Martes, 17 de diciembre de 2019

La notable frivolidad y falta de responsabilidad con que se está afrontado por el PSOE (con mención destacada al PSC) la posible investidura de Pedro Sánchez con el apoyo de ERC contrasta con la gravedad de la crisis política, institucional y territorial que vivimos en España y que deriva en primer lugar de la incapacidad de los partidos y de sus líderes para afrontar con seriedad y rigor los retos de una democracia liberal representativa como la nuestra al empezar la tercera década del siglo XXI. Por supuesto, esta situación no es exclusiva de España, pero llama la atención que mientras que en la sociedad civil, en los think tanks o en la academia se debaten en profundidad cuestiones tales como la demografía, la sostenibilidad del Estado del bienestar, la precariedad, la desigualdad, la crisis climática, la concentración de la población en las ciudades, la cuarta revolución industrial o incluso la necesidad de redefinir el capitalismo para no poner en peligro la democracia, y se alcanza muchas veces un diagnóstico compartido, nada de eso ocurre en los debates políticos.…  Seguir leyendo »

Acaba un Gobierno europeo; empieza otro, con una mujer al frente, Úrsula von der Leyen, por primera vez en la historia.

He terminado apreciando con toda sinceridad a su antecesor, Jean-Claude Juncker, en lo político y en lo humano. Los presidentes de la Comisión anuncian la gran agenda política para Europa en sus primeros discursos. Para ello buscan, ante todo, lo que inquieta a los grupos políticos de la Cámara europea; analizan eurobarómetros, reciben mensajes de los países, de los lobbies y consultan a sus gabinetes de comunicación; esto último, como quien prepara una guerra.

Juncker, hombre curtido, anunció en 2014 un plan de inversiones para Europa con el objetivo de contrarrestar los bajos niveles de inversión.…  Seguir leyendo »

El conflicto político catalán está entrando en una fase de negociación, formal e informal. Importa ahora que, colectivamente, no nos volvamos a equivocar. Si no por otra cosa que mi dedicación académica, sé bien que, con permiso de Adam Smith, la interacción de múltiples decisores puede generar resultados que no son deseables para la mayoría de los mismos. Eso puede ocurrir incluso contando con su plena racionalidad.

En la negociación tenemos cuatro sensibilidades, que no intento asociar con partidos políticos. Por un lado, tenemos, en Cataluña, a los soberanistas independentistas, para los cuales una nación debe tener un Estado, y también a los soberanistas aindependentistas, que pueden relativizar la independencia y poner más énfasis en la preservación de la nación y en el autogobierno.…  Seguir leyendo »

Desde hace apenas unos días, Alberto Fernández es el nuevo presidente argentino y esto abre un nuevo ciclo político. Ninguna experiencia política, por más tributaria a una tradición o a un partido que sea, es idéntica a la anterior. Los que por comodidad para ejercer la oposición sueñan con un Gobierno con las mismas rutinas y el mismo temperamento que el último kirchnerismo muy probablemente se equivoquen. Tal vez se equivoquen también los que se esperancen demasiado con algunos de los giros del discurso de asunción del presidente Fernández.

La intervención frente a la asamblea legislativa tuvo, para Alberto Fernández, la importancia que tienen los momentos únicos.…  Seguir leyendo »

Hace un par de años, en una reunión de agencias bilaterales de cooperación para el desarrollo, un representante de una de ellas manifestó como, a lo largo de su larga carrera, nunca se había sentido tan abrumado por la cantidad y variedad de desafíos que enfrentaba el sector, que él calificó de revolucionarios. Su intervención me pareció un viaje en el tiempo. A través de ella se adivinaba aquella cooperación tutelada por unas pocas instituciones, que habían asumido la responsabilidad moral y económica de hacer frente a las dolencias del mundo, con la lucha contra la pobreza en el centro de todas ellas.…  Seguir leyendo »

La insoportable presión de los alarmistas del clima pone en peligro nuestras libertades. Quieren intervenir en nuestras vidas. Tildan de anticientíficos a quienes analizamos la cuestión del clima desde el racionalismo crítico. Nos hacen corresponsables de la catástrofe climatológica que, dicen, se seguirá de la negativa a aplicar las drásticas medidas que proponen.

Ante la histeria climática que nos rodea deberíamos hacer cuatro preguntas: si la tendencia al calentamiento global no se debe más a causas naturales que sociales; si de verdad estamos en puertas de una catástrofe climatológica que exija inmediatas medidas de ascética social; si recordamos lo bastante el fracaso de la planificación centralizada en el siglo XX; y si no estaremos olvidando las posibilidades de la ciencia y la tecnología para protegernos del deterioro del clima.…  Seguir leyendo »

Vivimos en una sociedad furiosa. O al menos una buena parte de la sociedad parece estarlo. Hay discursos exaltados, simplificaciones que reducen los problemas a tópicos, enfrentamientos más pasionales que racionales, adhesiones incondicionales y descalificaciones -especialmente en las redes sociales- de aquello que no compartimos. El otro, o es de los míos -y en ese caso no es «otro»- o es un rival a quien conviene abatir o mantener a distancia.

