Miércoles, 18 de diciembre de 2019

A demonstrator waves a Chilean flag during a protest in Santiago on 21 October 2019. Photo: Getty Images.

Why are these protests happening now?

The truth is, Chile is unequal, even though it actually reduced poverty from 1989, the time of the democratic transition, until today, from 40% to 16%.

There are a number of reasons for the protests. One is the most proximate cause, which is the increase in the subway fares, but that really doesn’t explain the underlying tensions.

One of those tensions is despite reductions in poverty, social mobility remains a large problem in Chile. It remains a very elitist country with limited social mobility. So, poverty may be reduced, but the likelihood that someone in the working middle class would reach the upper middle class has always been a stretch.…  Seguir leyendo »

One year ago, 181 nations gathered in Marrakech to sign the Global Refugee Compact, hailed at the time as a historic framework for a more equitable way for the world to support refugees. This week, world leaders are gathering in Geneva for the Global Refugee Forum to assess progress made since the signing.

The reality is that the gap between the needs of refugees and the support for them continues to grow. The number of refugees worldwide has grown to nearly 26 million, reflecting new waves of displacement from places like Venezuela, which have added to the toll of longer-term conflicts from Afghanistan to Syria and South Sudan.…  Seguir leyendo »

El pasado 6 de diciembre, el mismo Día de la Constitución, el diario El País publicaba unas manifestaciones de Pablo Iglesias en las que aseguró que «el bloque de la moción de censura» que permitió la presidencia de Pedro Sánchez en junio de 2018, en el que incluyó a PNV, ERC y EH Bildu, «está llamado a asumir la responsabilidad de la dirección del Estado».

De modo que Sánchez va a entregar nada menos que la dirección del Estado a quienes quieren destruirlo. Y esto no es ninguna exageración. El propio Iglesias, futuro vicepresidente del Gobierno de la Nación, ha defendido la enseña tricolor republicana porque «es la bandera de los españoles que defendemos el derecho de autodeterminación».…  Seguir leyendo »

Un fantasma recorre la región de América Latina. Es el fantasma del populismo. Ha estado alojado en la región de América Latina desde mediados del siglo XX y cada cierto tiempo renace. Si tiene éxito, el tradicional clivaje de derecha e izquierda habrá sido sustituido por la oposición entre populistas y no populistas. A menudo se llama populismo a una oferta electoral que promete bienestar fácil; en ocasiones se emplea esa misma palabra para aludir a los movimientos de masas por fuera de las instituciones; y, en fin, suele hablarse de populismo para designar programas desarrollistas en manos de líderes carismáticos.…  Seguir leyendo »

'Las camas de la muerte'. Dibujo preparatorio para el 'Desastre de la guerra' 62. 1812-1814. (Madrid, Museo Nacional del Prado).

Con más de trescientos dibujos, la fascinante exposición consagrada a Goya cierra la conmemoración del bicentenario en el Museo del Prado. Es sin duda el mejor camino para adentrarse en la hondura de su obra, tanto por lo que concierne a la génesis de trabajos que vieron la luz pública, caso de los Caprichos o los Desastres de la guerra,como por su despliegue lateral hacia temas que iban atrayendo su infinita curiosidad. Goya anticipa la figura del fotógrafo que va fijando con su cámara cuantos sucesos le parecen merecedores de atención. Pero más allá de esa vocación de constituirse en espejo de su mundo —"yo lo vi"—, está el propósito de servirse de las situaciones reflejadas para ilustrar una consideración moral y política que las confiere sentido.…  Seguir leyendo »

La importancia de un trozo de tela

Cuando era pequeña solía observar con fascinación a mi abuela cuando se vestía: desplegaba un trozo de tela larguísimo que se enrollaba alrededor de la cintura, se lo pasaba por la espalda y lo deslizaba hasta el pecho para sujetarlo con un par de fíbulas de plata. En cuanto al cabello, lo recogía en trenzas brillantes de aceite de oliva y en lo alto de la cabeza se ataba una pañoleta en la que luego colgaba las trenzas. Mi abuela iba tatuada desde la barbilla hasta el pecho, llevaba grandes brazaletes de plata y un fajín de lana rojo oscuro. Quedaban aún, a mediados de los años ochenta del siglo pasado, mujeres que vestían como ella, “a la antigua”.…  Seguir leyendo »

No está teniendo buenas críticas la sentencia de los ERE entre los especialistas del derecho constitucional. Así, profesores de la talla de Javier Pérez Royo, Javier García Fernández y Tomás de la Quadra han criticado el uso de algunos conceptos de derecho público que han hecho los tres magistrados de la Audiencia Provincial de Sevilla, al fin y al cabo especialistas en derecho penal. Con todo el respeto que me merecen estos maestros, me atrevo a discrepar de sus opiniones y ofrecer una versión distinta de las dos principales objeciones constitucionales que se le han señalado a la sentencia del 19 de noviembre: que el tribunal penal invade el ámbito de la jurisdicción contencioso-administrativa y que no respeta la división de poderes.…  Seguir leyendo »

"Cuando hablamos de la migración debemos recordar que los primeros migrantes fueron los europeos. Cuando los europeos llegaron al continente africano se apoderaron de las personas y las materias primas de valor sin preocuparse del coste humano para la raza negra.

