Martes, 10 de diciembre de 2019

Delegates arrive at the closing ceremony of the African Union summit in Niger in July. Photo: Getty Images.

The entry into force of the African Continental Free Trade Area (AfCFTA) on 30 May, after only three years of negotiations, is an economic, political and diplomatic milestone for the African Union (AU) and its member states, crucial for economic growth, job creation, and making Africa a meaningful player in international trade. But the continent will have to work together to ensure that the potential benefits are fully realized.

A necessary innovation

With its advances in maintaining peace and security, abundant natural resources, high growth rates, improved linkages to global supply chains and a youthful population, Africa is emerging as a new global centre of economic growth, increasingly sought after as a partner by the world’s biggest economies.…  Seguir leyendo »

Builders work on an outside yard at the Nelson Mandela Children's Hospital in Johannesburg in 2016. Photo: Getty Images.

At the United Nations general assembly in September, all countries, including South Africa, reaffirmed their commitment to achieving universal health coverage by 2030. This is achieved when everybody accesses the health services they need without suffering financial hardship.

As governments outlined their universal health coverage plans, it was noticeable that some had made much faster progress than others, with some middle-income countries outperforming wealthier nations. For example, whereas Thailand, Ecuador and Georgia (with national incomes similar to South Africa) are covering their entire populations, in the United States, 30 million people still lack health insurance and expensive health bills are the biggest cause of personal bankruptcy.…  Seguir leyendo »

La campaña electoral transcurrió con una Cataluña ardiendo, un dato de bulto suficiente como para hacer imposible la postergación de eso que llaman el problema territorial. La ciudadanía estará muy harta del conflicto catalán, pero que un país viva instalado en un golpe crónico merecía cierta atención en los programas y debates de quienes aspiran a gobernarlo.

Asistimos entonces a una ilustrativa rectificación del PSC del programa electoral del PSOE para hacer sitio a las Declaraciones de Granada y Barcelona. Es decir, a la reforma federal y la plurinacionalidad; algo que vale por varios tratados de Derecho político y ejemplifica la variante federal que patrocina el PSOE.…  Seguir leyendo »

La ponencia marco del 14º Congreso del PSC, que reivindica —una vez más— la condición nacional de Cataluña, ha desatado nuevamente el debate sobre el encaje constitucional de la definición de España como Estado plurinacional. Pues bien, avancemos la tesis: la fórmula España, nación de naciones, es plenamente compatible con el artículo 2 de la Constitución, que proclama “la indisoluble unidad de la Nación española (…) y reconoce y garantiza el derecho a la autonomía de las nacionalidades y regiones que la integran”.

Con carácter general, la nación puede serlo en sentido jurídico-político (nación dotada de soberanía/poder constituyente, la nación-Estado); en sentido cultural (colectividad territorial con identidad nacional propia pero carente de soberanía/poder constituyente), o en ambos simultáneamente.…  Seguir leyendo »

Ian Berry/Magnum Photos Wreckage forming a barricade after a riot, Belfast, Northern Ireland, 1981

If I dream, it invariably takes the form of being hunted by men with guns—in a house, in a forest, on a street. Sometimes these dreams end with me being shot, sometimes with me stabbing someone. I only ever stab someone, even though, growing up, we had a gun, illegally, in the house—a double-barreled shotgun that my father kept beneath his bed and that we’d use occasionally for shooting rabbits. In my dreams I never see the face of the man I’m stabbing. I’ve had these dreams all my adult life. Maybe they’re common among people like me, maybe they’re not.…  Seguir leyendo »

El cambio climático se está convirtiendo en una realidad diaria para todos nosotros, dado que el calentamiento global ya ha alcanzado 1°C por encima de los niveles preindustriales, a causa de las emisiones de gases de efecto invernadero pasadas y actuales. Estas condiciones ya han afectado profundamente los ecosistemas y las personas en todas partes, y particularmente en las zonas montañosas.

Si los informes recientes de avalanchas e inundaciones no fueran una señal suficiente para demostrarlo, hay nuevas pruebas en las conclusiones de un nuevo informe emitido recientemente por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC).

El Informe especial sobre el océano y la criósfera en un clima cambiante nos informa de que los glaciares se están retirando en todas las regiones de alta montaña, disminuyendo aproximadamente de medio metro cada año entre 2006 y 2015.…  Seguir leyendo »

Demonstrators gathered as part of a national strike protesting changes to the French pension system last week in Paris.Credit...Kiran Ridley/Getty Images

France is paralyzed. Since a general strike began on Thursday, planes have been grounded, mail delivery stopped and schools closed, and trains remain in their depots. Even lawyers are staying home. Some 800,000 people took to the street across the country last Thursday, and another major demonstration is planned for today as the strike continues. As one participant put it to the French newspaper Mediapart, the mass mobilizations are meant as a rebuke to “Macron and his world.”

