Lunes, 4 de noviembre de 2019

Moroccan journalist Hajar Raissouni is greeted by her boyfriend Rifaat Al Amine upon leaving prison after being granted a royal pardon (Photo by FADEL SENNA/AFP via Getty Images).

The decision by King Mohammed VI to grant a royal pardon for Hajar Raissouni – a Moroccan journalist detained along with her fiancé, a gynecologic doctor and his staff for allegedly ‘illegal abortion’ – has been pitched as an example of the ‘clemency and mercy’ of the king. But in reality, it appears the pardon has wider intentions – and is intended to try to kill three birds with one stone.

The first target is to try to end the current regime’s isolation, and prevent further media attacks against its restrictive practices. The accusations were never admitted by Raissouni and the others involved, resulting in wide criticism from both local and international media at a time when the regime was already under fire from human rights organizations for cracking down independent journalists and activists.…  Seguir leyendo »

A la izquierda, el presidente de Chile, Sebastián Piñera; a la derecha, el presidente de Venezuela, Nicolás MaduroCredit...Esteban Felix/Associated Press; Carlos Jasso/Reuters

Ante las recientes protestas que han sacudido a Chile, surgió con rapidez una corriente de pronunciamiento público a favor de las libertades y en contra de la represión. Varios escritores e intelectuales sumaron sus voces, en las redes sociales y a través de remitidos, para exigir que los militares no ocuparan las calles. Fue un mensaje de alerta dirigido directamente al gobierno de Sebastián Piñera, la activación de una vigilancia internacional en contra de cualquier intento de ejercicio de fuerza por parte del poder.

Este tipo de respuesta inmediata es excelente y necesaria, pero, también, destapa de manera involuntaria algunas preguntas: ¿por qué, ante otros acontecimientos similares en nuestro continente, no hubo la misma instantánea reacción?…  Seguir leyendo »

La máquina de humo parecía redundante. Estábamos en el Campeonato Mundial de Fumar Puros y ya había mucho humo.

Pero allí estaba la máquina, a un lado de las luces láser y el estruendoso sistema de sonido, que emanaba niebla blanca por todo el salón subterráneo del hotel. Ahí, representantes de más de cuarenta países —ataviados con esmóquines y vestidos de noche— se habían reunido para descubrir quién era la persona que podía fumar un puro de manera más lenta.

El ruido, la pompa, los premios valorados en decenas de miles de dólares; para Marko Bilic, el locuaz propietario de una sala local de fumadores, todo lucía muy distinto al evento original, hace diez años, cuando apenas diecisiete personas asistieron para participar en un juego que él acababa de inventar.…  Seguir leyendo »

Está de luto nuestra democracia

Recientemente publicaba en este periódico Ignacio Torreblanca, con su pluma tersa y su brillante aptitud para la polémica, un artículo en el que sostenía la resistencia de la democracia española. Y citaba para demostrar su afirmación las graves crisis que hemos atravesado en los últimos decenios, incluidos los golpes de Estado de la extrema derecha y del separatismo catalán más las graves turbulencias desencadenadas por esa señora implacablemente enigmática que es la economía. Concluía el autor que ello se debía a la confianza de los españoles en las bondades del sistema democrático y su prevención hacia los modelos autoritarios.

Ambas afirmaciones son ciertas: hemos descubierto que la invocación al cirujano de hierro es hoy vacua, cuando no cómica, nos basta con los cirujanos –muchos y buenos– con que cuentan nuestros hospitales y que las bravatas de un general pronunciándose en un cuartel están bien como decorado para un sainete pero son inservibles para manejar los enrevesados asuntos que habitan en nuestras pesadillas.…  Seguir leyendo »

Europa es una actriz secundaria en la digitalización frente a Estados Unidos y a China, y primera actriz desde el ámbito técnico y político en la descarbonización, ambas con grandes efectos sobre el empleo. Es elogiable la rapidez de reflejos y la capacidad de asumir riesgos, exhibidas por el Ejecutivo español para ofrecerse como alternativa ante la dimisión del Gobierno chileno en su compromiso de que Chile fuera sede de la cumbre anual del clima de Naciones Unidas, conocida como COP25.

Europa tiene que acreditar su liderazgo en la descarbonización, y demostrar que la lucha contra el cambio climático es una gran oportunidad, asociada a una regulación social de la digitalización, para reforzar nuestro modelo social, y recuperar el trabajo con derechos.…  Seguir leyendo »

Cuando uno observa El hombre que camina, de Alberto Giacometti, siente el movimiento de la escultura a tamaño real que el artista suizo realizó en 1960. Unas veces te transmite sentimiento de huida, de dejar atrás una realidad de la que es difícil sobreponerse; en otras ocasiones, determinación, seguridad de tener trazado un camino en el que se superarán todas las adversidades.

Recientemente, el director de orquesta venezolano Gustavo Dudamel aseguraba en la apertura del curso de la Escuela Superior de Música Reina Sofía que la música «tiene un poder de transformación social” tanto para los músicos como para el público al que llega a emocionar.…  Seguir leyendo »

Imagínese usted como ciudadano, que pudiera tachar los nombres que desease en esas listas electorales cerradas que nos presentan los partidos para que les votemos. Y es más, imagínese que pudiera así incluso tachar al primero o primeros de cualquier lista, por ejemplo, a algunos de los que han estado negociando estos últimos meses y pactando tan eficazmente (y sin postureos), para llevarnos así a una repetición de las elecciones, haciendo tanto caso a lo que les pedían los ciudadanos. Lo anterior sería posible en el supuesto de que hubiera en España un sistema de listas abiertas en las elecciones generales, tal como ocurre en otros países, tanto europeos como de otras partes del mundo.…  Seguir leyendo »

Ahora que Christine Lagarde asume sus funciones de presidenta del BCE, los tipos negativos se confirman como el punto más cuestionable de la herencia de Mario Draghi. La revisión estratégica de la política monetaria europea que se va a poner en marcha tendrá que arrojar luz sobre sus efectos perversos y proponer una trayectoria de salida.

