Viernes, 13 de diciembre de 2019

President Volodymyr Zelensky of Ukraine, left, joined Presidents Emmanuel Macron of France and Vladimir Putin of Russia, and Chancellor Angela Merkel of Germany in talks on the conflict in Ukraine on Monday in Paris.Credit...Pool photo by Ian Langsdon

The France-Germany-Russia-Ukraine summit meeting in Paris on Monday, seeking ways to end the war ravaging eastern Ukraine, ended with a few promising words but no progress in reality. Russia, the aggressor, continues to keep the Ukrainian territory it seized in 2014, and Ukraine’s new president, Volodymyr Zelensky, showed he can’t easily be pressured into surrender.

That left a just and lasting peace in Ukraine not an inch closer.

Still, while Mr. Zelensky’s steadfastness was a relief to millions of Ukrainians, the intransigence of Russia’s president, Vladimir Putin, brought into sharper relief a few realities, none of which bodes well for the West in the long term.…  Seguir leyendo »

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, en noviembre de 2019Credit...Claudio Cruz/Agence France-Presse — Getty Images

Se cumplió el primer año de la presidencia en México de Andrés Manuel López Obrador y hay mucho y poco qué decir al respecto. Aunque no ha ocurrido alguna catástrofe de gran importancia, ahora se ve más lejos que nunca un futuro nuevo y brillante. Él se mantiene a flote, pero sus resultados son inconsistentes.

De acuerdo con la mayoría de las encuestas, López Obrador mantiene su popularidad. En promedio, su índice de aprobación está en poco más del 60 por ciento, más o menos en la misma posición en la que dos de sus tres predecesores —Vicente Fox y Felipe Calderón— se encontraban en la misma etapa de sus periodos.…  Seguir leyendo »

Israeli lawmakers voted on Wednesday to call a third election after negotiations to form a unity government stalled.Credit...Gali Tibbon/Agence France-Presse — Getty Images

It’s official. Israel will hold another election in March, our third national vote in less than 12 months. With trust in Israeli political parties already at a historic low, this election will only reinforce how broken Israeli politics have become.

Israel faces a twin crisis: structural deadlock in our political system and a rapid descent into divisiveness within our social fabric. This is by no means a fatal course, and with the removal of a number of political obstacles, it could be reversed.

To understand the origins of these crises, we must go back to Israel’s origins. Ours is a young state comprising an ancient people.…  Seguir leyendo »

Young Anna and Elsa, with their mother, Queen Iduna.Credit...Disney

This essay includes spoilers for Disney’s “Frozen II.”

When I settled in next to my 7-year-old last weekend with a mindbendingly expensive bag of movie theater popcorn and our smuggled-in convenience store candy to watch “Frozen II,” I knew to keep an open mind. I’m no Disney die-hard, and I’d read that the highly anticipated animated sequel suffers from a convoluted story line and some haphazardly executed messaging.

Still, my interest had been piqued: A Disney movie that also readily confronts themes of colonialism, climate crisis and toxic masculinity, however messily, was so far beyond the problematic classics I grew up with that I was curious to see how it might hold up.…  Seguir leyendo »

Prime Minister Boris Johnson speaking during a Conservative Party event early Friday in London after the general election.Credit...Dylan Martinez/Reuters

Boris Johnson gambled everything on an election and won.

Called to resolve the intractable problem of Brexit, the election on Thursday — undertaken in winter, itself a sign of political crisis — delivered the Conservative Party its first commanding majority in over 40 years. The scale and shape of the victory surpassed projections: Parliament will be full of acquiescent Conservative legislators while the opposition Labour Party teeters on the precipice of civil war.

Mr. Johnson now has the means to do as he pleases. At the end of his term in five years, Britain will be a very different place. Out of the European Union for a start, but perhaps also no longer a union of nations.…  Seguir leyendo »

Desde que estalló la revuelta popular en Chile en octubre, las paredes de las ciudades del país se llenaron de mensajes contra los poderosos: al inicio, la furia se centraba en el presidente, Sebastián Piñera, y su entonces ministro del Interior, Andrés Chadwick. Después, la ira de las paredes fue contra la policía y las fuerzas armadas, contra los bancos y la Iglesia católica.

A medida que la protesta popular crecía, surgió un nuevo culpable: los medios de comunicación. “Apaga la tele”, “Periodismo traidor”, “Medios cómplices”, “La prensa miente”.

