Viernes, 1 de noviembre de 2019

Van quedando pocas dudas de que los países más avanzados están padeciendo una apreciable desaceleración en el crecimiento de sus producciones, lo que podría conducirles pronto a una abierta recesión o, lo que por ahora es menos probable, a una importante crisis. Los informes del Fondo Monetario Internacional, la OCDE y el Banco Central Europeo vienen anunciando últimamente esas posibilidades. Para nuestro país estiman tasas de crecimiento en 2019 todavía superiores a las que conseguirán la mayoría de países desarrollados, aunque apreciablemente menores que las alcanzadas en 2018. En ese contexto, los pronósticos más frecuentes sobre España apuntan a un crecimiento de algo menos del 2% en este año y a tasas inferiores para 2020.…  Seguir leyendo »

Las oleadas independentistas que han sacudido Cataluña y España en los últimos años no han surgido de debajo de las piedras. Las circunstancias políticas de cada momento han anidado de forma distinta en la geografía que, como lindes naturales, se extiende desde los Pirineos hasta la desembocadura del río Ebro. De hecho, la diócesis de Tortosa (ciudad dividida por el cauce del río a la que le gusta llamarse la quinta provincia) incluye a día de hoy, en su obispado, un grupo de pueblos de la provincia de Castellón, en un ejemplo de la arbitrariedad de las divisiones. Las fronteras atienden a los criterios geopolíticos de unos momentos determinados a lo largo de la Historia.…  Seguir leyendo »

Uno de los grandes valores de la Universidad pública como institución es mantenerse autónoma ante el proceloso mundo de la política partidaria. Si conserva la neutralidad, sirve a todos los ciudadanos; si toma partido, solo sirve a una parte. La premisa fundamental es que las autoridades académicas son representantes institucionales de todos los miembros de la comunidad universitaria, y no lo son de ninguna opción política concreta, puesto que no son cargos políticos representativos. Y es precisamente por eso que, en el marco de una sociedad democrática, tienen la inexorable obligación de mantener la independencia y la neutralidad institucional de la Universidad como uno de sus principales ethos.…  Seguir leyendo »

La historia de la humanidad ha demostrado que la mejor guerra es la que no se hace, pero, una vez hecha —por más de medio siglo cómo ocurre en Colombia—, todos los procesos de superación de la violencia son complejos, imperfectos y tienden a crisis permanentes, cuando no al fracaso. Prueba de ello es que todos los procesos de paz ensayados en ese país —casi uno por Gobierno— no han sido capaces de consolidar un acuerdo escrito, y el actual, considerado modélico sobre el papel, puede estar herido de muerte cuando los verdaderos artífices por parte del Secretariado de las FARC, los de mayor influencia y predicamento, voceros en la pasada negociación, lo dan por finiquitado.…  Seguir leyendo »

Vivimos en un mundo en acelerada transformación en el que los cambios se suceden a nivel tecnológico, migratorio, demográfico y climático. A pesar de la incertidumbre y desafíos que traen consigo, muchos de estas modificaciones son positivas, como una mayor esperanza de vida o la aparición de nuevas oportunidades profesionales para personas que hoy están fuera de la economía formal en ámbitos como la economía gig o economía colaborativa. Sin embargo, América Latina y el Caribe se enfrenta a un complicado escenario que podría impedir que la región aproveche las oportunidades de la cuarta revolución industrial: un escenario en el que se combinan altos niveles de desigualdad con ineficiente inversión en educación y una baja productividad laboral.…  Seguir leyendo »

El convento romántico

Si no lo remedia el Dios de la clemencia, que es el que acaba salvando al Don Juan de Zorrilla, mucho nos tememos que la innovación anglosajona del Halloween acabará sustituyendo definitivamente a la tradición española del Tenorio. La una y la otra tienen, no obstante, evidentes vínculos de parentesco, patentes, por ejemplo, en las fechas de celebración y en las respectivas guardarropías y «puestas en escena». ¿O acaso las gentes disfrazadas al halloweeniano modo no son perfectamente intercambiables con las figuras espectrales («las sombras», dice la pertinente anotación) del tercer acto del famoso drama romántico?

Pero no es nuestro propósito deplorar el ocaso de una tradición que el teatro español tiene por suya al menos desde mediados del XIX, sino advertir -con el pretexto de las tocas monjiles de doña Inés de Ulloa- sobre la amenaza que se cierne sobre el auténtico convento de la literatura romántica española.…  Seguir leyendo »

En un reciente y magistral libro del sabio psiquiatra Enrique Baca, titulado: «Breviario del animal humano», comienza por sostener su autor que «en la naturaleza de lo humano no es posible separar la influencia genética de la influencia ambiental».

