Martes, 3 de diciembre de 2019

A protest in Valletta on 1 December demanding that Joseph Muscat step down.

Malta is notorious for its corruption. For decades, a pair of political machines – the Labour and Nationalist parties – have operated with impunity on the island. But in 2013 the corruption went into overdrive.

After 15 years out of power, the Labour party took office, and within months, public assets were being sold off to Azerbaijan. The new government also licensed a collection of financial laundromats masquerading as banks, just as the island became a haven for ever greater flows of dirty cash, and people shuttled their own fortunes away to offshore holdings in Panama and Dubai.

One person was watching obsessively, however.…  Seguir leyendo »

High Representative of the Union for Foreign Policy and Security Policy Josep Borrell answers the questions of members of the European Parliament in Brussels in October. Photo: Getty Images.

The new European Commission has finally started its work this week. In a world increasingly defined by great power competition and deprived of the certainties of a strong transatlantic partnership, this might well be the first commission where foreign and security policy issues will be equally important to internal EU ones.

Amid an escalating Sino-American rivalry, there is a growing realization in Brussels that something has to change in the way the EU thinks and acts internationally.

Charting a more successful path forward will not be easy. Josep Borrell, the EU’s new high representative for foreign affairs and security policy, during his confirmation hearing, offered a hint as to what might be needed to get there: ‘The EU has to learn to use the language of power.”’

What might this mean in practice?…  Seguir leyendo »

Pedro y Teresa

No crea el lector que este es un artículo sobre una relación romántica, como la de Pablo y Virginia, Abelardo y Eloísa, Dido y Eneas, Romeo y Julieta, Tristán e Isolda, y tantos otros casos de nombres emparejados que traslucen un vínculo amoroso. Podría, quizá, relacionarse estos dos nombres con los amantes de Teruel, pero no por sus nexos afectivos, sino más bien por aquello de tonta ella, tonto él. En todo caso, de lo que yo quiero hablar, como el lector habrá sin duda adivinado, es de una pareja cuyos apellidos respectivos son Sánchez y May (née Brasier), una pareja ciertamente no sentimental, pero que sí comparte algunos rasgos de interés.…  Seguir leyendo »

“Señores de la academia, han distinguido a un actor con discapacidad, ¡no saben lo que han hecho!”. Jesús Vidal sí sabía bien lo que hacía cuando pronunció estas palabras al agradecer su premio Goya como mejor actor revelación por la película Campeones. Estaba ejemplificando lo que puede lograr una verdadera inclusión para reclamar, tal como establece la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, la participación plena y efectiva de estas personas en la sociedad, en igualdad de condiciones que los demás.

Uno de cada ocho adultos vive en el mundo con una discapacidad, es decir, más de mil millones de personas.…  Seguir leyendo »

Mientras analistas políticos en ambos lados del Atlántico discuten obsesivamente las políticas públicas que Andrés Manuel López Obrador ha implementado en México, la parte más transformadora de su Gobierno ha quedado silenciada. La principal contribución del Ejecutivo hasta ahora sido exponer, en tiempo real y con absoluta transparencia, la existencia de lo que en este texto llamaré la élite tropical.

Defino élite tropical como grupos sociales enquistados en la economía y la política mexicana que no fueron debilitados ni con la democratización electoral de principios de siglo, ni con las reformas estructurales de Peña Nieto. Estas élites han encontrado en el subdesarrollo mexicano cotos de poder que solo pueden mantenerse mientras el estricto orden social de dicho subdesarrollo no sea trastocado.…  Seguir leyendo »

Bolivia vive un acelerado proceso de fascistización: regresan biblias y militares al centro del escenario político, la represión ha cobrado varias víctimas en pocos días, hasta el jueves pasado, los militares tenían permiso para matar con impunidad, circulan listas de “traidores”. Las oligarquías de Santa Cruz y La Paz se reparten el botín del poder tras la renuncia de Evo Morales (Luis Fernando Camacho, el líder que comandó la protesta en contra de Morales, ha colocado a su gente en dos ministerios del Gobierno interino de Jeanine Áñez y en Impuestos Nacionales). La antigua élite, desplazada durante más de una década, pide el regreso de los “notables”, que no son otros que los que representan sus intereses.…  Seguir leyendo »

Los días 3 y 4 de diciembre se celebra en Londres la Cumbre de la OTAN, que, tal y como ha sido habitual en los últimos años, ha estado marcada por la controversia antes de empezar. En esta ocasión, las principales divergencias han sido ocasionadas por el presidente francés, Emmanuel Macron, a raíz de una reciente entrevista realizada para The Economist, donde calificaba el estado de la OTAN de “muerte cerebral” y planteaba algunos cambios en el marco de las relaciones con Rusia.

