Domingo, 8 de diciembre de 2019

In one of the closing episodes of the televised comedy drama, «Servant of the People,» the character played by Volodymyr Zelensky — an actor before he entered politics — delivers a humiliating public tongue-lashing to a delegation from the International Monetary Fund (IMF). He catches the group off guard by rejecting their harsh austerity measures on the basis that they will hurt the Ukrainian people.

On Monday, during the Normandy Four peace summit in Paris, Zelensky, now Ukraine’s president, will go up against a much more formidable foe, Russian President Vladimir Putin. The two leaders will discuss how to bring normalcy back to areas of Ukraine occupied by Russian-backed rebels.…  Seguir leyendo »

Cómo echar a perder la democracia

Por medio del diálogo entre Max Estrella y Latino de Hispalis en Luces de bohemia, Valle-Inclán discierne que la tragedia española sólo se entiende bajo el prisma deformado del esperpento. Sin embargo, hay que reconocer que, en estos meses de confusión y delirio, la realidad nacional supera con creces la imaginación del mejor dramaturgo español del siglo XX. Sin necesidad, por lo demás, del espejo cóncavo de antaño en el madrileño Callejón del Gato. A unos pasos de este pasaje del Barrio de las Letras, se asistió el martes a una grotesca sesión de constitución de la nueva Cámara emanada de las urnas del 10-N.…  Seguir leyendo »

Aguas negras

Mi liberada:

Me interesa el odio. La razón es haberlo visto actuar de cerca en Cataluña durante estos últimos años. Todo puede leerse en los libros, pero el odio es una experiencia que desafía esta ley general. Del odio español sabía por la noticia histórica y por la que durante décadas trajeron los periódicos sobre los crímenes nacionalistas vascos. Pero no lo había visto actuar. Ni de joven, cuando te crees que odias. La Transición fue el mejor experimento español contra el odio. Y esta no sólo es una sentencia de los libros, sino la memoria viva de aquellas cosas: al formalito chaval comunista que fui, el búnker franquista –su enemigo principal– le provocaba más risa que odio.…  Seguir leyendo »

En 1991 llegué a Detroit para realizar mi primera visita a Estados Unidos. Mis anfitriones, de la ya extinta Agencia de Información de EE UU, estaban decididos a mostrarme a mí y a los demás búlgaros del grupo no solo el sueño americano, sino sus puntos débiles. Antes de recorrer la ciudad, nos dieron instrucciones sobre cómo conducirnos en lugares supuestamente peligrosos. Nuestros anfitriones dejaron claro que, si no queríamos convertirnos en víctimas, no debíamos actuar como tales. Caminar por en medio de la calle y mirar nerviosamente a nuestro alrededor con la esperanza de encontrar un policía solo aumentaría la probabilidad de un atraco.…  Seguir leyendo »

La soledad

La soledad es muy dura. Y es muy dura porque nos priva de lo que más precisa el ser humano: el amor, el cariño, el afecto. Y es que quizá sea el amor lo que más necesitamos en nuestra andadura vital; como dice San Juan de la Cruz: «al atardecer de la vida nos examinarán de amor». La soledad no es sólo de naturaleza física -no tener a nadie al lado- sino sobre todo anímica. Ese tremendo sentimiento de que no importamos a nadie, de que nadie nos echa en falta, de que nadie nos llama.

En nuestra sociedad, tan avanzada en todos los aspectos técnicos y de bienestar, no deja de ser una grave anomalía que se haya titulado a la soledad como la epidemia del Siglo XXI.…  Seguir leyendo »

De la anomalía como rutina

El debate sobre la reforma de la Constitución, un clásico del 6 de diciembre, quedó esta vez muy en segundo plano en la celebración del 41º aniversario. Y ello por tres motivos muy claros. El primero, que la clase política y la opinión pública están sobre todo pendientes de las negociaciones de investidura y la posibilidad de resolverlas antes de fin de año. El segundo, que el imprescindible consenso que exigiría cualquier proyecto reformista está descartado por la inusual fragmentación (19 partidos) del arco parlamentario. Y el tercero y más relevante, que la discusión se ha desplazado de la simple actualización de los aspectos más desgastados del texto constituyente a la perturbadora posibilidad de que sus principios básicos queden desguazados de facto por la previsible formación de una mayoría integrada por partidos rupturistas cuyo objetivo declarado es la desintegración de la soberanía nacional, del modelo de Estado y del régimen monárquico.…  Seguir leyendo »

No es la rana, es la cazuela

«La rana no murió a causa de la temperatura que alcanzó finalmente el agua, sino porque esperó demasiado, antes de decidirse a saltar fuera del agua». Esa es la autopsia anticipada que Rosa Díez hace de la España constitucional en un sugerente artículo publicado en Expansión, el diario económico con el que pronto competirá Invertia.

