Lunes, 9 de diciembre de 2019

Boris Johnson and Jeremy Corbyn at the state opening of Parliament in October. Photo: Getty Images.

Genuine ideological differences have returned to British politics. That is as true in foreign policy as in questions of domestic politics. The post-Cold War foreign policy consensus in UK politics around liberal multilateralism is fraying.

This tradition had some key characteristics. It saw Britain as one of the cornerstones of an international order built on a liberal (or neo-liberal if you prefer) approach to economic globalization. EU membership was considered central to Britain’s influence and prosperity (even if further political integration never had deep support). Security policy was grounded in a stable package of NATO membership, close ties to the US, nuclear deterrence and a willingness to conduct military intervention.…  Seguir leyendo »

2019 Getty Images A homeless man sleeping under posters of newly elected President Alberto Fernández and his running mate, Vice-President Cristina Fernández de Kirchner, Buenos Aires, October 28, 2019

There is an old Argentine wisecrack that says: a person who leaves Argentina for six months, and then returns, finds the country completely transformed, but someone who returns after an absence of ten years finds that things are more or less as he or she left them. It is a joke but one whose accuracy would seem to be borne out by the results of the October 27 general election that repudiated the neoliberal government of Mauricio Macri and his Cambiemos (“Let’s Change”) party that had been in power since 2015, and instead made Alberto Fernández president and former president Cristina Fernández de Kirchner the new vice-president.…  Seguir leyendo »

El Monumento Nacional Organ Pipe en Arizona es el hogar de muchas especies amenazadas por la expansión del muro fronterizo.

Los primeros recuerdos de mi infancia son del viento recorriendo los desiertos del oeste de Texas, las suaves colinas y picos rocosos del Parque Nacional de las Montañas de Guadalupe, donde mi madre trabajaba como agente forestal para el Servicio de Parques Nacionales. Sus funciones no solo se limitaban a proteger y preservar lugares naturales hermosos, sino que también consistían en traducir sus paisajes a los visitantes a través de historias. Ella me contaba esas historias todo el tiempo en la casa, en excursiones, en el carro; incluso las entrelazaba en las letras de las canciones que me cantaba a la hora de dormir.…  Seguir leyendo »

A principios de 2019, Juan Guaidó saltó de las sombras y se convirtió en una alternativa real para el regreso a la democracia en Venezuela. Fue una noticia trepidante que logró concentrar a su alrededor un nutrido y sólido respaldo internacional. Casi doce meses después, su liderazgo está cada vez más fragmentado, un escándalo de corrupción salpica a casi toda la dirigencia opositora, y el propio país —en medio de un contexto regional convulsionado— se ha ido apagando, incluso como noticia. ¿Cuál es la esperanza para Venezuela ahora? ¿Qué puede hacer la oposición después de un año con muchas promesas y pocos resultados?…  Seguir leyendo »

La toma de posesión del nuevo presidente argentino se producirá mañana en un entorno complejo para el futuro de América Latina. Los recientes disturbios en Ecuador, Chile y Colombia; la crisis boliviana; el enfrentamiento entre legislativo y ejecutivo en Perú; el estancamiento de la situación en Venezuela, la derrota del Frente Amplio en Uruguay y las tendencias neofascistas en Brasil, junto a la recesión económica en México, han puesto de relieve la inestabilidad endógena de los regímenes de la región. Se trata de un área vital para el futuro de nuestro país. Y aunque la actual crisis que afecta a todo el continente tenga características propias según sea su residencia concreta, se inscribe también en el malestar de la globalización, la revuelta de las clases medias y el trastorno de las democracias en el panorama mundial.…  Seguir leyendo »

«¿Quiénes somos ahora? / Lo que compartimos / Es haber atravesado el fuego. / Haber sido, cada uno, / Verdugo y víctima, / Juventud amordazada y cubierta de sangre. / Lo que compartimos / Es el humanismo inquieto. / Sabemos lo que el hombre puede hacerle al hombre, / Conocemos el abismo, / Fuimos tragados por su profundidad. / Lo que nos une es ser un pueblo angustiado, / Que sabe la sombra que habita en él. / Europa es una geografía que puede hacerse filosofía. / Un pasado que quiere hacerse brújula. / Un territorio de quinientos millones de habitantes, / Que ha decidido abolir la pena de muerte, / Defender las libertades individuales, / Proclamar el derecho de amar a quien queramos, / Libre de creer o de no creer, / Somos humanistas y eso debe entenderse en lo que elegimos, / Ningún Dios único en Europa, / Ningún panteón ante el que arrodillarse.…  Seguir leyendo »

La comunidad científica ha logrado que el cambio climático sea una prioridad en la agenda mundial después de años de investigación y de un esfuerzo importante por explicar las consecuencias de nuestra acción sobre el planeta. Pero los científicos no solo advertimos de los peligros a los que nos enfrentamos, también trabajamos para ofrecernos las soluciones necesarias para luchar eficazmente contra ellos.