El pluralismo verdadero, el que nace de comprender que la verdad es muy difícil de apresar en una única manera de entender la realidad, tiene las de perder frente a los gregarismos contemporáneos.…  Seguir leyendo »

De cuantas degeneraciones existen en el ámbito político, la transformación de un partido político en una facción es, probablemente, la más nefasta. Pues la raíz de sus causas tiene una naturaleza tan profunda que sus consecuencias no se advierten hasta que es demasiado tarde.

Todo partido surgido en el seno de la sociedad civil, como portador de un programa sujeto a una ideología, pretende transformar su visión concreta de la sociedad en una cosmovisión, es decir, dotarle de la cualidad de universal, y así ofrecer una solución global. Cuando ese proyecto social se pervierte y transforma su finalidad holística en beneficio de la oligarquía que como instrumento lo invoca, el partido se convierte en facción y el daño que se provoca a la sociedad puede ser irreparable.…  Seguir leyendo »

La desigualdad está ocupando un lugar preponderante, que desde hace mucho no se veía, en la agenda de los responsables de las políticas. Frente a la violenta respuesta política y social contra el orden económico establecido, que alimenta el ascenso de los movimientos populistas y las protestas callejeras desde Chile hasta Francia, los políticos de todos los colores convertido a este tema en una prioridad urgente. Y aunque los economistas solían inquietarse por los efectos negativos de las políticas igualitarias sobre los incentivos de mercado o el equilibrio fiscal, ahora los preocupa que la excesiva desigualdad promueva el comportamiento monopolístico y socave el progreso tecnológico y el crecimiento económico.…  Seguir leyendo »

La idea de que Londres podría tener un futuro post-Brexit como una suerte de “Singapur sobre el Támesis” es uno de los conceptos más curiosos que hayan surgido en los tres años y medio transcurridos desde que los ciudadanos del Reino Unido votaron por un margen ajustado a favor de abandonar la Unión Europea en el fatídico referendo de junio de 2016. De hecho, al menos en lo que concierne al sector financiero, una mayor amenaza para la armonía regulatoria europea podría venir de Francia.

La frase “Singapur sobre el Támesis” hace referencia a que Gran Bretaña se convierta en una economía de bajos impuestos y ligeramente regulada que pueda desplazar a la esclerótica y excesivamente regulada eurozona desde una posición estratégica a sólo unos 32 kilómetros de la costa.…  Seguir leyendo »

Activistas LGBT se manifiestan contra una revisión planificada del código penal de Indonesia que criminalizaría el sexo entre parejas del mismo sexo y entre solteros en Yakarta, Indonesia, el 12 de febrero de 2018. Si bien la protesta tuvo lugar el año pasado, la manifestación fue contra el mismo proyecto de ley del código penal.

“Todo el mundo sabe que un hombre latino es un hombre frío en la cama”. Así describía un hombre latino de más de 70 años en Nueva York a su pareja, también latina, para mi tesis doctoral sobre homosexualidad y envejecimiento. Esta observación, despachada por el entrevistado como una verdad absoluta, revierte totalmente el estereotipo de amante fogoso y pasional que persigue a nuestra cultura. Conectaba, sin saberlo, con ese concepto de Joane Nagel llamado “fronteras etnosexuales”, referido a los prejuicios y normas sexuales que acompañan a cada etnia o raza. Y abría en mí la pregunta sociológica: ¿cuál es el efecto de esa intersección entre cultura latina, colectivo LGTBQ y emigración?…  Seguir leyendo »

A man serves customers at a shop in Nyahbiheke Refugee Camp, Rwanda. Energy access makes it possible for refugees to power and run businesses. Photo: Practical Action.

Mass human displacement crises like those in Syria, Democratic Republic of Congo and Myanmar do not dissipate within a year or two. The average age of a refugee camp globally is 18 and counting.

Meanwhile, the pressures on resources and services in neighbouring countries absorbing an influx of vulnerable people can be harsh. Imagine the overstressed schools and hospitals where intake has doubled in areas of Jordan and Lebanon, and the damage to ecosystems and elephant habitats where camps have sprung up in Bangladesh.

The fallout from such crises is prompting new ways of working in the international humanitarian system. These recognize that short-term, emergency responses can jeopardize national development goals if maintained indefinitely.…  Seguir leyendo »

Voters cast their vote as part of the Dutch general elections on March 15, 2017 at a polling station in a mill in Oisterwijk. Photo by ROB ENGELAAR/AFP via Getty Images.

In recent decades, political party systems across Europe have fragmented and electoral volatility has increased. The number of parties represented in parliaments across the continent has grown and the formerly dominant mainstream parties have seen their support base collapse, forcing parties into often uncomfortable and unstable coalitions.

