Miércoles, 30 de octubre de 2019

‘Bring me the head of Alfredo Garcia!” The instructions to the Delta team in pursuit of Abu Bakr al-Baghdadi were probably less direct than that of the Mexican crime lord in the Sam Peckinpah splatter movie but there’s little doubt that it was effectively an American hit job. In the end, the trapped leader of the Islamic State death cult blew himself up, sparing the need for an awkward debate about the ethics of targeted assassinations.

The problem, though, is that most modern terror organisations cannot be decapitated. When Osama bin Laden was eventually run to ground in Pakistan in 2011, a cache of porn and works by Noam Chomsky on the bookshelves of his hideout, it became clear he had become largely irrelevant to the daily proceedings of al-Qaeda.…  Seguir leyendo »

An anti-government rally in Chisinau, Moldova, in 2015. Photograph: Dumitru Doru/EPA

“A communist is someone who’s read Marx, an anti-communist is someone who’s understood it,” jokes one of the interviewees in Nobel prizewinner Svetlana Alexievich’s book Secondhand Time, which traces the impact of the breakup of the USSR on individual lives.

The same thought has run through my childhood and adult life in the former Soviet republic of Moldova. My grandparents were victims of Stalinist repression – my grandpa lost his father and three siblings in the state-engineered famine of 1946-47. My grandma was fired from her job as a teacher because she had buried her dead four-month-old daughter with a Christian cross.…  Seguir leyendo »

‘Shocking though the AfD results are, they don’t fundamentally threaten German democracy.’ Germans from east and west celebrate the fall of the Berlin Wall in November 1989. Photograph: Peter Horvath/REX/Shutterstock

Imagine someone who had witnessed the liberation of western Europe in 1945 returning in 1975, only to find the dictators coming back. That’s ratherhow it feels revisiting central Europe 30 years after the velvet revolutions of 1989.

Earlier this year, I sat in a hotel bar in Budapest with an old anti-communist dissident friend, János Kis, who calmly described the regime of prime minister Viktor Orbán to me as an autocracy. Yet it was Kis who first introduced me to Orbán, back in 1988, presenting the then 25-year-old student as a bright light of a new generation of young liberal democrats.…  Seguir leyendo »

An image grab from a video released in 2014 shows Abu Bakr al-Baghdadi preaching at a mosque in Mosul. Photo by Al-Furqan Media/Anadolu Agency/Getty Images

The killing of Abu Bakr al-Baghdadi does not mean the automatic end of ISIS (Islamic State of Iraq and Syria). But the immediate future of ISIS depends more on local dynamics in Syria than on whether it still has a leader or not.

Baghdadi was a powerful tool for ISIS, especially at a time when the organisation was planning to establish a so-called state. Considering that there could not be a caliphate without a caliph, ISIS put Baghdadi in the public eye to give its supporters around the world an identifiable figurehead.

Despite the military defeat of ISIS in Syria and Iraq, its supporters still saw in the presence of Baghdadi hope of restoring the caliphate one day.…  Seguir leyendo »

El presidente de Bolivia, Evo Morales, celebra su victoria electoral en El Alto, el 28 de octubre de 2019.Credit...Juan Karita/Associated Press

En su afán de permanecer en el poder en Bolivia, Evo Morales ya ha engañado a la democracia tres veces: en 2014, 2016 y este año. Aunque cada contorsión al Estado de derecho es grave, acaso su más reciente acto de prestidigitación sea el que termine de esculpir el tipo de estatua que se erigirá de Evo en los años por venir: la del primer presidente indígena de la América Latina del siglo XXI o la del tirano.

Hace unos meses, mientras viajaba en su avión presidencial, entrevisté a Morales. Cuando veía desde el aire las selvas bolivianas, Evo me dijo que su país lo necesitaba a él y él, a su país.…  Seguir leyendo »

Nací en Málaga, en 1983. Nunca he tenido otra nacionalidad que no sea la española. Mi lengua materna es el castellano. Mis ancestros escaparon de Sevilla en 1391, después de las matanzas incitadas por Ferrán Martínez, y se instalaron en el norte de lo que hoy es Marruecos durante más de quinientos años. Mis abuelos regresaron a España en la década de los cincuenta del pasado siglo. Era su destino natural. Eran judíos sefardíes; en hebreo, significa españoles. Yo también lo soy, español y judío, judío y español.