En este sentido, una de las estrategias más atractivas es el uso de CO2 como materia prima para fabricar todo tipo de productos. Mediante la utilización de catalizadores es posible darle a este residuo una nueva vida. Por ejemplo, gracias al uso de nuevos fotocatalizadores podemos convertir agua y CO2 en hidrocarburos.…  Seguir leyendo »

La corrección política está en boca de todos. Ya sea para defenderla o para criticarla, todo apunta a que se trata de una cuestión que importa en nuestra conversación pública, y que seguirá siendo relevante en el corto y medio plazo. Sin embargo, la popularidad de este sintagma conduce a una pregunta: tratándose de un concepto que apareció primero en Estados Unidos, ¿es útil es su trasplante a sociedades muy distintas de la norteamericana? ¿Qué sucede cuando se usa en el contexto español? ¿Hasta qué punto sirve para iluminar cuestiones de nuestra sociedad, y hasta qué punto nos hace perseguir fantasmas a resultas de un lost in translation?…  Seguir leyendo »

La vida institucional de nuestro país parece haberse acostumbrado a una dialéctica schimittiana de amigo/enemigo muy alejada del espíritu de pacto y acuerdo implícito en la dinámica parlamentaria. Junto a eso, sucede ahora lo que comentaba un conocido periodista, diciendo que, para un preocupante número de diputados, la ceremonia en la que se asume el mandato de la Nación no consiste ya en jurar nuestra Constitución, sino, más bien, en abjurar de ella. No debemos permitir que esa lógica inversa, que pretende afirmar un compromiso democrático a la vez que se reniega de las reglas de la democracia, se normalice en la política española; porque si alguna lección deberíamos tener aprendida los demócratas es que los contornos semánticos de la palabra democracia no pueden estirarse y reducirse a conveniencia.…  Seguir leyendo »

Antes de los atentados perpetrados por Osama Bin Laden el 11 de septiembre de 2001, en Occidente se utilizaba poco el término islam. Se hablaba más bien de musulmanes en su diversidad o se designaba a esos musulmanes por su cultura de origen: marroquí, pakistaní, mauritano, etcétera. El que todos los musulmanes, en masa, puedan reunirse ahora bajo el único término de «islam» es, de hecho, una gran victoria de Bin Laden. Fue él quien persuadió a los occidentales, aunque no a todos los musulmanes, de que estaba librando una guerra contra el Occidente cristiano (y sionista) en nombre del islam y de que todos sus combatientes y asociados debían ser calificados de islamistas.…  Seguir leyendo »

El pasado día 1, mi país, el Reino de Arabia Saudí, asumió oficialmente la presidencia anual del G-20, grupo que integra a las veinte economías mundiales más potentes. Este acontecimiento pone de manifiesto el lugar que el Reino de Arabia Saudí ostenta a nivel mundial, al tiempo que supone un reconocimiento del papel que desempeña para el crecimiento y la estabilidad de la economía mundial. Por lo tanto, a partir de ahora y hasta la cita de la cumbre del G-20, en noviembre de 2020, se celebrarán más de cien congresos, reuniones y eventos cuyo objetivo será debatir cuestiones tendentes a construir un futuro mejor para nuestras sociedades y contribuir a buscar soluciones a los desafíos que el mundo afronta.…  Seguir leyendo »

Tengo a un buen número de amigos ajenos al mundo del Derecho indignados por los variopintos juramentos de la Constitución que vieron el pasado martes en la sesión constitutiva del Congreso. Me preguntan: ¿Pero tú crees que se puede jurar diciendo «con lealtad al mandato democrático del 1 de octubre, por imperativo legal»? ¿»Por imperativo legal hasta la creación de la República Vasca»?

Más tolerable les parece jurar “Por Cantabria y por España, sí prometo» o “Por España” o «Por las trece rosas» o «Para exigir el equilibrio territorial recogido en los artículos 138 y 139 y evitar que tengamos una España vaciada y una desarrollada», aunque consideran que son fórmulas inapropiadas, incluso faltas de respeto en un acto solemne.…  Seguir leyendo »

La mayoría de las personas nunca ha oído hablar de la moratoria a la imposición de derechos de aduana a las transmisiones electrónicas por parte de la Organización Mundial del Comercio. Y, sin embargo, este puede ser uno de los acuerdos comerciales más importantes de la historia reciente, si se tiene en cuenta el efecto exorbitante que tuvo en el crecimiento de la red de Internet.