The uprising is in response to President Emmanuel Macron’s proposal to drastically reform France’s pension system. It’s not the first major labor action of Mr.…  Seguir leyendo »

Durante años, el polarizador Brexit ha sido el principal problema político del Reino Unido y es el pretexto para las elecciones generales del jueves. Según una encuesta reciente, parar lograr sus fines, aceptarían recurrir a la violencia más del 80% de los partidarios de abandonar la UE y más del 50% de los contrarios a la salida. En otro sondeo de este mismo año, más del 50% de los encuestados decía que apoyaría a un líder fuerte dispuesto a vulnerar normas democráticas.

Son indicios peligrosos. Una parlamentaria contraria al Brexit fue asesinada por un fanático precisamente por eso. Los conservadores que ocupan el Gobierno desde 2010, responsables de un estricto programa de austeridad, han forzado el anticipo electoral con el lema ¡Culminemos ya el Brexit!…  Seguir leyendo »

En pocos lugares del mundo se tiene tanta conciencia de la omnipresencia del agua como en Panamá. Aquí el agua literalmente se respira, se siente por todas partes. Esa opulencia hídrica se aprecia en todo su esplendor desde la cima del volcán Barú, en donde, con un poco de suerte y un cielo despejado, es posible ver el mar Caribe y el océano Pacífico a ambos lados del istmo.

El país cuenta con 500 ríos en todo su territorio, precipitaciones promedio de 2.924 milímetros al año —la segunda más alta del hemisferio occidental— y una disponibilidad de agua dulce de 29.000…  Seguir leyendo »

Supporters of one of Pakistan’s largest religious parties marched across the country in October seeking the removal of Prime Minister Imran Khan.Credit...Rizwan Tabassum/Agence France-Presse — Getty Images

If an airplane took off a dozen times only to come crashing down each time, the only logical conclusion would be that the aircraft requires a fundamental redesign. Pakistan’s economy, like the airplane, has crashed 13 times in the last 60 years, each time requiring an International Monetary Fund bailout.

It wasn’t always so. During the 1980s, in per capita terms Pakistan was richer than India, China and Bangladesh by 15, 38 and 46 percent. Today Pakistan is the poorest. Its most recent gross domestic product growth estimate was only 3.3 percent, barely sufficient to keep pace with population growth.

Pakistan’s federal government is effectively bankrupt.…  Seguir leyendo »

Los últimos resultados de PISA son malos. No más malos que los de algunos países europeos, pero son malos. Primero, España sigue por debajo de la media de la OCDE. En matemáticas, por ejemplo, somos el país número 25 del grupo de 40 países que se examinan. Segundo, no ha habido progresos, sino más bien retroceso en las únicas áreas que sabemos, matemáticas y ciencia, tanto a nivel absoluto como relativo. Tercero, las desigualdades entre CCAA siguen siendo demasiado elevadas, aunque no van en aumento y tampoco son mayores que las de otros países como Canadá o Italia. En matemáticas la distancia entre la mejor y peor comunidad autónoma es de más de 40 puntos, lo que implica una diferencia de más de un curso escolar.…  Seguir leyendo »

Aquella noche, William Kaelin soñó que lo despertaba una llamada telefónica a las 5:55 de la mañana, y en su sueño comprendía que ya era demasiado tarde para recibir el mensaje de Suecia. Entonces se despertó: no eran las 5:55, sino las 2:30. ¡Aún podía llegar la llamada del Nobel! Se obligó a dormir. Un teléfono sonó al alba y Kaelin, aturdido, no supo si la llamada sucedía de nuevo en otro sueño o si realmente el sonido le había despertado. Era un número con demasiados dígitos, “no podía ser una llamada local”. Kaelin contestó y sufrió un shock tan fuerte que no recuerda palabra alguna de la conversación con el profesor sueco, solo “un sentimiento de profunda gratitud”.…  Seguir leyendo »

Argelia, Líbano, Iraq, Francia, Hong Kong, Jartum, Ecuador, Barcelona, Chile, Bolivia… El mundo está presenciando una oleada de protestas levantadas por la misma lucha: reclamar sus derechos.

Todas estas movilizaciones tienen en común la toma del espacio público, el cuestionamiento del sistema, la proclamación de que el pueblo tiene que ser líder y protagonista de las decisiones que le afectan directamente. Las relaciones de poder tal como hasta ahora las concebimos están cambiando. La confluencia de pueblos está escribiendo la historia frente a la fuerte caída de la legitimidad de las instituciones políticas.

Las movilizaciones frente la emergencia climática son un claro ejemplo de la conjunción de estos factores.…  Seguir leyendo »

La libertad de elección de centro educativo permite que las familias expresen sus preferencias, de manera que se produce un mejor ajuste entre la demanda de las familias y la oferta de proyectos educativos. El resultado es una pluralidad de propuestas pedagógicas en donde escoger. Una diversidad que se refuerza con la mayor autonomía de los centros educativos combinada con la rendición de cuentas a través de la realización de pruebas externas y estandarizadas y que permiten a las familias ver cuál es la evolución de sus hijos y, llegados el caso, poder optar por otros centros.

