Jueves, 12 de diciembre de 2019

UN High Commissioner for Human Rights, Michelle Bachelet, the first woman to become president of Chile in 2006, talks about her experiences as a woman in politics and her work realising human rights around the world. Photo: Chatham House.

Michelle Bachelet, as a young woman you became involved with political issues, supporting Chile’s transition to democracy following the Augusto Pinochet regime. What sparked your interest in politics and what was it like for you as a young woman in Chile at this time?

I guess it’s related to the environment that I lived in as a child because none of my parents were involved in politics but they were people who were interested in what happened to other people. We would have interesting discussions about what was going on in Chile and around the world and I had grown up being a person who wanted to be part of finding solutions to different challenges.…  Seguir leyendo »

Christopher Furlong/Getty Images A mural depicting Prime Minister Boris Johnson, London, December 12, 2019

The immediate, clear consequence of the UK election of December 12, 2019, is that Boris Johnson’s Conservative Party has succeeded where Theresa May’s failed in the last general election, in 2017—by winning an emphatic parliamentary majority that can pass the legislation necessary to facilitate Britain’s departure from the European Union. The faint irony of that two-year hiatus and the handover of party leadership from May to Johnson is that the latter’s deal is rather worse—from the Brexiteers’ point of view—than the one May repeatedly failed to get past Parliament. Nevertheless, the 2019 general election will go down as the moment British voters in effect voted a resounding “yes” in a de facto second referendum on Brexit and gave Boris Johnson a mandate to make his deal law and attempt to meet the latest Brexit deadline (January 31, 2020).…  Seguir leyendo »

Jeremy Corbyn speaking at a campaign event on Wednesday.Credit...Russell Cheyne/Reuters

Back when Donald Trump was running for president — and Republicans were still capable of feeling politically ashamed — a conservative friend made what was, to my mind, the decisive case against voting for him.

No, a ballot for Trump did not automatically mean that his voters shared his bigotries. Nor did it necessarily mean that they weren’t embarrassed by them.

It just meant that those bigotries weren’t deal-breakers. If their candidate was a birther, they could live with it. If he thought celebrity was a license for sexual predation, they could live with it. If he wanted to impose a religious test on immigrants; or discredit a judge on account of his ethnic background; or characterize the bulk of Mexican immigrants as “rapists” — that may all have been very unfortunate.…  Seguir leyendo »

Un miembro de la Policía Nacional Revolucionaria de Cuba permanece de guardia frente a un mural del Che Guevara. Credit... Yamil Lage/Agence France-Presse — Getty Images

Estaba aún en cama cuando comencé a leer en las redes sociales que agentes de la seguridad del Estado cubano tenían sitiados los hogares de varios periodistas independientes, opositores y activistas de la sociedad civil. Era 10 de diciembre, Día Internacional de los Derechos Humanos. Me asomé al balcón y comprobé que me habían incluido en la redada: una patrulla policial con dos oficiales y un agente vestido de civil en una moto me observaban desde abajo del edificio. Hace solo unas horas me liberaron, pero esta es la segunda vez, en los últimos cinco meses, que las autoridades de Cuba me impiden salir de casa y me dejan bajo arresto domiciliario.…  Seguir leyendo »

Me rebelo contra los discursos de los dirigentes políticos que consideran a sus sociedades infantilizadas, que se embriagan fácilmente con palabras que componen vulgaridades ideológicas. Me opongo a los discursos que ocultan la realidad y que sirven expresamente para manipular la información, porque siempre traerán consigo la devaluación de la política, hasta convertirla en un oficio vergonzoso para todos los que no la practican. También huyo como del agua hirviendo de las exageraciones, del radicalismo, de los insultos, moneda cada día más corriente en la política española. No puede hacerse una política, una buena política, sin rendir tributo a la verdad y a la razón.…  Seguir leyendo »

Sobre el desastre electoral de Ciudadanos se ha dicho y escrito mucho. Vamos a intentar afrontar el problema desde otro ángulo. Pero antes hay algo que se debe decir. Algunos sabíamos que esto pasaría antes de que pasara e intentamos advertirlo. No porque tuviéramos una bola de cristal sino porque dos y dos son cuatro y, si en algún momento parece que no lo son, es porque se están haciendo mal las cuentas. Digan lo que digan los gurús de las encuestas.

