Sábado, 14 de diciembre de 2019

Parafraseando a Churchill, las elecciones británicas de 2019 no suponen el fin del Brexit. Ni siquiera suponen el principio del fin. Pero sí marcan el fin del principio, y esto ya es mucho. La política y los debates británicos de los tres últimos años se pueden resumir en un gigantesco proceso de adaptación al nuevo mundo posreferéndum. Es decir, al escenario que se abrió súbitamente, y para sorpresa de muchos, aquel día de 2016 en el que un 52% de los británicos votó a favor de abandonar la Unión Europea. Desde entonces, hemos asistido a un esfuerzo constante por adaptar el eje clásico de la política británica (el de izquierda-derecha) a uno nuevo (europeísta-antieuropeísta).…  Seguir leyendo »

Cataluña no es una nación. Asumo que ésta es una afirmación contundente y va a generar debate, algunos incluso intentarán acusarme diciendo que no comprendo los matices de lo que sucede en Cataluña. Nada más lejos de la realidad. La cuestión identitaria o nacional se ha convertido en el gran problema de España, no es un debate pequeño. El concepto nación es discutido y discutible. Éste no es un debate nuevo. Sin embargo, plantear a día de hoy este debate sólo buscando con ello facilitar un posible pacto para una investidura o una nueva mayoría es muy peligroso, mucho más incluso que cuando lo hizo Zapatero.…  Seguir leyendo »

España se encuentra ante una grave situación política que las elecciones del 10-N no han hecho sino confirmar. A diferencia de otras ocasiones, esta vez no está directamente relacionada con una crisis económica subyacente, y tiene al menos dos dimensiones que se retroalimentan.

De una parte, una profunda crisis de legitimidad de la política y los políticos, que se arrastra desde la Gran Recesión, aunque ya estaba latente con anterioridad. Los políticos, a quienes compete resolver los problemas de la sociedad, han devenido en uno de sus principales problemas, como demuestran los sondeos reiteradamente. Por fortuna, tal crisis de legitimidad no alcanza a la democracia misma, pero se corre el serio riesgo de que empiece a hacerlo, y sin duda ya ha deteriorado el talante democrático en amplias minorías catalanas o de otras comunidades que priorizan sus legitimidades, supuestas o reales, sobre la legalidad y la democracia.…  Seguir leyendo »

Elizabeth Warren, candidata demócrata a la presidencia de Estados Unidos, ha propuesto un impuesto a la riqueza a partir de los 50 millones de dólares. La han acusado de comunista y de querer acabar con el sueño americano. En Colombia, este gravamen existe hace varios años y hoy se cobra a partir de 1,5 millones de dólares; no obstante, es uno de los 15 países más desiguales del mundo. ¿Qué pasa?

Luchar contra la desigualdad requiere acciones no solo bien intencionadas sino correctamente diseñadas. Esto implica cobrar impuestos progresivos para que quienes más tengan paguen más, recaudarlos y desarrollar políticas de transferencia y redistribución que efectivamente brinden oportunidades a los más pobres.…  Seguir leyendo »

En los últimos dos meses, un tribunal ruso ordenó a una plataforma de redes sociales que  bloqueara a grupos LGBTIQ para que no compartieran información; un académico en Turquía fue enviado a prisión por publicar un artículo sobre los vínculos entre la contaminación del agua y las altas tasas de cáncer en la región, y las autoridades de Bangladés restringieron el acceso de los refugiados rohingya a los servicios de telecomunicaciones móviles. Aunque 117 países de todo el mundo han adoptado leyes integrales que apoyan el derecho a la información, todavía existe una tendencia entre los Gobiernos de limitar las libertades cuando sus agendas políticas se ven amenazadas, y Brasil es uno de los perpetradores.…  Seguir leyendo »

No escribo este artículo, lo desprendo de mis recuerdos, dejando escapar la memoria sin intentar siquiera retenerla. Con un Ciudad Rodrigo como una corola abierta, donde pisé la tierra cubierta con el manto del resplandor, la membrana más dulce y el nervio más sensible. Cuando yo tenía nueve años se cantaba en la inmediata posguerra «Rascayú», «Vamos a contar mentiras» o «La vaca lechera». Los imborrables recuerdos brotan de mis sombras con la memoria descalza por cerros de auroras. Con aquellas disparatadas letras que parecían surgir de espíritus estrambóticos (entonces aún no se conocían el absurdo y sus eriales), que se cantaban a grito pelado ¿sin que nadie imaginara o supusiera que tenían relación alguna con la actualidad o sus cometas escocientes?…  Seguir leyendo »

Judeofobia aquí y ahora

En el ranking de infamias de este joven siglo ocupa un lugar destacado la contumaz vigencia del antisemitismo, normalmente presentado como antisionismo. Yo les pregunto a esos antisionistas: ¿Están ustedes en contra de algún otro Estado? ¿Algún otro entre los dos centenares cuya existencia les suponga un problema, un agravio? ¿Ninguno? ¿Que ni siquiera se lo ha planteado? Ya me parecía.

