación del prófugo Carles Puigdemont, un hombre nacido hace 56 años en un pueblo de la costa, nacionalista, católico y conservador, y claramente tocado por la emoción xenófoba. Alterno la observancia de sus movimientos en el Gobierno, el Parlamento y las calles con la lectura de El quadern suís, un diario escrito sobre su temporada en Suiza (2006-2007), donde vivió como ejecutivo de una compañía de seguros hasta que lo despidieron.…  Seguir leyendo »

Recitando a Darío

En mis caminatas matutinas, en este otoño madrileño que parece no despedirse nunca del verano, la memoria me devuelve de pronto largos poemas de Rubén Darío que aprendí hace más de sesenta años. ¿Dónde estuvieron escondidos todo este tiempo? En el inconsciente, según el descubrimiento (o la invención) genial de Sigmund Freud. En aquella lejana adolescencia, leí mucho al inventor del psicoanálisis, incitado por el doctor Guerra, nuestro profesor de Psicología en San Marcos, que ilustraba las teorías freudianas con las novelas de Dostoievski y tenía una voz tan delgadita que apenas le oíamos, una voz que parecía el trino de una avecilla.…  Seguir leyendo »

La campaña electoral arde en Cataluña sin haber empezado. Las movilizaciones y la renovada acción directa han extirpado de cuajo el debate sobre la sentencia del procés.Da ya un poco igual si la sedición está cogida por los pelos o si la desobediencia hubiese banalizado las graves culpas del Govern en 2017. Las acciones de estos días destiñen una lógica dictada por la desesperación de Puigdemont. Los turbios silencios de Torra, disfrazados ahora de melifluas condenas de la violencia, ratifican la sospecha de que conocía el guion de la obra: un estado de agitación permanente inspirado por el anonimato de Tsunami Democràtic.…  Seguir leyendo »

«Ejemplaridad pública» se publicó en otoño de 2009. Años después, se integró como tercera entrega en la «Tetralogía de la ejemplaridad» (Taurus, 2014; DeBolsillo, 2019). Naturalmente, a lo largo de cuatro libros y más de un millar de páginas, hay ocasión de tocar muchos asuntos. Pero cuando me invitan a comprimir su contenido en apretada fórmula, suelo decir que la «Tetralogía», en último término, propone una ontología y una pragmática desde la perspectiva del universal concreto del ejemplo. Aunque ontología y pragmática son palabras rimbombantes, enfáticas, de una solemnidad anticuada, basta un poco de buena voluntad para que se dejen traducir a preguntas de lo más corrientes: ¿Qué hay en el mundo?…  Seguir leyendo »

Hay patologías colectivas inmunes que reaccionan a cualquier terapia política o intelectual con un blindaje de rechazo. El nacionalismo es una de ellas: tiene un mantra emocional, un autoengaño, un bulo o una simpleza que oponer a cada argumento razonado. No admite la refutación porque es una creencia, no una ideología, y como toda fe resulta invulnerable al desencanto y conjura las contradicciones de la realidad con ensalmos doctrinarios y mitos de pensamiento mágico. Por eso el gran y largo error del Estado en Cataluña ha sido el de contestar al separatismo con discursos de apaciguamiento o diálogo; todavía no ha habido Gobierno que entienda de verdad la necesidad de derrotarlo mediante el ejercicio del único poder constitucionalmente soberano.…  Seguir leyendo »

El día que Lyndon Johnson tomó el control de los Mossos

Con sus marchas convergentes “por la libertad”, los líderes separatistas catalanes han tratado de emular a los “freedom riders” de los sesenta, para intentar homologarse, una vez más, al Movimiento por los Derechos Civiles que combatió la segregación racial en los Estados Unidos.

Ha querido, sin embargo, el destino que mientras Torra se ponía el miércoles al frente de una de esas columnas, estuviéramos viendo en el Lincoln Center de Nueva York una de las obras de la temporada, The Great Society, dedicada a la reconstrucción de aquellos acontecimientos, mediante las técnicas del teatro-documento.

Cualquiera que trate de bucear con rigor en el fondo del debate, llegará a la misma conclusión que yo.…  Seguir leyendo »

Mejorar la nutrición puede salvar vidas

Cuando líderes mundiales, activistas, militantes y jefes ejecutivos se reunieron el mes pasado en las Naciones Unidas en la ciudad de Nueva York para discutir los desafíos más apremiantes del mundo, la crisis climática dominó los titulares. En cambio, la nutrición –uno de los pilares del progreso humano, económico y ambiental- sorprendentemente recibió escasa atención.

