Viernes, 27 de diciembre de 2019

Ahmed Albasheer in costume on the set of the “Albasheer Show.” Credit...Chad Batka for The New York Times

Last week in the studio where he tapes the “Albasheer Show,” Ahmed Albasheer put on a dark presidential hat and a jacket covered in an absurd amount of medals and gold braid, and sat at his desk in an office adorned with the seal of the president of the Republic of Albasheer.

The republic is his invention of course, but Iraqis know what he is mocking. Mr. Albasheer, a 35-year-old journalist, fights for his country with his sense of humor. He has a repertoire of slightly deranged expressions and inspired comic timing, in Arabic (I’m told) and, more surprisingly, in English — a language he didn’t really speak until recently.…  Seguir leyendo »

Demonstrators in Delhi, India, protested against the new citizenship law.Credit...Danish Siddiqui/Reuters

As India’s new citizenship law seeks to create a stratified citizenship based on religion, a large number of Indians opposing it are emerging as a people of one book, the country’s Constitution, which came into force on Jan. 26, 1950.

In the past two weeks, diverse crowds across the country have responded to the discriminatory Citizenship Amendment Act, referred to as the C.A.A., passed by Prime Minister Narendra Modi’s Hindu nationalist government by chanting the preamble to the Constitution of India, with its promises of social, political and economic justice, freedom of thought, expression and belief, equality and fraternity.

Student protesters being herded into police vans, opposition leaders standing outside the Indian Parliament and ebullient crowds of tens of thousands in Hyderabad, Delhi, Kolkata, Mumbai and Chennai have read aloud the preamble and held aloft copies of the Constitution and portraits of B.R.…  Seguir leyendo »

Campamento de la última expedición española en Guinea Ecuatorial en busca de fósiles del ancestro común entre chimpancés y humanos. Grupo de Paleoantropología MNCN-CSIC

Tenemos los españoles una actitud algo renuente en reconocer los beneficios que genera la cultura científica. Desde el ya clásico “Que inventen otros”, hasta la incredulidad del ciudadano medio que se pregunta y nos pregunta: “… y eso que hacéis, ¿para qué sirve?”. Colectivamente, no tenemos muy clara la necesidad de invertir en investigación básica.

Con fondos de la convocatoria Explora Ciencia del Ministerio que se dedica a la promoción de la ciencia en España, cuya siglas mutan más rápido que el ADN mitocondrial, hemos iniciado un proyecto de investigación en el corazón de las selvas lluviosas del África central, en la República de Guinea Ecuatorial.…  Seguir leyendo »

En su excelente ensayo La luz que se apaga (Debate), Ivan Krastev y Stephen Holmes analizan la crisis que la democracia liberal ha sufrido desde la caída del Muro de Berlín, cuando el sueño ilustrado parecía que iba a redimir a todo el mundo, librándonos al aburrimiento infinito del final de la historia pronosticado por Fukuyama y teorizado antes por Kojève. Treinta años después, sin embargo, lo que Krastev y Holmes llaman la «Era de la Imitación», en la que los antiguos países comunistas han pasado de la ansiedad por parecerse a las democracias representativas a la decepción, la suspicacia y el retraimiento nacionalista y populista ante esa idea de un sistema político universal e irreversible, parece haber llegado a su fin.…  Seguir leyendo »

Decía Von Kirchmann —con el indisimulado propósito de destruir la supuesta naturaleza científica del derecho— que una sola palabra del legislador arrasa bibliotecas enteras de doctrina jurídica. Algo parecido podríamos hoy decir —pero sustituyendo al legislador por el juez— después de la sorpresiva e innovadora sentencia del Tribunal de Luxemburgo de 19 de diciembre pasado.

Esta sentencia exige “sólo” el voto del electorado para que un candidato al Parlamento Europeo se convierta en eurodiputado con plenitud de potestades y adquiera inmediatamente la correspondiente inmunidad. Sin más requisitos.