En Occidente, la judeofobia anida, se cobija y se mantiene calentita en instituciones cuyo teórico fin es preservar y difundir el conocimiento y/o buscar y revelar la verdad: Universidad y medios de comunicación. Es desolador constatar la regular aparición de viñetas en la prensa europea -la española no es una excepción- que reproducen los groseros trazos del mito judeófobo.…  Seguir leyendo »

El presidente de algo menos de la mitad de los catalanes y el barón de Waterloo tienen un plan. Es la continuación del plan Pujol (ya sabemos para qué quería la independencia). Nada ha variado, solo hemos pasado a otra fase.

Primero fue la lluvia fina del adoctrinamiento en las escuelas y medios de comunicación. Parecía que se conformarían con ello. Luego llegaron las tormentas, de vez en cuando había rayos y truenos, pero bastaba resguardarse y esperar a que escampase. Todavía existía la esperanza de que se podía tener una vida normal en Cataluña aunque no fueras separatista. Hoy nos encontramos en la tercera fase: la del granizo donde llueven (literalmente) piedras, que amenaza (públicamente) con convertirse en un tsunami permanente.…  Seguir leyendo »

Victorias opositoras en América Latina, 2017-2019

Tema

América Latina concluyó un ciclo electoral (2017-2019) de 15 elecciones presidenciales (14 si se descuenta a Bolivia) en medio de una incertidumbre económico-social generalizada, más una aguda inestabilidad político-institucional.

Resumen

El período electoral 2017-2019 se ha convertido en un final de época para América Latina y ha supuesto el arranque de una nueva era, por ahora con más incertidumbre que certezas. Vemos que en América Latina transitan tres fenómenos interconectados que se retroalimentan mutuamente: la crisis de la matriz productiva (menor crecimiento económico –ralentización– e incluso crisis) provoca un creciente malestar social que ha desembocado en una compleja gobernabilidad alimentada por la desafección ciudadana hacia los partidos, las instituciones y la clase política; en el terreno político, el período 2017-2019 ha gestado una Latinoamérica más fragmentada y heterogénea, ajena a giros hacia la derecha (como se preveía en 2017), del que emergen graves problemas de gobernabilidad –abundancia de gobiernos en minoría que conviven con legislativos fragmentados y estancamiento económico que alimenta malestar y contestación social–; y el desapego ciudadano, de larga data, se ha recrudecido al empeorar el entorno económico y se convierte en respuesta ante unos Estados ineficientes e incapaces de poner en marcha políticas públicas eficaces en seguridad, transporte, educación o sanidad, ni garantizar la transparencia en la lucha contra la corrupción.…  Seguir leyendo »

Es la tecnología una nueva frontera de la sostenibilidad

El debate sobre la “sostenibilidad” suele centrarse, por comprensibles razones, en los compromisos ambientales y sociales de las empresas. Pero hay un sector particular, el financiero, que debería considerar otras dos dimensiones menos obvias de la sostenibilidad. Una es la sostenibilidad regulatoria, esencial para analizar el riesgo sistémico que plantea el sector financiero a la sociedad. La otra es la sostenibilidad tecnológica, una nueva frontera emergente con un impacto cada vez mayor sobre los modelos de negocios y las estrategias de las empresas.

Datos, robótica e inteligencia artificial están en boca de todos, y tienen un enorme potencial, pero es necesario que las instituciones financieras también comprendan los riesgos, el impacto social y las implicaciones éticas de estas nuevas tecnologías.…  Seguir leyendo »

Reconociendo que la Unión Europea enfrenta una serie de urgentes desafíos a nivel mundial, Ursula van der Leyen, la nueva presidenta de la Comisión Europea, ha prometido liderar una “Comisión geopolítica”. Josep Borrell, el nuevo Alto Representante para Asuntos Exteriores y Políticas de Seguridad, ha planteado a la UE el reto de decidir si quiere ser un “jugador” global, o meramente un “campo de juego” para otras potencias. ¿Qué camino escogerá Europa?

De todos los desafíos que enfrenta Europa, pocos son tan importantes como diseñar una política estratégica para manejar su relación con China. Lo que está en juego es enorme.…  Seguir leyendo »

An extraordinary event took place in the Netherlands this week: a hearing at the International Court of Justice (ICJ) that is a first small step toward justice for one of the world’s longest-suffering minority groups.

