Viernes, 8 de noviembre de 2019

Demonstrators march in support of Catalonia remaining part of Spain, Barcelona, 27 October 2019. Photograph: Emilio Morenatti/AP

Europe, above all, is about freedom, peace and progress. We must move forward with these values and make it the leading model of integration and social justice, one that protects its citizens. The Europe that we aspire to, the Europe that we need, the Europe we are building is based on democratic stability within our states and cannot accept the unilateral breach of its integrity. The Europe we admire has been built on the principle of overlapping identities and equality for all citizens, and on the rejection of nationalist ideologies and extremism.

For this reason, the challenge of separatism in Catalonia, devised against and outside Spain’s constitutional framework – and silencing the majority of Catalans who are against independence – is a challenge for Europe and Europeans.…  Seguir leyendo »

On 12 December, Britain will hold the most consequential election in its postwar history. The outcome of the election will influence not only the fate of Brexit but also the likelihood of a second referendum on EU membership, a second independence referendum in Scotland, the most economically radical Labour Party for a generation, Britain’s foreign and security policy and, ultimately, its position in the wider international order.

If you look only at the latest polls, then the outcome looks fairly certain. Ever since a majority of MPs voted to hold the election, the incumbent Conservative Party has averaged 38%, the opposition Labour Party 27%, the Liberal Democrats 16%, Brexit Party 10%, Greens 4% and Scottish National Party 3%.…  Seguir leyendo »

Julia Gillard speaking at the House of Representatives on 5 February 2013 in Canberra, Australia. Photo: Getty Images.

Julia Gillard, you became the first female prime minister in Australian history in 2010. What have been the challenges and opportunities for you as a woman working in politics? Have the obstacles women face in positions of power changed over the years, and if so, how? 

I want to start positive and say I’m a huge advocate for people going into politics – particularly women. I believe there’s no better way of putting your values into action than going into politics but I’m not going to pretend that there’s no gender bit.

There still is a gender bit and I experienced that personally.…  Seguir leyendo »

Walter Mercado en 2001Credit...Harry Langdon/Getty Images

Me transporté de regreso a mi infancia en Florida cuando la noticia de la muerte de Walter Mercado, un astrólogo puertorriqueño muy querido, se divulgó por todo internet. De pronto podía escuchar el radiodespertador de mi padre que rompía el silencio matutino, atravesaba los muros de nuestras habitaciones a todo volumen y nos despertaba de un salto a la casa entera a una hora que me parecía impía.

Podía verme mientras realizaba mis rituales de la mañana —cepillarme los dientes, vestirme para ir a la escuela, desayunar— con el sonido de fondo de un programa matutino que por lo general consistía en dos hombres que hablaban de política cubana, con las predicciones del horóscopo de Mercado intercaladas entre los segmentos.…  Seguir leyendo »

Los representantes de la Nación, reunidos en Versalles como Asamblea Nacional Constituyente, aprobaron el 26 de agosto de 1789 la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. El artículo 16 proclamaba: «Una sociedad en la que la garantía de los derechos no está asegurada, ni la separación de poderes determinada, no tiene Constitución».

230 años después tenemos que recordar lo que significa. La Constitución marca la frontera entre la civilización y la barbarie. Es la norma con la que la nación asegura la garantía de los derechos de los ciudadanos. Y la principal garantía es la división de poderes.…  Seguir leyendo »

Lo vimos en las sentencias de La Manada. Quien no está familiarizado con la lectura del Código Penal queda sorprendido con la ductilidad con la que están descritos los delitos, cosa que hace especialmente difícil y sometible a crítica la labor judicial. Si en aquellas resoluciones el problema estaba en delimitar qué era la intimidación –la llave para la calificación de los hechos como agresión sexual y como violación–, en la sentencia del procés las madres de la batalla eran el concepto de violencia, puerta de acceso a la condena por rebelión; y los límites de las libertades de participación política, pues, por supuesto, ningún delito podía darse si las conductas que se enjuiciaban constituían el ejercicio de un derecho fundamental.…  Seguir leyendo »

No sé qué fue peor en el debate del lunes, si la exhibición de xenofobia y de defensa de los ultrarricos que hizo Abascal, o el silencio atronador ante las obscenas propuestas de aquel.