Más allá de los posicionamientos ideológicos, propios del populismo, la evidencia empírica muestra que no hay una sola metodología educativa que sea la panacea y que permita que los niños sean felices y lo aprendan todo, a pesar de lo que reclaman algunas voces de nuestros políticos.…  Seguir leyendo »

El 10 de diciembre de 1948 la ferviente defensora de los derechos humanos Eleanor Roosevelt pronunció ante la Asamblea General de la ONU unas palabras que supusieron el preámbulo de un hecho que pasaría indudablemente a convertirse en histórico: «Nos encontramos en el umbral de un acontecimiento tanto en las Naciones Unidas como en la vida de la humanidad, esta declaración bien puede convertirse en la Carta Magna Internacional para todos los hombres (y mujeres) en todo lugar». Ese día, los Estados allí reunidos aprobaron la Declaración Universal de los Derechos Humanos, el documento más trascendental desde la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de la Revolución Francesa, que a día de hoy ha sido ratificado ya por 193 países como afirmación del compromiso de la comunidad internacional en torno a un ideal común de todos los pueblos y naciones.…  Seguir leyendo »

Cuando estamos siendo testigos de la COP25 en Madrid el debate en torno al cambio climático y las cuestiones medioambientales en general está ocupando un gran espacio mediático.

Estamos hablando de cosas que nos afectan a todos: la calidad del aire que respiramos, la limpieza de los mares y de los ríos donde nos bañamos -o nos deberíamos poder bañar sin recelos- y donde viven los peces que comemos, la calidad de los alimentos vegetales y animales que tomamos, la ausencia en ellos de sustancias que puedan afectar negativamente a nuestra salud.

Nadie que tenga sus necesidades básicas cubiertas puede ignorar sensatamente la importancia que tiene el cuidado del medio ambiente, nadie puede ser neutral con respecto a si respira un aire limpio o uno sucio, a si come peces con o sin metales pesados, animales con o sin hormonas o antibióticos, o vegetales con o sin pesticidas.…  Seguir leyendo »

Tema

Frente a los que predicen que la tecnología reemplazará a los juristas, la combinación del conocimiento y la experiencia humanos, acompañada de nuevas herramientas tecnológicas (LegalTech, abreviatura inglesa de Tecnología Legal), hará que el profesional del Derecho sea más valioso, al permitir éstas la robotización de tareas de menor valor.

Resumen

Las profesiones jurídicas están experimentando unos cambios disruptivos que están revolucionando el sector, obligándole a reinventarse. El conocimiento jurídico posee una serie de rasgos que facilitan su digitalización y automatización. En breve veremos sistemas basados en inteligencia artificial capaces de ofrecer asesoramiento legal preciso y de analizar grandes cantidades de datos que los despachos de abogados y las asesorías jurídicas utilizarán para mejorar s u gestión y aumentar su productividad.…  Seguir leyendo »

Ya es evidente que estamos viviendo por encima de los límites del planeta. A menos que cambiemos algo, las consecuencias serán terribles. ¿Será ese algo la importancia que asignamos al crecimiento económico?

El cambio climático es el riesgo más importante que enfrentamos, y ya estamos viendo indicios de los costos. Y cuando digo “estamos”, incluyo a los estadounidenses. Estados Unidos, uno de cuyos principales partidos políticos está dominado por negacionistas del cambio climático, es el mayor emisor per cápita de gases de efecto invernadero y el único país que se niega a sumarse al acuerdo climático de París (2015). De modo que no deja de ser irónico que también se haya convertido en uno de los países con el mayor nivel de daños materiales relacionados con fenómenos meteorológicos extremos como inundaciones, incendios, huracanes, sequías y heladas.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea tiene un nuevo poder ejecutivo ahora que la ex Ministro de Defensa alemana Ursula von der Leyen ha asumido la presidencia de la Comisión Europea. Ha prometido liderar una Comisión “geopolítica”, en el convencimiento de que Europa debe ser más asertiva en sus relaciones con otros países y más firme en el impulso a sus propios intereses en el exterior, en particular frente a otras potencias de peso.

Puesto que la UE carece de ejército o una entidad central de inteligencia, debe usar políticas económicas para lograr sus objetivos geopolíticos. Sin embargo, el modo como sus herramientas políticas funcionan en la práctica sugiere que no son las más idóneas para ejercer poder en el exterior.…  Seguir leyendo »

Ahora que los tipos de interés de la deuda pública en las economías avanzadas están en un mínimo en varias décadas, algunos importantes economistas sostienen que casi todas pueden permitirse un incremento gradual de la deuda hasta niveles similares a los de Japón (más del 150% del PIB incluso según los cálculos más conservadores) sin preocuparse demasiado por las consecuencias a largo plazo. Pero aunque los defensores de un mayor endeudamiento pueden tener razón, tienden a subestimar o pasar por alto todo lo que puede salir mal.

Primero y principal, la nueva visión de la deuda subestima los riesgos para otros titulares de derechos sobre la recaudación tributaria (por ejemplo los pensionados, a los que se puede imaginar como tenedores de deuda subordinada en el Estado de Bienestar del siglo XXI).…  Seguir leyendo »