Sobre un particular conviene reflexionar, porque los indicios son muy evidentes. Alguien le ha hecho la cama a Albert Rivera y, con él, a Ciudadanos.…  Seguir leyendo »

La crisis climática implica enormes retos para todos, también para el derecho penal. Del caso de Bhopal, en la India, al de Texaco, en Ecuador, o al reciente caso Marianaque ha devastado la Amazonia brasileña, muchas catástrofes ambientales llevan aparejadas la ignominia de la impunidad: nadie responde o se responde a través de compensaciones que, por su cuantía y modo, resultan ignominiosas. En no pocos casos las víctimas se ven sometidas a procesos largos y complejos, auténticos calvarios judiciales, que les producen una nueva victimización. A poco que uno tenga algo desarrollados los sentidos ante la injusticia, esta circunstancia resulta especialmente deplorable cuando las víctimas son los más desfavorecidos, y los victimarios, las grandes multinacionales.…  Seguir leyendo »

En los últimos años del franquismo se constituyó, promovida por el PCE, una Junta Democrática que trataba de aunar al mayor número de partidos, sindicatos y movimientos sociales antifranquistas, incluidos algunos monárquicos y carlistas. A ella se opusieron, claro, como solía suceder en esa clase de alianzas, otros partidos, sindicatos y movimientos, entre ellos el Partido de los Trabajadores de España (PTE), furioso antagonista del PCE. La campaña del PTE contra la Junta en panfletos, periódicos y asambleas fue todo lo feroz que permitía la clandestinidad. Recuerdo una de aquellas asambleas en las que intervino un camarada de la Joven Guardia Roja, la organización juvenil del PTE.…  Seguir leyendo »

Me pilló en Delhi el espeso nubarrón de ceniza que cayó sobre la ciudad y del que este diario se hizo eco, tal como pude comprobar allí mismo, con los ojos volcados en mi móvil, certificando ellos mismos —mis ojos— y mis pulmones que era verdad lo que relataba EL PAÍS, abrigo en la lejanía. La visión era extraña pues había un sol bajo que penetraba la nube dotándola de una especie de fulgor atenuado, crepuscular, que hacía pensar en cierta clase de belleza. Mirabas el horizonte y la ceniza resplandecía, como en atardeceres prolongados compenetrados con brumas marinas. Pero dañaba esa ceniza, y hasta se recomendaban mascarillas para evitar inhalaciones insalubres.…  Seguir leyendo »

La sabiduría del tiempo

El tiempo es el bien más democrático que existe: todos tenemos 24 horas cada día. El arte de aprovechar el tiempo tarda uno en aprenderlo. Pero antes de seguir quiero decir que existen distintos tipos de tiempo. Para que nos entendamos bien y el lector pueda sacar algunas ideas claras de este artículo. Voy a clasificarlos.

Tiempo físico. Es el que mide el reloj. Es el tiempo objetivo, fáctico, universal, exterior. Las cosas empiezan, duran, se acaban. Es el cronos de los griegos. Lo tratamos como cantidad física. Queda separado por unas fisuras que son los días, las semanas, los meses.…  Seguir leyendo »

La desigualdad económica pasó al primer lugar de la agenda política en muchos países, incluidos paradigmas del libre mercado como Estados Unidos y el Reino Unido. La cuestión está movilizando a la izquierda y causándole dolores de cabeza a la derecha, donde a la riqueza siempre se la vio como algo que hay que celebrar, no justificar.

Pero las concentraciones actuales de riqueza demandan justificación. En 2018, Forbes incluyó a tres milmillonarios en su lista de las diez personas más poderosas del mundo. Al lado de jefes de Estado como el presidente chino Xi Jinping, el presidente ruso Vladimir Putin, el presidente estadounidense Donald Trump y la canciller alemana Angela Merkel, hallamos no sólo al papa, sino al fundador de Amazon Jeff Bezos, al cofundador de Microsoft Bill Gates y al cofundador de Google Larry Page.…  Seguir leyendo »

La mayoría de los bancos centrales modernos tienen por objetivo principal la estabilidad macroeconómica (es decir, la estabilidad de precios o, en algunos casos, la estabilidad de precios y el pleno empleo). Pero parece que el Banco de Japón y el Banco Central Europeo se están quedando sin herramientas para la búsqueda eficaz de este objetivo. Y es posible que pronto el Banco de Inglaterra y la Reserva Federal de los Estados Unidos se encuentren en una situación similar. Cuando llegue la próxima desaceleración cíclica, la política monetaria volverá a encontrarse con la restricción ineludible del límite inferior efectivo de la tasa de referencia (la situación conocida como “trampa de liquidez”).…  Seguir leyendo »

El ascenso de los servicios de pago por consumo (PAYGo) en África es motivo de celebración. Al posibilitar que las comunidades de bajos ingresos, tanto rurales como urbanas, tengan acceso a los bienes y servicios que necesitan, no solo para sobrevivir (comida, agua y techo) sino también para prosperar (educación, salud y recursos para generar ingresos), el modelo de negocios PAYGo puede mejorar significativamente su calidad de vida. De hecho, si se les da el apoyo suficiente, los modelos PAYGo pueden revolucionar la provisión de bienes y servicios, impulsando con ello el desarrollo inclusivo.

