Sábado, 30 de noviembre de 2019

Que la cumbre sobre Acción Climática auspiciada por Naciones Unidas vaya a celebrarse en Madrid y no en Santiago de Chile, como estaba previsto, se presta a significaciones que van más allá de lo anecdótico. Como es sabido, el país andino se encuentra sometido a fuertes tensiones sociales después de que la decisión de subir el precio del transporte público en la capital del país desencadenase unas protestas –a menudo violentas– que han desembocado en el acuerdo para celebrar un nuevo proceso constituyente. No es la primera vez que el combustible fósil se encuentra en el origen de una movilización colectiva: así empezaron los gilets jaunes franceses y no pocos ecuatorianos se levantaron el pasado mes de octubre contra un paquete de medidas económicas que contenía la liberalización del precio del diésel y la gasolina.…  Seguir leyendo »

Hace unos 12.000 años, en el Holoceno, la estabilización y mejora del clima hicieron posible el desarrollo de la agricultura y, como consecuencia, la construcción de las primeras ciudades, las civilizaciones, la ciencia, la tecnología y el progreso que ahora disfrutamos.

Y precisamente ahora todo ello está en peligro por otro cambio climático. Pero esta vez no natural, sino desencadenado por el hombre. El cambio climático antrópico actual amenaza con la desestabilización y colapso de sistemas productivos básicos y de estructuras socioeconómicas cruciales. Y todo ello debido a la alteración química de la atmósfera que implica la alteración de los parámetros climáticos y de su retroalimentación con los ecosistemas terrestres.…  Seguir leyendo »

Palabras de cine

Durante algún tiempo se nos hizo creer que el habla común de España y Latinoamérica sería una ventaja para el cine. Pero la opinión de los dueños del habla no siempre es la misma que la de los dueños de las cosas.

Quizá haya que reflexionar, antes que nada, sobre el reflejo que han tenido en las propias producciones españolas las variadas modalidades del español —pronunciación, giros, léxico— de las distintas comunidades y regiones. Esto nos sirve para calibrar la recepción de las películas dentro del ámbito mayor de toda la comunidad hispanohablante. En España, durante largo tiempo, los acentos solo se aceptaban en la comedia, no en las películas “serias”.…  Seguir leyendo »

Dibujo realizado por un niño en el marco del Día Mundial del Sida en Manhiça (Mozambique). ISGLOBAL

Cerca de dos millones de niños y niñas menores de 15 años viven con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), la mayoría en África Subsahariana. El virus puede transmitirse de la madre al bebé (lo que se conoce como transmisión vertical) en el embarazo, el parto o durante la lactancia. En ausencia de cualquier intervención, la transmisión vertical oscila entre el 15% y el 45%. Sin embargo, el riesgo transmisión puede reducirse a un 5% o menos con medidas que incluyen el tratamiento de la madre y la administración preventiva de antirretrovirales a los recién nacidos.

Con el objetivo de eliminar las nuevas infecciones por VIH entre la población infantil y adolescente, además de asegurar el acceso a los medicamentos antirretrovirales para aquellos que ya viven con la infección, ONUSIDA ha lanzado la iniciativa Start Free, Stay Free, AIDS Free, que se focaliza en 23 países que suman el 85% de las embarazadas, niños y adolescentes que viven con VIH en el mundo.…  Seguir leyendo »

En el primer párrafo de un artículo publicado en la portada de la edición en papel de The New York Times el pasado 19 de noviembre sobre la cuestión del nacionalismo blanco, se cita una frase del fundador de una página web antiinmigración (su nombre no importa), según la cual el incremento del número de hispanohablantes en Estados Unidos supone “un ataque feroz a los estándares de vida de la clase trabajadora norteamericana”. Que el español es percibido por grandes sectores de la población blanca estadounidense como una amenaza a la identidad nacional no es nuevo, aunque sí el énfasis con el que desde instancias oficiales se toman medidas destinadas a socavar la fuerza que la lengua española mantiene en aquel país.…  Seguir leyendo »