Es muy lógico, y entra en la esencia del principio democrático, que la única condición para que alguien se convierta en representante del pueblo europeo sea que éste lo vote.…  Seguir leyendo »

Como se viene denunciando desde hace mucho, la no evaluación es la práctica general en todos los niveles de la Administración. Por supuesto que hay excepciones honrosas. Con todo, la propensión a gobernar por inercia, a golpe de ocurrencia o sin contar con un examen metódico de la experiencia es acusada. La alta politización de las direcciones administrativas en España favorece un amateurismo en la gestión que la práctica institucionalizada de la evaluación y su integración en el diseño de políticas algo compensaría.

Una evaluación requiere datos accesibles y sin embargo carecemos de ellos hasta un extremo difícil de concebir. En la era de los big data, en España es un lujo disponer de información elemental sobre la ejecución de programas.…  Seguir leyendo »

Complejo de las Cuatro Torres de Madrid

En los últimos años se está adquiriendo el mal hábito de normalizar un mecanismo excepcional: la prórroga presupuestaria. Esta figura permite a los gobiernos aprobar unos presupuestos sin tener que someter la Ley General de Presupuestos al debate parlamentario y, por tanto, al control de las cámaras correspondientes.

Pero hay algo más grave: los presupuestos que se aprueban no se corresponden con las necesidades y preocupaciones –de carácter económico y social (entre otros)– de los españoles. Del mismo modo que cualquier familia, autónomo, empresario, etcétera, no organiza su economía de acuerdo con problemas pasados, sino a posibles dificultades o imprevistos actuales (pérdida de empleo, un familiar dependiente), los presupuestos deben adaptarse a las necesidades presentes y futuras de los madrileños y no de los políticos.…  Seguir leyendo »

El mensaje navideño del Rey Felipe VI para este año de 2019 había suscitado, si cabe, mayor atención que el de otros momentos de nuestra historia reciente. La convulsa e incierta situación política que vive España justificaba ampliamente la expectativa, como también explica la diversidad de reacciones que su contenido ha generado. Aunque quizá lo más significativo en su favor sea precisamente las reacciones contrarias e incluso insultantes que las palabras del Monarca han encontrado entre los separatistas catalanes. Y es que, en efecto, no hay nada en el texto de la alocución que admita una interpretación favorable a las tesis contrarias a la Constitución de 1978 y a la unidad de Espana mantenidas por los grupos politicos que en este momento están negociando con el Ejecutivo socialista en funciones la investidura de Sanchez a la presidencia del Gobierno.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, el PSOE se sentó a negociar los Presupuestos de Navarra con Adolfo Araiz y Bakartxo Ruiz. Fueron los dos enviados de Bildu a una cita que llegaba poco después de que el PSOE asegurara que no tiene pacto alguno con esta organización, pese a haberles entregado un puesto en la Mesa del Parlamento regional, la alcaldía de Huarte y la presidencia de la Mancomunidad de Pamplona a cambio de su apoyo en la investidura de María Chivite. Esos enviados, Araiz y Ruiz, son dos personajes con cierta historia.

Araiz fue miembro de la mesa nacional de Herri Batasuna (1991-1997), el brazo político de ETA.…  Seguir leyendo »

Nayib Bukele, el presidente de El Salvador, se toma una selfi en la Asamblea General de las Naciones Unidas en septiembre de 2019.Credit...Timothy A. Clary/Agence France-Presse — Getty Images

Den la bienvenida a la nueva estrella de la política virtual, Nayib Bukele, el milénial que oficia de presidente de El Salvador dentro y fuera de Twitter. En un lapso de semanas, Bukele anunció en redes sociales tanto su jet lag y el tatuaje de henna de su esposa como sus críticas a la oposición o su defensa de un veto a una reforma legislativa. Desde su cuenta, Bukele también ordenó aislar a dos presos, remover a un funcionario y a otro, y exigió al ministro de Hacienda que pida dinero a la Asamblea para comprar uniformes nuevos a la policía y el ejército.…  Seguir leyendo »