Los modelos digitales de PAYGo aprovechan la comunicación entre dispositivos y la tecnología de sensores que permiten a las empresas dar seguimiento al uso, bloquear o desbloquear sus recursos, y acceder de manera remota a datos de acceso relevantes.…  Seguir leyendo »

'La Revolucion, 2014', cuadro de Fabián Cháirez que se exhibe en el Palacio de Bellas Artes, en la Ciudad de México. (CLAUDIO CRUZ/AFP via Getty Images)

Esta revolución comenzó cuando la Secretaría de Cultura de México decidió utilizar un cuadro del artista Fabián Cháirez para promocionar una exposición en el Palacio de Bellas Artes. En él Emiliano Zapata, héroe de la Revolución Mexicana, aparece desnudo y montando a caballo, tapándose los genitales con las manos y calzado con tacones. Está rodeado de listones tricolores. La reacción homofóbica en las redes sociales fue intensa.

Después, los familiares de Zapata solicitaron a las autoridades retirar el cuadro de la exposición porque la imagen denigra al Caudillo del Sur. “Yo no tengo nada contra los gays”, dijo Jorge Zapata, su nieto.…  Seguir leyendo »

Many Americans think of Britain and England as synonymous. That’s not so, and today’s election in the United Kingdom can only be understood if one sees the nation accurately: It is a collection of countries and political tribes.

The U.K. includes four distinct nations. England is by far the largest in terms of territory and population and has always dominated the others. Wales has been been ruled from London since 1283, but the Welsh language and Welsh nationalism continue to flourish in some parts. Scotland only became formally part of the U.K. in 1707 and remains linguistically and culturally distinct. Finally, Northern Ireland consists of the six northern counties of Ireland, which remained part of the U.K.…  Seguir leyendo »

La cultura, en el sentido que tradicionalmente se ha dado a este vocablo, está en nuestros días a punto de desaparecer. La banalización de las artes y la literatura, el triunfo del periodismo amarillista y la frivolidad de la política son síntomas de un mal mayor que aqueja a la sociedad contemporánea: la idea temeraria de convertir en bien supremo nuestra natural propensión a divertirnos.

En el pasado, la cultura fue una especie de conciencia que impedía dar la espalda a la realidad. Ahora, actúa como mecanismo de distracción y entretenimiento. La figura del intelectual, que estructuró todo el siglo XX, hoy ha desaparecido del debate público.…  Seguir leyendo »

A community health worker administers an oral polio vaccine to a child, during a mass vaccination campaign in Manilla, Philippines, on Oct. 13. (Ezra Acayan/Getty Images)

In the aftermath of the Second World War, Japan knew that the task of rebuilding a nation would require investments not only in new infrastructure but also in human capital.

Japan made a political choice: a choice to invest in the health of its population through a universal health insurance scheme that ensured everyone was covered.

Today, Japan has the world’s longest life expectancy and the world’s third-largest economy.

In 2021, Japan will celebrate the 60th anniversary of its universal health insurance scheme. Japan’s health-care system is considered one of the best in the world — accessible, effective, efficient, available to all citizens and affordable.…  Seguir leyendo »

An Algerian protester holds up a placard during an anti-government demonstration in Algiers on Wednesday. (Ryad Kramdi/AFP via Getty Images)

As Algeria heads into a potentially epochal presidential election on Thursday, the role of the military is emerging as a flashpoint. A series of street protests this year toppled President Abdelaziz Bouteflika, leaving a caretaker government in place. How Algerians vote this week could determine whether this country of 43 million people will set a course for democracy — or revert to the authoritarianism of its past.

While carrying out interviews in the streets of Algiers recently, I encountered a crowd of trade unionists clad in medals and camouflage smocks. The mainly male activists from the General Union of Algerian Workers (UGTA) loudly declared that the army is the only guarantor of a transition to democracy.…  Seguir leyendo »

The United Kingdom is voting today. But while citizens will be casting votes for parties, they think of themselves more in relation to Brexit — as Leavers or Remainers — than in terms of party loyalty. A recent YouGov poll suggests 86 percent of voters feel attached to their Brexit choices, while only 68 percent of voters feel attached to a party. In new research, we find views on Brexit can be more important than party affiliation for determining votes, and they shape people’s willingness to contemplate violations of standard democratic norms.

Here is how Brexit has reshaped British politics.

Views on Brexit shape how people are going to vote

Views on Brexit cut across party lines, and shape how people are going to vote.…  Seguir leyendo »