Sí tiene letra

Es frecuente leer o escuchar que el Himno Nacional español no se canta porque no tiene letra: una singular excepción, dentro de los países de nuestro entorno. Por eso, cuando suena, en algún acontecimiento deportivo, los que intentan corearlo se limitan a tararear unos sonidos aproximados: «Lo-lo-lo». (Algunos catalanes, en vez de eso, se limitan a silbarlo). Pero la premisa es errónea: nuestro Himno Nacional sí tiene letra -y, aun, letras, diría Sancho-. Otra cuestión es que no tenga una letra que haya sido oficialmente declarada así y que nuestro pueblo haya aceptado.

Recordemos los datos históricos básicos. La primera mención de esta «Marcha de Granaderos» se encuentra en un «Libro de Ordenanza de los toques de pífanos y tambores» (1761), de Manuel Espinosa de los Monteros.…  Seguir leyendo »

Capricho extraterrestre

Preclaro supervisor: Mi materialización en España, la potencia asignada por la Gran Junta de Próxima Centauri b, ha sido completada sin incidencias. Doy pues inicio a mis informes. La humanización ha sido rápida y conforme al protocolo. Ingiero alimentos, con preferencia jamón ibérico, y fumo cigarrillos. Esto último me permite combatir en público la tendencia trogk a la completa inmovilidad. El diseño de una personalidad discreta avanza, salvo por un exceso irreprimible en la ingesta de pierna trasera de cerdo.

Debo advertir que, contra lo previsto por nuestros expertos, España ya no es el poder hegemónico del planeta. Hemos errado en unos cientos de años, riesgo acaso inevitable cuando se trabaja con eones.…  Seguir leyendo »

Durante el mes de diciembre, y tras la renuncia de Chile, se celebrará en Madrid la Cumbre del Clima, una oportunidad para que científicos y políticos se reúnan para enfocar los retos que afectan a todo el mundo relativos al cambio climático. Sin embargo, mucho me temo que, como está ocurriendo en la actualidad, en vez de prestar atención a los argumentos que provienen de la ciencia y de los datos rigurosos, los políticos seguirán pensando en ganar las elecciones y tomar aquellas medidas que generen más titulares, haciendo caso al activismo y a las emociones.

Solo hace falta ver como la ministra para la Transición Ecológica, Teresa Ribera, ha hecho una invitación a través de Twitter a la afamada Greta Thunberg.…  Seguir leyendo »

Cómo un tribunal arbitral

Fondos especulativos y abogados de Wall Street han convertido un arcano mecanismo procesal de los tratados internacionales en una máquina de hacer dinero, a costa de la gente más pobre del mundo. El último botín es un fallo por 5900 millones de dólares contra el gobierno de Pakistán y a favor de dos empresas mineras internacionales (la chilena Antofagasta PLC y la canadiense Barrick Gold Corporation) por un proyecto que Pakistán nunca aprobó y que nunca se ejecutó.

He aquí los hechos.

En 1993, una corporación minera estadounidense, BHP, firmó un acuerdo con la Autoridad de Desarrollo del Baluchistán (BDA, por la sigla en inglés), una corporación pública en la empobrecida provincia pakistaní del Baluchistán, para una operación conjunta de prospección en busca de oro y cobre; de hallarse yacimientos prometedores, el acuerdo también preveía el pedido de una licencia de explotación.…  Seguir leyendo »

Los observaciones y la investigación académica sobre distintos países africanos pintan un panorama decididamente mixto. Sin embargo, las conclusiones a las que arriban, independientemente de que presenten horizontes brillantes o sombríos para dichos países de manera individual, tienden a compartir un mismo enfoque ahistórico.