Ya en la Primera Guerra Mundial los europeos utilizaron a los africanos para liberar su continente. Por estas y otras muchas razones, tenemos derecho a venir a Europa y Europa no debería cerrarnos las puertas.

Europa se justifica diciendo que está en crisis, pero creo que esta crisis no justifica el dejar morir a la gente. Nada justifica dejar morir a la gente.…  Seguir leyendo »

El feminismo y el cambio climático son dos temas que han ido ganando en protagonismo en la última década. Todavía les queda mucho recorrido pero ya forman parte del debate diario y la ciudadanía reclama soluciones urgentes y concretas.

El mismo proceso van a seguir los dos siguientes temas: la necesaria diversidad, fundamentalmente en el mundo laboral y el intelectual, y la lucha contra la desigualdad, tanto la económica, como la educativa, la legal, la tecnológica, la cultural, la sanitaria, la territorial y otras muchas.

Estamos en los comienzos de una nueva sociedad que se va a caracterizar por actitudes más críticas y más agresivas con las injusticias vigentes y sería poco responsable ignorar los riesgos que ello conlleva porque estas actitudes se van a ir polarizando con fuerza.…  Seguir leyendo »

Sin eufemismos: el actual acuerdo entre la Unión Europea y Turquía es una tragedia. Priorizar la contención y la disuasión por encima de la protección tiene consecuencias devastadoras para los seres humanos que se ven atrapados en las islas griegas. Así lo constatan, cada día, nuestros equipos médicos en Lesbos, Samos y Quíos, que tratan casos gravísimos. La salud física y mental se deteriora por las condiciones de vida pero, también, por las restricciones que impone el acuerdo. Hace dos años ya alertamos de la crisis de salud mental en las islas y el año pasado pusimos el acento en el número creciente de niños y niñas que sufrían problemas de salud mental graves.…  Seguir leyendo »

Por ser diciembre, me siento naturalmente inclinado a repasar los acontecimientos económicos y financieros del año que pasó, para ayudar a funcionarios e inversores a anticipar lo que puede suceder en 2020. Este año culmina en forma bastante positiva, sobre todo en comparación con la misma época del año pasado. Hay esperanzas de una recuperación global del crecimiento, menguaron las tensiones comerciales, y los bancos centrales reafirmaron que mantendrán tipos de interés muy reducidos y seguirán proveyendo liquidez en abundancia. La volatilidad financiera está contenida, y hay expectativas razonables de buenos rendimientos para los inversores en una variedad de clases de activos.…  Seguir leyendo »

Con el Brexit dominando las angustiantes elecciones generales británicas este mes, una serie de importantes propuestas de políticas han recibido poco o ningún debate. La más importante de ellas es el plan de los conservadores de derechas de abolir el Departamento Británico para el Desarrollo Internacional (DFID). Ahora que el Primer Ministro Boris Johnson se ha asegurado una mayoría parlamentaria, el DFID podría ser absorbido por el Ministerio de Relaciones Exteriores y de la Mancomunidad de Naciones (FCO), que se encargaría de administrar el presupuesto británico anual de ayudas de £14 mil millones ($18,6 mil millones).

Como señalé previamente este año, el plan de los conservadores solucionaría un gran problema –la decadencia del servicio diplomático británico- con la creación de uno mucho mayor: la pérdida del poder blando de nuestro país.…  Seguir leyendo »

La descristianización de Europa, en su forma más radical, comenzó con el culto a la diosa Razón de la Revolución francesa. El liberalismo moderado era partidario de una reducción de la influencia de la Iglesia en la vida diaria de los ciudadanos en temas tan sensibles como los cementerios civiles, la libertad de educación o el matrimonio civil. Por su parte, la izquierda radical llevó el anticlericalismo a episodios de violencia, en España, desde 1931 hasta 1939.

La Constitución de la II República contenía un artículo 26 en el que se proscribía cualquier actividad docente de las órdenes religiosas así como desempeñar cualquier oficio o comercio.…  Seguir leyendo »

Tersites fue un villano, por discrepar, y hoy es un héroe, por lo mismo. Su historia nos la cuenta Homero en un episodio en apariencia menor de la Ilíada, pero de gran trascendencia, porque revela el trato que se reservaba al discrepante en el mundo de la antigüedad.

