Sábado, 23 de noviembre de 2019

El pasado 12 de septiembre el diario EL MUNDO publicó un interesante artículo de Félix Ovejero, profesor de la Universidad de Barcelona, titulado Menos es mejor. Estaba dedicado a las lenguas, en particular a las de España. El título responde a la idea, que el autor sostiene, de que es mejor que haya menos lenguas a que haya muchas. Los idiomas, dice Ovejero con pleno acierto, son instrumentos de comunicación, y tanto más útiles serán cuanto mayor sea el número de individuos con que nos permitan comunicarnos.

El artículo en cuestión evoca procesos históricos bien conocidos que se dieron en países culturalmente tan próximos al nuestro como Francia o Italia.…  Seguir leyendo »

Tras las últimas elecciones generales, la realidad parlamentaria se presenta mucho más difícil que en el mes de abril. A la enorme fragmentación alcanzada se une la práctica volatilización del centro sociológico y el sobrepeso político de actores situados en los extremos. Especialmente de la extrema derecha, que ocupa un lugar preeminente con un nivel de apoyo social sin precedentes en todo el ciclo democrático. Las perspectivas que produce este paisaje político y las aritméticas resultantes son la prueba definitiva de que lo único estable en la política nacional seguirá siendo la inestabilidad.

No fue una buena idea esta repetición electoral.…  Seguir leyendo »

En los últimos tiempos se ha extendido la idea de que el mundo se enfrenta a la necesidad de realizar cambios inaplazables. Las razones que hacen necesarios estos cambios son muy variadas: el desbordamiento del ecosistema concretado en la pérdida de biodiversidad y el aumento de la temperatura global producido por el cambio climático; la revolución digital y las modificaciones que esta supone para el empleo tal y como lo hemos conocido en las últimas décadas; la obligación de acabar con la discriminación estructural y la violencia que históricamente han sufrido las mujeres y las personas LGTBI; el deber de garantizar la dignidad y los derechos de las personas que migran en busca de mejores oportunidades en un contexto de creciente desigualdad; o la reforma de la gobernanza global para hacerla más democrática, consolidando el derecho internacional de los derechos humanos a la vez que se reduce, progresivamente, la militarización del planeta.…  Seguir leyendo »

Cáceres y el cine

Que fue el arte del siglo XX, nadie lo duda. Que lo será en lo que venga, por mucho que las pantallas del ordenador, o del móvil se empeñen, también. El cine transformó la realidad de verdad, y ya no hay vuelta atrás. Una forma de contemplar la vida, el interior de las gentes giró en torno a las imágenes en movimiento. Fue algo mágico, y maligno, y sublime. Lo que formaba parte de la historia de la humanidad se convertía en eterno, algo sin un tiempo preciso, ni un lugar concreto. Todo formaba parte del gran escenario de la vida y de la historia.…  Seguir leyendo »

Por qué el PSOE no puede robar

El latrocinio del extinto régimen socialista andaluz ha quedado inmortalizado, marmóreo, por una sentencia judicial de aquí te espero. Aquí te espero pero no vendrás, como Godot, pues no asumir jamás responsabilidades es lo propio del progreísmo, que es al progresismo como la achicoria al café de Jamaica. Así, tan pronto como constó judicialmente lo que todo el mundo sabía, el periodismo de achicoria pintó en media hora una constelación de conjunciones adversativas que ponía las cosas en su sitio: la izquierda no roba, por definición, y si delinque lo hace a fuer de honrada.

La constelación se ha ido perfeccionando durante la semana hasta conformar una cúpula celeste de observatorio en miniatura donde poder seguir mirando al universo sin sobresaltos.…  Seguir leyendo »

A cambio de tu ayuda te ofrezco algo invaluable.
-¿Mi libertad?
-No. Nos pueden quitar la libertad, como tú bien sabes. Te ofrezco el conocimiento. Todo lo que he aprendido.
El Conde de Montecristo. (Conversación entre el abate Faría y Edmundo Dantés).

Hace unos días abandonó la política Albert Rivera, el mejor líder de su generación, sin haber cumplido los 40 y tras registrar su primer mal resultado electoral en 13 años de trayectoria. “No sé si es justo o injusto, pero es lo responsable”, dijo en esa despedida que dejará honda huella en la política española.

Así es Albert, un hombre de éxito que no admite la colectivización de la culpa de un revés.…  Seguir leyendo »

El Banco de Pagos Internacionales (BIS), el club de banqueros centrales con sede en Basilea, Suiza, recientemente llevó a cabo una profunda evaluación de las políticas monetarias no convencionales, mismas que se han convertido en la norma en muchos países a partir de la crisis financiera del año 2008.  No debería sorprender que el informe resultante, compilado por un comité de banqueros centrales que revisa su propio rendimiento histórico, encuentre poco que criticar. Eso está bien; ya que, al fin de cuentas, el sistema financiero se salvó. Sin embargo, una pregunta más importante es: si acaso, y en qué medida, las políticas no convencionales siguen siendo relevantes en el mundo posterior a la crisis.…  Seguir leyendo »

Por qué la pluralidad de visiones

Durante gran parte de 2019, los medios noticiosos y las redes sociales se han llenado de imágenes de bosques en llamas y paisajes calcinados y estériles, casas destruidas y gente desplazada. Las imágenes de las selvas quemándose en Brasil y otros lugares han dado pie a potentes emociones y provocado reacciones en todo el mundo, dando un atisbo de las muchas maneras en que la humanidad ve y valora la naturaleza. Solo podremos lograr un futuro sostenible para nuestro planeta si las autoridades entienden y toman en cuenta esta pluralidad de visiones.

