Viernes, 22 de noviembre de 2019

Está la libertad sobrevalorada

B. F. Skinner, máximo representante del conductismo, suele encabezar las listas de los psicólogos más influyentes del siglo XX. Su tesis principal es que el comportamiento humano está determinado por el sistema de refuerzos positivos o negativos que proporciona el entorno, por los premios y castigos. Pensaba que la aplicación masiva de las técnicas de modificación de conducta podría dar lugar a un mundo ideal, que describió en su novela Walden 2. En Más allá de la libertad y de la dignidad mantuvo que la idea de un sujeto autónomo y libre era precientífica, y que venerarla había impedido resolver los problemas sociales por medio de técnicas de ingeniería social.…  Seguir leyendo »

Bloques, bloqueos y maniqueos

Las últimas elecciones generales nos han deparado grandes sorpresas. Ante todo, el resultado mismo: el PSOE perdió escaños, al igual que Unidas Podemos; el PP subió, pero menos de lo esperado. Vox ha experimentado un alza sin precedentes y Ciudadanos quedó barrido. El electorado se ha centrifugado y atomizado.

La segunda sorpresa fue el inmediato abrazo entre Pedro Sánchez y Pablo Iglesias: se anuncia una coalición de gobierno, fórmula inédita en nuestra democracia. Se pacta un documento de intenciones con la buena nueva de Pedro y Pablo. Entramos en un tiempo distinto, que entierra viejas rencillas, promete venturas y advierte de sacrificios.…  Seguir leyendo »

Los problemas políticos no tienen solución, entendida esta como verdad que convence, por mucho que echemos mano de la ética del discurso. Son insolubles. Como mucho, tienen algún arreglo, siempre inestable e insatisfactorio. Es decir, tienen tratamiento. Por eso, proclamar que “esa no es la solución” es una obviedad pedestre disfrazada de pensamiento, y encima sugiere que sí existe una. Facilón.

Si hay violencia hay conflicto. Y si hay conflicto hay que dialogar. A calzón quitado. No hay que aplicar la ley ni judicializar. Malo. Lógica caprichosa que se aplica cuando conviene al intelectual de turno. Y todavía quedan. Muchos. A pesar de ETA.…  Seguir leyendo »

El grupo no pasa desapercibido. Son más de 20 y todos superan los 50 años. El sol del altiplano les cae en vertical, pero ellos bailan sin descanso frente a la iglesia de Calacalí, en Ecuador. Es lo que tiene estar a mediodía en la mitad del mundo, que no existe sombra alguna que les dé amparo; y es lo que tiene pertenecer al Club de Diabetes de dicha localidad, que les anima a realizar actividades físicas, como bailar, con el fin mejorar su condición física y crear lazos entre pacientes. “A mí ya no me cae la depresión”, asegura Manuela Cueva.…  Seguir leyendo »

Mientras veía en la televisión salir el féretro de Francisco Franco, portado a hombros por miembros de su familia, de la basílica benedictina -como la de Montserrat- del Valle de los Caídos, bajo la atenta mirada de unos evangelistas que parece que se te vayan a tirar encima, esculpidos por Juan de Ávalos, recordé aquel otro del 23 de noviembre de 1975 en el que, tras un agónico final, se dio por concluida una dictadura que había durado casi cuarenta años. No tenía nada que ver lo que se contaba entonces en los medios oficiales, el NO-DO, TVE o los diarios del Movimiento, con lo que algunos pudimos escribir en los periódicos privados, como ABC, «La Vanguardia» o «YA».…  Seguir leyendo »

Cuando vuelvo la vista atrás, y reflexiono sobre el sentido de los muchos artículos que he escrito sobre la política española, tanto en el mundo digital como en la prensa escrita, compruebo que la gran mayoría de ellos, por no decir la totalidad, eran críticos. En ellos, me centraba, en efecto, tal vez algunos excesivamente, en los aspectos negativos de la acción política de nuestra izquierda, tanto la representada por el actual PSOE de Pedro Sánchez como por el populismo chavista-bolivariano de Podemos y sus líderes.