Nunca he sufrido episodios de discriminación legal o institucional por ser judío. He sido objeto de comentarios y chascarrillos clásicos en el imaginario colectivo que, poco a poco, se van diluyendo en el tiempo.…  Seguir leyendo »

Podría haber escrito estupor o indignación, pero lo dejo como está. A alguien no ducho en derecho le corresponde más hacer preguntas, aunque sean impertinentes, que afirmaciones firmes, pues las dudas son más que las certezas.

1.- El 16 de octubre, el presidente del Gobierno en funciones se dirigió a los ciudadanos para exponer su postura ante los altercados violentos de Barcelona y otras ciudades catalanas tras conocerse la sentencia del Ttribunal Supremo (TS). Varias veces aludió a las Fuerzas de Seguridad del Estado –Policía Nacional y Guardia Civil–, y a la policía autonómica –Mossos d’Esquadra–. El texto constitucional es ambiguo, pues confunde Estado y Gobierno.…  Seguir leyendo »

España ha dejado de ser diferente. Hoy, al igual que Europa y gran parte del mundo, nos toca hacer frente a los mismos retos: la desigualdad, las migraciones, el cambio climático, y el nacionalpopulismo. Por eso, para la generación que creció de la mano de la Constitución de 1978 y el fin de la Transición, y que hoy se sitúa en puestos de responsabilidad, la lentitud de respuesta ante los cambios por parte de nuestras instituciones, unida al clima de confrontación generalizado, producen una enorme desazón. Resulta muy duro ver cómo retornan viejos fantasmas del pasado —eminentemente el debate identitario nacional y la pulsión separatista en ciertas regiones— al tiempo que el futuro se nos escapa y nos vernos desbordados por la velocidad de cambio en la era digital.…  Seguir leyendo »

El pasado 21 de octubre, el máximo órgano de representación de mi universidad aprobó, en sesión extraordinaria, un manifiesto de repulsa a la reciente sentencia judicial. El texto acusa al Estado de haber forzado el ordenamiento jurídico, condena la violencia policial, reclama la puesta en libertad de presos políticos y reivindica el derecho a la autodeterminación del pueblo catalán. La Universidad, en cuanto espacio autónomo del poder económico y político, de libertad de creación y pensamiento y de estímulo de actitudes críticas, no tiene, reza el texto, margen para el silencio. El claustro de la Universitat Autònoma de Barcelona después de largas exposiciones individuales aprobó el texto, sin modificaciones, con 111 votos a favor, 24 en contra y 5 votos en blanco.…  Seguir leyendo »

La imagen de una Cataluña enfrentada a España ha presidido los pasados acontecimientos. En discursos, movilizaciones y símbolos. Nada nuevo. Estuvo en el debate estatutario antes del som una nació! y creció durante el procés, hasta cuestiones secundarias, como la reciente insensibilidad independentista ante el accidente mortal de un aviador español, similar a la de abertzales homenajeando a verdugos de ETA. Los muertos son de ellos, dijo un profeta.

No existe norma alguna que prohíba la exhibición de emblemas de un partido constitucional en tierra vasca, del mismo modo que era tan alegal poner como quitar lazos amarillos, y sin embargo más valía no lucir un pin del PP o Ciudadanos en un bar rural guipuzcoano y si alguien arrancaba lazos en Cataluña, podía ver rota su nariz.…  Seguir leyendo »

Para combatir la pobreza, no nos olvidemos del ahorro

El combate de la pobreza de los gobiernos de América Latina y el Caribe se concentra, con frecuencia, en incrementar el ingreso disponible de la población con programas que promueven el empleo o el emprendimiento y con subsidios monetarios o en especie. Se estima que una de cada cuatro familias de esta región recibe una transferencia monetaria condicionada: un pago social para cabezas de familia —muchas veces mujeres— que cumplen con determinados requisitos, generalmente asociados con cuidados de salud y educación de sus hijos.

Mucha menos atención se presta al ahorro, a pesar de que existen estudios que resaltan su poder para ayudar a salir de la pobreza.…  Seguir leyendo »

Tras unos meses deshojando la margarita de elecciones o pacto de izquierdas, nos volvemos a topar, esta vez de bruces, con el tema del llamado independentismo. Ahora el catalán. El motivo de la violencia y los desmanes actuales es el desacuerdo de una parte de la población con una sentencia, adoptada por unanimidad de la Sala de lo Penal del Tribunal Supremo, que condena unos hechos acaecidos hace ahora dos años.