En las carreras de periodismo de la capital de Chile, los profesores nos pasábamos las fotos de estos grafitis y carteles con una mezcla de deleite y preocupación.…  Seguir leyendo »

No hay que preocuparse. El panorama político español es muy alentador, según mantiene alguien tan agudo como el ex presidente del Gobierno Mariano Rajoy, quien, al acabar su segundo libro de Memorias –ambos son como dos lagos sin peces–, afirma que su mayor orgullo es «haber dejado una España mejor». Y, en efecto, como expone uno de nuestros mejores analistas políticos, Alejo Vidal-Quadras, qué mejor herencia que una ofensiva de carácter golpista, diversas fisuras en la independencia del Poder judicial, antiguos terroristas en puestos de representación institucional, la práctica desaparición del Estado y del imperio de la ley en Cataluña, la colonización de la sociedad civil y de los medios de comunicación por los partidos separatistas, el reparto de cuotas por siglas de los órganos constitucionales y reguladores, la entrega a los secesionistas de los instrumentos ejecutivos, financieros, educativos, culturales y de creación de opinión para que prepararan –ante la pasividad dolosa de los Gobiernos centrales– la liquidación de la unidad nacional, la implantación irracional de barreras al mercado único dentro de nuestras fronteras… y para qué seguir.…  Seguir leyendo »

América Latina vive una situación singularmente convulsa. El populismo derechista de Bolsonaro se ve replicado por el no menos populista peronismo de los Fernández; la crisis del Perú sólo comenzará a resolverse a partir de las elecciones del próximo 26 de enero; el Frente Amplio uruguayo cede el poder después de 15 años; Colombia está en erupción; Venezuela perece estancada entre el narco-totalitarismo y la impotencia; el castrismo –sin Fidel, pero con Raúl– sigue campando a sus anchas… Y, ahora, uno de los países que integraron el ALBA chavista –Bolivia– y la nación sin duda más estable del continente –Chile– están atravesando un incierto cambio.…  Seguir leyendo »

Cambio climático y responsabilidades

Una posible definición de “ciencia” es la de “sistemas lógicos con capacidad predictiva”. Lo que, efectivamente, distingue a las teorías científicas de otros sistemas descriptivos es, por encima de todo, que pueden predecir lo que va a suceder en el dominio que pretenden describir. Dar cuenta solo del pasado no es ciencia. A pesar de sus limitaciones, el criterio de demarcación que Karl Popper introdujo como requisito para que una teoría sea científica —que esté abierta a refutaciones— tiene claras virtudes que una teoría que solo explique el pasado no lo puede cumplir. Algunos críticos de la ciencia interpretan el término “teoría” como si se tratara de especulaciones con escaso apoyo empírico.…  Seguir leyendo »

En diciembre de 1994, Ucrania rubricó el Memorando de Budapest para convertirse en un Estado libre de armas nucleares. Los firmantes, Estados Unidos, Rusia y el Reino Unido, reafirmaron entonces su compromiso “de respetar la independencia y soberanía y las fronteras existentes de Ucrania” y “de no recurrir a la amenaza o al uso de la fuerza contra la integridad territorial o la independencia política de Ucrania”. El mismo mes, 25 años después, Ucrania se vuelve a reunir en París con sus homólogos de Rusia, Alemania y Francia, para negociar el fin de la violación de todo lo anterior por parte de uno de los signatarios.…  Seguir leyendo »

Un ambicioso Plan Nacional de Descarbonización, el 71º aniversario de la abolición del Ejército o el cuarto mejor puesto entre los países latinoamericanos en el informe PISA, que mide el rendimiento escolar, son algunos de los más recientes titulares que atesora Costa Rica, punta de lanza en la región latinoamericana por su desarrollo económico, social e institucional. Con un crecimiento en los últimos 50 años superior al de América Latina y el Caribe y al de los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), su estrategia de desarrollo ha estado apuntalada por la apertura e integración económica y por la atracción de inversión extranjera.…  Seguir leyendo »

Concierto de Rosalía en el WiZink Center de Madrid. Samuel Sanchez (EL PAÍS)

Rosalía es lo más. Cuatro Grammy y una gira de 41 conciertos colosales concluida, estamos todos de acuerdo. Eso es así. Pero… El hecho es que en cualquier conversación, crítica o artículo sobre ella hay siempre un pero para su arte o su persona. Una mujer joven que hace algo nuevo basándose en una tradición que no es la suya y arrasa en todo el mundo. Se merece un montón de peros de lo más cualificados. ¿O quién se ha creído? ¿La Roja? ¿Rafa Nadal? Algunas victorias se celebran. Otras se comentan.

Y aunque los piropos son de cada uno y le llueven sin filtro en su cuenta de Instagram, donde suma más de siete millones de seguidores, las críticas son un poco de todos.…  Seguir leyendo »

«Desde 1898 a 1923, el problema catalán fue el verdadero centro en torno al cual giró toda la política española. Y todos los acontecimientos de alguna importancia fueron provocados o influidos por el problema catalán». (Cambó, Por la concordia, 1927).

La cuestión catalana es hoy, como en los tiempos de Cambó, el problema más acuciante que tiene España. Las crisis económicas se remontan, los conflictos sociales se superan; pero, si nuestro país se disuelve, eso será un hecho irreversible: un parteaguas en la historia de España. Si eso ocurre, los que estamos ahora en edad de tomar decisiones habremos fracasado porque entregaremos a nuestros hijos un país peor del que hemos recibido.…  Seguir leyendo »

Estos últimos meses del año y días prenavideños están siendo especialmente intensos, interesantes y quizás básicamente dramáticos como para un serial de nuestra historia, pero aún así intentaré ofrecer a los lectores un paseo por el escenario en que nos hallamos.