No creo que mi posición sea única y excepcional en el ámbito de los columnistas políticos, sino que se inserta en una división en bloques, de izquierda y de derecha, que sin duda ha influido en la actual división de la sociedad española.…  Seguir leyendo »

El gran éxito de Vox el 10-N está multiplicando las llamadas a implantarle un cordón sanitario. Izquierda, nacionalistas y periodistas, cada cual lo teje a su modo y lo extiende a más o menos ámbitos de la vida pública. En su versión más gruesa, el cordón sanitario sería una maroma de barco que impediría a Vox participar en cualquier gobierno y hasta aparecer en televisión. Se trataría de hacerlo invisible y políticamente irrelevante con la esperanza de que la marginación le restara apoyo social.

La idea de aislar a los partidos de extrema derecha sigue vigente en países como Alemania, Francia u Holanda, mientras en Italia, Dinamarca y Austria han gobernado en coalición recientemente.…  Seguir leyendo »

En mayo y agosto de este año, sendas escaladas en el conflicto comercial y tecnológico entre Estados Unidos y China sacudieron las bolsas y hundieron los rendimientos de los bonos a mínimos históricos. Pero ya pasó; después de eso, los mercados financieros han vuelto a la euforia. Las acciones estadounidenses y de otros países siguen una tendencia ascendente, e incluso se habla de un potencial sobrecalentamiento. Los mercados se entusiasman con las posibilidades de “comercio de reflación”, en la esperanza de que la reciente desaceleración global ceda paso en 2020 a una aceleración del crecimiento y a una inflación más firme (un entorno favorable a las utilidades y a los activos de riesgo).…  Seguir leyendo »

Una vez más, Estados Unidos transita el profundo drama de un juicio político a un presidente. Pero, a diferencia del pasado, esta vez las repercusiones en el resto del mundo podrían ser considerables.

Consideremos los dos precursores modernos a la investigación, que se lleva a cabo dentro del proceso de destitución actual, sobre los esfuerzos del presidente estadounidense Donald Trump para persuadir al gobierno ucraniano de anunciar una investigación penal sobre uno de sus contendientes demócratas, el exvicepresidente Joe Biden, y su hijo. El primero fue la crisis, de lenta gestación, que comenzó con el allanamiento a medianoche de las oficinas del Comité Demócrata Nacional en 1972 y llegó a consumir al sistema político estadounidense durante dos años, culminando con la renuncia del presidente Richard Nixon en agosto de 1974.…  Seguir leyendo »

The challenges to democracy and civic order in Brazil, the world’s fifth most populous country, have increased significantly in the past couple of weeks. As dangers to Jair Bolsonaro, the Brazilian president, and his movement grow, so, too, do the threats emanating from them.

Tensions reached a boiling point last week when the former president Luiz Ignácio Lula da Silva was released from prison after Brazil’s supreme court ruled that the constitution bars imprisonment of defendants, such as Lula, before they have exhausted their appeals.

Lula is not only the obvious and most charismatic leader of the leftwing opposition to Bolsonaro but also the greatest prize of Bolsonaro’s minister of justice and public security, Sérgio Moro.…  Seguir leyendo »

Angela Merkel greets Fayez al-Serraj, prime minister of the Government of National Accord of Libya, in May. Photo: Getty Images.

There has been a stark contrast between messaging coming from the international community and trends on the ground as Libya’s latest bout of civil war enters its eighth month.

Led by Germany, some states have been trying to build consensus for a ceasefire ahead of a summit that is expected to be held in Berlin in the next few months. Today marks the date of one of the final planning meetings for the summit.

