Domingo, 22 de diciembre de 2019

Cuando esta Nochebuena el Rey don Felipe se asome a los televisores, en un discurso navideño que casi ha debido pronunciar en directo, dado que la volatilidad del presente no ha permitido grabarlo con la antelación de costumbre, tendría todo el derecho a desahogarse ante los españoles emulando a aquel crítico neoyorquino que, tras asistir al estreno de una obra indigna de figurar en la gran cartelera del mundo, se limitó a escribir: «Anoche se estrenó la producción titulada… ¿Por qué?». No cabe fórmula más certera para mostrar la perplejidad que produce la surrealidad española, donde el surrealismo es realidad diaria.…  Seguir leyendo »

¿Qué nos puede enseñar hoy Don Quijote? A primera vista, no mucho. Ahora bien, recordemos que, en la gran novela de Cervantes, el valiente caballero ataca a un grupo de hombres que parecen haber secuestrado a una dama. Por supuesto, su ataque acaba mal, porque su objetivo no era una banda de ladrones sino una procesión religiosa con una estatua de la Virgen María, que están paseando mientras rezan para que llueva.

Don Quijote, publicada en 1605, no solo es una obra esencial de la literatura sino también una fuente histórica. En esos años, las procesiones para pedir la lluvia eran frecuentes en España, mientras que en otras partes de Europa la gente rezaba para que hiciera sol, para que acabaran los inviernos aparentemente interminables, para que se salvara la cosecha.…  Seguir leyendo »

Al amanecer, todo es blanco cada día. El cielo está encapotado y jabonoso, se despiertan las ciudades ensopadas, el asfalto brillante de agua, las aceras resbaladizas. En los montes, están enterradas las copas de los árboles. Ya no se abren las nubes, no hay azul. A veces en la tarde unos rollizos cumulonimbus se tiñen de oscuridad, marrón tierra, gris tristeza; entre medias, el ocaso intenta sus dibujos, pero acaba desistiendo. La ropa tendida se empapa, los resfriados se enquistan en los pechos. En la costa, un océano enfurecido como una inquietud. Es la borrasca Elsa. Esta costumbre humana de personificar cualquier calamidad, qué tierna.…  Seguir leyendo »

Creo que sabemos lo que nos pasa. Lo que no es seguro es que a muchos les importe lo que nos pasa. España sufre una doble herida que, si no se cura, puede ser mortal. La primera es la herida de la división nacional, del separatismo. Es una vieja herida española, el síndrome de Caín, el particularismo orteguiano, la tendencia a vivir sin los demás, aparte de los demás, contra los demás. Una de las formas bajo las que mueren las naciones es ésta, por disgregación. No sería el primer caso.

La segunda herida es la discordia que, en el fondo, no es sino una variante de la primera.…  Seguir leyendo »

El rompehielos y el rompehuesos

El veredicto con que la Corte de Luxemburgo reconoce a Oriol Junqueras una inmunidad como miembro del Europarlamento, que en principio no afecta al fondo de la condena firme por la que sigue preso, ha sido interpretado por los separatistas -«con grande alboroto de pitos y timbales», que diría García Márquez- como una victoria contra el Estado de Derecho que representa el Tribunal Supremo. Esa eufórica adulteración de trazo grueso, acompañada de los habituales embustes y de la promesa tan explícita como orgullosa de volver a convocar un referéndum, debería haber bastado en un país serio para apartarlos de inmediato de cualquier posibilidad de influir en la formación del Gobierno.…  Seguir leyendo »

Arrimadas o el último salvavidas

Profundicemos en la tesis de nuestro rugido del viernes. No se trata de equiparar a Junqueras y Puigdemont con ‘El Chicle’ y ‘El Prenda’. Pero sí de poner de relieve que la culpa de la situación en la que el Tribunal de Luxemburgo ha colocado a la democracia española es de nuestra absurda legislación electoral.

Imaginemos que un detenido como presunto autor de graves delitos sexuales, sometido a la cautela de la prisión preventiva, para que no pueda reincidir ni fugarse, alardea de su inocencia desde la cárcel, se declara víctima de una denuncia falsa promovida por el feminismo radical, logra ser proclamado candidato por un partido en plena cruzada contra la criminalización del género masculino y resulta electo, con el apoyo de un segmento de la población capaz de sentir empatía con su causa.…  Seguir leyendo »

Una escena de "Star Wars: The Rise of Skywalker." (Lucasfilm Ltd. via AP)

Aviso: Esta publicación analiza algunos elementos muy básicos de “Star Wars: The Rise of Skywalker”, pero no cuenta la trama de la película.