No recuerdo una campaña en la que se hayan lazando ante millones de ciudadanos y ciudadanas tal cúmulo de pretensiones inmorales, antidemocráticas y anticonstitucionales, como las que expuso con toda tranquilidad el líder Vox, a campo abierto.

Esencialmente, Abascal vino a decir tres cosas, a cual más grave: la primera, que las personas de origen extranjero que viven en España —casi el 10% de la población— sencillamente sobran.…  Seguir leyendo »

La guerra comercial entre los Estados Unidos y China tiene en vilo al mundo. La escalada comenzó en 2018, cuando Donald Trump aplicó aranceles a las importaciones de productos chinos. El objetivo era recortar el elevado déficit comercial bilateral de 419 mil millones de dólares. Pero cuidado con crear tu propio bumerán. China respondió con más diplomacia económica. Tú atacas a mis exportaciones, yo a las bases de creación de tu empleo. Y en democracias cuentan los electores. Pero, ¿qué hay realmente detrás de esa batalla?

La lista de aranceles no es general, sino bien selectiva. El 70% de los rubros más afectados son materiales de telecomunicaciones y placas de computadoras que venden los chinos.…  Seguir leyendo »

En medio del vodevil del Brexit, el Consejo Europeo del 17-18 de octubre no consiguió acordar la apertura de negociaciones de adhesión a la UE con Albania y Macedonia del Norte, Estados candidatos desde 2005 y 2014. La decisión de posponer el inicio de las negociaciones al menos hasta 2020 dejó ver un profundo malestar en la burocracia de Bruselas, que había apostado fuerte por esos países. El presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, afirmó que se sentía avergonzado por una decisión que “no es un fallo, es un error”. Por su parte, el comisario de ampliación, el austriaco Johannes Hahn, señaló con sorna tras la reunión que “no era un momento glorioso para Europa”, y la alta representante, Federica Mogherini, habló de “error histórico”.…  Seguir leyendo »

Nos ha dejado Margarita Salas, de quien podemos decir que fue la madre de la biología molecular en España. Gran científica, gran mujer, gran amiga y gran ejemplo, ha estado hasta los 80 años con la bata puesta, haciendo ciencia, en el laboratorio al que seguía acudiendo diariamente. Su trayectoria ejemplar trasciende cualquier disciplina y supone un legado para cualquier científico, para cualquier persona, en todos los ámbitos de la vida. Por su inteligencia y sabiduría, por su perseverancia y espíritu de trabajo, por ser una gran persona y mujer.

Como muchos de nuestros científicos, Estados Unidos fue su cuna. Allí comenzó una trayectoria profesional llena de méritos y dificultades, junto a uno de los grandes referentes de la ciencia española, el mismísimo Severo Ochoa.…  Seguir leyendo »

Cortés-Moctezuma, primer encuentro

Hoy, hace 500 años, Hernán Cortés y sus hombres, llegaron a Tenochtitlán, el centro del imperio mexica. El primer encuentro del emperador Moctezuma y del gran capitán español cabe compararlo a la convergencia de visitantes de dos galaxias diferentes tras una larga travesía del universo.

Moctezuma había hecho intentos para disuadir a Cortés de su difícil y peligroso avance a Tenochtitlán: el tlatoani (emperador en náhuatl) envió preciosos regalos a los presuntos emisarios del dios Quetzalcóatl, más que nocivos según la leyenda, para convencerles de no alcanzar su ciudad capital. Pero todo fue inútil y finalmente arribó un ejército compuesto por cuatrocientos españoles y miles de indígenas ya asociados a Cortés: totonacas, zautlatecas, tlaxcaltecas y cholultecas.…  Seguir leyendo »

Hablemos muy en serio. Asusta la cobertura informativa de la campaña electoral que está perpetrando Radiotelevisión Española en una sola semana. Concentrar un sesgo informativo fanático y manipulador en estos últimos días era algo previsible, pero no tanto. Han tirado directamente la objetividad por la ventana, actúan como si el 10-N se tratara de una apuesta descabellada a todo o nada.