El África contemporánea es en gran medida un producto del colonialismo, y cualquiera que sea el ámbito en el que uno se enfoque – ya sea el ámbito económico o político, el religioso o geográfico – se encontrará huellas de dicho colonialismo. Un claro ejemplo es la práctica de la democracia en África. A pesar de todas sus promesas, en la mayoría de los países africanos la gobernanza democrática ha tenido que enfrentar dificultades para cumplir con sus compromisos.…  Seguir leyendo »

Funcionarios y expertos han estado muy preocupados por las crisis que afligen a la Unión Europea; dicen que está rezagada en la confrontación de grandes amenazas que ponen en riesgo su supervivencia a largo plazo. Pero en lo referido al cambio climático, es todo lo contrario. A mediados de noviembre, los estados miembros de la UE demostraron que pueden unirse en pos de una visión compartida para un futuro descarbonizado. Algunas instituciones europeas ya lideran la lucha mundial contra el cambio climático. Y una de ellas, el Banco Europeo de Inversiones, tendrá a partir de ahora un papel más importante como instrumento para descarbonizar la economía y mantener el calentamiento global lo más lejos posible de 2 °C por encima de los niveles preindustriales.…  Seguir leyendo »

Según cuáles sean sus fuentes informativas, su visión de cómo está yendo el proceso de destitución del Presidente estadounidense Donald Trump puede ser muy distinta a la de sus amigos, familiares o vecinos. También puede usted pensar que cualquier versión que difiera de la suya es sencillamente falsa. Esta falta de consenso sobre los hechos básicos –que, en gran medida, es consecuencia de las redes sociales- conlleva serios riesgos, y no se está haciendo casi nada para abordarla.

En los últimos años, la necesidad de mejorar la “alfabetización mediática” se ha convertido en una de las exhortaciones favoritas de quienes buscan combatir la desinformación en la era digital, especialmente aquellos que prefieren hacerlo sin hacer más estrictas las normativas hacia los gigantes tecnológicos como Facebook y Google.…  Seguir leyendo »

El 1 de diciembre, Ursula von der Leyen finalmente asumirá como presidente de la Comisión Europea. Ha prometido liderar una comisión que evitará un escenario en el cual, como advirtió recientemente el presidente francés, Emmanuel Macron, Europa podría “desaparecer geopolíticamente” en medio de una escalada en la rivalidad sino-norteamericana.

Sin duda, la Unión Europea tiene el mercado más grande del mundo, el segundo gasto en defensa más alto (después de Estados Unidos), 55.000 diplomáticos y el mayor presupuesto de asistencia para el desarrollo del mundo. Pero estas fortalezas están limitadas por la fragmentación del poder europeo entre y al interior de los estados miembro y las instituciones de la UE.…  Seguir leyendo »

Poco después de la reunión del Eurogrupo de los ministros de Finanzas de la eurozona el 27 de junio de 2015, me topé con un Mario Draghi de aspecto preocupado. El presidente del Banco Central Europeo me preguntó: “¿Qué diablos está haciendo Jeroen?”, en referencia a Jeroen Dijsselbloem, el entonces presidente del Eurogrupo. “Perjudicando a Europa, Mario. Perjudicando a Europa”, respondí. Draghi asintió con la cabeza, con un aire consternado. Tomamos el ascensor hasta la planta baja y nos separamos en silencio.

A los periodistas les resulta natural suponer que Draghi y yo teníamos una relación hostil durante el enfrentamiento de 2015 entre Grecia, a quien yo representaba, y el BCE.…  Seguir leyendo »

El 15 de noviembre, la Universidad Centroeuropea (CEU) inauguró oficialmente su nuevo campus en Viena (Austria), tras su arbitraria expulsión de Hungría. Ese mismo día, el gobierno del primer ministro húngaro Viktor Orbán abrió otro gran estadio deportivo en Budapest.