Estas declaraciones, de claras resonancias gaullistas, se convirtieron en una nueva fuente de división europea, siendo criticadas tanto por la canciller alemana, Angela Merkel, como por la nueva presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, además de por el secretario de Estado, Mike Pompeo y por los líderes de Polonia o Turquía.…  Seguir leyendo »

Por toda América Latina y el Caribe han venido surgiendo protestas populares en las que la gente exige a sus Gobiernos que mejoren en forma inmediata la educación y los servicios públicos, que aumenten los salarios y que reduzcan las desigualdades.

¿Significa esto que tanto quienes protestan como sus dirigentes ya no se preocupan por otros desafíos, como el cambio climático y la sostenibilidad ambiental? Decididamente, no. Una tras otra, las encuestas de opinión han demostrado que en la región la gente está mucho más preocupada por los impactos del cambio climático que lo que están los habitantes de otras zonas del planeta.…  Seguir leyendo »

Un gobierno de los jueces virtuoso

Desde la perspectiva de la praxis constitucional, el Consejo General del Poder Judicial se ha revelado un órgano incómodo.

La opinión pública percibe al Consejo General como una institución extremadamente politizada, cuya actuación distorsiona la imagen de independencia e imparcialidad que debe caracterizar el ejercicio de la potestad jurisdiccional por jueces y magistrados.

Distintos especialistas del ámbito académico y también numerosos analistas políticos coinciden en señalar de forma rotunda el fracaso del calificado autogobierno judicial. Objetan tanto la designación de los vocales del Consejo General como aspectos relativos a la determinación de la composición, estructura y organización.

A este escenario de desafección institucional y social contribuye la parquedad e indeterminación de la definición del Consejo General del Poder Judicial como “órgano de gobierno del mismo” que efectúa la Constitución, en la medida que resulta equívoca.…  Seguir leyendo »

El 3 de diciembre es el Día Internacional de las Personas con Discapacidad, una fecha para reflexionar sobre el estado de la inclusión y el respeto de los derechos humanos en el mundo. Según el Informe mundial sobre el tema, publicado en 2011 por la Organización Mundial de la Salud y el Banco Mundial, el 15% de la población del planeta tiene alguna discapacidad. La mayoría de estas personas vive en países en desarrollo y más del 80% se encuentra en condiciones de pobreza debido a la marginalización y las dificultades que enfrentan en el acceso a servicios básicos, la educación y el empleo.…  Seguir leyendo »

El pasado 13 de noviembre la revista Nature publicaba los resultados de una encuesta realizada a más de 6300 doctorandos de todo el mundo. Entre los numerosos resultados que arroja la misma hubo varios que me preocuparon particularmente: más del 20% de los encuestados declara trabajar más de 60 horas a la semana, el 36% ha tenido que solicitar ayuda debido a problemas de ansiedad y depresión, el 21% ha sufrido acoso laboral (bullying), sobre todo por parte de su director/a de tesis, y el mismo porcentaje (21%) ha sufrido acoso por motivos de género, edad, raza, orientación sexual y religiosos (incluyendo el acoso sexual).…  Seguir leyendo »

Relativismo

Entre los innumerables ismos que nos trajo el siglo XX -populismo, narcisismo, hedonismo, feminismo, neoliberalismo, por citar sólo algunos- tal vez sea el relativismo el de más largo recorrido, como demuestra que sigue avanzando en pleno siglo XXI, con todo ya líquido, interpretable, discutible, relativo: el arte, la política, las ideas, las costumbres. Profeta de esta nueva era fue Albert Einstein, con su Teoría de la Relatividad, que plasmaría en su famosa ecuación E=MxC2, la energía es igual a la masa por la velocidad de la luz al cuadrado, que igual arrasa una ciudad que produce electricidad, nada relativas ninguna de ellas.…  Seguir leyendo »

Los gobiernos de coalición no son novedad en los sistemas parlamentarios de las democracias. Los hay actualmente y los ha habido en el pasado. A partir de la Transición y de la entrada en vigor de la Constitución del 78, en España no hemos tenido ningún Gobierno de la Nación de coalición, pero no tendría que preocuparnos la existencia de esa posibilidad. Lo importante es lo que esa coalición, por concesiones de unos, por exigencias de otros o por sus propios programas de gobierno, decidan llevar adelante.

Y este es el problema que tenemos ante nosotros: la posibilidad de una coalición para formar un gobierno en parte constituido o apoyado por quienes no creen en el Estado de Derecho, detestan la separación de poderes, no respetan las libertades individuales, sino las que ellos deciden que son las colectivas, apuestan por una república como forma de Estado y quieren una confederación de territorios en lugar de un Estado con autonomías.…  Seguir leyendo »

¡Boom!

La llamada. Como siempre, en el peor momento: llego tarde a clase de baile. Me llama la Guardia Civil. Sigo metiendo las cosas en la bolsa mientras descuelgo el teléfono.

-¿Diga?