En las primeras etapas de la vida humana, el recién nacido necesita ser acogido «por un medio lo menos hostil y más potenciador posible» …que «encarna la madre biológica». Ello «supone de facto que el recién nacido depende de la benevolencia de quien se encarga de él». Conforme la vida avanza, «el deseo y la necesidad se diferencian de forma más clara» y el niño debe aprender que «la realidad impone límites racionales al deseo sin condiciones».…  Seguir leyendo »

Lo que está en juego hoy en las universidades catalanas es que sigan siendo lo que por su naturaleza académica deben ser: ámbitos de educación, de cultura y de libertad. Sacudidas en las últimas semanas por huelgas, manifiestos incendiarios, cartas de profesores a rectores y discutibles exenciones al régimen ordinario de evaluación, los campus de Cataluña no hacen más que reflejar la profunda división en que nos ha sumido a todos la deriva secesionista del nacionalismo.

Nadie en su sano juicio puede ya ignorar esa división, y de lo que se trata ahora es de asumirla, diagnosticarla, y prescribir los remedios para su reducción, porque ninguna comunidad de ciudadanos puede soportar por mucho tiempo un nivel de enfrentamiento civil como el que vivimos hoy en Cataluña, so pena de sufrir una degradación de la que será cada vez más difícil recuperarse.…  Seguir leyendo »

El culebrón del Brexit suma otro giro estrambótico: el Parlamento del Reino Unido señaló que acepta el acuerdo de retirada de la Unión Europea propuesto por el primer ministro Boris Johnson, pero también decidió llamar a elección general el 12 de diciembre, antes de la ratificación final del acuerdo. Podemos perdonar a los dirigentes de la UE una sonrisa irónica. Aun cuando las encuestas de opinión dan a los conservadores pro‑Brexit de Johnson una ventaja contundente al comienzo de la campaña, también indican que una clara mayoría de los votantes británicos (más que los que eligieron abandonar la UE en el referendo de 2016) en realidad prefiere la permanencia en el bloque.…  Seguir leyendo »

Como en 1848, 1968, 1989 y 2010-2012, una oleada de protestas populares ha barrido el planeta por sorpresa. Las actuales revueltas masivas –en Beirut, Santiago, Hong Kong, Argelia, Bagdad, y otras ciudades- están ganando fuerza y haciendo trastabillar a los gobiernos. Pero si bien es comprensible la tentación de buscar comparaciones históricas, los levantamientos de 2019 también tienen claras características propias.

Hace casi una década, muchos observadores occidentales llamaron la “primavera de los pueblos” a los movimientos de protesta que en 1848 comenzaron en Túnez y se extendieron por Egipto, Libia, Siria y otros países árabes. De manera similar, muchos de los libaneses a quienes conocí en mi reciente visita a Qatar no tenían dudas de que ahora se está desarrollando una nueva “Primavera Árabe”, excepto que ahora es a escala global.…  Seguir leyendo »

Un clima de aprensión dominó las reuniones anuales de este mes del Fondo Monetario Internacional y del Banco Mundial en Washington. Pero el miedo de una recesión global no fue la verdadera causa. Si bien la última revisión de las Perspectivas de la Economía Mundial del FMI mostró una desaceleración este año de la actividad económica a su nivel más débil desde 2009, la tasa de crecimiento global proyectada del 3% sigue estando muy por encima de los niveles asociados con las recesiones pasadas y sería consistente con condiciones económicas decentes en la mayor parte del mundo –un desenlace para nada malo para el onceavo año de una expansión global sostenida-.…  Seguir leyendo »

Lo que me llevó a celebrar Día de Muertos-5

La escuela católica me dio una visión binaria de la muerte. Allí, en la St. Mary’s de Lawton, Oklahoma, aprendí que la muerte era lo opuesto a la vida, algo que debía superarse mediante la gracia y las buenas obras. Esto tenía mucho sentido para un niño que, como la mayoría, tenía miedo de morir. Pero cuanto más envejecía y menos binario se volvía el mundo que me rodeaba, más me encontraba enfrentando una crisis existencial. Si todos mueren, ¿cómo se suponía que iba a seguir viviendo como si todo estuviera bien?

Pasé mucho tiempo sin perder a alguien cercano. Pero luego, hace unos años, murió mi abuela y mis ansiedades, por la naturaleza fugaz de la vida, se agravaron.…  Seguir leyendo »

El Salvador, un asiduo en las listas de países más violentos del mundo, está viviendo uno de los períodos más tranquilos desde que, en 1992, puso fin a su guerra civil. El descenso en la violencia homicida se ha acentuado desde que el presidente, Nayib Bukele, inició su mandato el 1 de junio de este año. Hoy, cinco salvadoreños son asesinados a diario según los datos de la Policía Nacional Civil. Aún es una barbaridad para un país de 6.7 millones de habitantes, pero en 2018 los homicidios fueron nueve diarios, 11 en 2017, y 18 en 2015.