Previsiblemente, los medios húngaros controlados por el gobierno centraron su atención en el segundo acontecimiento y no hablaron de la partida de la CEU, la universidad húngara mejor calificada en Europa y el mundo. Pero la dirigencia de la Unión Europea también se quedó mayoritariamente en silencio (un silencio que ensordece y desalienta), el día de la apertura de la primera “universidad en el exilio” de la UE en la capital de un estado miembro vecino.…  Seguir leyendo »

El dato se oficializó el jueves, cuatro días después de la segunda vuelta del domingo 24 de noviembre: Luis Lacalle Pou, del centroderechista Partido Nacional, será el próximo presidente del Uruguay, tras 15 años de gobierno del izquierdista Frente Amplio (FA). Aunque todas las encuestadoras vaticinaban una distancia mayor, Lacalle Pou le ganó al candidato oficialista Daniel Martínez por apenas 30 mil votos y fue necesario esperar al conteo de los votos observados para que la Corte Electoral se pronunciara de manera oficial.

La noche del domingo, Martínez festejó la “dulce derrota” como un triunfo y Lacalle Pou recién podrá celebrar este viernes, con un acto en la rambla de Montevideo.…  Seguir leyendo »

Les manifestations pour le climat, les protestations, voire les poursuites judiciaires, contre l’inaction de l’Etat : face à la dégradation continue de notre milieu de vie, les politiques environnementales ne convainquent pas, et à juste titre. Les partisans de la « croissance verte » nous promettent pourtant que l’innovation technique, le développement et le déploiement massif de technologies « vertes » ou « intelligentes » par des mécanismes de marché, ainsi que la dématérialisation de l’économie ou le recyclage résoudront ces problèmes.

Cette stratégie de croissance verte repose fondamentalement sur le concept de « découplage » entre croissance et impacts environnementaux, c’est-à-dire l’hypothèse selon laquelle il serait possible de faire croître continuellement le produit intérieur brut (PIB) tout en réduisant de manière généralisée l’empreinte écologique liée aux activités économiques.…  Seguir leyendo »

Promesses de « neutralité carbone », annonces de « compensation des émissions » des entreprises : il devient de plus en plus difficile de démêler le vrai du faux, l’honnête de l’abusif, l’exemplaire de l’anecdotique.

D’emblée, quelque chose dans ces déclarations heurte la raison. Comment cette entreprise-ci peut-elle se revendiquer « neutre en carbone » alors que ses émissions augmentent ? Comment celle-là peut-elle « annuler ses émissions » alors que son cœur d’activité participe directement à l’aggravation du problème climatique ?

Ces annonces sont souvent accompagnées d’excellentes justifications techniques (« notre neutralité s’applique à un périmètre restreint de nos émissions… ») ou sémantiques (« notre neutralité n’est qu’une étape vers l’atteinte du net zéro… »).…  Seguir leyendo »

La nouvelle est passée comme un avion de ligne dans le ciel de novembre : easyJet est devenue la première compagnie aérienne au monde à compenser l’intégralité des émissions carbone de ses vols, sans surcoût pour le client (mais avec un coût annuel de 30 millions d’euros pour l’entreprise)… tout en concédant que cela n’est pas la solution à long terme. Un signal faible ? Certainement pas. Plutôt un « point de bascule » du côté des entreprises. Clairement, Greta Thunberg et le flygskam (la honte de prendre l’avion, en suédois) sont passés par là.

Et, en ces temps de « crise climatique » désormais reconnue (en mai, le quotidien britannique The Guardian a annoncé que ce terme remplacerait dorénavant dans ses articles celui, trop neutre, de « changement climatique »), l’aviation civile est dans la ligne de mire du grand public.…  Seguir leyendo »

Realms as diverse and distant as Siberia, Amazonia, Indonesia, Australia and California are aflame. Photograph: Andrew Merry/Getty Images

On any day, between 10,000 and 30,000 bushfires burn around the planet.

Realms as diverse and distant as Siberia, Amazonia, Indonesia, Australia and California are aflame. The advent of “the age of fire” is the bleakest warning yet that humans have breached boundaries we were never meant to cross.

It is time not only to think the unthinkable, but to speak it: that the world economy, civilisation, and maybe our very survival as a species are on the line. And it is past time to act.

It isn’t just fires. It’s the incessant knell of unnatural (human-fed) disasters: droughts, floods, vanishing rivers, lakes and glaciers and the rise in billion-dollar weather impacts.…  Seguir leyendo »