Dice Elvira Roca que España siempre ha perdido las batallas de la propaganda y ahí encuentra una de las causas de nuestra Leyenda Negra. Parece que seguimos perdiéndolas a pesar de los radicales cambios (en su inmensa mayoría para bien) que en los últimos decenios ha experimentado la sociedad española.…  Seguir leyendo »

Por supuesto que me refiero a los militares que no hemos vivido la Guerra Civil, pero que hemos sufrido sus consecuencias como institución que participó en la misma y que en una fase de nuestra vida militar hemos coexistido con el régimen anterior, como tantos españoles.

En demasiados casos se nos aplica el término franquista, muy utilizado en la actualidad en los medios, sobre todo por aquellos que lo quieren resucitar cuando es imposible física y culturalmente, pero lo hacen intentando proyectar un criterio peyorativo sobre el que lo soporta; es similar a fascista, pero más español y dirigido siempre al espectro político de la derecha.…  Seguir leyendo »

La sentencia del procés del pasado 15 de octubre y sobre todo sus reacciones, como ya lo hizo la huelga de taxistas en el mes de enero, revivía una vez más el eterno debate sobre los límites de los derechos colectivos.

Para contextualizar al lector, los derechos colectivos son derechos cuyo sujeto es un conjunto de individuos, no como miembros del grupo, sino que son reconocidos y ejercidos por agrupaciones. Y a través de estos se pretende proteger sus intereses e identidad. El ejemplo más común es el derecho a la autodeterminación de los pueblos, recogido por la ONU en su Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos.…  Seguir leyendo »

A demonstrator holding the Chilean flag during a protest in Santiago, Chile, on Oct. 28. (Martin Bernetti/Afp Via Getty Images)

When protesters first took to the streets of Chile a few weeks ago, the country’s president, Sebastián Piñera, responded by declaring “we are in a state of war” and deployed the Chilean military to repress demonstrations for the first time in almost three decades. But despite the brutal repression — which has led to thousands of arrests and the deaths of more than a dozen — the people have remained defiant.

On Oct. 22, Piñera said he would address the “legitimate demands” of the Chilean people, but that didn’t send the people back to their homes. More than 1 million people mobilized on Friday, prompting Piñera to reshuffle his cabinet on Monday.…  Seguir leyendo »

Contre toute attente, après trente ans d’apathie, le peuple chilien s’est réveillé. Pour de nombreuses personnes il s’agit d’un choc, tant la société chilienne avait semblé jusque-là se conformer sans faire de vagues aux règles du libéralisme économique et à celles d’une démocratie représentative de notables. L’apathie du peuple chilien avait une explication : une sorte de pacte de silence visant à éviter de rouvrir les plaies d’une dictature militaire qui a régné au Chili de 1973 à 1989. Mais, au fil du temps, le coût de cette transition « pactée » devenait de plus en plus exorbitant pour la société chilienne : une éducation publique en lambeaux, un système de santé inaccessible, des pensions de retraite faméliques et, la goutte qui fit déborder le vase, un transport en commun de plus en plus cher.…  Seguir leyendo »

Je suis née en 1990, à Santiago. Ma mère garde encore un magazine de l’époque, montrant le sourire de Patricio Aylwin, premier président élu démocratiquement après la terrible dictature d’Augusto Pinochet. Enfant de la classe privilégiée de ma ville, je n’avais pas conscience de tout cela. La vie politique du Chili me semblait loin, sauf peut-être quand je tombais sur la statue de Pinochet dans la maison d’un camarade.

A l’université, l’histoire du pays m’a sauté au visage : 3 200 morts, 38 000 torturés et qui sait combien de disparus (1). J’ai participé aux mouvements étudiants, j’ai vu les grands accords nationaux signés par la gauche et la droite pour améliorer l’éducation et j’ai lu les mots qui se glissaient entre les lignes : le Chili ne donne pas de droits car la Constitution de Pinochet, encore valide, contraint au lieu de libérer.…  Seguir leyendo »

Nous y sommes. La révolution d’octobre se déroule sous nos yeux, minute après minute, depuis maintenant dix jours. Déjà 20 morts, plus de 3 000 détenus, et un pays tout entier mobilisé.
Que s’est-il passé pour que ce peuple, apparemment anesthésié, se réveille ? Quel rôle peut-on attribuer à la mémoire pour expliquer l’explosion sociale dont nous sommes témoins et acteurs ?

L’une des premières mesures prises depuis le retour de la démocratie fut l’établissement de la commission Rettig en mai 1990. La pratique de la disparition est alors formellement reconnue comme un crime. Recueillant des milliers de témoignages révélant les crimes perpétrés pendant la dictature, cette commission «vérité» garantit en retour l’immunité de leurs responsables.…  Seguir leyendo »