The increasing use of drone technology, airstrikes and further influxes of fighters trend points in the opposite direction. Warring groups in Libya continue to receive support from external states, undermining international efforts to de-escalate the conflict.…  Seguir leyendo »

Ronaldo Schemidt/AFP via Getty Images Graffiti reading “Evo without the people,” following the resignation of of Bolivian President Evo Morales after a disputed election result in October, La Paz, Bolivia, November 11, 2019

On the night of Evo Morales’s 2006 inauguration as president of Bolivia, the streets of La Paz, the country’s capital, were electric. A man who had once fed on discarded orange peels as a boy was becoming his nation’s leader. For the first time in the country’s history, the indigenous majority would look to the national palace and see one of their own, a president who came from among them and knew their lives firsthand. The streets were filled with both the humble and an assortment of Latin America’s glitterati: Venezuelan President Hugo Chávez zipped by in a tinted-window SUV; the aging Uruguayan writer Eduardo Galeano prepared to deliver an address.…  Seguir leyendo »

Un seguidor de Evo Morales, expresidente de Bolivia, se hinca frente a miembros de la policía militar el 15 de noviembre, en La Paz.Credit...Getty Images/Getty Images

El día que el general Williams Kaliman sugirió a Evo Morales que abandone la presidencia de Bolivia hizo más que desplazar a un movimiento ciudadano con un golpe militar: dejó claro que los soldados no se han ido jamás de la sombra del poder en las dos largas décadas del retorno a la democracia tras las dictaduras militares.

El caso boliviano ha puesto en la mesa que, cuando fracasan en América Latina las capacidades políticas de nuestras democracias imperfectas para gestionar los tensos equilibrios del gobierno, el estamento militar todavía cree tener potestades superiores al dictado constitucional. Es urgente para nuestra región no rendirnos a la idea de que para salir rápido de crisis políticas o de regímenes autocráticos no hay más solución que rebeliones o golpes.…  Seguir leyendo »

Shelina Begum and husband Mohammed Raqeeb stand at the Royal Courts of Justice in London in September.

The tussle between parents of a terminally ill child and a hospital that wants to withdraw life support is a heartbreakingly familiar one.

Tafida Raqeeb, a 5-year old girl whose blood vessels ruptured in her brain in February, is the latest in a line of well-known cases like Charlie Gard, Alfie Evans and Isaiah Haastrup. Unlike in these cases, Tafida’s parents won a rare victory in early October: They were allowed to transfer her to a hospital in Italy that has agreed to keep her on life support because Tafida does not meet their criteria for switching it off (which is being diagnosed as brain dead, and Tafida has not been).…  Seguir leyendo »

En abril del año pasado mis opositores políticos celebraron cuando, después de un proceso legal altamente partidista y parcial, me enviaron a Curitiba, una ciudad del sur de Brasil, para cumplir una sentencia de prisión ilegítima.

Buscaban aplastar mi espíritu y borrarme del mapa político. Pero la experiencia solo revitalizó y fortaleció mi compromiso: ahora me siento preparado para enfrentar los problemas de Brasil y tratar de lograr un mundo mejor para muchos, no solo para unos pocos privilegiados.

Los 580 días que pasé en prisión resultaron ser de los más transformadores en mi vida política. Desde mi celda pude contemplar profundamente los problemas que enfrenta nuestra sociedad.…  Seguir leyendo »

A man sits in front of riot police as pro-Catalan independence demonstrators protest Nov. 16 outside the Barcelona Sants railway station. (Enrique Calvo/Reuters)

On Nov. 10, Spaniards voted in the country’s fourth general election in four years. Prime Minister Pedro Sánchez, leader of the Socialist Workers’ Party, received the most votes but failed to win a majority.

Once again, the Catalan separatist movement shaped the results. Sánchez’s willingness to de-escalate the crisis received substantial support, but Spain’s far-right Vox party more than doubled its seats in parliament, from 24 to 52, after calling out Sánchez for being too soft on the separatists.

This critique is only getting louder now that Sánchez has agreed to enter into a coalition government with the far-left party Podemos, which in the past favored a referendum in Catalonia.…  Seguir leyendo »