On Thursday, an ICJ panel wound up the first phase of a legal process aimed at determining whether Myanmar committed an act of genocide against the Rohingya ethnic minority. In August 2017, using a counterterrorism operation as a pretext, the Buddhist-dominated Myanmar military launched an ethnic-cleansing campaign that killed thousands of Muslim Rohingya and drove nearly 1 million of them into neighboring Bangladesh.

The ICJ investigation is likely to continue for years.…  Seguir leyendo »

‘The promise of freedom and a better life lay on the distant horizon.’ East German refugees flee through a gate near Sopron in Hungary in August 1989. Photograph: Reuters

The battle for 1989 was won by illiberal populism. That’s one thing we can say with certainty 30 years on from the fall of the iron curtain. In the narrative spun by Jarosław Kaczyński, Viktor Orbán and their supporters, democratic transformation turned out to be a fraud, liberal democracy an illusion, and integration with the EU an upmarket form of foreign occupation. The illiberal populists, under the cover of such rhetoric, simultaneously dismantle the rule of law and independent institutions. Meanwhile, liberals seem devoid of ideas or initiative, agreeing only that somehow, it all went wrong.

This is not just about melancholy and misunderstanding.…  Seguir leyendo »

‘He has fought hard to keep a French hold over the European commission’s internal market portfolio, which includes key defence investments.’ Emmanuel Macron reviews troops in Paris on Bastille day Photograph: Eliot Blondet/AFP/Getty Images

For three years now, the European Union, created to promote peace and understanding, has been undergoing a profound pivot to militarisation and hard power. Europeans are served up a relentless narrative about their continent’s duty to stand up to external challenges: Russian assertiveness, the US retreat from Nato and traditional Euro-Atlantic structures and China’s rise as a geopolitical force. But this narrative has served to legitimise a militarising agenda that, away from the spotlight, is being set and pushed by defence industry interests and their political cheerleaders.

Countries in Scandinavia and central and eastern Europe, including the Baltic states, Poland, Romania, Finland and Sweden, have all increased military expenditure as part of this creep towards arming and organising for potential use of lethal force.…  Seguir leyendo »

A billboard depicting Myanmar State Counsellor Aung San Su Kyi with the three military ministers in front of a background showing the building of the International Court of Justice in The Hague is displayed along a main road in Hpa-an, Karen State. AFP

Why is Myanmar before the International Court of Justice?

The Gambia has lodged a case against Myanmar at the International Court of Justice (ICJ), the principal UN judicial body based in The Hague, alleging violations of the Convention on the Prevention and Punishment of the Crime of Genocide (usually known as the Genocide Convention) in Myanmar’s treatment of ethnic Rohingya Muslims. The charges stem from atrocities committed by Myanmar’s security forces in northern Rakhine State, which have forced over 700,000 Rohingya to flee to Bangladesh since August 2017. The Gambia, relying on the Convention’s provision that the ICJ can adjudicate disputes over such charges, brought this case on behalf of the 57-member Organisation of Islamic Cooperation.…  Seguir leyendo »

The Imam of the Great Mosque of Niamey, Cheikh Djabir Ismaël(C), who led the funeral prayer, stands in front of the bodies of military personnel at the Niamey Airforce Base in Niamey, on December 13, 2019. AFP/Boureima Hama

What happened in Niger?

On 10 December, assailants struck a Nigerien military camp close to the settlement of Inates on the border with Mali, killing more than 70 soldiers in the deadliest attack on security forces in the country’s history. The Islamic State’s affiliate in Mali and Niger claimed responsibility for the attack. Its fighters reportedly used mortars and kamikaze vehicles to storm the base. In its statement, the Islamic State said it had captured weapons, ammunition, vehicles and even “a number of tanks”. This claim could not be independently confirmed.

The attack by the Islamic State affiliate, which has escalated its campaign in the area around Inates since April, is part of an emerging trend of large-scale jihadist operations against military outposts in the central Sahel.…  Seguir leyendo »

Boris Johnson speaks after the Conservatives secured a majority in the UK general election. Photo: Getty Images.

What does the UK election result mean for Brexit and forthcoming trade negotiations with the EU?

The most important thing is that it means Brexit will definitely happen. Since the referendum, we’ve had three-and-a-half years of continued uncertainty where all outcomes were still possible. We now know that Brexit will become irreversible from 31 January.

That’s the biggest thing, because I think that will have a big psychological impact on politics, both in the UK and also on the EU side. The EU has been working with a partner that has been unsure about its direction, and perhaps some had still hoped that the process might still be reversed, but that direction is now completely clear.…  Seguir leyendo »