Diciembre de 2019

Una hipótesis optimista

¿Y si Sánchez estuviera engañando a los separatistas como a chinos? Es una posibilidad. No sé por qué iba a ser leal precisamente con ellos el hombre sin palabra. La falta de principios opera a veces, por los inescrutables caminos del Señor y del caos, evitando lo peor. Un poco de optimismo: hasta el mal puede ser desalentado. En un relato de Giovanni Papini, el Diablo acababa deprimido después de charlar con el protagonista. No es lógico que Sánchez haya irrumpido en la historia de España para dar chascos a todos menos a ERC y Convergencia (no te escondas).

Reflexionemos. Si Sánchez está dispuesto a violar la Constitución como pretenden sus interlocutores, lo suyo sería designar como negociador a algún catedrático de Derecho de colmillo retorcido, o a un nuevo Rubalcaba, correoso y talleyrandiano, puesto que estaría poniendo proa a los arrecifes del Estado.…  Seguir leyendo »

Mi artículo de opinión Válvula de escape: la vía canadiense para Cataluña, publicado por este diario el pasado 16 de noviembre, ha desencadenado reacciones en todas las tonalidades del espectro emocional. Celebro todas ellas. La sociedad civil necesita aportar sus granos de arena hacia la superación de la “conllevancia” orteguiana actual entre España y Cataluña, cuestionando los consensos que nos han llevado a un callejón de salida.

En ese artículo propuse un nuevo contrato constitucional basado en los principios de eficiencia y lealtad institucionales, respeto cultural y solidaridad. Aquí en unas pinceladas mis propuestas a la Comisión Constitucional.

La reforma competencial: Qué mejor principio arquitectónico para restaurar el edificio que éste: las competencias serán asignadas al nivel administrativo más local posible que permita la eficiencia económica y la coordinación del interés general.…  Seguir leyendo »

Al parecer, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, pensó que podía evitar el juicio político usando mentiras y bravuconadas, pero estaba equivocado. Su lugar de deshonra en la historia ahora está casi asegurado.

El anuncio de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, sobre el avance con artículos del juicio político era inevitable, y Trump no tiene a nadie a quien culpar más que a él mismo. Nadie lo obligó a intimidar a un gobierno extranjero para que lo ayudara en su intento de reelección. Nadie lo obligó a abusar del poder de la presidencia para beneficio personal.…  Seguir leyendo »

Boris Johnson wants to get tougher on crime

Last week’s terrorist knife attack in London reignited Britain’s political battle over crime, just as the United Kingdom heads toward a Dec. 12 general election. Prime Minister Boris Johnson and Labour Party leader Jeremy Corbyn blamed each other for justice policy failures. The attacker was out on parole from a previous conviction; he might theoretically still be in prison if, when sentenced, Johnson’s proposals had already been in place.

What are those proposals? In August, Johnson announced plans to end the U.K.’s current automatic license (parole) system for sentences of 14 or more years. Under current provisions, these prisoners are often eligible for release after half their original sentence.…  Seguir leyendo »

Publié dans Paris Match jeudi 5 décembre, un article signé par Bernard-Henri Lévy lance un SOS pour les chrétiens du Nigeria. Selon lui, les Fulanis musulmans (aussi appelés Peul en Afrique francophone) seraient sur le point de commettre un « génocide » contre les chrétiens du pays. Dans n’importe quelle région du monde, l’accusation est grave. Dans un pays de près de 200 millions d’habitants, composé à peu près pour moitié de chrétiens, on pourrait attendre une recherche sérieuse et approfondie.

Pressions économiques et écologiques

L’article, cependant, est un florilège d’approximations, de clichés et d’erreurs factuelles. Surtout, en inscrivant les événements du Nigeria dans un « choc des civilisations » global, en appelant à une solidarité mal informée, il peut contribuer à attiser les violences et à durcir encore les clivages.…  Seguir leyendo »

A menos de dos semanas de la elección británica que finalmente resolverá la cuestión de la pertenencia a la Unión Europea, la ansiedad está en aumento a ambos lados del Canal de la Mancha. Las encuestas de opinión apuntan a una clara victoria de los conservadores de Boris Johnson, y muchos financistas y analistas de medios han empezado a preocuparse una vez más por un Brexit sin acuerdo que resulte caótico. Esto perjudicaría no sólo al Reino Unido, sino también al resto de Europa, que exporta al Reino Unido casi el doble de lo que exporta a China. Otros todavía temen un malestar electoral que pueda convertir a Jeremy Corbyn, un marxista impenitente, en primer ministro en un gobierno laborista inclinado a renacionalizar industrias, revitalizar la lucha de clases de los años 1970 y minar a la OTAN.…  Seguir leyendo »

Visitar Venezuela hoy en día es atestiguar la forma en que un mal gobierno puede aniquilar un país. Los años que han pasado bajo un gobierno corrupto, incompetente y autocrático han hecho que los venezolanos ahora padezcan hambre y que los niños mueran por falta de atención médica básica. A Daniela Serrano (en la fotografía anterior) se le murió un hijo por desnutrición este año y ahora observa con inquietud cómo le practican un examen médico a su hija, Daryelis, de 3 años, en una clínica asociada a un grupo de ayuda, el Proyecto Nodriza. Algunos venezolanos temen que haya hambruna en su futuro y parece que es más fácil encontrar partidarios del presidente Nicolás Maduro en un campus universitario estadounidense que en Venezuela.…  Seguir leyendo »

México no debería, bajo ninguna circunstancia, aceptar la presencia de tropas de Estados Unidos (o de cualquier otro país) en su territorio. Es una cuestión de principios, de soberanía y de historia.