Como señala la Plataforma intergubernamental científico-normativa sobre diversidad biológica y servicios de los ecosistemas (IPBES) en su reciente Informe de evaluación global, “la naturaleza es esencial para la existencia y una buena calidad de vida de los seres humanos”.…  Seguir leyendo »

Las últimas y alarmantes noticias sobre el cambio climático informan que grandes zonas de tierras densamente habitadas estarán inundadas para 2050, y sus ciudades “quedarán borradas del mapa”. Estos reportes –que aparecieron en The New York Times y muchos otros medios noticiosos- se basan en un buen artículo de investigación realizado por científicos de Climate Central, pero malinterpretan la información.

Es parte de un patrón dañino. El cambio climático es un problema creado por el hombre que debemos enfrentar, pero muchas de las noticias sobre sus supuestos efectos nos atemorizan sin justificación y nos confunden sobre las acciones que debemos tomar.…  Seguir leyendo »

En su libro de 2014 La cleptocracia de Putin, la difunta Karen Dawisha sostenía que la clave para entender a la Rusia de Vladimir Putin es el dinero. Mientras Putin le vendía historias a la población sobre restablecer la influencia global de Rusia, explicaba Dawisha, él y un círculo de secuaces de confianza amasaban inmensas cantidades de riqueza personal. Más que como un autoritario, nacionalista o revanchista, a Putin, en su opinión, habría que concebirlo como un estafador.

En aquel momento, yo no estaba de acuerdo: si bien el dinero era sin duda importante para entender al régimen de Putin, no había que desestimar el impulso por la influencia global.…  Seguir leyendo »

Una transición energética

Ante el monumental desafío que representa el cambio climático, el líder de la primera potencia global sigue lavándose las manos. A principios de noviembre, el presidente Trump notificó oficialmente la retirada estadounidense del Acuerdo de París, confirmando así una decisión ya anunciada en 2017. La notificación oficial ha llegado tan pronto como permitían las provisiones de París, y la retirada se hará efectiva justo el día después de las elecciones presidenciales estadounidenses, en noviembre de 2020. De este modo, Estados Unidos se convertirá en el único país del mundo que no forme parte del pacto.

Todos los candidatos presidenciales del Partido Demócrata han prometido que, si salen victoriosos de las elecciones, Estados Unidos retornará al Acuerdo de París.…  Seguir leyendo »

The office of Aung San Suu Kyi — Nobel Peace Prize laureate and de facto leader of Myanmar — has just announced that she will travel to The Hague in December to answer a suit brought against Myanmar at the International Court of Justice (ICJ) for the Rohingya genocide. And apparently this has been decided in agreement with the country’s powerful generals, who control foreign affairs and security and who have carried out the “clearance operations” for which the state of Myanmar stands accused.

This is a baffling but welcome state of affairs. Why would Suu Kyi and the government of Myanmar acknowledge the jurisdiction of the ICJ — thereby implicitly granting the court standing to pass judgment on the Rohingya genocide?…  Seguir leyendo »

Britain’s Remainers — the unexpected mass movement of failing campaign groups, furious Twitter activists, countless Facebook dads and canny politicians with a mastery of parliamentary procedure battling to save the country’s European Union membership — hate Jeremy Corbyn.

If their social media posts are anything to go by, they blame him for Brexit even more than former Tory prime minister David Cameron, who called and lost the 2016 referendum on Britain’s E.U. membership in the first place. Labour, for them, is not only led by a man who is dithering, uninterested and indecisive toward their cause of saving Britain’s E.U. membership, but maybe even a closet Brexiteer.…  Seguir leyendo »

According to a congressional aide and an administration official, the Trump administration has requested an approximate 400% increase in the amount South Korea contributes to the maintenance of United States forces in Korea — the «Special Measures Agreement,» CNN reported on Thursday. (Secretary of Defense Mark Esper has refused to confirm this figure, simply saying, «we have asked for a significant increase in the cost-sharing for our deployed troops.») After last year’s talks ended with a one-year agreement, rather than the longer agreements successfully negotiated nine times starting in 1991, it was expected that the talks would be difficult — but this increase is not the start of a serious negotiation.…  Seguir leyendo »

In 2006, Prince Andrew invited Jeffrey Epstein to the 18th birthday party of his daughter Beatrice. Andrew didn’t know, he claims, that an arrest warrant had been issued for Epstein earlier that year for sexual assault of a minor — because Epstein had never mentioned it to him. (Even though the British royal family have numerous staff who vet guests.)

It hadn’t been reported in the British press. How was a Prince to know?

That is just one of the excuses Prince Andrew offered the British people on Saturday night. In an extraordinary BBC TV interview recorded on Thursday, the Queen of England’s second-born son attempted to defend his relationship with the convicted sex abuser.…  Seguir leyendo »

Delegates leave the plenary hall of the Africa Union headquarters in Addis Ababa in January 2018. Photo: Getty Images.

The conventional wisdom is that Africa is at the periphery of international affairs, and the perpetual subject – or victim – of decisions by powerful political or economic actors from outside the continent. The argument then goes on that the diversity of African countries, their atomization and fragmentation, further weakens the ability of the continent to act as a unified whole. As with much cliché about Africa, it does not tell the whole story.

Soft vs hard power

There is no denying that the structure of international affairs, built on foundations which preceded the independence of the vast majority of African states, places limits on the continent’s ability to independently shape the course of its development and its international engagements.…  Seguir leyendo »