Aunque la fundadora de UPyD no lo explica, la metáfora procede de un libro del filósofo suizo Olivier Clerc, titulado La rana que no sabía que estaba hervida y otras lecciones de vida, publicado en 2005. La tesis es que así como una rana a la que arrojemos a una cazuela de agua muy caliente saltará de forma inmediata, para escapar de la agresión térmica, el mismo animal permanecerá inmóvil en el recipiente, si la temperatura, inicialmente fría, se va elevando de forma gradual y constante, hasta acabar con su vida.…  Seguir leyendo »

1. Es el mantra del momento en algunos sectores del PP. «No hagamos nada y dejemos que gobiernen PSOE, Podemos, PNV y ERC. La desaceleración económica, las contradicciones internas y las presiones del separatismo harán que el gobierno se estrelle en menos de un año. El PSOE se verá obligado a convocar elecciones anticipadas y las perderá porque los ciudadanos habrán aprendido la lección».

2. Hay tantos elementos incontrolables en esa frase mariana, tantos imponderables, tantos detalles que no dependen del PP en este análisis como en el que hizo Albert Rivera en abril de este año.

3. Este fue el análisis de Rivera: 1) Si Ciudadanos se niega a pactar con el PSOE, evitaremos la fuga de votantes a Vox y al PP.…  Seguir leyendo »

A rally near the Place de République in Paris on Thursday, in support of the national strike in France.Credit...Kiran Ridley/Getty Images

The past three years have been hard ones for the United States, especially for anyone who cares about good governance, democratic decency and the fate of open societies.

But there’s been one bright spot: an economy that defies expert predictions by continuing to deliver jobs, growth, dividends and higher wages. We were reminded of this again on Friday, with news that the economy added 266,000 new jobs last month, bringing unemployment to a 50-year low.

That being so, maybe now is not the best time for Democratic candidates to suggest we turn ourselves into an economic facsimile of France.

That’s my way of reading a useful report from The Times’s Jim Tankersley, who on Thursday described the ways in which Elizabeth Warren and other progressives are trying to upend decades of economic thinking by insisting that sharp tax hikes on businesses and the wealthy would accelerate growth, not depress it.…  Seguir leyendo »

John Maynard Keynes, with his wife, Lydia Lopokova, in the 1920s, as some of the baleful results he warned of in “The Economic Consequences of the Peace” were playing out.Credit...Bettmann/Getty Images

On Dec. 8, 1919, Macmillan Press published a book by a relatively obscure British Treasury official who had resigned from the government in protest over the Versailles treaty that brought the epochal trauma of the First World War to its conclusion.

The small treatise, the official wrote, sought to explain “the grounds of his objection to the treaty, or rather to the whole policy of the conference towards the economic problems of Europe.” A conservative print of 5,000 copies seemed right for a technocrat’s dissent, which featured meticulously detailed passages that pored over the history and prospects of things like Germany’s coal production and export markets.…  Seguir leyendo »

Helsinki Central Station during the evening commute on Tuesday.

Two years ago we were living in a pleasant neighborhood in Brooklyn. We were experienced professionals, enjoying a privileged life. We’d just had a baby. She was our first, and much wanted. We were United States citizens and our future as a family should have seemed bright. But we felt deeply insecure and anxious.

Our income was trickling in unreliably from temporary gigs as independent contractors. Our access to health insurance was a constant source of anxiety, as we scrambled year after year among private employer plans, exorbitant plans for freelancers, and complicated and expensive Obamacare plans. With a child, we’d soon face overwhelming day-care costs.…  Seguir leyendo »

Two years ago, a 27-year-old man named Kobili Traoré walked into the Paris apartment of a 65-year-old kindergarten teacher named Sarah Halimi. Mr. Traoré beat Ms. Halimi and stabbed her. According to witnesses, he called her a demon and a dirty Jew. He shouted, “Allahu akbar,” then threw Ms. Halimi’s battered body out of her third-story apartment window.

This is what Mr. Traoré told prosecutors: “I felt persecuted. When I saw the Torah and a chandelier in her home I felt oppressed. I saw her face transforming.”

One would think that this would be an open-and-shut hate crime. It was the coldblooded murder of a woman in her own home for the sin of being a Jew.…  Seguir leyendo »

President Emmanuel Macron of France with President Trump in London on Tuesday.Credit...Al Drago for The New York Times

With the conclusion of the North Atlantic Treaty Organization’s 70th anniversary summit in London, it’s fair to say that Donald Trump thinks that most alliance members, starting with France and Canada, are a bunch of ungrateful and unhelpful freeloaders. Fair to say, also, that most of those members see Trump as an erratic, pompous, dangerous simpleton.

There’s no reason they both can’t be right.

The tone of the summit was set several weeks ago, when Emmanuel Macron gave an interview to The Economist, warning of the “brain death” of NATO and wondering whether the alliance’s mutual defense commitments still meant anything.…  Seguir leyendo »