Por la rapidez con la que ha sucedido —y por lo inesperado— se ha convertido en el logro más incontestable de sus primeros meses de gestión.…  Seguir leyendo »

Islamic State leader Abu Bakr al-Baghdadi being interviewed by his group's Al-Furqan media outlet for a video released on April 29. (AP)

The self-proclaimed Islamic State has just named its new leader. Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qorashi takes the place of Abu Bakr al-Baghdadi, the man who declared the so-called Islamic State “caliphate” in the Iraqi city of Mosul in June 2014. The U.S. military killed Baghdadi on Oct. 26, ending a five-year manhunt for the world’s most wanted terrorist.

The new Islamic State leader faces a major challenge: how to make himself appear legitimate in the eyes of the group’s followers and the broader community of Muslim believers. Baghdadi’s appeal, of course, rested on his claim to be restoring the caliphate from the early centuries of Islam.…  Seguir leyendo »

L’image que renvoie le Rwanda de nos jours est celle d’une Afrique qui gagne. Elle est de moins en moins celle, lugubre, d’amas de crânes témoins d’une humanité en mode off, mais plutôt celle, rayonnante, des inaugurations en cascade d’écoles à la pointe du numérique, d’une filiale de Volkswagen ou du lancement du premier smartphone complètement « made in Africa ». Quelles sont les principales caractéristiques du modèle rwandais de développement ? Quelles sont ses limites ? Que peut-on en dire concernant l’Afrique et la pensée sur le développement au XXIe siècle ?

Un grand malheur commun

Généralement, ce qu’on entend par « nation » évoque des groupements humains qui partagent le même destin et la même volonté de poursuivre un pari sur l’avenir au sens de « projet de vie ».…  Seguir leyendo »

Manifestation à Beyrouth le 18 octobre après l’annonce par le gouvernement d’une taxe sur l’application WhatsApp. Photo Stéphane Lagoutte. Myop pour Libération

L’oud est un instrument à cordes arabe. Un luth, dont la voix profonde se situe à proximité de celle du violoncelle. Ce mardi 29 octobre au soir, son chant résonne sous les fenêtres du palais du Premier ministre. Il donne le rythme à une foule en ligne qui entame un dabke, la danse antique du monde est-méditerranéen, qui ne s’est jamais perdue. En fin de journée, le chef du gouvernement libanais, Saad Hariri, a présenté sa démission.

Une petite victoire. La grande est ailleurs.

Plus tôt dans l’après-midi, à l’heure où ceux qui nettoient après les manifestations de la veille font la sieste, et ceux qui viennent le soir ne sont pas encore arrivés, les partis chiites Amal et Hezbollah ont envoyé des groupes de casseurs briser la contestation.…  Seguir leyendo »

It’s safe to assert that human memory is very short. When the latest crisis in Catalonia broke out, almost no one remembered about Galician nationalism, the long and painful history of the Basque struggle for national self-determination, or that every Spanish autonomous community has its own supporters of further autonomy, expansion, and separatism. The conflict between national self-determination and resistance to Castilian Spanish rule is quite complex. The Basque experience is also relevant in modern times, and Madrid relies on it in its combined policy of forceful suppression and the ability to put loyal politicians in power in Catalonia.

It is noteworthy that Catalan separatism does not evoke much sympathy or support in the nationalistically-oriented Basque Country or Galicia.…  Seguir leyendo »

Kelly Bachman.Credit...Damon Winter/The New York Times

La noche del 23 de octubre, entré a un bar para presentar un espectáculo de comedia stand up, y me di cuenta de que Harvey Weinstein estaba entre el público. No sabía qué decir, pero quería decir algo, así que hice un chiste con el que cuestioné por qué los organizadores del evento lo habían invitado. Algunos asistentes me abuchearon y alguien me dijo que me callara. Le conté a la audiencia que me habían violado y maldije al monstruo con el que no sostenía contacto visual. Al día siguiente mi mundo estalló cuando un video que había publicado se volvió viral.…  Seguir leyendo »

Un grupo de personas se reúne bajo una bandera cubana durante las celebraciones del aniversario de los Comités de Defensa de la Revolución (CDR) en La Habana, en septiembre de 2019.Credit...CreditAlexandre Meneghini/Reuters

En el poder castrista nunca faltaron los números tres. Ser el dirigente más visible detrás de Fidel y Raúl Castro era esperar un ineludible despido.

Humberto Pérez, presidente de la Junta Central de Planificación de Cuba desde mediados de los años setenta, fue apartado de su cargo una década después sin anuncio formal cuando inició el proceso de “rectificación de errores”; Osmany Cienfuegos, hermano de Camilo Cienfuegos y ministro de distintos sectores, cayó sancionado por los constantes rumores de su “dolce vita”, que involucraba supuestas orgías; Carlos Aldana, ideólogo de la escasez del Período Especial fue cesado, de un día al otro, por “serios errores personales”; Roberto Robaina, exministro de Relaciones Exteriores, pagó con una expulsión instantánea del Partido Comunista Cubano (PCC) sus sueños de transición poscastrista compartidos con extranjeros; Carlos Lage, secretario del Consejo de Ministros, salió en una purga fulminante después de la grabación clandestina de chistes sobre los largos años de Fidel en el poder.…  Seguir leyendo »