Es verdad, los líderes mundiales comenzaron la semana de las reuniones de la Asamblea General de las Naciones Unidas firmando una declaración política trascendental sobre la cobertura de salud universal. Pero si bien la declaración reconoció a la nutrición como un factor que contribuye a la buena salud, no le dio carácter de prioridad.…  Seguir leyendo »

México ha sufrido 13 años de un conflicto sangriento y doloroso que ha cobrado la vida de 200 000 personas y ha visto la desaparición de al menos 30 000 más. La guerra contra el narcotráfico ha dejado perplejos a los últimos dos presidentes: Felipe Calderón, quien imprudentemente inició la confrontación contra los poderosos carteles de la droga en México; y Enrique Peña Nieto, cuya administración, plagada de corrupción, empeoró el problema. El actual presidente, Andrés Manuel López Obrador, prometió una nueva estrategia: “Abrazos, no balazos”. Es una rendición unilateral del uso legítimo de la fuerza por parte del gobierno. A pesar de los niveles récord de violencia, López Obrador insiste en que no se seguirá la misma política de confrontación que tuvieron sus predecesores.…  Seguir leyendo »

Pour tous ceux qui ont suivi les événements survenus au Soudan ces neuf derniers mois, une question, cruciale, demeure : y a-t-il une chance que la révolution se conclue par l’instauration d’une démocratie stable et durable ? Dans toute la région, les soulèvements populaires se sont heurtés à des répressions sanglantes qui ont conduit à la restauration de régimes autoritaires et anéanti tout espoir de réforme. Nous avons tous été témoins de l’enlisement tragique des conflits en Libye, au Yémen et en Syrie. Tandis qu’en Egypte la junte militaire, plus cruelle que l’ancienne, a réduit à néant tous espoirs de voir s’imposer dans un avenir proche un gouvernement véritablement représentatif.…  Seguir leyendo »

This commentary is part of our Watch List 2019 – Third Update.

A year and a half since the eruption of mass anti-government protests that paralysed the country, Nicaragua is edging toward protracted, low-intensity conflict. Sparked by controversial social security reforms in April 2018, last year’s demonstrations were met with a ferocious crackdown by police and para-police forces, resulting in more than 300 dead, chiefly on the protesters’ side, while hundreds more were detained. The government and protesters, gathered under the umbrella opposition group Civic Alliance, have twice tried negotiating a peaceful way out of the crisis. In March they struck two agreements on releasing political prisoners and upholding citizens’ rights, although the government has only partly complied.…  Seguir leyendo »

These past few days have been a watershed for Europe. I’m not thinking about Brexit, but about Syria – which increasingly looks like our 21st-century Spanish civil war. Western and European defeat in Syria (by which I mean political and moral, not just military defeat) has parallels with the 1930s when democracies were unable or unwilling to stand up to authoritarians when it mattered, or even to play any kind of meaningful role in preventing a catastrophe that would soon enough engulf them, too.

Events in north-eastern Syria are obviously tragic, if not lethal, for the tens of thousands of people caught up in them locally.…  Seguir leyendo »

‘Trudeau promised big but delivered small.’ Justin Trudeau at a campaign rally in Montreal, October 2019. Photograph: Valerie Blum/EPA

How far Justin Trudeau’s star has fallen. In 2015, the rise of this hopey-changey wunderkind was supposed to usher in a bold new Canadian era: democratic reform, ambitious climate action, a plan to tackle inequality, and a new, respectful relationship with Indigenous peoples. But his Liberal party’s bid for re-election, ahead of the election on Monday, looks altogether different: this campaign is dominated by warnings, in ominous tones, about the threat posed by a resurgent, rightwing Conservative party.

It’s not hard to understand why. Trudeau’s leftwing posturing has been exposed as a sham. His widely hyped tax hike on the richest 1% was actually a giveaway to the next richest 10% of Canadians.…  Seguir leyendo »

I decided to visit Halle, Germany, shortly after moving to Berlin. I am one of a growing number of Jewish expats in Berlin, excited by the cultural outlets of the city, the cheaper rents and the diverse and open-minded Jewish life. Two weeks ago, an opportunity arose to visit a small, Russian-speaking Jewish community from the former USSR living in Halle to spend Yom Kippur with them. Our delegation was supposed to bring life and song to one of the most important days on the Jewish calendar.

We had just begun the Torah portion Wednesday when we heard the first explosion.…  Seguir leyendo »

Imagine a man negotiating a crushingly repressive governing machine, doing it from the inside, and sweeping to power. Then imagine him immediately throwing the prison doors open to free thousands of political prisoners and journalists, welcoming back exiles, allowing banned opposition figures to run for office, and quickly reaching a peace deal with a neighboring country after decades of war.

That man is Ethiopian Prime Minister Abiy Ahmed.

In a time when democracy is under assault around the world, the Nobel Committee wisely chose to shine its spotlight on Ahmed, a man who has made it his mission to reverse decades of oppression, push against the global tide, and give peace, freedom and equality a chance in a deeply troubled part of the world.…  Seguir leyendo »