From the United Kingdom to Germany, politicians and commentators talk of such scenarios in often apocalyptic terms and associate it with political instability and policy paralysis.

They shouldn’t. Instead they should focus their energy on making these increasingly competitive political markets work.

The Netherlands is frequently held up as a prime example of this process, which is therefore sometimes referred to as ‘Dutchification’.…  Seguir leyendo »

Un ciudadano muestra su dedo pintado tras votar en la consulta del Tren Maya realizada por el gobierno mexicano. (Lexie Harrison-Cripps/AFP )

Los pueblos indígenas y las organizaciones sociales en México como el Ejército Zapatista de Liberación Nacional (EZLN) ya preparan un frente contra el Tren Maya, el megaproyecto más ambicioso de la administración del presidente Andrés Manuel López Obrador (AMLO).

AMLO advirtió desde hace meses que su construcción “va porque va”, aunque para legitimarlo su gobierno realizó una cuestionada consulta en la que poco más de 93 mil personas votaron por su creación.

Las impugnaciones a dicha consulta se deben a que, quienes votaron, lo hicieron sin que se les proporcionara información de las afectaciones a la flora, fauna y al patrimonio cultural de la zona, y porque el gobierno no cumplió con sus obligaciones constitucionales e internacionales de garantizar el derecho a decidir de los pueblos indígenas en su territorio.…  Seguir leyendo »

A woman demonstrates against the Indian government's citizenship amendment bill in New Delhi on Dec. 14. (Jewel Samad/Afp Via Getty Images)

“It’s 1947 all over again,” wrote my aunt on the family WhatsApp group as protests erupted across India against the Modi government’s divisive new citizenship law. She was talking about the year India was partitioned by British colonialists to create Pakistan, setting off a period of horrific communal strife between Hindus and Muslims. The comment may sound hyperbolic, but it accurately captures the sense of dread millions of Indians are feeling today.

A bigoted new citizenship law that privileges non-Muslims over Muslim migrants — coupled with the government’s proposal to create a national register of citizens (NRC) — has unleashed a set of forces over which the government may no longer have much control.…  Seguir leyendo »

In December, China claimed the top spot on the Program for International Student Assessment — PISA — which tests 15-year-olds around the world in math, reading and science every three years. The 2018 test results marked the third time that Chinese students have topped the ranking since students from Shanghai first participated in the test 10 years ago.

In 2018, 662,100 Chinese students chose to study abroad. If the Chinese education system really is the best in the world, why are Chinese students so eager to leave? These five things help explain.

1. Chinese students work long hours but remain among the least satisfied

The PISA bragging rights eclipse a few important details.…  Seguir leyendo »

Iraqis have been protesting since early October against the dysfunctional and corrupt political system installed by the United States after the 2003 occupation. Unlike previous waves of protests that began in 2011, this protest was spontaneous and not organized by any party.

The most common and passionate slogan throughout these protests has been, “We want a homeland.” It reflected the anger and alienation Iraqis felt toward a political class beholden to external influence (Iran and the United States) and oblivious to its people’s demands.

The regime’s brutal suppression and killing of peaceful protesters fueled Iraqis’ anger, widening and intensifying the protests and strikes across Iraq.…  Seguir leyendo »

La large victoire des conservateurs aux élections générales du 12 décembre a considérablement réduit la probabilité d’une révocation du Brexit. Elle ne permet pas, pour autant, d’écarter complètement le risque d’un no deal Brexit. Certes, au mois d’octobre, Boris Johnson a négocié à l’arrachée avec l’Union européenne un accord de retrait qui fixe une période transitoire jusqu’à la fin de 2020, extensible jusqu’à la fin de 2022.

Cet accord cristallise les droits des citoyens britanniques en Europe et européens au Royaume-Uni et prévoit une solution douanière d’une redoutable complexité, censée éviter le rétablissement d’une frontière « dure » entre la République d’Irlande et l’Irlande du Nord.…  Seguir leyendo »

Cuando se declaró la victoria el 27 de octubre, los dos monumentales retratos de diez pisos de Eva Duarte de Perón que cuelgan sobre la avenida 9 de Julio en Buenos Aires se encendieron contra el cielo nocturno. Era la primera vez que brillaban desde que Cristina Fernández de Kirchner dejó la presidencia en 2015.

Había ocurrido un milagro peronista, y lo que había parecido impensable durante los cuatro años que su partido pasó en la oposición se volvió real: los votantes argentinos coronaron a Cristina Kirchner nuevamente como su reina política. Pese a los once casos de corrupción acumulados en su contra, la expresidenta que estuvo en el poder durante dos mandatos regresó a la cima del poder, esta vez tras postularse como vicepresidenta al lado de Alberto Fernández, un antiguo aliado (y también antiguo rival) que se alzó con la presidencia.…  Seguir leyendo »