Los tipos de interés negativos se han generalizado por los bancos centrales de Europa a partir de 2014, y en Japón, a partir de 2016. El recurso a los tipos negativos forma parte del arsenal de medidas establecidas después del crac de 2008 para evitar una espiral deflacionista.…  Seguir leyendo »

Uno de los grandes éxitos del PNV es el de haber logrado apropiarse de la institución del Concierto Económico hasta el punto de hacerlo pasar por una conquista suya. El éxito en esa operación es de tal magnitud que no se limita al País Vasco sino que ha conseguido vender su versión al resto de España y a la misma derecha, que ya no es capaz de reconocerlo como una conquista propia y un hito del reformismo liberal del siglo XIX. Al contrario, interpreta su defensa en nuestros días como un evidente signo de acercamiento y de entreguismo tácticos a los nacionalistas cuando no de identificación ideológica con estos y hasta como síntoma de una tibieza moral que lindara con la complicidad en la indulgencia ante la herencia política del terrorismo.…  Seguir leyendo »

En toda Europa y Suramérica, la crisis de Chile entusiasma a la vieja izquierda de doctrina marxista que, en su búsqueda incesante de la próxima revolución, deposita sus esperanzas en Santiago. Los medios de comunicación de esta doctrina de izquierdas nos hacen creer que las manifestaciones de Chile demuestran el fracaso del «neoliberalismo» y que se trata de una revuelta de los pobres contra la desigualdad generada por el neoliberalismo. Pero las imágenes y los testimonios que nos llegan ilustran otra realidad. Desde luego, la pobreza es real en Chile para más de la tercera parte de la población; como en toda Suramérica, es una larga herencia, teñida de racismo hacia los mestizos.…  Seguir leyendo »

El pasado 18 de octubre, en el transcurso de los premios que llevan su nombre, la Princesa de Asturias, una niña a punto de cumplir 14 años, pronunciaba su primer discurso oficial. Cualquiera, y más si tiene hijos de esa edad, comprende sin dificultad los nervios y la emoción de los Reyes, es decir, de sus padres; cuando vieron levantarse a su hija (a la que hace nada veían gateando), volando sola en público, para dirigirse a un teatro Campoamor abarrotado y a todos los españoles, como Heredera de la Corona.

Como es obvio, disimularon hasta donde les fue posible. Recuérdese el gesto del Rey, cuando se toca la nariz y mira fugazmente a la Reina; que nos recordó de inmediato al de su abuelo, el Rey Don Juan Carlos, llevándose la mano a la boca y al mentón en 1981, al inicio del discurso del entonces Príncipe de Asturias, Don Felipe.…  Seguir leyendo »

Cicerón está más vivo que nunca en Barcelona, en España. Un descomunal Josep Maria Pou le da vida en Viejo amigo Cicerón, una obra para ver y para repetir escrita por Ernesto Caballero y dirigida por Mario Gas. Las tribulaciones del gran político y orador romano acerca de la respuesta que cabía dar al populismo de Catilina, primero, y más tarde al autoritarismo de Julio César, resuenan muy actuales en nuestros oídos.

Admiramos el fluir de esa palabra sublime del pensador republicano, deslumbrante expresión de una conciencia que duda, que se cuestiona a sí misma para hallar la ley que anida en la primera naturaleza de las cosas, una conciencia que reconoce sus errores y se corrige para ser justa rectora de la conducta.…  Seguir leyendo »

La propaganda que se reparte y pega en las calles de España para intentar modificar el voto en las actuales elecciones españolas

En las pasadas elecciones estadounidenses, y contra el pronóstico de casi todas las encuestas, Donald Trump llegó a la presidencia. Venció a Hillary Clinton gracias al sistema electoral de ese país y a una compleja estrategia de desinformación y propaganda en redes sociales, que logró desmovilizar a parte de los votantes de su rival. Hoy, esa estrategia ya llegó a las elecciones españolas.

En Estados Unidos el trabajo sucio lo hicieron los servicios de inteligencia rusos. Desde San Petersburgo, distintas cuentas en Facebook, Twitter e Instagram se hicieron pasar por activistas de izquierdas, feministas, LGBT+ o antirracistas para intentar que estos colectivos se desencantaran con Clinton y no participaran en las elecciones.…  Seguir leyendo »

The site of the Grand Mosque in Wusu, Xinjiang, in 2017 and 2019

In China, every day is Kristallnacht.

Eighty-one years ago this week, in what is also known as the “Night of Broken Glass,” hundreds of synagogues and Jewish cemeteries in Nazi Germany were damaged or destroyed, along with thousands of Jewish-owned businesses. It was in a sense the starting gun for the genocide that culminated in the extermination camps of Auschwitz, Sobibor and Treblinka.

In western China, the demolition of mosques and bulldozing of cemeteries is a continuing, relentless process.

In a cultural genocide with few parallels since World War II, thousands of Muslim religious sites have been destroyed. At least 1 million Muslims have been confined to camps, where aging imams are shackled and young men are forced to renounce their faith.…  Seguir leyendo »