No es un recelo de oficio ni una suspicacia gratuita o baladí. El temor es fundado y nace de la constatación de una práctica periodística cotidiana que es hostil al pluralismo; de una tenaz y calculada estrategia para favorecer a diario al Gobierno socialista en funciones sin el menor pudor, y del uso y abuso electoralista de RTVE que realiza constantemente Pedro Sánchez.…  Seguir leyendo »

Cuenta la anécdota que allá por octubre de 1917, mientras los bolcheviques urdían su inminente revolución, la iglesia ortodoxa rusa convocó un concilio. Ahora bien, lo que enardeció el debate de los padres sinodales no fue nada de lo que Lenin andaba tramando, sino otro asunto bien distinto: cuál debía ser el color de la sobrepelliz para su liturgia. Algunos insistieron, con notable vehemencia, que tal color debía ser blanco; otros, con aún mayor ímpetu, que cómo no decidirse por el morado. Mientras, a su alrededor, sucedían cosas que harían que el mundo ya nunca volviese a ser igual.

Uno de los dichos más famosos de Marx es el que sentencia que la historia tiende a repetirse, pero como farsa.…  Seguir leyendo »

El ascenso del nacionalismo

La caída del Muro de Berlín, en la noche del 8 de noviembre de 1989, aceleró en forma drástica y repentina el colapso del comunismo en Europa. El fin de las restricciones al movimiento de personas entre Alemania del este y del oeste asestó un golpe mortal a la sociedad cerrada de la Unión Soviética y fue un triunfo de las sociedades abiertas.

Yo ya llevaba un decenio dedicado a lo que denomino mi filantropía política, tras convertirme en defensor del concepto de sociedad abierta, imbuido en mí por Karl Popper, mi mentor en la London School of Economics. Popper me había enseñado que el conocimiento perfecto es inalcanzable, y que las ideologías totalitarias, que se proclamaban dueñas de la verdad última, sólo podían prevalecer por medios represivos.…  Seguir leyendo »

Protestantes marchan en Ciudad de México durante la marcha por el Día de la Mujer el 8 de marzo de 2019. (Rebecca Blackwell, File)

Este 24 de octubre, el Diario Oficial del Estado de Oaxaca publicó el decreto mediante el cual ese estado se convierte en el segundo del país en garantizar a las mujeres la interrupción legal del embarazo hasta las 12 semanas de gestación. La Ciudad de México (CDMX) fue la primera entidad en lograrlo en 2007. Tuvieron que pasar 12 años para que Oaxaca hiciera historia, devolviéndonos a las mexicanas la esperanza de que algún día el aborto sea legal en todo el país.

Oaxaca y la CDMX son la excepción que representa para nosotras el futuro y un referente para el resto del país, pues ponen de manifiesto que los derechos no se ponen a consulta y que es urgente hacer cambios en las leyes para que las mujeres puedan decidir sobre sus maternidades en un contexto en el que los grupos conservadores, antiderechos y religiosos ejercen tanta presión en la construcción de la política pública, lo cual pone en tela de juicio la laicidad del Estado.…  Seguir leyendo »

People march in La Paz Wednesday against Bolivia's president, Evo Morales, following the results of a contentious presidential election. (Kai Pfaffenbach/Reuters)

Instead of detailed analysis, the Washington foreign policy establishment has long been hungry for generalizations about Latin America. Academics call them “heuristics” — quick-and-dirty mental shorthand that can sum up the story line for the region in just a few words.

In the ’60s it was Fidel Castro vs. Yankee imperialism. The ’80s were the “lost decade” of economic stagnation. In the ’90s there was the turn to neoliberalism and the Washington Consensus, followed by the “pink tide” of elected left-wingers in the 2000s.

Yet the shorthand peddlers may have outlived their usefulness. The region is now facing upheavals that resist easy categorization.…  Seguir leyendo »