¿Qué fue lo que me encantó de Star Wars en primer lugar? La trilogía original de George Lucas me dio mi experiencia más formativa de la cultura pop: intercambié cartas con un amigo por correspondencia que compartía la misma obsesión y había comprado en mi librería local de ciencia ficción y fantasía todos los libros de bolsillo de Star Wars Expanded Universe.

Star Wars me dio a la Princesa Leia (Carrie Fisher) y fijó un estándar extraordinariamente alto para los personajes femeninos en el género; las películas me dieron un mundo apasionante y en expansión que formó mi pensamiento de cuán grande y detallado podía ser un universo ficticio.…  Seguir leyendo »

Conservatives won big in the U.K. election

Prime Minister Boris Johnson and his governing Conservative Party won a convincing victory in last week’s U.K. general election. The Conservatives captured 365 seats, sufficient for a solid majority in Parliament and fully 48 more than the 317 seats they won in the 2017 general election. Their main rival, Labour, fared poorly. Recording its worst performance in decades, Labour was reduced to 203 seats, down from 262 in 2017. What accounts for the election outcome?

Two major arguments have been offered why the Conservatives did so well and Labour, so poorly. The first is that the election was “all about Brexit.”…  Seguir leyendo »

The treason case against Pakistan’s former President and army Gen. Pervez Musharraf had languished for so long that it seemed that there would never be a verdict. On Tuesday, six years after the case had been filed, a Special Court in Islamabad finally delivered their verdict and sentenced Pervez Musharraf in absentia to death for high treason.

The decision threatens to throw an already restive Pakistan into political tumult as the judiciary sets up for a battle of wills against the military.

The charges of which Musharraf was convicted stem from the 1999 military coup that toppled Prime Minister Nawaz Sharif.…  Seguir leyendo »

Grigory Zinoviev addressing workers at the Baku oil fields in 1919.Credit...Hulton Archive/Getty Images

On Dec. 21, 1919, this newspaper reported that Bolshevik forces in Russia had won a sweeping victory along the Estonian border, capturing 2,500 prisoners in a campaign to solidify their northwestern border. For a moment, their future seemed bright. The month before in Petrograd, about 100 miles to the northeast, the Bolsheviks had celebrated the second anniversary of the Soviet revolution with lengthy processions with red banners and brass bands. Grigory Zinoviev, chairman of the Petrograd Soviet, had stood on a podium in the cold fall air, with factory workers, soldiers and sailors from the Baltic fleet arrayed below him, to report on the regime’s accomplishments for the last two years and its prospects for the immediate future.…  Seguir leyendo »

Harry Potter Helped Me Come Out as Trans

On Thursday, J.K. Rowling caused an uproar when she tweeted her support of Maya Forstater, a British researcher.

Earlier this year, Ms. Forstater filed a lawsuit claiming her employer, the Center for Global Development, discriminated against her because of beliefs she has often shared on Twitter — namely, that a person cannot change their sex, and her opposition to the proposed changes to the United Kingdom’s Gender Recognition Act that would allow people to legally change their gender. A tribunal ruled against Ms. Forstater on Wednesday, on the grounds that her belief is “not a philosophical belief protected” by British law.…  Seguir leyendo »

A woman offers joss sticks and prayers at the Lama Temple in central Beijing, a place of worship very popular with locals praying for wealth and good health.Credit...Sim Chi Yin/Magnum Photos

In the northern suburbs of this city is a small temple to a Chinese folk deity, Lord Guan, a famous warrior deified more than a millennium ago. Renovated five years ago at the government’s expense, the temple is used by a group of retirees who run pilgrimages to a holy mountain, schoolchildren who come to learn traditional culture and a Taoist priest who preaches to wealthy urbanites about the traditional values of ancient China.

Perched atop a hillock overlooking the sprawling capital, the temple is a microcosm of a new civil religion taking shape in China — an effort by the Chinese Communist Party to satisfy Chinese people’s search for moral guidelines by supplementing the largely irrelevant ideology of communism with a curated version of the past.…  Seguir leyendo »