-¿Señoría? (Tengo voz de niña, así que siempre se sorprenden que al móvil de guardia, conteste la juez, con voz de cría).

-Sí, dígame, -aclaro, mientras meto la toalla.

¡Boom!

Vagos trazos de la conversación han quedado grabados. Me siento: Menor, 14 años, tocamientos sexuales.

– ¿A qué hora lo pasamos? -La responsabilidad es mía: una niña con un trauma cuyo proceso de curación ha empezado ya y un detenido cuya situación se debe regular.…  Seguir leyendo »

Nada hacía prever el derrumbamiento del gobierno de Evo Morales en apenas cuatro semanas, pero así fue. La creación de un estado plurinacional que reivindicaba la cultura y tradiciones indígenas, unida a los indudables logros en el plano económico y social, apuntalaban el desgaste de un partido oficialista que, sin embargo, no supo intuir ni evitar el estallido social boliviano en una América Latina en llamas. Las causas de la crisis no son solo coyunturales. Responden a una fragilidad institucional y a una fragmentación social que en más de una década de gobierno de Evo Morales no se consiguió superar.

Tras la caída de Evo Morales, con su precipitada dimisión y exilio a México junto a su vicepresidente Álvaro García Linera, tras casi 14 años de gobierno con el respaldo de amplias mayorías del Movimiento al Socialismo-Instrumento Político por la Soberanía de los Pueblos (MAS-IPSP), una gran parte de analistas se ha centrado en los acontecimientos inmediatamente previos y en el debate sobre si éstos podían ser calificados de golpe o no.…  Seguir leyendo »

La crisis climática es también una crisis sanitaria. Las mismas emisiones que provocan el calentamiento global son en gran medida responsables de contaminar el aire que respiramos, lo que genera enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, cáncer de pulmón, infecciones y daños a todos los órganos del cuerpo. La contaminación del aire es el nuevo tabaco, y causa tantas muertes como los cigarrillos. Y aunque es una amenaza para todos, el mayor riesgo es para los niños, los ancianos, las mujeres embarazadas y los adultos con el sistema inmunitario debilitado.

Ya es bien sabido que el tabaquismo provoca graves daños al fumador y a quienes lo rodean.…  Seguir leyendo »

Al principio de su novela satírica El sueño chino, cuya tapa fue diseñada por el artista chino disidente Ai Weiwei, Ma Jian expresa su gratitud a George Orwell, autor de 1984 y Rebelión en la granja. Según Ma, Orwell “lo predijo todo”.

La reflexión de Ma (cuya obra está prohibida en China y que vive exiliado en Londres) se refiere, por supuesto, a las advertencias de Orwell sobre el peligro de un futuro totalitario de dictaduras que lavan el cerebro a la gente. Hoy, en la región de Xinjiang en China, el régimen tiene a cerca de un millón de uigures musulmanes encarcelados en centros de “reeducación”.…  Seguir leyendo »

Singer Jessica Winter campaigns for ecocide to be recognized as a crime, last July in London.

Ecocide, a Vietnam war ‘veteran’ concept used to describe the destruction caused by Agent Orange, is also the 5th missing element of crime of the Rome Statute, dropped from the International Criminal Court (ICC) draft code in 1996, recalls Jojo Mehta. A British environmental activist, she carries the global campaign to change international law, initiated by the late Polly Higgins, before the 2019 Assembly of States Parties. Mehta defends that going the route of the ICC can be faster, cheaper and create more genuine enforcement and deterrence than going the road of corporate litigation.

It’s not every day you inherit – literally – a global campaign to change international law. …  Seguir leyendo »

Hace 10 meses, muchos pensaban que la caída del gobierno de Nicolás Maduro en Venezuela era inminente. Los más escépticos —entre los que me cuento— veíamos una ventana de oportunidad con el surgimiento del liderazgo del diputado y presidente de la Asamblea Nacional (AN), Juan Guaidó, y una hoja de ruta que concitaba apoyos de distinta naturaleza. Sin embargo, suponíamos que esa abertura —que conduciría a una salida democrática— podría cerrarse en poco tiempo, quizá en semanas. Hoy no solo parece que Maduro seguirá en el poder, sino que el piso que sostiene a Guaidó se debilita.

Acontecimientos recientes en la política venezolana mueven aún más esas bases.…  Seguir leyendo »

The populist radical right wins power in different countries in different ways. In Hungary and Poland, what were initially mainstream conservative parties with populist tendencies drifted inexorably, and now, it seems, irrevocably, into illiberalism once in government. Brexit provides perhaps the most striking illustration yet of populist radical right parties — first the UK Independence Party (UKIP) and then its effective successor the Brexit Party — wielding, and indeed effectively achieving, power without winning office. These parties have ensured their pet issue — Britain’s membership of the European Union — is now the major dividing line in British politics. How did this happen?…  Seguir leyendo »