Este tema surge tras el brutal asesinato de seis niños y tres mujeres mexicano-estadounidenses en Sonora, México, miembros de las familias LeBarón y Langford. Poco después, la familia le pidió al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, que designara a los narcotraficantes mexicanos como grupos terroristas y este, en una entrevista, dijo que lo haría. Las posibles consecuencias serían enormes; desde sanciones contra México, aranceles y certificaciones anuales hasta una mayor militarización de la frontera y más retrasos en la aprobación del nuevo tratado de libre comercio.…  Seguir leyendo »

A computer hacked by a virus known as Petya. The Petya ransomware cyberattack hit computers of Russian and Ukrainian companies on 27 June 2017. Photo: Getty Images.

In discussions to date about how international law applies in cyberspace, commentators have tended to focus their attention on how the rules on the use of force, or the law of armed conflict, apply to cyber activities conducted by states that give rise to physical damage, injury or death.

But in practice, the vast majority of state cyberattacks fall below this threshold. Far more common are persistent, low-level attacks that may leave no physical trace but that are capable of doing significant damage to a state’s ability to control its systems, often at serious economic cost.

Such cyber incursions might include network disruptions in the operation of another government’s websites; tampering with electoral infrastructure to change or undermine the result; or using cyber means to destabilize another state’s financial sector.…  Seguir leyendo »

Kazakhstan's President Kassym-Jomart Tokayev, Kazakh Majilis Chairman Nurlan Nigmatulin and ex-president Nursultan Nazarbayev at an inauguration ceremony in parliament. Photo: Pavel Aleksandrov\TASS via Getty Images.

Leaders of the resource-rich Central Asian region have the propensity to remain in power until mortality dictates otherwise. Much like the UK and Brexit, however, few wanted to see Central Asia’s longest reigning ruler, Kazakhstan’s septuagenarian president Nursultan Nazarbayev, crash out without a deal.

The sudden departure of the country’s official leader of the nation with no clear succession plan could have led to investment chaos, intra-elite fighting and the unravelling in a matter of months of a system he had built over decades, à la Uzbekistan following the death of long-serving autocrat Islam Karimov in 2016.

In order to avoid just such a ‘no-deal’ scenario and ensure the continuity of his policies, in March Nazarbayev carefully choreographed his own resignation and the election of a hand-picked successor, President Kassym-Jomart Tokayev, while retaining plum positions and powers for himself.…  Seguir leyendo »

Jutta Urpilainen, new EU commissioner for international partnerships, at the European Parliament in Brussels in October. Photo: Getty Images.

The new European Commission, headed by Ursula von der Leyen, assumed office on 1 December, and there are early signs that Africa will begin near the top of their foreign policy priorities. Policy towards Africa under the new EU administration is yet to be fully defined, but its contours are already visible in the selection of commissioners and assignment of portfolios.

Although rumours of a dedicated commissioner for Africa were unfounded, the appointment of Jutta Urpilainen to the new role of commissioner for international partnerships – replacing the former post of development commissioner – is a strong signal of ongoing change in EU development thinking, away from bilateral aid towards trade and investment, including by the private sector.…  Seguir leyendo »

Michael Kovrig, an adviser with the International Crisis Group, is interviewed in Hong Kong on March 28, 2018. (AP Photo)

Just under one year ago, on Dec. 10, China arrested our colleague Michael Kovrig in Beijing. Since that time, Michael — who is the International Crisis Group’s North East Asia adviser — has remained in detention without being allowed to see a lawyer or family member.

Although China has never spelled out the reasons for Michael’s imprisonment, it is clear that he is merely a pawn in a larger geopolitical game. A Canadian citizen and former diplomat, he was detained — along with another Canadian, Michael Spavor — nine days after Ottawa, acting upon a U.S. request under an extradition treaty, arrested Meng Wangzhou, chief financial officer of Huawei, a Chinese telecommunications giant.…  Seguir leyendo »

Hans Jonas —uno de los pensadores más estimulantes del siglo XX— habló de la necesidad de una ética orientada al futuro. El “efecto Greta” lo ha sabido encarnar con extremado realismo: ha sido capaz de contagiar a millones de jóvenes en el mundo que, con más o menos compromiso, se están constituyendo en la voz de nuestra propia conciencia que nos grita desde ese futuro.

