Jueves, 26 de diciembre de 2019

A caricature of Woodrow Wilson in Punch magazine, May 1919.Credit...Getty Images

As 1919 came to a close, people around the world were celebrating the holidays, grateful for the return of peace on earth after the convulsions of the Great War. “Peace on earth” was a relative concept; there was still fighting in Russia. But for the most part, the soldiers were home, and their families were looking forward to a new decade, free of conflict.

In Paris, there were long lines outside of restaurants, as the French celebrated the holiday with gastronomic exuberance. In Berlin, Vienna and Budapest there was less Christmas cheer, thanks to food shortages and inflation, but the people flocked to cafes and did their best to revive the old holiday traditions.…  Seguir leyendo »

President Jair Bolsonaro of Brazil posing for a selfie in November. Despite being surrounded by scandal and corruption, he has been able to suppress dissent.Credit...Adriano Machado/Reuters

This year has been marked by widespread social convulsion in Latin America.

Since mid-October, Chileans have been in the streets; what started as demonstrations over a subway fare hike quickly broadened into protests over enormous economic inequality. The right-wing president, Sebastian Piñera, ordered a militarized police force to suppress the protests, causing more than a dozen deaths and the partial blinding of more than 200 people.

In Colombia, students, workers and indigenous people have been demonstrating since late November against rumored pension cutbacks and changes to labor laws. Protesters accused the center-right president, Iván Duque, of failing to address issues like corruption, economic inequality and the murder of human rights activists.…  Seguir leyendo »

Todo indica Aque el Parlamento salido de las elecciones de noviembre celebrará próximamente una sesión de investidura de la que puede salir el primer gobierno de coalición de nuestra democracia. Hay, claro, un matiz: PSOE y Podemos no alcanzan la mayoría necesaria para votarse a sí mismos ni gozarán tampoco de la capacidad para legislar por sí solos. Su acuerdo con las fuerzas independentistas introduce por ello una incógnita acerca de la estabilidad del futuro ejecutivo, llamando de nuevo la atención sobre la peculiar composición del congreso de los diputados. Viene a la memoria la predicción que formulase Carl Schmitt durante el régimen de Weimar: las democracias liberales se consumirán en el esfuerzo por dar forma a una voluntad general.…  Seguir leyendo »

Una cristiana en Peshawar (Pakistán)

Fracas0, derrota, intentos fallidos, una vida no realizada. Cuántas veces este es el criterio con que se mira a una persona (a nivel profesional, existencial, afectivo). Y cuántas veces esa es la mirada con que uno se mira a sí mismo. El resultado es cierta vergüenza de uno mismo, detrás de la cual se esconden situaciones humanas llenas de heridas, dolor y aflicción que cada uno incuba en lo más íntimo como un malestar que a veces eclosiona a nivel personal y social.

Si uno no es capaz, si no está a la altura de los estándares dominantes, que imponen el éxito como criterio del vivir, entonces queda descartado.…  Seguir leyendo »

Si excluimos los levantamientos puramente militares, en nuestra historia del último siglo destacan por su indudable trascendencia pública tres procedimientos judiciales por delito de rebelión. Su comparación resulta, creo, de interés.

1. En 1917, en España, el Estado nacido en la Restauración sufría una crisis generalizada que condujo a la dictadura y a la guerra civil: insumisión militar de las Juntas de Defensa; división de los partidos que dificultaba la formación de gobiernos estables; radicalización de la cuestión catalana con la Asamblea de Parlamentarios y posterior retirada de los diputados catalanes del Congreso; por último, el 13 de agosto, una huelga general revolucionaria, fracasada pero con violencia y muertos en algunos lugares.…  Seguir leyendo »

Bareafobia y leyenda negra

El libro Imperiofobia y leyenda negra, que va por la 30ª edición y continúa en el primer plano en las estanterías de las librerías españolas, es un libro que aborda un tema polémico, de alcance secular, siendo por ello más que previsible que suscite controversia a su paso, sobre todo tras lograr, contra todo pronóstico, un éxito comercial tan extraordinario.

En buena medida es un libro de combate, con un mensaje “cargado de beligerancia, conocimiento y ardor”, como anuncia Arcadi Espada en su prólogo, lo que no está reñido (no tiene por qué estarlo, y de hecho no lo está en este caso) con el rigor.…  Seguir leyendo »

Rummaging for food in Berlin during World War I.Credit...Heritage Images/Getty Images

It’s a famous tale, and largely a true one: On Christmas 1914, five months into the First World War, groups of German and British troops along the Belgian and French border put down their weapons of war and held unofficial cease-fires. Men sang Christmas carols across the trenches on Christmas Eve, and on Christmas Day, some were brave enough to rise out of their trenches and walk into no man’s land to meet their enemies in person.

Photographs recall that day, as do concerned letters from higher-ups, instructing their men not to meet with the enemy. But the soldiers disobeyed orders; they shook hands, and shared cigarettes and other treats.…  Seguir leyendo »

La lectura del reciente libro del historiador Julio Gil Pecharromán La estirpe del camaleón. Una historia política de la derecha en España, 1937-2004 (Taurus) me ha sumido en una serie de cavilaciones que en algunos aspectos rozan lo que suele llamarse estado de perplejidad. Si tienen un poco de paciencia y me siguen leyendo, luego les intentaré explicar por qué. Pero quiero decir antes un par de cosas sobre el libro, no ya solo por simple cortesía para quien no lo haya leído sino por la necesidad de encuadrar adecuadamente la reflexión que trato aquí de pergeñar.

El libro en cuestión es un grueso volumen –cerca de seiscientas páginas- que trata de dar cuenta de la evolución del pensamiento político conservador y de los partidos y grupos de esa tendencia desde la unificación de las derechas en plena guerra civil bajo la égida de Franco (1937) hasta el fin del segundo gobierno de José María Aznar (2004).…  Seguir leyendo »

Amaro reza mientras su bote navega por el golfo de Urabá, entre Colombia y Panamá. Unos meses antes de su travesía, al menos quince personas murieron cuando su embarcación se volcó.

Aunque nací y crecí en California, Cuba siempre ha estado en mi corazón. Crecí escuchando historias de cómo mi familia se anotaba en listas de espera y concursaba en loterías con la esperanza de obtener el permiso para abandonar la isla en los años sesenta. Otros se fueron en botes y balsas en los años ochenta y noventa. Mi madre y mi abuela me impregnaron un profundo sentido de identidad cubana por lo que, naturalmente, siempre gravité hacia la isla.

Visité Cuba de adolescente, pasé allí algunas vacaciones cuando tenía veintitantos años y tomé fotografías. En 2014, estuve allí durante un periodo de seis meses para documentar las reformas económicas bajo el mandato de Raúl Castro, cuando Estados Unidos y Cuba anunciaron la reanudación de las relaciones.…  Seguir leyendo »