Empecemos por la Cumbre del Clima que tan necesaria es para el mundo y la sensibilización de todo el equilibrio que estamos destruyendo, aunque es paradójico que nuestro presidente del Gobierno en funciones llegue a los actos de la Cumbre en coche eléctrico para después de su presencia e intervención regresar en su Audi diésel para tomar el helicóptero hasta el Falcon donde volar a otro lugar, sin especificar si a otra cumbre o concierto o boda.…  Seguir leyendo »

Por exigencias de una elemental supervivencia de nuestra fe en el género humano, tendemos a olvidar los detalles de los días en que aquella se vio seriamente comprometida. Como ocurrió el pasado 6 de julio, Día del Orgullo. De ahí la necesidad de acudir a la hemeroteca para poder reconstruir la sucesión cronológica de los hechos:

1º) Marlaska reclama públicamente «consecuencias» para Ciudadanos por «pactar de forma obscena con quien limita derechos LGTBI». El ministro responsable de la seguridad de todos no especifica los pactos a los que alude. Tampoco concreta a qué tipo de consecuencias se refiere, pero definitivamente el tono no sugiere nada amable.…  Seguir leyendo »

Combatir las enfermedades

Las “enfermedades de la necesidad” surgen de la pobreza, mientras que las “enfermedades de la abundancia” están asociadas con la prosperidad. Muchas de las enfermedades en cada categoría son evitables, pero ponerles coto exigirá un cambio revolucionario en nuestro abordaje de la medicina.

Las enfermedades de la necesidad son evitables porque la pobreza es evitable. Tenemos la experiencia técnica para eliminar la extrema pobreza simplemente compartiendo información, generando capacidades relevantes y redistribuyendo una pequeña fracción de los recursos económicos. En consecuencia, nuestra incapacidad para superar las enfermedades de la necesidad no refleja una falta de conocimiento, sino más bien una falta de voluntad.…  Seguir leyendo »

Las vidas que salvaste

Hace diez años, escribí un libro titulado The Life You Can Save: Acting Now to End World Poverty (con traducción al español: Salvar una vida: cómo terminar con la pobreza). Este mes se publicó una edición décimo aniversario totalmente revisada, disponible en forma gratuita como libro electrónico o audiolibro (en inglés). El audiolibro lo leen, en sus diversos capítulos, figuras destacadas como Paul Simon, Kristen Bell, Stephen Fry, Natalia Vodianova, Shabana Azmi y Nicholas D’Agosto. La revisión del libro fue una ocasión para reflexionar sobre el impacto que tuvo, y al recopilar datos para su actualización pude prestar atención a los cambios que hubo en los últimos diez años.…  Seguir leyendo »

Cuando emigré a Perú tras huir de Venezuela con mi pareja, Zeus, en marzo de 2018, el país nos acogió con los brazos abiertos. El cariño de la gente, su interés por conocernos, y la instalación de mecanismos que las autoridades habían propuesto para permitir que nos quedáramos y pudiéramos trabajar nos hizo sentir alivio. Sin embargo, pocos meses después, las cosas comenzaron a cambiar.

Un discurso xenofóbico, que era usual escuchar desde el norte global, comenzó a sentirse en América Latina y el Caribe, donde se encuentran la gran mayoría de las 4.6 millones de personas venezolanas que hemos salido del país en los últimos años.…  Seguir leyendo »

The rise of Catalonia’s independence movement over the past decade is reshaping Spanish politics. In 2019, pro-independence parties in Catalonia are fractured, Spain’s far right more than doubled its seats in November’s national election and centrist parties are struggling to form a government coalition.

Our research on the Catalan independence movement demonstrates how the lack of resolution on Catalonia helped create this situation.

The Spanish government has taken a hard-line stance, refusing until recently to talk with independence leaders. In October, Spanish courts doled out harsh prison sentences to independence leaders involved in what Spain declared was an illegal referendum in 2017.…  Seguir leyendo »

Soldiers patrol during curfew Dec. 12 in Guwahati, India, following protests over the Indian government’s passage of the Citizenship Amendment Bill. (AFP/Getty Images)

This week, India’s Parliament passed the Citizenship Amendment Bill, fundamentally changing the country’s Citizenship Act of 1955 — and setting off protests in the northeastern states and a curfew in some cities.

The Bharatiya Janata Party (BJP) government introduced the bill during Prime Minister Narendra Modi’s first term, but Parliament failed to pass the bill at the time. The BJP reintroduced the bill on Monday, and it cleared both the Lok Sabha (lower house) and the Rajya Sabha (upper house). President Ram Nath Kovind signed the bill into law on Thursday.

Why is there such strong domestic pushback, and why did the Indian government deploy more than 5,000 paramilitary troops and impose an Internet blackout to maintain order in Assam and Tripura?…  Seguir leyendo »