Dejando de lado lo inusual que pueda resultar el impacto que la iniciativa y las acciones de Greta Thunberg han generado en todo el mundo y, desde luego, haciendo caso omiso —por su carácter ad hominem— de las críticas que, junto con su familia, está recibiendo, ella no es excepcional.…  Seguir leyendo »

Cada día aprendemos a convivir un poco más con dinámicas digitales que hace no tanto nos llenaban de pavor. Nos asustamos menos y establecemos menos enmiendas a la totalidad cuando un Kevin Spacey desaparece de una serie por haber cometido abusos sexuales hace años o se cancelan conciertos de R. Kelly, como si lo primero fuera el justo castigo por lo segundo. Sospechamos que en el fondo no debería haber motivo para privarnos de un buen actor que ha cometido un delito siempre y cuando salde sus cuentas con la justicia, pero algo en nosotros ha acordado que en este estado de la situación, la lógica fluya por otros caminos, o tal vez ni siquiera la lógica sino algo más poderoso: lo inevitable.…  Seguir leyendo »

Extracto de Breve historia del siglo XXI, varios autores, Ediciones Segundo Milenio: “Durante la década del 2010, tras la crisis financiera del 2008 y los estragos que causó en el tejido social de muchos países, algunas de las instituciones y los consensos sociales alcanzados en las décadas precedentes a nivel global sufrieron rupturas. Después de décadas de hegemonía occidental liderada por Estados Unidos, con la elección de Donald Trump como presidente de ese país en 2016, Washington inició una deriva aislacionista, cediendo tácitamente la iniciativa geopolítica a Asia y Rusia. En Europa, el Reino Unido descosió el mapa europeo con su salida de la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

En Ecuador, poco o nada se sabía de la construcción de metros en 2010, cuando surgió la idea de implementar uno subterráneo en la capital del país. Nueve años después, en marzo de 2019, los quiteños estaban celebrando el primer recorrido de prueba de su propio metro, con pasajeros incluidos, entre las estaciones de Iñaquito y Jipijapa.

De los 18 trenes previstos, 14 han llegado a la ciudad. El avance de la obra es mayor al 87%; la totalidad del túnel ha sido perforado –casi 23 kilómetros– y sus 15 estaciones están terminando de ser acondicionadas. Así, la construcción de la primera línea del metro está muy cerca de ser finalizada, sin mayores retrasos ni sobrecostos.…  Seguir leyendo »

Si hay algo más más triste que un viejo de 12 años es un adolescente de 70. Pues aún más patético resulta una sociedad presa del culto a la infancia, a la inmadurez, de la fe ciega en la inconsciencia.

La exasperación tecnológica de las sociedades desarrolladas actuales no difiere de otras sociedades tanto en la aceleración de los avances científicos como en el acceso de la población a ellos. Alcanzada por las capas sociales más modestas en las sociedades de la abundancia la universalización del uso de las nuevas tecnologías hasta niveles sin precedentes, se ha llegado al acceso indiscriminado de los dispositivos de última generación a todas las edades.…  Seguir leyendo »

En la Historia, como en las biografías, hay momentos clave, auténticos hitos que nos dicen quiénes somos y nos señalan un camino. Lo que viene a ser lo mismo porque somos adonde vamos. Hoy, en el aniversario de nuestra Constitución, es necesario recordar un 2 de mayo de 1808 cuando los españoles, abandonados por sus reyes, sus élites, y sin líder, se levantaron guiados por un sentimiento espontáneo de pertenencia a una misma nación.

Aquel día, todas las acciones individuales, hasta las más mínimas, sumaron en un mismo empeño para hacer posible un acontecimiento extraordinario: un pueblo indefenso enfrentado al ejército más poderoso de su época.…  Seguir leyendo »

La Constitución de la España siempre noble

La reciente sesión constitutiva de las Cortes Españolas y las fórmulas de juramento empleadas por medio centenar de parlamentarios electos fueron una verdadera afrenta para la institucionalidad democrática. Si comparamos la firme respuesta del entonces presidente del Congreso, Félix Pons, a una situación similar hace treinta años, con la pasividad con la que se toleró el pasado martes la degradación de tan solemne acto, se evidencia una crisis institucional ante la que es imprescindible rebelarse y cuya conllevancia sería un inmenso error.

La serenidad con la que en 1989 se defendió la dignidad del Parlamento era fruto de la conciencia clara por parte de los dos grandes partidos políticos de que no se puede tolerar la humillación a las instituciones que representan al pueblo español.…  Seguir leyendo »

José Luis Corripio Estrada partió de Villaviciosa (Asturias) rumbo a la República Dominicana siendo un niño. Huía con sus padres de la pobreza y de la Guerra Civil que se vivían entonces en España. Su corta edad no le permitía saber que aquella travesía en barco hacia tierras americanas cambiaría su destino: allí terminaría construyendo con su padre unos de los emporios económicos más grandes del Caribe. Ese emporio, conocido como el Grupo Corripio, se sostiene hoy en día sobre numerosas empresas que abarcan prácticamente todos los sectores productivos del país, y generan unos 14.000 puestos de trabajo.

Pero no fue fácil: costó tiempo, tesón y sacrificio.…  Seguir leyendo »