Pongámonos en escena: tras nueve años de una guerra a la que no se le alcanza a ver el fin, los griegos se reúnen en asamblea a las puertas de la Troya sitiada. Aunque la voluntad de abandonar el empeño flota en el ambiente y son ya muchos quienes desean regresar a sus casas, Tersites es el único que osa alzar la voz para expresar ese malestar generalizado.…  Seguir leyendo »

Dark, cold and heavy clouds loom over foggy, grey Brussels. A large crowd stands in line to enter the old Justice Palace, which has been under reconstruction for a couple of years. An elderly Rwandan man, wearing a chic white trench coat, manoeuvres through the scaffolding and smoothly jumps the line. At 71, his pace is slow. He drags one of his feet. Supporting himself with a crutch in his right hand, he passes security and makes his way up the imposing stairway. His destination is a timeworn, dingy and dark courtroom. It is located at the outer wing of the historic Palace, which was inaugurated in 1883 by King Leopold II, infamous for his lethal colonial exploitation of the Congo Free State, today’s Democratic Republic of Congo.…  Seguir leyendo »

Después de los tiroteos masivos en Ohio y Texas el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, culpó a la violencia en los videojuegos por la “glorificación de la violencia en nuestra sociedad”. Es una vieja cantaleta y los jugadores profesionales y sus aliados suelen responder a ella mostrando la realidad: no hay evidencia que respalde una relación causal entre los videojuegos y la violencia y, aunque algunos estudios han encontrado vínculos entre los videojuegos violentos y la agresión —que es distinta de la violencia criminal—, estos efectos son mínimos.

Aunque los datos de las investigaciones son importantes, al argumento de Trump le falta un punto esencial.…  Seguir leyendo »

Le face-à-face est vertigineux. Depuis dix mois, ce ne sont pas un pouvoir et une opposition qui se confrontent en Algérie mais deux époques, deux mondes. Le premier se confond avec le haut commandement d’une armée qui dirige le pays depuis l’indépendance, en 1962. Habité par une vision archaïque, bureaucratique et sécuritaire, retranché dans ses villas et ses voitures blindées, il est totalement déconnecté du second : la majorité d’une société et une jeunesse ouverte sur le monde, résolument ancrée dans le XXIsiècle. Le dynamisme et la créativité de la contestation, le hirak (le « mouvement »), sont, en effet, à l’opposé de l’immobilisme d’un système qui régente le pays selon une logique qui ne vise qu’à durer, quel qu’en soit le prix.…  Seguir leyendo »

Arsenal’s Mesut Ozil posted to his millions of social media fans about the persecution of Uighurs in China. Photograph: Facundo Arrizabalaga/EPA

Arsenal star Mesut Özil tends to cause controversy on and off the pitch. That is why he should be applauded for speaking out about the plight of Uighurs in China and helping to raise awareness of one of the worst human rights atrocities of the modern era.

Özil posted to his millions of followers on social media on Friday about the persecution of Uighurs, condemning silence from Muslims on the issue. Özil is a Muslim who won the World Cup with the German national team before quitting international football amid claims of “racism and disrespect” over his Turkish heritage.

He is right to speak out.…  Seguir leyendo »

Supporters of the Namibian incumbent president and ruling party South West Africa People's Organisation (SWAPO) presidential candidate Hage Geingob cheer and dance. Photo by GIANLUIGI GUERCIA/AFP via Getty Images.

Swapo’s victory in Namibia two weeks ago was the last in a series of recent ‘end of decade’ elections that have returned dominant parties to power across Southern Africa. However, the “enduring appeal of liberation” is wearing thin.

Experiences across the region show that if governments are to deliver on their electoral promises, they must empower institutions, actively promote a culture of accountability and transparency within their party ranks and pursue economic reforms that untangle the web of party-state-business alliances. Such actions are critical for the survival of national liberation movements as the dominant force in the politics of Southern Africa – but will be difficult to implement.…  Seguir leyendo »

Una postal habanera del 10 de abril de 2019, día en el que Raúl Castro anunció un periodo de escasezCredit...Ramón Espinosa/Associated Press

Si alguna vez pudiera fundar un diario, lo llamaría Noticias de Castrópolis. Hablaría de una isla de náufragos con su típica palmera y su horizonte vacío, rodeada de un océano que se extiende por sesenta años en todas direcciones. Todos los cubanos residimos en Castrópolis, condenados a revivir obsesivamente la historia de un sistema arbitrario conocido como “Revolución cubana”.

En 1974, a los dieciocho años, fui enviado al campo de concentración de Ariza, como una pieza más del engranaje revolucionario. Recibí seis años de condena por haber escrito un poema que denunciaba el cambio de nombre de la avenida Carlos III, en La Habana, por el del depuesto presidente chileno Salvador Allende.…  Seguir leyendo »