La moratoria – misma que ha sido renovada por los Estados miembros de la OMC cada dos años desde el año 1998 – ha permitido que la economía digital prospere, ya que prohíbe que los gobiernos apliquen aranceles a los flujos de datos internacionales.…  Seguir leyendo »

Los recientes saltos en los precios de las acciones y los rendimientos de los bonos sugieren que los temores de una recesión están cediendo. Pero la expansión económica global no puede durar para siempre y, cuando surja la próxima recesión, los bancos centrales tal vez no estén correctamente preparados para responder. Mejorar la credibilidad de los bancos centrales para impulsar la efectividad de la política monetaria, por ende, es una prioridad urgente.

Antes de la crisis financiera de 2008, los banqueros centrales podían ampararse en un recorte de las tasas de interés para impulsar el consumo, la inversión y el empleo.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos tres años, el mundo ha asistido con perplejidad a la cuenta regresiva para la salida del Reino Unido de la Unión Europea, más conocida como el brexit. Es probable que el abandono de la UE afecte gravemente la economía británica. Sin embargo, desde una perspectiva árabe, el prolongado debate del brexit en el Reino Unido no es una señal de descomposición política. Por el contrario, solo un país con su profunda madurez política podría esperar resistir una ruptura tan vasta en las relaciones legales, comerciales y hasta sociales, que se han desarrollado en el último medio siglo.…  Seguir leyendo »

La decisión del Banco Central Europeo en septiembre de aplicar un mayor alivio de la política monetaria fue polémica, y un representante de la junta, de Alemania, hasta renunció ante la medida. Pero una de las características más destacables de la posición del BCE no ha recibido suficiente atención: la admisión de que las expectativas de inflación se han vuelto desancladas y que, sin un respaldo de política fiscal, el banco central probablemente no pueda cumplir con su mandato de estabilidad de precios en el futuro previsible.

De hecho, muchos observadores, y hasta varios miembros del Consejo de Gobierno del BCE, ahora sostienen que el banco necesita adaptar su mandato con una nueva definición de estabilidad de precios en mente.…  Seguir leyendo »

Women participate in a demonstration against gender violence in Buenos Aires on Dec. 6. The writing on the woman's chest reads “IMF, get out of Latin America.” (Magali Druscovich/Reuters)

In the past few weeks, violent protests in Latin America have resulted in destroyed property, thousands of arrests and dozens of deaths. Observers, including scholars of the region, are surprised by the recent turmoil in Peru, Ecuador, Bolivia, Colombia and especially in Chile. Nobody saw it coming.

And yet these don’t come out of nowhere. For more than a year, citizens have been turning out for mass protests in Venezuela, Haiti, Nicaragua and Honduras. Not long ago, massive protests in Guatemala (2015) and Brazil (2016) helped push out presidents. And in recent weeks, Panama and Mexico have also had smaller but significant protests.…  Seguir leyendo »

Joseph Kony with his “wives” and child, taken around 2003. (Charles Tabuley)

The French news magazine Jeune Afrique noted on Nov. 20 that despite decades of international attempts to capture warlord Joseph Kony, he remains free. Kony’s movement, the Lord’s Resistance Army (LRA), began in the mid-1980s with the goal of protecting Northern Ugandans from the newly installed regime of President Yoweri Museveni. But the insurgency turned against civilians, becoming notorious for mutilations and large-scale abductions. By 2006, the LRA had abducted up to 38,000 children and 37,000 adults, researchers estimated. Those abducted were forced to become fighters or fighters’ “wives” — a euphemism for sex slaves — and household servants. Today, the movement has only about 100 to 150 fighters left, but they are still abducting and causing insecurity in the borderlands between Central African Republic, the Democratic Republic of Congo and South Sudan.…  Seguir leyendo »

Où se cachent tous les électeurs britanniques hostiles au Brexit ? Et pourquoi aucun parti ne peut-il les représenter ? C’est le mystère non résolu de l’élection britannique qui va avoir lieu le 12 décembre. En juin 2016, 17,4 millions – un tiers des 52 millions de citoyens britanniques âgés de plus de 18 ans et ayant donc le droit de vote – ont choisi de quitter l’Union européenne (UE). Dans la plupart des démocraties, un plébiscite modifiant les arrangements constitutionnels, économiques, sociaux et de politique étrangère d’un pays exige les suffrages d’au moins la moitié des électeurs.

Le référendum de 2016 était un plébiscite populiste sur l’immigration.…  Seguir leyendo »